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Protenas

Generalidades
Las protenas son biomleculas formadas bsicamente por carbono, hidrgeno,
oxgeno y nitrgeno. Pueden adems contener azufre y en algunos tipos de
protenas, fsforo, hierro, magnesio y cobre entre otros elementos. Las
protenas intervienen en casi todos los procesos de los seres vivos, stas son
las macromolculas ms abundantes en los compartimentos de las clulas.
Llevan a cabo varias funciones celulares:

Las enzimas en las clulas aceleran reacciones qumicas cuando falta un

catalizador
Transportan y regulan el flujo de molculas y electrones en membranas
Cumplen funcin estructural en clulas, el cabello y tendones
Transforman la energa qumica de los alimentos en trabajo mecnico

Las protenas son polmeros lineales de aminocidos unidos entre s por


enlaces peptdicos, existen muchas protenas pero solo 20 de ellas son las ms
comunes en los seres vivos y presentan la misma estructura general.

El carbono de los aminocidos est unido a tres sustituyentes comunes: un


grupo carboxilo (-COOH), un grupo amino-bsico (-NH 2) y un tomo de
Hidrgeno, el cuarto sustituyente es llamado cadena lateral R y determina la
identidad del aminocido. Los cuatro enlaces del Ctiene una estructura
tetradrica y se pueden acomodar de don maneras conforme a los vrtices y a
estas configuraciones se les denomina D y L. Existe la relacin de simetra
porque estn formados por imgenes formados en el espejo no superponibles
llamadas enantimeros.
El C de los aminocidos es quiral, ya que sus cuatro sustituyentes pueden
adoptar estas configuraciones espaciales. Existe una excepcin a esto y es la
glicina ya que la cadena lateral de R es un H porque dos de los cuatro
sustituyentes son iguales y el Cde este aminocido no es quiral y slo existe
una configuracin para la glicina

Estructura y propiedad del enlace peptdico


Los L- aminocidos estn unidos a las protenas por una unin covalente del
grupo carboxilo de un aminocido con el grupo amino de otro. En esta reaccin
de condensacin se forma una amida que forma los dos aminocidos para
formar un enlace peptdico. En la biosntesis la unin secuencial de varios
aminocidos al extremo carboxilo genera una cadena poli peptdica, donde en
el inicio se encuentra un aminocido con el grupo amino libre y al final est un
aminocido con el grupo carboxilo libre.
La cadena polipptidica se divide en dos regiones para su estudio:
1. El esqueleto polipeptdico formado por unidades repetitivas de tres
tomos, el nitrgeno de la amida, el carbono alfa y el carbono del
carbonilo proveniente del carboxilo del aminocido original.
2. Las cadenas laterales que reciben el
nombre

de

residuos

porque

determina la identidad de la protena


al ser incorporadas.

Los 20 aminocidos ms importantes en el ser vivo


Los veinte aminocidos comunes en las protenas tienen variedad en el
tamao, formas y sus propiedades qumicas, su conformacin que adopta la
cadena polipptidica est determinado por la solubilidad de las cadenas
laterales.
Glicina
Es el aminocido ms simple, su cadena lateral es un atomo de
hidrogeno ya que el Ctiene dos sustituyentes iguales, no es
quiral.
En el cuerpo cumple la funcin de la glicina junto con otros
aminoacidos es la de ser un componente en los tejidos.

Alanina, leucina, isoleucina y valina


Presentan cadenas laterales
alifticas hidrocarbonadas
de diversas formas.
La alanina interviene en el
metabolismo de la glucosa.
La

glucosa

es

un

carbohidrato simple que el


organismo utiliza como fuente de energa. La leucina unto con la L-isoleucina y
la hormona del crecimiento (HGH) interviene con la formacin y reparacin del
tejido muscular. La isoleucina junto con la L-leucina y la hormona del
Crecimiento intervienen en la formacin y reparacin del tejido muscular y
finalmente la valina estimula el crecimiento y reparacin de los tejidos, el
mantenimiento de diversos sistemas y balance de nitrgeno.
Prolina
Su cadena lateral no es polar y se encuentra enlazada al nitrgeno del enlace
peptdico, es por esto que se le considera un iminocido. La amida del

esqueleto polipeptdico en lo residuos de la prolina no


tienen donares de potencial de puentes hidrogeno.
Entre sus funciones del cuerpo humano est involucrada
tambin en la produccin de colgeno y tiene gran
importancia en la reparacin y mantenimiento del msculo
y huesos.
Fenilalanina, tirosina y triptfano

Los dobles enlaces conjugados que


presentan los anillos absorben la
radiacin en el UV, la reemisin de la
fluorescencia.

