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I.

Estudio de la Historia
viernes, 25 de octubre de 2013

III. UNIDAD: Edad Antigua (I Parte)


III. UNIDAD: Edad Antigua (I Parte)
La Edad Antigua o antiguedad es el primer periodo de la Historia, surge
luego del nacimiento de la escritura (por tanto fin de la Prehistoria) y la
caida del Imperio Romano de Occidente en el ao 476 d.c. ( debido a las
Invasiones barbaras), que marcara el inicio de la Edad Media. Es, por
tanto, el primer periodo historico propiamente dicho.
El desarrollo de la Edad Antigua vara muchisimo en funcion de la region
estudiada, pero las caracteristicas ms notables de este periodo son: la
epoca de la diferenciacion social, el nacimiento de la mayoria de las
ciencias y artes actuales, y de una enorme expansion demografica que
llevo a crear grandes imperios. El regimen politico mas difundido era
la monarquia. Surgio el comercio como tal con la aparicion de las
monedas (dinero metalico) y las rutas de intercambio comercial
La Edad Antigua es una poca histrica que coincide con el surgimiento y
desarrollo de las Primeras Civilizaciones (Egipto, Grecia, Roma, etc.),
tambin conocidas como Civilizaciones Antiguas. De acuerdo con la
historiografa, el inicio de este periodo est marcada por el surgimiento
de la escritura (alrededor del ao 4000 a.c.), que representa tambin el
fin de la Prehistoria. De acuerdo con este sistema de periodizacin
histrica la Edad Antigua se extiende el surgimiento de la escritura, hasta
la Cada o derrumbe del Imperio Romano de Occidente, por las
invasiones brbaras del siglo V. Habra tenido una duracin de 5500
aos este periodo histrico.
Principales caractersticas histricas de la Edad Antigua:
Surgimiento y desarrollo de la vida urbana
Poderes polticos centralizados en manos de reyes
Sociedades marcadas por la estratificacin social
La Edad Antigua se inicia con la aparicin de la escritura y llega hasta la
cada del Imperio Romano a manos de los brbaros, en el siglo V
despus de Cristo, en el ao 476.
Antes de la llegada de los romanos vivan en la Pennsula Ibrica otros
grupos humanos: los iberos, asentados en el sur y el este, y los celtas,
que ocupaban el centro, el norte y el oeste. Estos pueblos se dedicaban
a la agricultura y la ganadera. Los iberos vivan en poblados, en casas
de adobe con techo de paja, que formaban calles. Los celtas, en castros
o poblados compuestos de casas de planta circular, de adobe o piedra,
que
no
formaban
calles.
Unos y otros nos han dejado muestras de su cultura. Destacan, entre sus
figuras talladas en piedra, La Dama de Elche (iberos) y los verracos

(animales de piedra con significado probablemente religioso,) como Los


Toros de Guisando en vila.
Tambin llegaron a la pennsula otros pueblos, atrados por las riquezas
minerales (cobre, estao, plata), a lo largo de los mil aos anteriores al
nacimiento de Cristo; as, los fenicios, los griegos y los cartagineses
llegaron por el Mediterrneo y se establecieron en sus costas, fundando
colonias que llegaron a ser importantes focos comerciales.
Finalmente, los romanos llegaron en el ao 218 antes de Cristo para
iniciar la conquista de la Pennsula Ibrica, a la que llamaron Hispania.
Su presencia lleg hasta principios del siglo V d.C. y su influencia es la
base de nuestra cultura actual. Los pueblos que habitaban el territorio
ocupado siguieron un proceso de romanizacin. Es decir:
progresivamente fueron asimilando la lengua (el latn, del que deriva
nuestra
lengua),
costumbres
y
creencias.
Los romanos impusieron en todo el territorio su organizacin, leyes y
forma de gobierno. Construyeron muchos edificios y obras pblicas que
an se conservan: acueductos, para llevar agua a las poblaciones,
anfiteatros, teatros y circos, para sus espectculos, templos, murallas y
arcos de triunfo, para conmemorar sus victorias.

III.II. Civilizaciones Hifraulicas Representativas


III.II. Civilizaciones Hifraulicas Representativas
Las civilizaciones hidraulicas son aquellas que estan cerca de los ros,
ocenaos, lagunas, o del agua por eso reciben el nombre de civilizaciones
hidraulicas.
Las civilizaciones hidraulicas mas importantes fuern: mesopotamia
egipto, indo, o china.
Mesopotamia

Mesopotamia significa en griego la tierra entre dos rios, a eso se deriva


su origen hidraulico.
Neolitico: en el interior de mesopotamia, la agricultura y la ganadera se
interpusiern entre 600 y 5000 A.C. suponiendo la entrada total al
neoliico. Aproximadamente en el 3000 A.C. aparecio la escritura, en
aquella epoca utilizada solo para llevar las cuentas administrativas de la
comunidad.

Egipto

Los primeros pobladores de Egipto alcanzaron las riberas del Nilo, por
entonces un conglomerado de marismas y foco de paludismo, escapando
de la desertizacin del Sahara. Las primeras comunidades hicieron
habitable el pas, y se estructuraron en regiones llamadas
nomos. Pasado el tiempo y tras pocas de acuerdos y disputas los
nomos se agruparon en dos proto-naciones, el Alto Egipto y el Bajo
Egipto. Egipto se unifica alrededor del ao 3200 A.C., desde el Fara
Menes. (Narmer en su nombre egipcio).

Indochina

En tiempos remotos esta zona fue poblada por dos corrientes


inmigratorias, una venida del norte de la India va Siam (Tailandia), tribus
de indios que ocuparon las zonas conocidas hoy como Laos, Camboya,
Siam, Cochinchina, y Annam Central y del sur.
La segunda de estas corrientes corresponde a los mongoles,
provenientes del sur de China, establecindose en Tote-king y
trasladndose ms tarde ms hacia el sur, ocupando el norte de Annam,
Imperio Annamita. Estos Annamitas fueron entremezclndose con los
habitantes anteriores hasta que los absorbieron por completo.
La dinasta china gobern Annam como vasallos del Imperio Celestial
hasta 257 A.C. De 257-110 A. C.el Imperio Annamita fue gobernado por
dos
dinastas
nativas,
ambas
feudales
a
China.
Pero desde el ao 110 a. C. hasta el 930 d.C, China ocup Annam y fue
administrada por gobernadores chinos, excepto por la dominacin de dos
efmeras dinastas locales.

