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ESCUELA SUPERIOR POLITECNICA DEL LITORAL

FACULTAD DE INGENIERIA EN CIENCIAS DE LA TIERRA


INGENIERIA EN GEOLOGIA

INFORME TCNICO: PROCESOS DE LA


EXPLORACIN Y EXPLOTACIN MINERA EN
LAS PLANTAS DE BENEFICIO MINERAL DE
ORENAS S.A. Y BIRA-SODIREC S.A.
GEOLOGA DE MINAS

Ph. D. Fernando Morante

Mara Alexandra Ramrez Torres

24 de Febrero del 2016

Contenido
RESUMEN .................................................................................................................................... 2
I.

INTRODUCCIN ............................................................................................................... 3
1.1

Objetivos...................................................................................................................... 3

1.1.1

Objetivo general .................................................................................................. 3

1.1.2

Objetivos especficos ........................................................................................... 3

1.2

Descripcin fsico-geogrfica de la zona de estudio ................................................... 4

1.2.1

Distrito minero Bella Rica .................................................................................... 4

1.2.2

Ubicacin ............................................................................................................. 4

1.2.3

Acceso.................................................................................................................. 4

1.2.4

Clima .................................................................................................................... 5

1.2.5

Distrito Minero Zaruma-Portovelo ...................................................................... 5

1.2.6

Ubicacin ............................................................................................................. 5

1.2.7

Acceso.................................................................................................................. 5

1.2.8

Clima .................................................................................................................... 5

1.3

Metodologa ................................................................................................................ 6

1.3.1

Fase 1: Trabajo de campo.................................................................................... 6

1.3.2

Fase 2: Trabajo de gabinete ................................................................................ 6

1.4

Geologa del Distrito Minero Bella Rica....................................................................... 8

1.4.1

Geologa Regional ................................................................................................ 8

1.4.2

Geologa Local ..................................................................................................... 8

1.4.3

Geologa Estructural ............................................................................................ 9

1.4.4

Mineralizacin ..................................................................................................... 9

1.5

Geologa del Distrito Minero Zaruma-Portovelo ....................................................... 10

1.5.1

Geologa Regional .............................................................................................. 10

1.5.2

Geologa Local ................................................................................................... 11

1.5.3

Rasgos Estructurales.......................................................................................... 11

1.5.4

Mineralizacin ................................................................................................... 11

EXPLORACIN GEOLGICA ........................................................................................... 12

EXPLOTACIN MINERA.................................................................................................. 13
3.1

Mina Q/2 de la Compaa BIRA S.A. .......................................................................... 13

3.1.1

Geologa............................................................................................................. 13

3.1.2

Rasgos estructurales.......................................................................................... 13

3.1.3

Caractersticas mineralgicas ............................................................................ 14

3.1.4

Tipo de explotacin ........................................................................................... 14

PLANTA DE BENEFICIO MINERAL................................................................................... 16

4.1

Preparacin Mecnica (SODIREC S.A) ....................................................................... 16

4.1.1

Trituracin y molienda ...................................................................................... 16

4.1.2

Cianuracin ........................................................................................................ 16

4.1.3

Desorcin........................................................................................................... 16

4.1.4

Laboratorio ........................................................................................................ 17

PLAN DE MANEJO AMBIENTAL ...................................................................................... 21


5.1.1
5.2

Lo que no se debe hacer con los desechos mineros ......................................... 21

Preparacin Mecnica (ORENAS S.A) ........................................................................ 24

5.2.1

Trituracin Y Molienda ...................................................................................... 24

5.2.2

Cianuracin ........................................................................................................ 24

5.2.3

Desorcin........................................................................................................... 25

5.2.4

Flotacin ............................................................................................................ 25

5.2.5

ARV (Acidificacin, Regeneracin y Volatilizacin) ........................................... 25

5.2.6

Biolixiviacin ...................................................................................................... 26

5.2.7

Refinacin .......................................................................................................... 26

5.2.8

Laboratorio ........................................................................................................ 26

CONCLUSIONES ............................................................................................................. 28

BIBLIOGRAFA ................................................................................................................ 28

NDICE DE IMGENES
FIGURA 1. Mapa de Ubicacin de la zona de estudio ................................................................... 4
FIGURA 2. Diagrama de flujo de la metodologa utilizada para la realizacin del informe. ......... 7
FIGURA 3. Mapa geolgico del Distrito Minero Bella Rica ............................................................ 8
FIGURA 4. Mapa del Distrito Minero Zaruma-Portovelo ............................................................ 10
FIGURA 5. Afloramientos que presentan alteracin arglica y flica ........................................... 12
FIGURA 6. Esquema del proceso de exploracin ........................................................................ 13
FIGURA 7. Diagrama de flujo de la plata de beneficio mineral SODIREC S.A. ............................. 15
FIGURA 8. Equipos para llevar a cabo el proceso de secado. .................................................... 18
FIGURA 9. En la parte superior muestra preparada en los crisoles para la fundicin. ............... 19
FIGURA 10. DOR obtenido finalmente en la copelo .................................................................. 19
FIGURA 11.En la galera de imgenes se presenta el proceso de cianuracin ........................... 20
FIGURA 12. En la imagen derecha se muestra el plan de manejo ambiental que sigue BIRA .. . 21
FIGURA 13. Diagrama de flujo de la planta de beneficio mineral de la compaa ORENAS S.A. 23
FIGURA 14. Procesos que se llevan a cabo en la plata de beneficio mineral de la empresa O.. 27