El

triptfano es le

aminocido menos frecuente de las


protenas porque su cadena lateral
es mas grande y fluorescente. El OH de la tirosina y el anillo pirrlico del
triptfano son donadores de potenciales puentes hidrogeno.
La fenilalanina interviene en la produccin del Colgeno, fundamentalmente en
la estructura de la piel y el tejido conectivo, y tambin en la formacin de
diversas neurohormonas. La tirosina es un neurotransmisor directo y puede ser
muy eficaz en el tratamiento de la depresin, en combinacin con otros
aminocidos necesarios y por ltimo el triptfano est implicado en el
crecimiento y en la produccin hormonal, especialmente en la funcin de las
glndulas de secrecin adrenal. Tambin interviene en la sntesis de la
serotonina, neurohormona involucrada en la relajacin y el sueo.
Serina y treonina
Estos

dos

laterales

aminocidos

pequeas

presentan
tienen

cadenas

como

grupo

funcional un alcohol que permanece protonado


en el intervalo de pH fisiolgico, por lo tanto es
donador de puentes. Entre las funciones de
ambos aminocidos esta que en conjunto con

algunos aminocidos mencionados, interviene en la desintoxicacin del


organismo, crecimiento muscular, y metabolismo de grasas y cidos grasos y
junto con la con la L-Metionina y el cido L- Asprtico ayuda al hgado en sus
funciones generales de desintoxicacin.

Histidina
Este aminocido tiene cadena lateral un imidazol. En la
forma no ionizada del anillo, el nitrgeno protonado es
electrfilo y donador de puentes de hidrogeno, el
nitrgeno es nuclofilo y aceptor de puentes. Este
aminocido participa en la trasferencia de protones que
catalizan las enzimas.
Su funcin es en combinacin con la hormona de
crecimiento

(HGH)

algunos

aminocidos

asociados,

contribuyen

al

crecimiento y reparacin de los tejidos con un papel especficamente


relacionado con el sistema cardio-vascular
Glutamato y aspartato
Sus cadenas laterales tienen un pK de 4, el
carboxilo (COOH) se encuentra como carboxilo
dando

lugar

bases

conjugadas

aceptores de puentes de hidrogeno.

Lisina y arginina

que

son

Las cadenas laterales tienen metilenos hidrofbicos y tambin una amina


bsica con pK cercano a 11 y es por esto que presentan una carga positiva.
Entre sus funciones de

la lisina est que es uno de

los

importantes

aminocidos

con

aminocidos

ms

asociacin

varios

porque,

en

ms,

interviene en diversas

funciones,

incluyendo

crecimiento, reparacin

de tejidos, anticuerpos del

sistema inmunolgico y

sntesis de hormonas. La

arginina est implicada

en

la

equilibrio de nitrgeno y

de

dixido

conservacin
de

el

del

carbono.

Tambin tiene una gran importancia en la produccin de la Hormona del


Crecimiento, directamente involucrada en el crecimiento de los tejidos y
msculos y en el mantenimiento y reparacin del sistema inmunolgico.

Asparagina y glutamina

Ambos aminoacidos son las amidas de


aspartato y glutamato, la amida es capaz
de participar como donador de o aceptor de
puentes de hidrogeno.

Cistena y metionina
La

metionina

tiene

una

cadena

hidrocarbonada no ramificada y no polar. El


azufre que tiene el nuclofilo no puede ser
protonado, por le contrario el grupo tiol de la
cistena es el mas reactivo de todas las
cadenas laterales.
Sus funciones son junto con la L- cistina, la Lcistena est implicada en la desintoxicacin,
principalmente como antagonista de los radicales libres. Tambin contribuye a
mantener la salud de los cabellos por su elevado contenido de azufre y la
metionina colabora en la sntesis de protenas y constituye el principal limitante
en las protenas de la dieta. El aminocido limitante determina el porcentaje de
alimento que va a utilizarse a nivel celular.

Extensin y variedad de las cadenas polipptidicas


La palabra protena es aplicada a los polipptidos que son mayores a 50
aminocidos que pueden adoptar una estructura tridimensional. El nmero de
secuencias que se pueden generar de combinar 20 aminocidos es muy
grande.