IV. UNIDAD: Edad Antigua (II Parte) IV. I. El esclavismo


IV. UNIDAD: Edad Antigua (II Parte)
IV. I. El esclavismo

La esclavitud, como institucin jurdica, es una situacin por la cual


una persona (el esclavo) es propiedad de otra (el amo); es una forma
particular de relaciones de produccin, caracterstica de un determinado
nivel de desarrollo de las fuerzas productivas en la evolucin de la
historia econmica.Esclavismo es la ideologa que sustenta la esclavitud.
La esclavitud: se remonta a la Edad Antigua, aunque no de forma
equivalente en todas las civilizaciones. Parece que su origen histrico
proviene de la prctica de aprovechar como mano de obra a los cautivos
en las guerras, como alternativa a otra posibilidad tambin usual:
sacrificarlos. Tambin fue la suerte de algunos pueblos conquistados.
Otra va para llegar a la condicin de esclavo era la esclavitud por
deudas o apremio individual.
El florecimiento cultural de la Atenas de Pericles o de la Roma
clsica estaba fundamentado en una economa basada en la fuerza de
trabajo esclava.Aristteles sostuvo que la esclavitud es un fenmeno
natural. Con la transicin del esclavismo al feudalismo, a partir de
la crisis del siglo III, la mayor parte de la fuerza de trabajo ya no era
esclava.
No obstante, la esclavitud no desapareci, y se mantuvo como una
condicin social ms o menos marginal, segn las zonas, durante toda
la Edad Media y toda la Edad Moderna, renovndose su utilizacin
masiva
durante
la colonizacin
de
Amrica.
El movimiento
antiesclavista se desarroll a partir de finales del siglo XVIII, culminando
con la abolicin de la esclavitud en la mayor parte de los pases del
mundo, no sin fuertes resistencias (como la Guerra de Secesin en
Estados Unidos).

El Da Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su


Abolicin se celebra el 23 de agosto, mientras que el Da Internacional
para la Abolicin de la Esclavitud se celebra el 2 de diciembre. Los
tratados internacionales contemporneos (Convencin sobre la
Esclavitud, 1926) recogen la prohibicin de la esclavitud, que se
considera como un crimen contra la humanidad.
No obstante, sigue existiendo arraigada culturalmente en determinados
pases (India, Sudn, Mauritania) y ha reaparecido en otros bajo ciertas
condiciones excepcionales, como es el caso de la mano de obra
infantil esclava
en
el Sudeste
asitico o
determinados
tipos
de prostitucin en todo el mundo.

La esclavitud en la Antigedad
Los primeros escritos en los que se tiene constancia de la presencia de
esclavos en una gran civilizacin es en Mesopotamia durante la
pocasumeria, si bien muy limitada. En el Antiguo Egipto un nmero de
esclavos suficiente como para tener cierta importancia social se dio
solamente en algunos periodos, especialmente en el Imperio Nuevo.
El origen de los esclavos provena de las conquistas y no exista una
regulacin jurdica sobre los mismos. Tambin eran recogidos por los
traficantes de esclavos los nios abandonados, por ejemplo, en la puerta
de las casas o en la columna lactaria, cuando el pater familias no quera
reconocer su paternidad, ya que l posea el poder del ius exponendi.
Un hombre libre tambin poda convertirse en esclavo para tener que
pagar una multa por haber cometido algn delito.
La esclavitud como prctica social y econmica fue usual en la
antigedad greco-romana, y ambas pueden considerarse las primeras
sociedades esclavistas al estar sustentada su base econmica por
este sistema. El estatus social y el papel de los esclavos eran
considerados inferiores o inexistentes en relacin a una persona libre.
La sociedad de la Antigua Grecia tena fundamentada filosficamente
la esclavitud que, para Aristteles era la garanta indispensable para que
los hombres libres pudieran dedicar su tiempo a la poltica y buen
gobierno de la ciudad. En la Antigua Roma la prctica de la esclavitud se
regula, en algunas ocasiones al mnimo detalle, establecindose
la manumisin como frmula de liberacin de los esclavos, siempre con
causa. Del siglo V a. C. al siglo I es la poca de mayor implantacin y
extensin de la esclavitud. Las guerras de conquistas emprendidas por
la Repblica romana significaron la adquisicin de numerosos esclavos.
Estos protagonizaron tres guerras serviles y la ltima fue la ms
sangrienta (la de Espartaco). Dichas rebeliones fueron una causa de la

cada de la repblica. Durante el Imperio romano empieza a remitir sobre


todo por el agotamiento de las fuentes tradicionales de suministro de
nuevos esclavos como resultado de la finalizacin de la expansin
territorial romana (siglo I).
La nocin de esclavitud, en la Antigua Roma, designaba las condiciones
sociales ms dispares. Un esclavo poda ser, tanto un criado o sirviente
como el ministro de Economa del emperador, el profesor de griego y
latn de los hijos de un legislador romano como un gladiador. Los
esclavos no posean una habitacin donde dormir, simplemente se
acostaban en el suelo en cualquier rincn de la casa. Cada romano de
mediana fortuna posea, por lo menos, un par de esclavos. Sala de su
casa acompaado generalmente por uno mientras el otro permaneca
encerrado en casa.
Los esclavos coman las sobras de la comida de sus amos, lo que, en un
pueblo con hambre, poda significar comer mejor que muchos hombres
libres. La lnea divisoria entre los hombres libres y los esclavos era muy
importante. Los primeros no podan, legalmente, ser sometidos a tortura,
ni quemados vivos ni apaleados. Los esclavos si, por sus propios amos o
por un juez.
Los esclavos no podan casarse ni ejercer la paternidad. El dueo de los
hijos de los esclavos era el pater familias. Los mercaderes de esclavos
recogan a los bebs abandonados que estaban expuestos en los
santuarios para convertirlos en esclavos. Haba esclavos que llegaban a
ocupar cargos pblicos en la administracin de los bienes de sus amos
pero tambin podan ser trabajadores del campo o artesanos: la mayora
de los artesanos o alfareros en Arezzo, por ejemplo, eran esclavos. Si no
eran campesinos podan ser criados en el servicio domstico. Un esclavo
poda ser un cantante que cantaba para el amo, un arquitecto que
construa para el prncipe, o un gramtico.
Diversas fuentes histogrficas cifran en un periodo superior a un milenio
la duracin del comercio de esclavos por los rabes musulmanes,
estimndose en ms de diez millones las personas sometidas a
esclavitud, y que en algunas zonas marginales del mundo islmico se
mantienen bajo diversas formas de servidumbre. Los esclavos en
el mundo rabe tenan diversas procedencias, incluyendo el frica
subsahariana (principalmente Zanj),
el Cucaso (principalmente cherquesos), Asia
Central (principalmente trtaros)
y Europa
Central y Oriental(principalmente Saqaliba).
Ibn Battuta ha afirmado multitud de veces que le fueron dados o que
compr esclavos. Los esclavos eran comprados o capturados en las
fronteras del Mundo Islmico y posteriormente importados hacia los
principales centros, donde existan mercados de esclavos desde donde

eran distribuidos. En los siglos IX y X, los esclavos negros Zanj podran


haber constituido al menos la mitad de la poblacin en el bajo Irak. Al
mismo tiempo, varias decenas de miles de esclavos en la regin eran
importados tambin desde Asia Central y el Cucaso.
Zanzbar fue en un momento dado el mayor puerto de comercio de
esclavos de frica Oriental, y bajo los rabes Omanes en el siglo XIX
pasaban por la ciudad al menos 50.000 esclavos al ao.
Algunos historiadores han estimado que entre 11 y 18 millones de
esclavos africanos negros cruzaron el Mar Rojo, el Ocano ndico y
el Desierto del Sharaentre el 650 DC hasta el 1900 DC, comparados
con entre 9,4 y 12 millones de africanos que pudieron haber sido llevados
hacia Amrica. Una de las razones para que las potencias europeas
colonizaran cerca de todo el continente africano en el ltimo cuarto del
siglo XIX era el deseo de terminar o controlar el comercio de esclavos y
la esclavitud en frica.18
Los esclavos de Europa Central y Oriental eran generalmente conocidos
como Saqaliba (que se podra traducir por "eslavos"). Los moros, desde
el siglo XVIII, tambin llevaron a cabo razziasen las zonas costeras
del Mar Mediterrneo y del Ocano Atlntico, siendo conocidos
como piratas berberiscos. Se estima que capturaron alrededor de 1.25
millones
de
esclavos
blancos
deEuropa
Occidental y
de Norteamrica entre los siglos XVI y XIX.