RESUMEN
La minera en el Ecuador se ha desarrollado desde tiempo coloniales, en la actualidad esta
actividad representa un potencial para la economa del pas, brindando fuentes de trabajo en
las principales zonas donde se extrae el mineral, la minera se desarrolla con mayor intensidad
en las zonas Camilo Ponce Enriquez, Zaruma y Portovelo.
La zona de estudio se extendi desde la parte Oeste de la Provincia del Azuay en el Cantn Ponce
Enrquez hasta el Sur de la provincia de El Oro en los Cantones Zaruma y Portovelo, en los que
se puedo observar la gran actividad minera que se despliega en estos sectores, las mismas que
aportan al desarrollo y progreso del pas.
El informe realizado tiene como objetivo conocer los diferentes procesos que conlleva la
extraccin minera, as como la geologa y mineralizacin de la zona de estudio, para ello se
realiz una salida de campo los das 12, 13 y 14 de febrero del 2016.
Una vez extrado el mineral, este pasa por una serie de procesos los cuales son tratados en las
planta de beneficio en donde se trata de recuperar la mayor cantidad de mineral posible para
poder ser comercializado local o internacionalmente, teniendo en cuenta que esta actividad
sugiere la utilizacin de qumicos dainos para el medio ambiente ciertas compaas adquieren
una verdadera responsabilidad en el campo ambiental, desarrollando proyectos de remediacin
ambiental descontaminando las aguas utilizadas para sus procesos.

I.
1.1

INTRODUCCIN
Objetivos
1.1.1 Objetivo general

Conocer los diferentes procesos de la actividad minera, desde la exploracin,


explotacin y remediacin ambiental mediante la explicacin y observacin en los sitios
de estudio

1.1.2 Objetivos especficos

Analizar las distintas guas mineralgicas

Conocer los diferentes procesos que se llevan a cabo en una plata de beneficio mineral

1.2

Descripcin fsico-geogrfica de la zona de estudio

FIGURA 1. Mapa de Ubicacin de la zona de estudio

1.2.1 Distrito minero Bella Rica


1.2.2 Ubicacin
El sitio de estudio corresponde a la planta de beneficio mineral ORENAS S.A. se encuentra
ubicado en la provincia del Azuay, en el Cantn Ponce Enrquez, sector la Lpez.

1.2.3 Acceso
Para llegar a la planta de beneficio de ORENAS S.A. se realiza un trayecto terrestre por la va
panamericana que une Guayaquil-Machala, luego a 1km hasta la entrada al Recinto La Lpez,
desde ah a una distancia de 5km aproximadamente se encuentra el campamento de la empresa
ORENAS S.A.

1.2.4 Clima
El distrito minero Bella Rica cuanta un clima tropical a subtropical hmedo, con alturas de 300
msnm hasta los 1300 msnm, las temperaturas en las partes bajas oscilan entre 23 a 36C, las
partes altas gozan con temperaturas ms bajas de 16 a 20C, predominan dos estaciones, una
lluviosa en los meses de diciembre a mayo y una estacin seca en los meses de junio a
noviembre (DIMAMI)

1.2.5 Distrito Minero Zaruma-Portovelo


1.2.6 Ubicacin
El segundo sitio de estudio la Compaa Minera BIRA S.A. y plata de beneficio SODIREC S.A.,
estn ubicados al sur de la provincia del Oro en el Cantn Zaruma y Portovelo respectivamente,
ubicadas a lo largo de los ros Salado, Amarillo y Calera, entre los ros Siete al sur y al norte con
el Ro Tenguel, a 1100 msnm.

1.2.7 Acceso
La ubicacin de la zona de estudio se puede llegar por la va de primer orden que conecta
Guayaquil-Machala-Pias-Portovelo para llegar hasta la planta de beneficio SODIREC S.A., y
siguiendo la misma va a 5km se encuentra el Cantn Zaruma donde se encuentra la mina BIRA
S.A.

1.2.8 Clima
El clima de la zona de estudio es subtropical-semihmedo, se presentan precipitaciones fuertes
en la estacin hmeda que va desde enero a abril y en el verano las precipitaciones son menos
marcadas que comprende los meses de mayo a diciembre, la temperatura promedio es de 21C

1.2.9 Historia del Distrito Minero Zaruma-Portovelo


Estos sectores guardan una historia minera que se remonta a la poca en que los espaoles
llegaron a Zaruma en el ao de 1539 y fundan el Asiento Minero de Zaruma en el ao 1549,
durante este periodo se inician las labores mineras en el sector. En donde se explotaba oro, de
las arenas de los ros y de las minas, uno de los ros ms importantes que se extraa el mineral
era el Ro Amarillo denotado as por la gran cantidad de partculas de oro procedentes de Zaruma
y Portovelo, ms tarde las actividades mineras se extienden hasta el cantn Portovelo.
Las altas leyes encontradas en los sectores de estudio han captado la atencin de importantes
compaas extrajeras entre ellas se destacada SADCO (en la poca republicana), actualmente el
distrito minero Zaruma-Portovelo, cuenta con alrededor de 100 minas entre ellas artesanales,
las cuales constituyen la fuente de trabajo principal de estos sectores.

1.3

Metodologa

La metodologa utilizada para la realizacin de este informe se la ha dividido en dos fases para
una mejor comprensin.

1.3.1 Fase 1: Trabajo de campo


Esta fase comprende una serie de pasos: primero se realiz el trabajo de exploracin geolgica
en el cual se pudo observar las guas de alteracin las mismas que se encontraron en un sitio
cercano a la zona de estudio, el siguiente pas consisti en visitar la mina de la Compaa Minera
BIRA S.A., como tercer punto se visit las instalaciones de la planta de beneficio mineral SODIREC
S.A., luego de esto se pudo observar el plan de manejo ambiental que se lleva en la mina y el
adecuado tratamiento de pasivos ambientales mineros (escombraras y relaveras).

1.3.2 Fase 2: Trabajo de gabinete


Consiste en dos partes: la primera, comprende el procesamiento de la informacin obtenida en
campo, mediante una breve descripcin de afloramientos, elaboracin de diagramas de flujo,
elaboracin de mapas, mediante herramientas como ArcGis 10.3 y ModSim; la segunda parte
consiste en la compilacin de la informacin tratada e interpretada , en el presente informe.

En el siguiente diagrama de flujo se resume la metodologa utilizada para la realizacin del


presente informe.

