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Despus de rayo cado...

S hay Santa Brbara


que valga: La funcin del afrontamiento
emocional
Con frecuencia nos encontramos frente a situaciones o problemas que ya no tienen solucin
han dejado por eso de ser un problema? Lamentablemente, no; toda situacin, por mala que
sea, es susceptible de empeorar; as lo afirma la ley de Murphy. Cuando las soluciones
instrumentales que operan sobre el medio ya no estn al alcance, las soluciones emocionales
quedan a la orden del da. Parece no ser del todo cierto el refrn que afirma que despus de
rayo cado no hay Santa Brbara que valga. Pero incluso, aunque s existan soluciones
instrumentales para el problema, siempre se requerir acompaarlas de ingredientes
emocionales que se asocian con modificaciones en la interpretacin que se tiene acerca del
motivo u ocasin que ha dado origen al problema.
Es posible que usted haya pensado en la muerte de un ser querido cuando ley el prrafo
anterior, pues la muerte suele presentarse como sinnimo de situacin sin solucin, por su
carcter irreversible. Quienes hayan vivido tal situacin tienen claro que esa es apenas la
ocasin para que inicien nuevas cadenas de problemas que pueden detenerse si al eslabn
inicial, la muerte del ser querido, se le da la nica solucin posible, una solucin emocional de
aceptacin, aunque dicha solucin tenga cero posibilidades de modificar instrumentalmente la
situacin que origina la cadena. Los ciclos motivacionales que enmarcan muchas acciones
tienen un sentido adaptativo si se fijan como propsito esencial modificar el significado
subjetivo que se le atribuye a la ocasin que los dispara, ms que si se proponen transformar
los hechos objetivos de la situacin, que ahora son inmodificables. Operan adaptativamente
porque al actuar sobre la persona, la llevan a resolver su estado emocional negativo, que es
una parte esencial del problema.

Piense en algo menos grave, por ejemplo el robo de su billetera en el autobs. Es un


problema que tiene soluciones instrumentales: usted puede recuperar el dinero perdido, volver
a obtener los documentos que iban en la billetera, etc. Eso no resuelve el problema del todo;
tambin es necesario que usted resuelva la reaccin emocional que el hecho le produce.
Qu tal si el miedo lo paraliza y piensa mejor en no volver a tomar un bus? Qu tanto altera
a su organismo la ira que le produce pensar en el hecho? Por eso afirm antes que siempre
va a ser necesario acompaar las soluciones instrumentales de soluciones emocionales, tema
central anunciado en el ttulo.
Vivimos en medio de rayos que no siempre podemos controlar, pues no hay para-rayos
efectivos para ellos; pero siempre podemos asimilarlos para que no nos hagan tanto dao
generndonos reacciones emocionales intensas de manera sostenida. Si los sucesos
negativos son inevitables, y la solucin de los problemas no siempre es accesible, es preciso
apelar al afrontamiento emocional basado en la transformacin de los significados que
les atribuimos a los sucesos. No de manera artificial y arbitraria, sino modificando lo que se
requiere modificar, pues son muchas las significaciones distorsionadas, incorrectas, o
abiertamente falsas, que solemos atribuirles a los sucesos que nos marcan negativamente.

LA SOLUCIN EMOCIONAL
La solucin emocional NO es algo intrascendente; opera para disminuir la presin y para
evitar que explote la caldera interna. Ante acontecimientos adversos que colocan a una
persona en situacin de crisis, la reinterpretacin de los hechos y la atribucin de
nuevos significados ms constructivos se convierten en la vlvula de escape ms
adaptativa. De lo contrario, es inevitable que la crisis se transforme en emergencia por el
suceso de hechos ms graves an que aquellos que la desencadenaron.
Pero el afrontamiento emocional no puede basarse en cualquier reinterpretacin de los
hechos; no puede ser, por ejemplo, la reinterpretacin que se asimila a la de la zorra en la
fbula de Esopo que, al no alcanzar a las uvas, concluye que todava no estaban maduras.
No se trata de negar los hechos. Las reinterpretaciones que son emocionalmente
adaptativas pasan por la aceptacin de la adversidad y por la tolerancia a la frustracin.
A fin de cuentas el dolor y la frustracin son muy frecuentes, tienen mayor vigencia de
lo que usualmente creemos.

La denominada RESILIENCIA, o capacidad de un organismo para salir de un alto estrs con


menos deformaciones estructurales, es un resultado natural de la capacidad de
afrontamiento emocional (le recomiendo hacer el ejercicio de mirar en youtube algn video
que ample el concepto que usted tiene acerca de la resiliencia). Surge necesariamente la
pregunta

CULES SON LAS FUENTES DE UN MEJOR AFRONTAMIENTO EMOCIONAL?