Esclavitud en las Amricas

En el periodo de Colonizacin europea


En el periodo de Colonizacin espaola de Amrica, los espaoles
realizaron en algunas zonas del territorio americano un tipo de
expedicin armada, cuyo objetivo era capturar indgenas con el fin de
esclavizarlos; las cuales se denominaban Malocas.

El comercio de esclavos africanos negros


Con la llegada y conquista de Amrica, por parte de los europeos, se
trazaron planes de expansin que exigan mano de obra barata. En un
principio se esclaviz a los pueblos indgenas americanos pero la
legislacin espaola se plante muy pronto la solicitud de dicha prctica
(gracias a los escritos de Bartolom de las Casas y de la Escuela de
Salamanca), e hizo que se importaran personas esclavizadas de frica,
que adems tenan mayor resistencia fsica y a las enfermedades,

especialmente las tropicales, comenzando as un comercio a gran escala


de esclavos africanos: elcomercio
negrero.
Hacia el siglo XVII hubo un gran incremento en el nmero de esclavos
debido a su importancia como mano de obra, en las explotaciones
agrcolas de gran extensin (sistema de plantaciones) en Amrica del
Norte, del Sur y, principalmente, en el Caribe. No hay consenso sobre las
cifras de la esclavitud en poca moderna, se han propuesto 60 millones
de secuestrados, de los cuales 24 millones fueron a parar a Amrica, 12
millones a Asia y 7 millones a Europa, mientras que los 17 millones
restantes falleceran en las travesas.

Este incremento en el comercio negrero fue acompaado, en la mayora


de los casos, por una fuerte ideologa racista: los negros eran
considerados seres inferiores, asimilados frecuentemente a animales, sin
tan siquiera poder ser considerados sujetos de derecho y por lo tanto
considerados, jurdicamente, como cosas. Aunque especialmente, el
debate estaba inicialmente en si los individuos de raza negra
tienen alma humana, puesto que en caso afirmativo esta actividad sera
considerada ilegal por la Iglesia, lo que llev a un fuerte movimiento para
afirmar que las personas de raza negra no tienen alma.

En el caso de los indgenas de Amrica se haba decidido que tienen


alma por lo que no se les poda esclavizar. De hecho era costumbre en
muchas plantaciones explotar al esclavo bajo severas condiciones hasta
su muerte, pues sala ms barato comprar nuevos esclavos que mejorar
sus condiciones de vida, existiendo asimismo seguros que cubran los
denominados accidentes. La fuente de esclavos fue frica, y la Isla de
Gorea, colonia francesa, fue el lugar preciso donde se estableci el
mercado de esclavos, tambin conocido como el lugar sin retorno y
donde se separaban definitivamente las familias desintegradas por la
esclavitud.

De forma similar los rabes mantuvieron un importante trfico de


personas esclavizadas africanas, tanto a travs de rutas cruzando
el Sahara como a travs de la costa oriental de frica, fundamentalmente
la Isla de Zanzbar. Este comercio se extendi desde el siglo VII hasta
el siglo XX y alcanz proporciones similares o superiores al comercio
negrero del Atlntico.

Las cifras de la trata


El nmero de personas esclavizadas procedentes de frica vara, segn
distintas estimaciones entre los 10 y los 60 millones de personas entre
los siglos XV y XIX. A los que hay que sumar los esclavizados en el
mundo islmico (tanto europeos como africanos), en las culturas de
la India y dentro de los estados africanos.
Adems en el Imperio de Mal cerca de 9 millones fueron traficados
desde frica Occidental al Magreb camino Sahara pero slo la mitad
sobrevivi al viaje. Los musulmanes traficaron adems entre 1 y 1,25
millones de espaoles, italianos y griegos desde el Mediterrneoy
los Balcanes a el Magreb y el Imperio Otomano.

Los rabes traficaron millones de esclavos, 2,25 millones


en Zanzbar entre 1450 y 1700. A fines del siglo XIX en el Califato de
Sokoto haba de 2 a 2,5 millones de esclavos. En los aos 30 la
poblacin esclava en Etiopa era de 2 millones en una poblacin total de
8 a 16 millones, segn la Anti-Slavery Society. En 1841 se estima que
haba de 8 a 9 millones de esclavos en India, soloMalabar tena un 15%
de esclavos respecto a el total de su poblacin.
Desde el principio de la colonizacin de EE. UU. Unos 645.000 africanos
sern exportados a aquella regin como esclavos para las
plantaciones. Adems
cerca
de 1,6 millones de personas
del Sahel fueron esclavizadas por los rabes y vendidas en territorios
musulmanes.
Segn el historiador britnico Eric Hobsbawm la cifra de esclavos
africanos transportados a Amrica sera de un milln en el siglo XVI, tres
millones en el XVII y durante el siglo XVIII llegara a los 7
millones. Adems el investigador Enrique Peregalli, calcula que habra
que aadir un 25% de muertos durante las capturas y otro 25% durante
el viaje por el Atlntico.

Hay que incluir que hasta el 10% de los esclavos que trabajaban en
plantaciones, minas y otros oficios moran cada ao por las malas
condiciones de vida y abusos laborales.

El investigador Enrique Peregalli calcula que se transportaron


desde Angola tres a cuatro millones a Amrica. En el siglo XVII en
adelante la mayora de los esclavos capturados provenan
de Nigeria y Angola, el 30% del primero, cerca de 3,5 millones de
personas (1650 a 1860).

Segn estimaciones de Hugh Thomas de los 12 millones de africanos


que llegaron vivos a Amrica, 3 millones eran originales
del Congo y Angola, 2 millones de la Costa de los esclavos, 2 millones
de Benn y Calabar, 1,5 millones de la Costa de Oro (Guinea), un milln
de Mozambique yMadagascar. Durante el siglo XIX a pesar del bloqueo
britnico un milln de esclavos fueron exportados a Amrica desde
Nigeria. En los aos treinta la poblacin esclava en Etiopa era de 2
millones en una poblacin total de 8 a 16 millones, segn la Anti-Slavery
Society.

En Madagascar la esclavitud fue abolida en 1896, pero muchos de los


500.000 esclavos liberados permanecieron en los hogares de sus
antiguos amos como sirvientes, otras fuentes cifran el nmero de
emancipados en cerca de un milln, debe de mencionarse que dicha
medida fue tomada tras la instalacin de los franceses al gobierno de la
isla.