FIGURA 2. Diagrama de flujo de la metodologa utilizada para la realizacin del informe.


FUENTE: Autor

1.4

Geologa del Distrito Minero Bella Rica

FIGURA 3. Mapa geolgico del Distrito Minero Bella Rica

1.4.1 Geologa Regional


Segn estudios realizados por PRODEMINCA el sector minero de Bella Rica, esta agrupado en un
solo cuerpo mineralizado de tipo aurfero denominado Distrito del Azuay, ubicado en la parte
occidental de la provincia del Azuay ocupando la totalidad de la misma y la parte Norte de la
Provincia del Oro, del que forma parte el distrito Ponce Enrquez.
El Distrito del Azuay est dominado por tres rdenes de fallas; estructuras regionales de rumbo
andino, fallas transversales de rumbo E-W y NW-SE (Vega, 2013) y sistemas subordnales N/S,
NN-SSE (Vega, 2013) los que se encuentran alojando y controlando la mineralizacin. Las
ocurrencias minerales dentro de este Distrito estn relacionadas directamente con la actividad
magmtica y fallas, dndose mineralizacin de tipo; prfido Cu-Mo-Au, chimeneas de brechas
mesotermales y vetas epimesotermales aurferas relacionadas con intrusiones y depsitos de
brechas, propiciando un escenario adecuado para la mineralizacin del mismo.

1.4.2 Geologa Local


La litologa que comprende el sector minero Bella Rica se debe principalmente a la presencia de
rocas volcnicas, como roca encajante del yacimiento, las mismas que pertenecen a la Unidad
Pallatanga del Cretcico Medio Temprano, adems est comprendida por cuerpos intrusivos de
cuarzo-diorita a microtonalita porfdica de la edad Terciario Tardo, el intrusivo al sur se
encuentra en contacto con el Grupo Saraguro y con la Unidad Pallatanga.

La roca encajante caracterstica del sector macroscpicamente est constituida por lavas
andesticas y baslticas, sin embargo microscpicamente se evidencia rastros de magnetita y
fenocristales muy finos de textura afantica definiendo en stas una composicin bsica.
Comnmente en la zona de estudio se presentan zonas de alteracin las mismas que reflejan la
accin del interperismo y meteorizacin ya que se encuentra en un yacimiento de tipo epimesotermal.
Las vetas mineralizadas existentes en sector segn estudios realizados estn bien definidas con
direccin N-S que se debe al fallamiento de la zona, stas se encuentran paralelas entre s con
una separacin de 60 a 100m. (Misin Belga, BGS). Estn comprendidas por un tamao
aproximado de 4 a 15 Km con potencias variables de tipo rosario.

1.4.3 Geologa Estructural


El distritito minero Bella Rica est limitado por dos fallas principales falla Ro Tenguel y falla Ro
Margarita con rumbos y buzamientos NW-SE, SSW respectivamente, las cuales controlan la
mineralizacin del sector, la mayora de las vetas tienen un sentido N-S, esta direccin
preferencial se debe al fallamiento presente en el rea.
Las estructuras mineralizadas son afectadas dierectamente por las fallas que van de N-S, NE-SW,
SE-NW (Vega, 2013), formando as un marco estructural un tanto complejo para el
direccionamiento de las estructuras mineralizadas, teniendo en algunos casos ngulos de vetas
muy variables que van desde ngulos suaves (20) hasta ngulos muy abruptos (80).

1.4.4 Mineralizacin
El sector se caracteriza por tener una mineralizacin constituida principalmente por: pirita,
marcasita, pirrotina, galena, cuarzo, epidota, contiene algunos rastros de esfalerita, las vetas
mineralizadas poseen un sentido N-S predominante, tienen variaciones de unos 20
aproximadamente ya sea al este o al oeste, las vetas se encuentran paralelas entre s.
Los minerales que se encuentran en las vetas mineralizadas son originarios de yacimientos
aurferos-polimetlicos de origen hidrotermal, siendo la forma ms comn de mineralizacin el
tipo filoneano, estn formados por el flujo de soluciones gaseosas-lquidas circulando a altas
temperaturas bajo la superficie de la tierra.
La mineralizacin metlica producto del emplazamiento tectnico de los Andes de la era del
Neoceno, est relacionado directamente con la actividad magmtica y/o fallas, responsable de
las mineralizaciones de cobre porfirtico diseminado, vetas polimetlicas y cuencas
sedimentarias del terciario que continan rellenndose.

1.5

Geologa del Distrito Minero Zaruma-Portovelo

FIGURA 4. Mapa del Distrito Minero Zaruma-Portovelo

1.5.1 Geologa Regional


El distrito minero Zaruma-Portovelo, est dominado por una serie de rocas gneas volcanoalcalinas pertenecientes a la unidad Portovelo, del grupo Saraguro que comprende tobas
dacticas a riolticas pertenecientes al Terciario Medio (Oligoceno) el mismo que esta intruido
por stocks subvolcnicos de riolitas y granodioritas del Oligoceno Tardo y Mioceno Temprano,
la falla Pias-Portovelo es el rasgo estructural principal que divide el Grupo Saraguro del
Complejo Metamrfico El Oro. (Gonza, 2010)
El distrito Zaruma-Portovelo comprende regionalmente importantes formaciones geolgicas las
mismas que influencian su mineralizacin, entre ellas estn:

Rocas Metamrficas

Se pueden encontrar rocas con metamorfismo de bajo grado sub-esquistos verdes, pizarras y
algunos conglomerados que presentan clivaje, segn (Aspden et al., 1995: Feininger, 1978) son
la continuacin del norte del Complejo metamrfico de El Oro. (Gonza, 2010)

Grupo Saraguro

El Grupo Saraguro comprende edades que van desde el Eoceno al Mioceno, y cubre una parte
considerable de la Cordillera Occidental, comprende rocas volcnicas subareas, calcoalcalinas
intermedias a cidas (riolitas), las rocas predominantes son las de composiciones andesticas a
dacticas, pero comnmente aparecen riolitas. (Dunkley & Gaibor, 1997).