El primer gran origen de un buen afrontamiento emocional se ubica en la fuente misma
de los hechos, en la significacin, si se quiere en las palabras, que usamos para percibir un
hecho, especialmente cuando se trata de un hecho adverso. La distorsin del pensamiento
suele ser el proceso que acompaa la recepcin de un rayo o mala noticia. Se trata de la
distorsin que lleva a atribuirles intenciones negativas o culpabilidad a otros; de la
distorsin que en lugar de buscar responsabilidades y explicaciones objetivas busca
culpabilizar; de la que no observa matices sino solamente ve en blanco y negro; o no
encuentra puntos intermedios sino solamente los lugares del todo o nada; de la que
transforma el dolor y lo convierte en sufrimiento al magnificar y absolutizar las prdidas; de la
que acepta las etiquetas aparentemente ciertas (trgico, lo peor, irresistible, etc.) para
reemplazar con ellas la valoracin ms realista, pero tambin ms profunda, de las
situaciones. El monlogo socrtico es el mtodo que puede conducir a la persona al
encuentro y a la correccin de las distorsiones de forma y las distorsiones de lgica que
ensombrecen su pensamiento.
Es necesario e inevitable formarnos una perspectiva de tiempo pasado y una perspectiva de
tiempo futuro acerca de los hechos reales o potenciales que acontecen en nuestras vidas.
Esas perspectivas se plasman en palabras que tienen un impacto emocional real en el
presente. No importa pueden ser las palabras que llevan a un estudiante a sentirse tranquilo
en el presente, despus de recibir la noticia de que ha perdido el curso; seguramente es la
expresin natural que encuentra para referirse a algo (el curso) sobre lo que se ha formado
una perspectiva pasada de inutilidad (ej. aprobar cursos no me ha servido de mucho en la
vida) y una perspectiva futura carente de expectativas positivas (ej. estudiar es lo que menos
dinero produce en esta sociedad). Esos son los heursticos de representatividad que dirigen
la atencin prestada y la reaccin emocional del estudiante al que muy poco le afecta perder
un curso. Otros muy distintos pueden ser los conceptos o esquemas mentales (heursticos)

que orienten al estudiante que reacciona con alteracin emocional y ansiedad excesivas ante
la misma situacin de perder un curso. Uno (el estudiante negligente) y otro (el estudiante
ansioso) pueden modificar y controlar sus reacciones emocionales problemticas, apelando
al anlisis de los esquemas de pensamiento que subyacen a las mismas.

Es posible que ocasionalmente se requiera de una orientacin para hacer este tipo de anlisis
y de cambios en los esquemas de pensamiento; pero lo usual es que uno aprenda el proceso,
lo consolide, y lo practique autnomamente. Los educadores, en su cotidiana interaccin con
los estudiantes, los conducen a aprender formas de analizar y denominar a los
acontecimientos; eso ha llevado incluso a proponer nombres particulares a las formas en
que un educador moldea prototipos de reaccin en un estudiante; el llamado efecto
Pigmalin es una ilustracin de este fenmeno: la aceptacin pasiva de una sugerencia lleva
a que sta se convierta en realidad, sin importar el sustento real que la fundamente (ej. la
sugerencia de que alguien es flojo para las matemticas lo conduce a convertirse en flojo
para las matemticas) (ver video de acceso gratuito sobre el efecto Pigmalin en
https://www.youtube.com/watch?v=QiXBtSnjhjQ). Pero esto no solo acontece en el mbito de
la educacin; acontece en todos los mbitos de la vida como la amistad, la paternidad, la
maternidad, las relaciones de intimidad, las relaciones laborales, etc. En todos esos mbitos
puede suceder que nos comportemos y que reaccionemos ante los hechos de acuerdo a lo
dispuesto por lo representativo, llevando a convertir lo representativo en una profeca autorealizada. Pero, ojo, lo representativo no son verdades inmutables; son solo palabras que
podemos reemplazar por otras ms realistas y ms adaptativas. En casos de adversidad, all
radica la esencia del afrontamiento emocional.
Reflexione un poco y tal vez usted pueda encontrar diversas ilustraciones personales de
situaciones en las que usted ha reaccionado emocionalmente segn lo dispuesto por lo
representativo de su medio cultural (lo normal), independientemente de qu tan
adaptativo sea el resultado de sus reacciones; y tambin encontrar que la modificacin
y EL CONTROL DE SUS REACCIONES EMOCIONALES, para obtener mejores
resultados,

sobrevinieron

CUANDO

FUE

CAPAZ

DE

DESAFIAR

ESA

REPRESENTATIVIDAD Y ATREVERSE A ADOPTAR IDEAS NUEVAS, un tanto alejadas


de la normalidad. Todo esto puede haber sucedido al margen de que las cosas cambien o

no objetivamente; el vaso puede haber continuado lleno solo hasta la mitad, pero usted pudo
sentirse mejor al verlo medio lleno en lugar de verlo medio vaco.
Por: Luis Flrez Alarcn

http://www.elartedesabervivir.com/programas-especiales/angeles-caidos-o-antropoideserguidos/DESPUES-DE-RAYO-CAIDO--SI-HAY-SANTA-BARBARA-QUE-VALGA-LAFUNCION-DEL-AFRONTAMIENTO-EMOCIONAL-796