El trfico de esclavos logr un enorme desarrollo y crecimiento tanto para


sus
centros
de
exportacin
como
de
recepcin;
por
ejemplo, Zanzbar pas de exportar 6.000 a 10.000 esclavos anuales
en 1811 a 40.000 a 45.000 en 1839 o Cuba pas de tener 199.145
esclavos en 1817 a 369.000 en 1867.

Por su parte Luanda (en la actual Angola) haca 1750 exportaba 5 a 10


mil esclavos por ao y Abomey (capital del reino de Dahomey) enviaba
cargamentos anuales de 20.000 a inicios del siglo XVIII pero cay a
12.000 en los principios del siglo XIX. Haca 1843 se estimaba que
en Mogadiscio la poblacin era de 5.000 personas, dos tercios de ellas
eran esclavos (por lo que era llamada Ciudad de esclavos), y anualmente
se exportaban cerca de 4.000 esclavos. Desde Senegal la cifra
alcanzaba las 60.000 personas.
En cuanto a Mozambique, el nmero de esclavos llevados desde ah a
las islas del ndico son estimados en 495.439 entre 1720 y 1902. En el
otro extremo del continente desde la costa deGuinea se exportaban cada
ao 40.000 esclavos durante el siglo XVI. Minetras que desde la Colonia
del Cabo se exportaron 60.000 esclavos entre 1650 y 1800.
En cuanto a la poblacin esclava, ya en 1492 en Espaa haba 100.000
esclavos negros y bereberes. Durante el siglo XVI la Corona autoriz la
introduccin de 120.000 esclavos, aunque gracias al contrabando la cifra

alcanzara hasta los 400.000 negros. En 1552 por su parte Lisboa estaba
poblada por 10.000 esclavos (un 10% del total de la ciudad). En 1675 los
ingleses tenan en sus colonias del Caribe ms de 100.000 esclavos
africanos frente a los apenas 5.000 de las colonias norteamericanas.
Fueron importados desde frica de 10 a 15 millones de personas
entre 1650 y 1860 hacia otros continentes, llegando con vida; cuatro
millones y medio al Caribe, cinco millones a Brasil, 300 mil a Europa, 200
mil
a Mxico y
medio
milln
a
los
actuales EE.
UU. Y
la Sudamrica espaola. En total durante el pico del comercio negrero en
el siglo XVIII cerca de 70.000 esclavos eran enviados desde frica a
Amrica.
Entre 1492 y 1870 se exportaron a la Amrica espaola las siguientes
cifras de esclavos:
Esclavismo, capitalismo y democracia
Sidney Mintz y Stanley Elkins consideran que existe una relacin
recproca entre capitalismo y esclavitud, evidenciando que conforme
vara el dinamismo del capitalismo, el carcter represivo de la actividad
laboral
tambin
vara. Lester
Thurow sostiene
que
mientras
la democracia es incompatible con la esclavitud, el capitalismo no lo es,
por lo que la esclavitud suele reaparecer en la misma proporcin que
avanzan las formas autoritarias de gobierno.

Movimientos proesclavistas
El DRAE define esclavista como "partidario de la esclavitud"; con lo que
ms que a los propietarios de esclavos, se aplica a los que defienden sus
intereses, activos como un movimiento social, y a la ideologa que
articula su visin de la sociedad, se identifique o se diferencie
del racismo.
Pro-esclavismo filosfico
Desde la antigedad, la historia del pensamiento poltico y social haba
aceptado de forma natural la esclavitud como uno de los aspectos del
sistema social. Hay textos proesclavistas de Aristteles y John Locke,
entre otros. No obstante, tambin debi haber contemporneos de
Aristteles de opiniones opuestas, ya que l mismo las recoge:
La patrstica y el pensamiento cristiano medieval vean la esclavitud
como una consecuencia del pecado, y consideraban justo que alguien
fuera reducido a la esclavitud como alternativa a una muerte merecida,
como la de un reo de pena de muerte. Tambin justificaban la esclavitud
de paganoshechos prisioneros en una guerra justa.

La principal argumentacin de Toms de Aquino sobre la esclavitud se


deriva de su consideracin de los textos de Aristteles e Isidoro de
Sevilla, y la construye partir de la siguiente "objecin": La servidumbre
entre los hombres es natural, ya que algunos son siervos por naturaleza,
como muestra Aristteles en el primer libro de la Poltica. Adems, las
relaciones de servidumbre pertenecen al derecho de gentes, como dice
Isidoro. En consecuencia, el derecho de gentes es un derecho natural. A
partir de ah, concluye:
Los neotomistas espaoles de los siglos XVI y XVII, muchos de
ellos jesuitas, continuaban con argumentos similares, que justificaban el
trfico y posesin de esclavos (Antonio Diana, Toms Snchez de
vila, Luis de Molina, Fernando Robello, Diego Avendao). La opinin
de Luis de Molina era ms matizada, puesto que consideraba que la
mayor parte de los reducidos a esclavitud lo haban sido injustamente,
aun admitiendo los argumentos tradicionales favorables a la esclavitud;
no obstante, tranquiliza la conciencia de los propietarios mientras no
tengan pruebas de que sus esclavos fueron injustamente esclavizados.
En la Inglaterra de finales del XVII, Locke, un racionalista liberal,
reproduce la justificacin tradicional de la esclavitud como alternativa a la
muerte que est en la mano dar por un conquistador:

IV.II Principales Civilizaciones Escalvistas Clasicas


IV.II Principales Civilizaciones Escalvistas Clasicas
La esclavitud era una situacin aceptada y a menudo esencial para la
economa y la sociedad de las civilizaciones antiguas. En la antigua
Mesopotamia, India y China se utilizaron esclavos en los hogares, en el
comercio, en la construccin a gran escala y en la agricultura. Los
antiguos egipcios los utilizaron para construir palacios reales y
monumentos. Los antiguos hebreos tambin utilizaron esclavos, pero su
religin les obligaba a liberar a los de su mismo pueblo en determinadas
fechas. En las civilizaciones precolombinas (azteca, inca y maya) se
utilizaban
en
la
agricultura
y
en
el
ejrcito.
La caracterstica fundamental del modo de produccin esclavista es que,
acompaando en transito de la edad de piedra a la del hierro, las
relaciones de produccin se fincan en la propiedad de los medios de
produccin y por parte del esclavista de la fuerza del trabajo, esto, es el
esclavo. La tierra, los aperos de labranza y el esclavo son posedos y
usados
por
aquel
hasta
su
agotamiento.
El modo esclavista es el primer modo de produccin que aparece en la

historia, que se basaba en la explotacin de un humano por otro humano.