Unidad Portovelo

La unidad Portovelo sobresale al Norte de la Falla Pias-Portovelo limitando con Zaruma,


Huertas, Ro San Luis y Salvias, comprende rocas gneas lavas basalto-andesitas y andesticas,
con minerales de plagioclasas, augita y anfboles, se pueden encontrar tobas andesticas
altamente meteorizadas, primero fueron consideradas dentro del Formacin Clica pero en la
actualidad se las atribuya al Grupo Saraguro (Gonza, 2010).

1.5.2 Geologa Local


La mineralizacin de la zona est alojada en volcanitas intermedias a silceas, pertenecientes a
la Unidad Portovelo compuesta por sistemas de vetillas de tipo epi-mesotermal, el mismo que
se encuentra fallado con las rocas metamrficas en la parte Sur a lo largo de la falla PiasPortovelo, se presentan lavas andesticas a basaltos andesticos, brechas, tobas riolticas a
andesticas con menores intercalaciones sedimentarias (Gonza, 2010).

1.5.3 Rasgos Estructurales


La falla Pias-Portovelo es el principal sistema que afecta a la mineralizacin de la zona, falla de
tipo inversa/cabalgamiento, esta separa al Grupo Saraguro del Complejo Metamrfico de El Oro,
las vetas presentes en la mineralizacin son controladas por estas fallas, los cuerpos vetiforme
siguen buzamientos NS de 50 - 70.

1.5.4 Mineralizacin
El principal mineral econmicamente rentable de estos yacimientos es el oro, la plata, los
sulfuros y sulfosales, estos se encuentran emplazados en rocas de caja de tipo andesita
asociados a alteraciones epitermales de tipo hidrotermal, entre las ms comunes se tiene la
alteracin arglica con minerales de montmorillonita, sericita y alunita y alteracin flica con
minerales: cuarzo, sericita-alunita, la alteracin flica es la que me indica que el yacimiento est
cerca.

EXPLORACIN GEOLGICA

STOCKWORKS

ALTERACIN ARGLICA

FIGURA 5. Afloramientos que presentan alteracin arglica y flica

Durante una exploracin geolgica es importante ir reconociendo las anomalas que se


presentan cerca de los posibles yacimientos , ya que estos pueden constituir guas importantes
para encontrar la mena, en el caso de la mineralizacin del Distrito Minero de Zaruma-Portovelo,
se puede reconocer una serie de rocas alteradas a pocos km a la entrada de la cuidad de Zaruma,
las alteraciones muestran andesitas alteradas, y fracturadas, rellenadas de caoln de colores
blanquecinos producto de la alteracin de los feldespatos presentes en las andesitas esta
alteracin es de tipo arglica con minerales arcillosos de alunita, montmorillonita, sericita, as
tambin se puede observar alteracin flica de tipo epitermal en el horizonte B de algunos suelos
con minerales de cuarzo, sericita-alunita, esta alteracin flica est muy asociada a los
yacimientos aurferos por lo que resulta una zona de gran inters para muestrear, los muestreos
pueden ser de tipo horizontal, en otros casos se dan manifestaciones en tipo stockworks en
donde se observa una serie de vetillas rellenas de minerales tanto de alteracin arglica como
flica, todas estas alteraciones observadas se dan gracias a la presencia de fluidos hidrotermales
que en su paso han ido modificando a la roca convirtindola en un lugar favorable para la
formacin de posibles yacimientos cercanos a ellos, para delimitar el rea de estudio es preciso
elaborar un mapa de isovalores de esa manera se puede ir identificando (mapeando) el halo de
alteracin cercano al yacimiento, la parte geoqumica es primordial en este tipo de exploracin
ya que puede ayudar a verificar si el yacimiento est cerca o lejos de la alteracin.

Muestreo

Alteracin
Se indentifica la
zona de alteracin
y el tipo de
alteracin

Se
muestrea
dependiendo de
las estructuras
presntes en el
afloramiento

Halo de
Alteracin
Identificado el
halo
de
alteracin
se
realiza un mapa
de isovalores

FIGURA 6. Esquema del proceso de exploracin

3
3.1

EXPLOTACIN MINERA
Mina Q/2 de la Compaa BIRA S.A.

En la exploracin minera se va a tratar sobre la mina de la compaa minera BIRA S.A., que se
encuentra ubicada al Sur de la Provincia de El Oro en la parte alta de la misma en el Cantn
Zaruma, esta mina pertenece al Distrito Minero Zaruma-Portovelo, que corresponde a un
yacimiento de tipo vetiforme de tipo epitermal, con metales base de zinc, cobre y plomo, y
metales preciosos de valor econmico como el oro y la plata (A. Paladines, 2005).
La explotacin de esta mina inici hace aproximadamente 30 aos, con la veta octubrina, en el
nivel Q/2, esta nominacin surgi debido a que la explotacin empez en el Cantn Portovelo
que se encuentra en la parte baja de Zaruma, cuyo nivel corresponde al cero bajo este nivel se
design nmeros y sobre Portovelo se design letras para los distintos niveles de explotacin.

3.1.1 Geologa
Las vetas se encuentran emplazadas en roca gnea de tipo andesita y andesitas alteradas que
presentan gran compactacin que ayuda a mantener el sostenimiento natural de la mina,
tambin se pueden encontrar brechas con clastos angulosos de andesitas recubiertas de
sulfuros.

3.1.2 Rasgos estructurales


Las vetas siguen un buzamiento NS con 50 - 70 aproximadamente, con espesores de 1m a
1,5m las fallas estn controlando la mineralizacin son fallas de cizalla que tienen un
desplazamiento de 6m - 7m hacia el E, con direcciones N y S.