Todo lo antes expuesto junto con el requisito de la ctedra Historia
Universal han motivado para la realizacin de este trabajo que se
denomina
El
Esclavismo.
ESCLAVISMO
Para entender que es esclavismo debemos definir primero el concepto de
esclavitud:
El Encarta (2006) define de esta forma: Estado social definido por la ley
y las costumbres como la forma involuntaria de servidumbre humana
ms absoluta. Un esclavo se caracteriza porque su trabajo o sus
servicios se obtienen por la fuerza y su persona fsica es considerada
como propiedad de su dueo, que dispone de l a su voluntad.
Tomando en cuenta lo antes expuesto podemos decir que el esclavismo
fue el periodo donde el humano empez a ser usado por otro humano
con fines comerciales y de conveniencia, donde el esclavo trabajaba
segn las ordenes del dueo y el dueo se apropiaba del trabajo del
esclavo. La tierra, los aperos de labranza y el esclavo son posedos y
usados
por
el
dueo
hasta
su
agotamiento.
La caracterstica fundamental del modo de produccin esclavista es que,
acompaando en transito de la edad de piedra a la del hierro, las
relaciones de produccin se fincan en la propiedad de los medios de
produccin y por parte del esclavista de la fuerza del trabajo, esto, es el
esclavo.
Otras caractersticas de la poca esclavista son las siguientes:
1. Las actividades econmicas principales son la agricultura, la ganadera
y
el
comercio.
2. Nace el estado como mecanismo de represin para los esclavos.
3. En el momento del nacimiento del estado, nace el desarrollo o
sistemas de normas y prescripciones jurdicas, en la que se recoga la
voluntad
de
la
clase
dominante.
4. Se crea la primera unidad de medida representado por la sal.
En este modo de produccin, las clases sociales se polarizan entre amos
y esclavos, donde los primeros explotan a los segundos extrayendo todo
el trabajo posible de ellos, sin dar nada a cambio mas que precarias
condiciones de subsistencia que junto al extenuante trabajo, rpidamente
lo agotan y conducen a la muerte.
La base econmica de este modo de produccin permiti la acumulacin
de riquezas en una minora, los esclavistas, que a su vez estaban
obligados a hacer la guerra para seguir manteniendo el abasto de
prisioneros y de esclavos. Por ello, las sociedades que se levantan sobre
este motor econmico, requieren de la permanente conquista de nuevos
territorios y nuevos pases, para obtener ms medios de produccin

(Tierra),

trabajadores

riquezas.

De la misma forma, la creciente acumulacin de riquezas permiti:


1. El desarrollo de un fuerte aparato para la administracin de territorios y
riquezas dentro y fuera del Imperio. Esta es la base del estado esclavista.
2. Un complejo sistema de derechos que consagran la propiedad privada
y la herencia, cuyo modelo es hasta hoy el derecho Romano.
3. El desarrollo de una maquinaria de guerra y conquista de territorios y
de apropiacin de esclavos, auxiliado por el uso de las armas de hierro.
4. El desarrollo de un sistema de derechos polticos y equitativos para los
propietarios, que a su vez al vivir en la polis o ciudades, eran ciudadanos
individuos propietarios de esclavos con derecho a elegir a sus
gobernantes.
5. El desarrollo de complejos sistemas filosficos y morales por parte de
un grupo de pensadores que no tenan el problema de trabajar para
poder
subsistir.
Las primeras seales del esclavismo se remontan a lo que denominan
algunos autores como modo de produccin asitico. Aqu se observan
algunos de los aspectos que caracterizan al rgimen esclavista mas no
estaba instaurado como tal para ese momento
MODO DE PRODUCCIN ASITICO
El modo de produccin asitico se caracteriza por la inexistencia de la
propiedad privada, en vez de esto exista lo que llamaban propiedad
comunal; producida fundamentalmente de la agricultura y la manufactura
dentro de la pequea comunidad, la cual contiene en su interior todos los
elementos que permiten la produccin de excedentes. Una parte del
trabajo excedente realizado en forma colectiva como un estilo de tributo,
perteneca a la comunidad superior personalizada en el jefe, el
sacerdote, el strapa o idealizada en dios.
La propiedad comunitaria se manifestaba al punto de que las pequeas
comunidades vivan unas al lado de las otras de forma independiente, y
cada individuo realizaba su trabajo en conjunto con su familia en la
parcela asignada.
Tomando en cuenta que un modo de produccin es una forma particular
de organizarse para producir bienes de carcter material lo cual lleva
implcito una organizacin tcnica del trabajo, una forma de cooperacin
y una organizacin social, el modo de produccin asitico se caracteriza
por la combinacin de actividades productivas de las comunidades
aldeanas y de la intervencin econmica de una autoridad superior que
los explota y organiza, de esta forma, las comunidades son totalmente
dependientes del Estado.

En las comunidades aldeanas no exista la propiedad privada, la


produccin estaba destinada al consumo y a la tributacin. Los
intercambios solo se realizaban con algunos productos complementarios
como sal, metales, y otros, que faltaban en las aldeas y con el excedente
recaudado
por
el
estado.
A diferencia de las comunidades primitivas, las agrupaciones aldeanas
dejaron de existir independientemente para someterse a una
organizacin econmica ms amplia subordinados a la autoridad de un
Estado. Las relaciones de clase se manifestaban de forma muy original,
debido a que eran sociedades clasistas, pero los medios de produccin
no eran acaparados y apropiados por una clase dirigente.
Como se puede observar, la sociedad asitica tenia una tendencia
intermedia ya que no estaban formados como una sociedad primitiva
pero tampoco se les poda denominar sociedad esclavista. Aunque se
observan la integracin, los negocios, la formacin de un estado entre
otros aspectos, mantena una firme tendencia hacia lo que eran las
antiguas
sociedades
primitivas.
Rgimen esclavista
Se puede hablar de un rgimen esclavista al momento en donde el
desarrollo de las fuerzas productivas permiti la formacin de la
propiedad privada y en consecuencia se diluye la comunidad gentilicia.
El rgimen esclavista existi desde tiempos remotos y en diversos
lugares, entre los cuales destacan Mesopotamia, Egipto (3000 a.n.e.) y
regiones del Antiguo Oriente. En Europa surgi algo tarde (Entre los aos
800 y 501 a.n.e.).
Los lugares mas relevantes fueron la antigua Grecia y la antigua Roma.
a) Surgimiento del rgimen esclavista
El sistema esclavista surge como consecuencia del desarrollo y de la
descomposicin
del
rgimen
comunal
primitivo.
Las condiciones econmicas que prepararon el surgimiento del modo de
produccin
esclavista
fueron
las
siguientes:
1. Desarrollo de las fuerzas productivas: Los hombres a lo largo del
tiempo fueron perfeccionando sus instrumentos de trabajo y modo de
produccin, brindndoles la posibilidad de labrar la tierra de la mejor
manera, y con ello lograr introducir nuevos cultivos y nuevas especies de
animales as como mejoraron en la construccin y en la artesana
permitiendo la creacin de productos adicionales y excedentes.
2. Surgimiento de la propiedad privada: El aumento de la produccin
gracias al perfeccionamiento de los instrumentos y la diversificacin de
las actividades econmicas, hicieron que la gente se organizara en
pequeos grupos y familias grandes, pero, las familias menores
(pertenecientes a las grandes) cuando tenan ganancias o generaban su
produccin, no tenan que compartirla, al contrario, perteneca

exclusivamente a esa familia. as surgi la propiedad sobre bienes


muebles. Adems la acumulacin de riquezas por parte del jefe y sus
familias numerosas por concepto de trueque y guerras y la apropiacin
de terrenos segn su criterio, se convertan en su propiedad.
3. Desarrollo de la desigualdad patrimonial: En vista de que surge la
propiedad, se empiezan a ver las desigualdades debido a que las
familias con mas propiedad se valan de su riqueza para mantener a su
comunidad y sus ejrcitos, quienes tenan la tarea de invadir las tierras y
apoderarse de todas las pertenencias del que era sometido a invasin.
4. Aparicin de los grmenes de las clases sociales: Los descendientes
de los caudillos y jefes conformaban un grupo social que se consideraba
superior
a
la
comunidad.
5. Desaparicin de la comunidad gentilicia y aparicin del estado:
Valindose de su poder, los jefes de las grandes familias obligaban a los
ms pobres de la comunidad a trabajar a cambio de seguridad, En la
prctica el trabajador se transform en esclavo del jefe, este ltimo se
tomaba la libertad de hacer lo que fuese necesario con su esclavo.
Uno de los principales objetivos era buscar la forma de conseguir la
mano de obra gratuita, mientras que los esclavos buscaban la forma de
luchar por su liberacin. Los explotadores usaron la coaccin y se dise
un sistema conformado por jueces, soldados y funcionarios de gobierno
que actuaron a favor de los esclavistas.
El estado a su vez, para defender los derechos de los propietarios,
exigan productos hechos por los esclavos, artesanos y campesinos, de
esta forma se segua reprimiendo al esclavo y el Estado se expanda
territorialmente para convertir en tributarios o esclavos las poblaciones
vecinas.
b) Fases del desarrollo de la esclavitud
1. Comunal: La esclavitud en principio fue comunal, los esclavos vivan
en conjunto con la comunidad.
2. Patriarcal: Esclavitud en base a un jefe que decida y se apropiaba del
trabajo de los mismos esclavos.
c) Fuentes de obtencin de esclavos
Los esclavos en su mayora se obtenan mediante las guerras o por la
acumulacin de deudas, aunque despus surgi el trfico de esclavos.
En los poemas picos de Homero, la esclavitud es el destino lgico de
los prisioneros de guerra.
Se daban los casos en donde el pobre solicitaba un prstamo a los ricos.
En vista de que se hallaban adeudados y no encontraban la forma de
pagarles a los ricos, estos se vean en la obligacin de trabajar para
ellos, de esta forma tenan la oportunidad de pagar y saldar sus deudas.
En caso de que el prestamista no quedaba conforme con el trabajo, este
tenia la posibilidad de convertirlo en esclavo.

De esta forma el esclavo se constituyo como la base de la existencia de


la sociedad la cual se dividi en esclavista y esclavos.
Sociedades esclavistas
La principal caracterstica de las sociedades esclavistas era la
explotacin de esclavos. Sin embargo, mltiples factores como el nivel de
desarrollo de las fuerzas de produccin, la ubicacin geogrfica, las
relaciones sociales, la presencia militar, etc., dieron ciertas cualidades
propias
de
cada
comunidad
esclavista.
Los filsofos griegos no consideraban la condicin de esclavo como
moralmente reprobable, a pesar de que Aristteles propona liberar a los
esclavos fieles. Por lo general, los esclavos eran utilizados como
trabajadores domsticos, en oficios urbanos y en el campo, en la marina
y el transporte. La esclavitud domstica, por lo general, era menos dura,
ya que el trato que reciban sola ser muy familiar.
a) El antiguo oriente
En torno a grandes ros -el Eufrates y el Tigris, el Ganges, el Nilo, el
Yangts- surgen los primeros grandes imperios. Sumer, hace 5.500 aos,
parece haber sido el primero. Una autoridad administrativa central legisla,
imparte justicia y ejecuta sobre un extenso territorio que agrupa a
muchas
ciudades.
La coordinacin de actividades en un amplio territorio en torno al ro
permite la preparacin de un sistema de canales para riego. Se pueden
poner en cultivo nuevas tierras, aumentar su productividad, garantizar la
estabilidad, mantener ms animales. La riqueza aumenta, aumenta la
poblacin,
aumenta
la
especializacin.
El cuidado y defensa de los sistemas de canales requiere la coordinacin
del trabajo de decenas de miles de personas que realizan obras en
beneficio de agricultores a los que desconocen, asentados ro abajo. Esa
coordinacin requiere una concentracin de poder desconocida hasta
entonces. Por primera vez en la historia el jefe supremo es una persona
desconocida para la mayora de sus sbditos. Un complejo aparato de
intermediarios se encarga de la ejecucin de sus decisiones. La
especializacin social se hace muy sofisticada.
La sociedad se hace ms estratificada.
El estudio de la historia antigua de Mesopotamia, Egipto, China y la India
muestra una cclica sucesin de dinastas de vida similar; nacen con una
revolucin que impone un rgimen fuerte; se crea una organizacin de
funcionarios y recaudadores de impuestos, un ejrcito y un sistema
judicial; se realizan grandes obras pblicas, se limpian los canales
existentes y se construyen otros nuevos; la productividad sube y las
siguientes generaciones son muy numerosas; aumentan los ingresos del
estado y la lite burocrtica vive en el lujo.

Pasadas un par de generaciones, el sistema burocrtico se corrompe, el


aumento de poblacin absorbe los beneficios del aumento de la
productividad, hay descontento, el estado se debilita, hay pequeos
motines e insurrecciones, las obras hidrulicas se detienen y deterioran.
Finalmente una nueva revolucin cambia la dinasta.
El conflicto entre los particulares -artesanos, comerciantes, pequeos
propietarios- y los administradores adquiere por primera vez tintes
perfectamente identificables con el entorno actual. Ya podemos hablar
del conflicto entre la iniciativa privada y la pblica. El estado babilnico o
egipcio promueve ciertas iniciativas particulares y desalienta otras. Las
diferencias en rentas y niveles de vida se acentan. Quiz por primera
vez conviven ricos y pobres en el mismo espacio.
Los pequeos ros europeos, encajonados entre montaas, no estimulan
la creacin de grandes estados y es el Mar Mediterrneo el que cumple
la funcin de va de comunicacin y transporte. Se suceden imperios
comerciales, fenicios, griegos, cartagineses y romanos, en los que una
flota armada mantiene expedita esa va, combate la piratera,
garantizando la paz y unos sistemas crediticios y contractuales que
permiten
el
comercio.
b) Antigedad clsica
Roma:
La economa romana, como su sociedad, dependa del trabajo de
esclavos, que eran fundamentales en los latifundios, minas e industrias.
Los esclavos de las ciudades tenan mejor condicin social que los
esclavos rurales, siendo los esclavos de las minas los de peor condicin.
Los esclavos de ciudad solan tener familia y una gran autonoma, y a
menudo lograban la manumisin. Incluso ganaban, o podan ganar, un
peculio.
La industria de la antigua Roma fue evolucionando poco a poco desde
los tiempos oscuros de su fundacin en que lo importante era la
agricultura hasta el Imperio en que su desarrollo fue completo.
Primeros tiempos y monarqua
Cuando Roma no era ms que una aldea, todas las tierras del Lacio (la
regin donde estaba incluida Roma) eran esencialmente agrcolas. Su
riqueza no iba ms all de las labores del campo y sus productos y este
sistema de economa prevaleci hasta el cuarto rey, es decir hasta Anco
Marcio. Pero estos pueblos mantenan un activo comercio con los
etruscos que ya tenan una civilizacin muy avanzada y una industria
muy desarrollada. Estos pueblos del Lacio mantenan tambin relaciones
comerciales con los pueblos griegos asentados en todo el litoral de Italia
y
que
enviaban
sus
productos
elaborados.
De esta manera el incipiente comercio fue suscitando poco a poco una