3.1.3 Caractersticas mineralgicas


El sector se caracteriza por tener una mineralizacin constituida principalmente por dos
asociaciones: calcopirita-galena-oro, cuarzo-pirita-galena-oro, los cuales se pueden encontrar
de forma desimanada y masiva, derivados de los metales bases de cobre, plomo y zinc, los
minerales encontrados en las vetas son originarios de yacimientos epitermales de origen
hidrotermal, tambin se pueden encontrar sulfosales de plata (tetraedrita)siendo la forma ms
comn de mineralizacin en vetillas en tipo rosario, las mismas que estn formadas por el flujo
de soluciones lquidas circulantes a altas temperaturas.
La mineralizacin generalmente aparece en vetillas, y las alteraciones en sulfuros diseminados
y rara vez aparecen el cuarzo y los sulfuros, dispuestas en capas paralelas con textura bandeada.
Las alteraciones hidrotermales ms comunes presentes son la alteracin arglica con minerales
arcillosos: montmorillonita, sericita y alunita y alteracin flica con minerales: cuarzo, sericitaalunita y en menores cantidades de alteracin propiltica: epidota, clorita, pirita, los minerales
epitermales ms comunes son la pirita y minerales de plata.

3.1.4 Tipo de explotacin


El tipo de explotacin de la mina es de cmaras y pilares, que consiste en sacar el mineral
dejando unos pilares de menor ley como sostenimiento del frente, se realiza este tipo de
explotacin por dos razones: por tradicin y por estabilizacin del macizo rocoso, este mtodo
se lo realiza por tradicin.

FIGURA 7. Diagrama de flujo de la plata de beneficio mineral SODIREC S.A. FUENTE: Ramrez M., (2016), software MoDsim

4
4.1

PLANTA DE BENEFICIO MINERAL


Preparacin Mecnica (SODIREC S.A)
4.1.1 Trituracin y molienda

El material que sale de la mina es transportado y depositado en unas cribas las mismas que
almacenan el material en tolvas, de estas tolvas pasa por bandas transportadoras que trasladan el
mineral hacia el circuito de trituracin, sobre las bandas se encuentra un electromagneto el mismo
que evita que pasen materiales metlicos provenientes de la mina que puedan entorpecer el
proceso de molienda y se deterioren las trituradoras.
Las trituradoras primarias de mandbulas y secundarias el hidrocono, reducen el tamao del
material de 8 pul hasta 3 pul, en esta etapa el material ingresa por una criba de malla pul pasa a
la tolva de finos y luego a la trituradora secundaria el hidrocono esta trituradora funciona con un
sistema hidrulico, despus el material es transportado por las bandas hacia una tolva grande que
almacena 160 ton, despus esta tolva distribuye el material hacia el molino de bolas, en el mismo
que se coloca cianuro, cal y agua, luego este material pasa a los hidrociclones el mismo que separa
el material fino del grueso, el grueso recircula hasta el molino y el fino pasa al molino de bolas en
donde se le coloca agua

4.1.2 Cianuracin
Despus esta tolva distribuye el material hacia el molino de bolas, en el mismo que se realiza la
etapa de acondicionamiento para la cianuracin, se coloca cianuro, cal y agua, luego este material
pasa a los hidrociclones el mismo que separa el material fino del grueso, el grueso recircula hasta
el molino y el fino pasa al molino de bolas en donde se efecta la primera fase de cianuracin,
despus esta solucin pasa por los agitadores donde sigue la cianuracin, estos succionan el aire
debido a que la cianuracin requiere de mucho oxgeno, durante el proceso de cianuracin se
realizan titulaciones cada dos horas para medir el nivel de pH que debe ser mayor a 11, de lo
contrario se suministra cal para bajar las concentraciones de cianuro y cuando es necesario se le
agrega ms cianuro, seguido de este proceso la pulpa pasa a la etapa de absorcin la misma que
se realiza con carbn activado, se realiza en 6 tanques, la pulpa se agita con aire que es
proporcionado por un blower, finalmente el carbn activado cargado de Au pasa al proceso de
desorcin.

4.1.3 Desorcin
Debido a las propiedades de absorcin del carbn activado despus de que ste ha captado en sus
poros los metales, pasa por el proceso de desorcin el mismo que tiene como objetivo principal
eliminar de sus poros los minerales, para esto se lo somete a temperaturas mayores a 90C, se lo
realiza en dos torres de 3kg/m3, el carbn activado cargado de Au, se le coloca el cido clorhdrico
elimina la cal, cianuro de sodio, y una solucin de soda caustica, luego pasa por las celdas
electrolticas en donde se depositan sobre el ctodo la solucin rica en mineral, el Au producto de
la celda finalmente pasa por un proceso de refinacin.

4.1.4 Laboratorio
La planta de beneficio mineral SODIREC S.A., cuenta con un laboratorio especializado para el
tratamiento de muestras el mismo que se divide en algunas fases: recepcin de muestras, va seca,
va hmeda y metalurgia, las cuales permiten llevar un control de los suministros de qumicos en
cada proceso de la planta.

Recepcin de muestras:

1. En esta rea de trabajo empieza todo el proceso, ya que es aqu donde llegan todas las
muestras para ser ingresadas. Maquinaria utilizada: Horno de pan, Chancadoras de
quijada, Chancadora de rodillos, Cuarteadora de Jones, Pulverizadora.
2. Una vez llegadas las muestras, se anota el cdigo de campo establecido por el cliente y se
les asigna un cdigo interno, esto por facilidad de llevar un control ordenado de todas las
muestras que llegan de distintas empresas mineras (Clientes).
3. Cada muestra previamente codificada es llevada a un horno para ser secada ya que tienen
que cumplir con un porcentaje de humedad menor al 4% para hacerles ensayos. El tiempo
que toma en secarse la muestra es de 15-30 min para rocas, mientras que para arenas ser
un tiempo aproximado de 2 horas.
4. Segn el ensayo que se le vaya a realizar se toma una cantidad de muestra: Ensayos al fuego
200gr, para cianurar 0.5-1 Kg.
5. Una vez que la muestra est seca es llevada a triturar (Chancar) en la chancadora de quijada
y de rodillos, as el material disminuir su tamao para luego ser pulverizado.
6. Una vez que la muestra fue chancada, realiza un proceso de homogenizado dependiendo
de la cantidad de muestra se puede realizar de manera manual o a su vez con un cuarteador
Jones, el objetivo de la homogenizacin es tener una muestra que tenga las mismas
propiedades en toda su masa.
7. Posteriormente la muestra es pasada a pulverizar ya que debe tener una granulometra
menor al 95% o por debajo de la malla 150, para esto se utiliza una maquina pulverizadora
que tarda 3 min en pulverizar muestra de roca y 2.5 min las muestras de arena.
8. Luego de que la muestra est ya pulverizada, es homogenizada una vez ms antes de tomar
las muestras finales, es decir las que pasaran a los laboratorios para que se les hagan
distintos ensayos. (Figura 8)

FIGURA 8. Equipos para llevar a cabo el proceso de secado: en la parte superior izquierda se observa un horno de
pan , luego una trituradora de quijada, seguido de una trituradora de rodillos, una pulverizadora de anillos y por
ultimo una pulverizadora de discos. FUENTE: Laboratorios LEGEMESA (Compaa Minera Bonanza), tomada durante
las pasantas 2015.

Preparacin de cargas fundentes:

Para ensayos de fundicin se prepara la muestra con algunos compuestos a fin de atrapar los
minerales deseados, uno de estos compuestos es la carga fundente, esta consta de 3 materiales:
Na2CO3, Litargirio (Pb) y Brax. Las proporciones de estos 3 materiales dependen del tipo de
muestras: si son xidos o si son sulfuros

Proceso para la Fundicin:

Para fundir la muestra es necesario realizar el siguiente procedimiento:


1. Codificar la muestra correctamente.
2. Pesar determinada cantidad de la muestra.
3. Aadir harina.
4. Agregar a la muestra la funda respectiva de cargas de xidos o de sulfuros.
5. Homogenizar todo lo agregado anteriormente.
6. Colocar la mezcla obtenida en los diferentes crisoles los cuales son enumerados
anteriormente.
7. Aadir cierta cantidad de Nitrato de Plata.
8. Agregar una cucharada de Brax.

FIGURA 9. En la parte superior en el lado izquierdo se observa la muestra preparada en los crisoles para la fundicin.
En el centro y el lado derecho se observa la fundicin de la muestra en el horno, en la parte inferior se observa la
coloracin de la muestra fundida en las lingoteras, seguido del enfriamiento y la obtencin de los botones. FUENTE:
Laboratorios LEGEMESA (Compaa Minera Bonanza), tomada durante las pasantas 2015.

Proceso para la Copelacin:

Posteriormente a la fundicin se da los siguientes pasos:


1. Colocar el material fundido en las lingoteras.
2. Dejar enfriar durante 15 a 20 minutos.
3. Eliminar la escoria para obtener el botn golpeando y dndole forma de cuadro al botn
4. Calentar la copela a una temperatura de 1000 C
5. Colocar los botones en las copelas dentro del horno durante 40 a 1 hora aproximadamente.
6. Dejar abierta 2 cm la puerta del horno para que entre oxgeno y de esta manera se eliminen
los gases.
7. Obtener el DOR mediante la copela ya que esta acta como un filtrador haciendo q al final
quede del botn una bolita.

FIGURA 10. DOR obtenido finalmente en la copelo

Tras la copelacin de los botones, se procede de la siguiente manera en esta rea:

1. Se golpea el dor que se obtuvo de la copelacin hasta que adopte una forma laminar.
2. Se coloca el dor en un vaso de precipitacin de 50 ml y se le ataca con cido ntrico para
disolver la plata del dor
3. Se deja la muestra con el cido por unos 15 min hasta que el dor se torne de color negro.
4. Se retira el cido cuidadosamente.
5. Se prepara una solucin de agua regia (150ml de HCl y 50ml de HNO3).
6. Se aade la solucin al vaso con el dor y este se coloca sobre una plancha a 120 C por
20 min debajo de una campana extractora que impide la emanacin de gases hacia el
resto del laboratorio.
7. Una vez que el agua regia ha actuado, se deja enfriar la muestra fuera de la plancha, pero
an debajo de la campana, ya que la muestra an emana gases.
8. Se tapa la fiola y se la agita por unos segundos, con lo que la muestra queda lista para su
lectura en la siguiente rea.

Proceso de Cianuracin:

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Preparar la muestra
Colocar en un recipiente con agua, ejemplo (para Kg: 1lt de agua)
Medir el PH inicial, y se agrega cal hasta conseguir el PH ideal (PH=10.5-11)
Agregar cianuro NaCN
Llevar a la maesa de rodillo por un lapso de 1 hora
Tomar muestra para titular, y medir el PH (reajustar si lo necesita), una vez titulada la
muestra se mide la constante para agregar el cianuro requerido
7. Tomar muestra cada 2-3-5-7-12, etc. segn corresponda.

FIGURA 11.En la galera de imgenes se presenta el proceso de


cianuracin

PLAN DE MANEJO AMBIENTAL

Bira es una compaa Minera que cumple con el marco legal vigente del reglamento ambiental
para actividades mineras, desde el ao 2013 se lleva un programa de reforestacin ambiental
que comprende 80 hectreas aproximadamente en las cuales se ha sembrado, teca, eucalipto,
con la plantacin de 1000 rboles aproximadamente, todo esto con el objetivo de reducir los
impactos visuales causados por la minera, para prevenir la erosin y para la estabilizacin de
taludes se ha sembrado vetiver, las escombreras y relaveras antiguas han sido convertidas en
helipuertos, tambin se realiza un monitoreo del ruido que se provoca a las zonas aledaas, el
tratamiento de agua proveniente de interior mina, los desechos de tipo metlico, papel y cartn
se lo vende o se dona, en el caso de la chatarra se lo vende a personas jurdicamente autorizadas
para comprar estos metales, gracias a esto se han hecho acreedores a premios internacionales.
(Figura 12).