produccin indgena, mnima en sus comienzos pero con gran inters en


su desarrollo. El primer centro industrial se dio en el campo de la
metalurgia y en Palestrina, al este de Roma, donde se empez a producir
objetos de bronce para uso domstico y joyas de oro.
A la muerte del cuarto rey Anco Mancio (que era etrusco de nacimiento y
de formacin), la sociedad romana haba cambiado. La guerra y su modo
de hacerla haban cambiado tambin y estimulaban una industria que
lleg a ser necesaria.
A la llamada de esta incipiente industria empezaron a llegar etruscos
especializados, indispensables para el trabajo: carpinteros, mercaderes,
herreros, armeros, etc. Venan de Tarquinia (en la costa del mar Tirreno),
de Arezzo (en la Toscana, al sureste de Florencia) y de Veyes (una de las
ms importantes ciudades etruscas al noroeste de Roma). Floreci as la
industria en Roma y a su vez atrajo mano de obra campesina. El
siguiente rey, Lucio Tarquinio Prisco fue el rey de la gran industria.
Necesit muchas armas para sus luchas contra los sabinos y los otros
habitantes del Lacio, y la industria pesada se las proporcion.
En tiempos de su sucesor Servio Tulio, el rgimen capitalista dio el
monopolio del poder a la gran industria ya establecida.
Industria en la Repblica
A medida que Roma iba conquistando los distintos pueblos que
componan la pennsula de Itlica la produccin industrial iba
aumentando, incrementndose con la industria de estas ciudades
sometidas y los artesanos itlicos emigraban a la ciudad de Roma donde
encontraban ms comodidad y trabajo, dando as origen a una industria
local. Muchas industrias florecieron por la aparicin de las grandes obras
pblicas, por el aumento de poblacin y sus necesidades y por el
refinamiento del lujo que ya despuntaba en la gran ciudad.
Fuera de Roma hay que destacar el auge que tuvo la industria en la
regin de Campania, en la Italia meridional, junto al mar Tirreno. En esta
poca y en estas tierras hay una gran riqueza agrcola (sobre todo
mucha plantacin de vias) e industrial con la fabricacin de bronces,
vasos de barro cocido y cristal, y en el sector alimentario hay una gran y
famosa elaboracin del garum. En la regin de Apulia (al este de
Campania) se fabricaba una lana de muy buena calidad y muy apreciada
por los romanos.
En el norte haba varias ciudades con industrias florecientes: en la ciudad
de Brgamo se fabricaban buenos objetos de bronce. En Mdena
(antigua Mutina en la Emilia-Romaa), tenan fama las tejas, en Pola, las
nforas y en Aquilea eran clebres las tintoreras y el cristal. La
arqueologa ha venido a descubrir y a demostrar adems, que en esta
tierra existan varios talleres donde se trabajaba el mbar que se traa de
las
regiones
del
Bltico.

El mbar era un material muy solicitado para obtener objetos comunes y


para hacer ornamentos para las mujeres del pueblo; las matronas no
llevaban mbar en sus adornos, slo oro y piedras preciosas, aunque se
ha sabido que hubo una poca en que se puso de moda entre ellas el
llevar una bolita de mbar en la mano como perfume para los malos
olores que pudieran despedir las cloacas de las calles.

V. UNIDAD: Edad Media


V. UNIDAD: Edad Media
La Edad
Media, Medievo o Medioevo es
el perodo
histrico de
la civilizacin occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su
comienzo se sita convencionalmente en el ao 476 con la cada del
Imperio romano de Occidente y su fin en1492 con el descubrimiento de
Amrica, o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la
ventaja de coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de
Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos.
Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura
entre Antigedad y Edad Media de manera que entre los
siglos III y VIII se suele hablar de Antigedad Tarda, que habra sido una
gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo econmico, para la
sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin
feudal; en lo social, para la desaparicin del concepto de ciudadana
romana y la definicin de los estamentos medievales, en lo poltico para
la descomposicin de las estructuras centralizadas del Imperio
romano que dio paso a una dispersin del poder; y en lo ideolgico y
cultural para la absorcin y sustitucin de la cultura clsica por
las teocntricas culturas cristiana oislmica (cada una en su espacio).
Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad
Media (siglo V a siglo X, sin una clara diferenciacin con la Antigedad
Tarda); y Baja Edad Media (siglo XI a siglo XV), que a su vez puede
dividirse en un periodo de plenitud, laPlena Edad Media (siglo XI al siglo
XIII), y los dos ltimos siglos que presenciaron la Crisis de la Edad
Media o del siglo XIV.
Aunque hay algunos ejemplos de utilizacin previa, Nota 1 el concepto
de Edad Media naci como la segunda edad de la divisin tradicional
del tiempo histrico debida a Cristbal Cellarius (Historia Medii Aevi a
temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam
deducta (Jena, 1688),3 quien la consideraba un tiempo intermedio, sin
apenas valor por s mismo, entre la Edad Antigua identificada con el arte
y la cultura de la civilizacin grecorromana de la Antigedad clsica y la

renovacin cultural de la Edad Moderna en la que l se sita- que


comienza con el Renacimiento y elHumanismo.
La
popularizacin
de
este
esquema
ha
perpetuado
un preconcepto errneo: el de considerar a la Edad Media como
una poca oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un
aletargamiento social y econmico secular (que a su vez se asocia con
el feudalismo en sus rasgos ms oscurantistas, tal como se defini por
los revolucionarios que combatieron el Antiguo Rgimen). Sera un
periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia,
lasupersticin y el miedo milenarista alimentado por la inseguridad
endmica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes
y epidemias apocalpticas.
Sin embargo, en este largo perodo de mil aos hubo todo tipo de hechos
y procesos muy diferentes entre s, diferenciados temporal y
geogrficamente, respondiendo tanto a influencias mutuas con otras
civilizaciones y espacios como a dinmicas internas.
Muchos de ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el futuro, entre otros
los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansin
europea, y el desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron
unasociedad estamental de base predominantemente rural pero que
presenci el nacimiento de una incipiente vida urbana y
una burguesa que con el tiempo desarrollarn el capitalismo.
Lejos de ser una poca inmovilista, la Edad Media, que haba
comenzado con migraciones de pueblos enteros, y continuado con
grandes procesos repobladores (Repoblacin en la Pennsula
Ibrica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cmo en sus ltimos siglos
los antiguos caminos (muchos de ellos vas romanas decadas) se
reparaban y modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda
clase
de
viajeros
(guerreros, peregrinos,
mercaderes,
estudiantes, goliardos) encarnando la metfora espiritual de la vida como
un viaje.
Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van
desde el califato islmico a los poderes universalesde la cristiandad
latina (Pontificado e Imperio)
o
el Imperio
bizantino y
los
reinos eslavos integrados
en
la cristiandad
oriental (aculturacin y evangelizacin de Cirilo y Metodio); y en menor
escala, todo tipo de ciudades estado, desde las pequeas ciudades
episcopales alemanas hasta repblicas que mantuvieron imperios
martimos como Venecia; dejando en la mitad de la escala a la que tuvo