5.1.1 Lo que no se debe hacer con los desechos mineros


Dado que la minera produce una serie de desechos: metlicos e infraestructura y pasivos
mineros tales como: escombreras, relaveras, entre otros, esto causa un dao irreversible al
medio ambiente produciendo lluvias cidas, infiltracin de contaminantes por las relaveras, y
contaminacin visual, en la imagen se describe una escombrera de una mina informal, as como
la emisin de aguas contaminadas que llegaran a desembocar a los ros ms cercanos
produciendo enfermedades y contaminacin (Figura 12).

FIGURA 12. En la imagen derecha se muestra el plan de manejo ambiental que sigue BIRA S.A., la
reconstruccin de una antigua escombrera en un helipuerto, a la izquierda se puede observar el otro lado
de la minera en donde no se lleva un tratamiento debido de los residuos mineros.

5.1.2 Piscinas de relaves


La compaa BIRA S.A., en su compromiso con el medio ambiente, lleva un plan de manejo de
relaves, debido a que la planta genera 36500 toneladas de relaves al ao, estos van a piscinas
de sedimentacin en donde los slidos gruesos se depositan en las paredes y los finos en el
centro, estos se van compactando y forman taludes, los mismos que son controlados
constantemente, si surgen desestabilidades se deja de llenar esa piscina y el relave pasa a la
siguiente.

FIGURA 13. Diagrama de flujo de la planta de beneficio mineral de la compaa ORENAS S.A.
FUENTE: Realizado por Ramrez. M., (2016), software ModSim

5.2

Preparacin Mecnica (ORENAS S.A)


5.2.1 Trituracin Y Molienda

La planta de beneficio mineral de ORENAS S.A., realiza un proceso de trituracin y molienda el


mismo que se lleva a cabo a 20 metros fuera de las instalaciones de la planta, obteniendo como
producto final la pulpa que es llevada a travs de bombas hasta las instalaciones de la planta.
El proceso cuenta con una trituradora primaria de mandbulas y una secundaria de rodillos, el
material procedente de la mina, pasa por una criba antes de entrar al circuito de trituracin, de
esta manera surge una primera clasificacin, los finos pasan directamente a molienda mediante
bandas transportadoras las mismas que cuentan con un electromagneto que evita el paso de
objetos metlicos como alambres o barrenos que puedan perjudicar el proceso de molienda,
mientras que los gruesos pasan a la trituradora primaria donde son cribados, el resultante
grueso recircula y los finos pasan a la trituradora secundaria cuyo producto es cribado
nuevamente recirculando los gruesos, mientras que los finos pasan a la molienda, antes de
ingresar al circuito de molienda estos finos se almacenan en una gran tolva, la misma que
alimenta constantemente los molinos.
El circuito de molienda cuenta con dos molinos de bolas los mismos que estn recubiertos por
aleaciones de Mg y Cu, para soportar el desgaste producidos por las bolas de diferentes
dimetros que van de 4 a 2 pulgadas, con capacidades de 100 ton/da y 50 ton/da
respectivamente, el objetivo de la empresa es obtener material de 80% pasante malla 150
aproximadamente.
Estos molinos son alimentados por distintas bandas trasportadoras, el material que sale de los
molinos tiene un dimetro de pulgada todo este proceso se lo realiza en hmedo, despus de
la molienda el material pasa por un hidrocicln, el cual clasifica el material regresando todo el
grueso a la molienda y el fino pasa a las piscinas de sedimentacin en las cuales se sedimenta el
material y el agua pasa por rebose de piscina a piscina, en donde se recupera el agua la misma
que es reutilizada en el proceso de molienda. La pulpa es transportada por tubos hacia los
tanques de cianuracin o flotacin.

5.2.2 Cianuracin
El material de tipo no refractario inicia un proceso de cianuracin, la pulpa que es transportada
por los tubos llega a los tanques de cianuracin esta tiene de 25 a 30% de slidos, se tienen 5
tanques, uno de acondicionamiento en donde se equilibra el pH del material de 10
aproximadamente con cal, en los dos tanques siguientes que son de cianuracin se aade
cianuro de sodio de 1 a 3kg segn el material lo requiera, con un tiempo de residencia que vara
de 1 a 12 horas aproximadamente, cada dos horas se realiza un control del pH mediante
titulaciones para ir disponiendo la cantidad necesaria de cianuro, el material fluye por los
tanques los mismos que estn ubicados en escalera para transportar el material aprovechando
la gravedad, luego de esto siguen los tanques donde se coloca carbn activado virgen o

regenerado el mismo que tiene la capacidad de atrapar el Au en sus poros (etapa de absorcin),
luego se retira este carbn preado (carbn cargado con Au), y se realiza un cribado, se
almacena en sacos y es transportado hacia la planta de desorcin.

5.2.3 Desorcin
Debido a las propiedades del carbn activado de liberar todo lo absorbido esto incluye el Au a
temperaturas mayores a 80 C. Esta planta de desorcin cuenta con un reactor en donde se
presuriza y calienta la solucin a 120 C aadiendo soda caustica, esta solucin se pasa por 2
torres de carbn activado aqu se enriquece, estas torres tienen la capacidad de almacenar hasta
2m3 aproximadamente. La solucin pasa por una celda electroltica que tienen nodos y ctodos
listos para atrapar el Au de la solucin. Estos se cargan con 5 voltios y 150 amperios
aproximadamente, el Au es retenido en los ctodos que son de lana de acero, este proceso de
elucin tiene una duracin aproximada de 24 horas. El Au producto de la celda finalmente pasa
por un proceso de refinacin.

5.2.4 Flotacin
Otro tipo de Au existe es le refractario, el mismo que tiene un tratamiento diferente, el producto
del proceso de trituracin y molienda que no va a los tanques de cianuracin es transportado
por bombeo a tanques de flotacin, el proceso consiste en agregar reactivos de flotacin como
activadores, colectores y espumantes, con el objetivo de separar los sulfuros, los tanques de
flotacin tienen hlices de 400 rev/min aproximadamente, las mismas que giran generando
espuma en la que se queda el Au.

5.2.5 ARV (Acidificacin, Regeneracin y Volatilizacin)


Este proceso de Acidificacin, Volatilizacin y regeneracin se lo realiza al relave ya cianurado
que se encuentra en las piscinas de sedimentacin, este mtodo sirve para recuperar el cianuro
de la solucin estril.
ARV o fase de detoxificacin consiste en pasar el material que llega de las piscinas de
sedimentacin previo una decantacin, este residuo es bombeado y mezclado con cido
sulfrico, debido que la solucin al principio esta con pH superior a 10, dejndolo con un pH
inferior a 5, el siguiente paso es bombear la solucin hacia una torre.
Para realizar el proceso se tienen dos torres, en primera torre cae la solucin que tiene 200ppm
de cianuro e interacta con el aire que es inyectado desde la parte inferior, cuya funcin
principal es llevarse el gas cianhdrico, de esta manera la solucin que precipita tendr menor
cantidad de cianuro.
El aire que contiene gas cianhdrico es pasado a la segunda torre (donde se regenera el cianuro)
se bombea una solucin caustica (cal), la misma que atrapa el cianuro a manera de gas para
utilizarlo nuevamente en la planta.

5.2.6 Biolixiviacin
Los materiales refractarios pasan por un proceso de Biolixiviacin indirecta el mismo que
consiste en oxidar los minerales sulfurados, liberando as los metales contenidos en ellos, este
proceso utiliza bacterias las mismas que estn adecuadas a las caractersticas del material
proveniente de la mina.
El mtodo consiste en colocar en pilas en forma de cono truncado, cubierta con plstico de
invernadero debido que trabaja en condiciones cidas, el concentrado junto con piedra inerte,
la pila es una masa altamente filtrante con espacios vacos que permite el paso del aire por
medio de mangueras que se encuentran enterradas, al final se debe regar una solucin rica en
hierro.
Las bacterias pueden oxidar de dos maneras, una puede ser qumica y una oxidacin por porte
de las bacterias, en este proceso la oxidacin qumica es la principal, el sulfato frrico resulta ser
muy corrosivo especialmente para la pirita que contiene Fe, se le agrega sulfato frrico a la pirita
para transformarla a sulfato ferroso, la funcin principal de las bacterias es realizar este cambio,
de esta manera se oxida la pirita, este proceso tiene un periodo de 90 das aproximadamente.

5.2.7 Refinacin
Este es el proceso final en donde se obtiene el dore o la barra de Au, El Au producto de las celdas
electrolticas es refinado, mediante ataques primero con cido sulfrico (eliminar Fe), luego con
cido ntrico (eliminar Ag) y finalmente se disuelve con agua regia precipitando metabisulfito de
Na, luego este resultante se lo lleva al proceso de fundicin, aplicando brax a una temperatura
mayor a 800C, luego la solucin de Au lquida se vierte en un molde se espera unos segundos
que enfre se lo vierte en agua y se obtiene la barra de Au.

5.2.8 Laboratorio
Dentro de cualquier planta de procesamiento mineral un laboratorio es de vital importancia ya
que nos permite realizar los ensayos para la determinacin de las leyes minerales, lo que
ayudar a tener un control y eficiencia en los procesos. ORENAS S.A., cuanta con un laboratorio
en el cual se permiten hacer dos tipos de ensayos: ensayo de cianuracin para obtener la
cantidad necesaria de Au cianurable y el ensayo al fuego para determinar la cantidad de Au, esto
se realiza mediante el equipo de absorcin atmica.

FIGURA 14. Procesos que se llevan a cabo en la plata de beneficio mineral de la empresa
ORENAS S.A., en las dos primeras imgenes tenemos la etapa de trituracin y molienda, 2:
tanques de cianuracin, 3 carbn activado, 4: planta de desorcin, 5: tanques de flotacin y
6 pilas de Biolixiviacin.

CONCLUSIONES
o

Durante la etapa de exploracin se pudo analizar las distintas alteraciones que


caracterizan el rea de estudio siendo estas alteraciones de tipo arglicas y flicas que
constituyen guas para la determinacin de los posibles yacimientos, tambin se pudo
determinar qu tipo de muestreos se pueden realizar en cada afloramiento,
dependiendo de la disposicin de las estructuras.

Cada planta de beneficio mineral implementa los diferentes procesos de recuperacin


mineral acorde a las caractersticas de la mineralizacin y a sus recursos disponibles,
como es el caso de ORENAS S.A. que tratan por medio de Biolixiviacin el material
refractario muy caracterstico de la zona de extraccin.

Los procesos llevados a cabo en cada planta de beneficio mineral son controlados
mediante ensayos en laboratorio, lo que permite realizar procesos ms eficientes y con
mayor recuperacin mineral.

Una de las partes ms importantes en la actividad minera son los residuos mineros
como: estriles, pulpas y efluentes, los mismos que son depositados en relaveras o
escombreras causando un impacto visual y ambiental, por lo que se deben tomar
medidas de remediacin para combatir estos efectos, como se ha observado algunas
compaas mineras como BIRA S.A., est comprometida con el ambiente y genera
proyectos en donde se ha logrado construir helipuertos, reforestar reas tratamiento
de slidos, por lo que han logrado obtener reconocimientos internacionales, dando
ejemplos de una minera responsable y comprometida con el medio ambiente.

BIBLIOGRAFA

Gonza, G. A. (2010). Estudio mineralgico para la determinacin de oro refractario en los


Distritos Mineros de Portovelo, Bella Rica y San Gerardo. Loja: Universidad Tcninca
Particular de Loja.
Vega, A. (2013). Clculo de reservas de la veta El Paraiso . Guayaquil: Escuela Superior Politcnica
del Litoral.