mayor proyeccin futura: las monarquas feudales, que transformadas


en monarquas autoritarias prefiguran el estado moderno.
De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en
llamar modernidad aparecen en la Edad Media, en sus aspectos
intelectuales con la misma crisis de la escolstica. Ninguno de ellos sera
entendible sin el propio feudalismo, se entienda ste como modo de
produccin (basado en las relaciones sociales de produccin en torno a
la tierra delfeudo) o como sistema poltico (basado en las relaciones
personales de poder en torno a la institucin del vasallaje), segn las
distintas interpretaciones historiogrficas.
El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado
en la ruptura de la unidad del Mediterrneo (hito fundamental de la
poca, segn Henri Pirenne, en su clsico Mahoma y Carlomagno ),
la Reconquista espaola y lasCruzadas; tuvo tambin su parte de frtil
intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo, Escuela Mdica
Salernitana) que ampli los horizontes intelectuales de Europa, hasta
entonces limitada a los restos de la cultura clsica salvados por
el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo.
Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesin de
estilos artsticos (prerromnico, romnico y gtico), que en las zonas
fronterizas se mestizaron tambin con el arte islmico (mudjar, arte
andalus, arte rabe-normando) o con el arte bizantino.
La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero
tampoco lo haba hecho la de los autores clsicos, que se ocuparon de
la naturaleza desde su propia perspectiva; y en ambas edades sin
conexin con el mundo de las tcnicas, que estaba relegado
al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un lento
pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos.
La diferenciacin entre oficios viles y mecnicos y profesiones
liberales vinculadas al estudio intelectual convivi con una terica puesta
en
valor
espiritual
del
trabajo
en
el
entorno
de
los monasterios benedictinos, cuestin que no pas de ser un ejercicio
piadoso, sobrepasado por la mucho ms trascendente valoracin de
la pobreza, determinada por la estructura econmica y social y que se
expres en el pensamiento econmico medieval.

Medievalismo es tanto la cualidad o carcter de medieval,9 como el


inters por la poca y los temas medievales y su estudio; y medievalista
el especialista en estas materias.
El descrdito de la Edad Media fue una constante durante la Edad
Moderna,
en
la
que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustracin s
e afirman como reacciones contra ella, o ms bien contra lo que
entienden que significaba, o contra los rasgos de su propio presente que
intentan descalificar como pervivencias medievales. No obstante desde
fines del siglo XVI se producen interesantes recopilaciones de fuentes
documentales medievales que buscan un mtodo crtico para la ciencia
histrica.
El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad
Media como parte de su programa esttico y como reaccin antiacadmica (poesa y drama romnticos, novela histrica, nacionalismo
musical, pera), adems de como nica posibilidad de encontrar base
histrica a las emergentes naciones (pintura de historia,arquitectura
historicista, sobre todo el neogtico -labor restauradora y recreadora
de Eugne Viollet-le-Duc- y el neomudjar).
Los abusos romnticos de la ambientacin medieval (exotismo),
produjeron ya a mediados del siglo XIX la reaccin del realismo.Otro tipo
de abusos son los que dan lugar a una abundante literatura
pseudohistrica que llega hasta el presente, y que ha encontrado la
frmula del xito meditico entremezclando temas esotricos sacados de
partes ms o menos oscuras de la Edad Media (Archivo Secreto
Vaticano, templarios, rosacruces, masones y
el
mismsimo Santo
Grial). Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alemn Otto
Rahn.
Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones artsticas
de ficcin de diversa calidad y orientacin inspiradas en la Edad Media
(literatura, cine, cmic). Tambin se han desarrollado en el siglo XX otros
movimientos medievalistas: un medievalismo historiogrfico serio,
centrado en la renovacin metodolgica (fundamentalmente por la
incorporacin de la perspectiva econmica y social aportada por
el materialismo histrico y la Escuela de los Annales) y un medievalismo
popular (espectculos medievales, ms o menos genuinos, como
actualizacin del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se
ha venido en llamar memoria histrica).

Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media,


de las cuales la ms extendida es la del ao 476, lo cierto es que no
podemos ubicar el inicio de una manera tan exacta ya que la Edad Media
no nace, sino que "se hace" a consecuencia de todo un largo y lento
proceso que se extiende por espacio de cinco siglos y que provoca
cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profunda que
incluso repercutirn hasta nuestros das. Podemos considerar que ese
proceso empieza con la crisis del siglo III, vinculada a los problemas de
reproduccin inherentes al modo de produccin esclavista, que
necesitaba una expansin imperial continua que ya no se produca tras la
fijacin del limesromano.
Posiblemente tambin confluyeran factores climticos para la sucesin
de malas cosechas y epidemias; y de un modo mucho ms evidente las
primeras invasiones
germnicas y
sublevaciones
campesinas
(bagaudas), en un periodo en que se suceden muchos breves y trgicos
mandatos imperiales. Desde Caracalla la ciudadana romana estaba
extendida a todos los hombres libres del Imperio, muestra de que tal
condicin, antes tan codiciada, haba dejado de ser atractiva.
El Bajo Imperio adquiere un aspecto cada vez ms medieval desde
principios del siglo IV con las reformas de Diocleciano: difuminacin de
las diferencias entre los esclavos, cada vez ms escasos, y
los colonos, campesinos libres, pero sujetos a condiciones cada vez
mayores de servidumbre, que pierden la libertad de cambiar de domicilio,
teniendo que trabajar siempre la misma tierra; herencia obligatoria de
cargos pblicos -antes disputados en reidas elecciones y oficios
artesanales, sometidos a colegiacin -precedente de los gremios, todo
para evitar la evasin fiscal y la despoblacin de las ciudades, cuyo papel
de centro de consumo y de comercio y de articulacin de las zonas
rurales cada vez es menos importante.
Al menos, las reformas consiguen mantener el edificio institucional
romano, aunque no sin intensificar la ruralizacin y aristocratizacin
(pasos claros hacia el feudalismo), sobre todo en Occidente, que queda
desvinculado de Oriente con la particin del Imperio. Otro cambio
decisivo fue la implantacin del cristianismo como nueva religin oficial
por el Edicto de Tesalnica de Teodosio I el Grande (380) precedido por
el Edicto de Miln (313) con el que Constantino I el Grande recompens
a los hasta entonces subversivos por su providencialista ayuda en
la Batalla del Puente Milvio(312), junto con otras presuntas cesiones ms
temporales cuya fraudulenta reclamacin (Pseudo-donacin de
Constantino) fue una constante de los Estados Pontificios durante toda la

Edad Media, incluso tras la evidencia de su refutacin por el


humanista Lorenzo Valla (1440).
Ningn evento concreto -a pesar de la abundancia y concatenacin de
hechos catastrficos- determin por s mismo el fin de la Edad Antigua y
el inicio de la Edad Media: ni los sucesivos saqueos de Roma (por
los godos de Alarico I en el 410, por los vndalos en el 455, por las
propias
tropas
imperiales
de Ricimero en 472,
por
los ostrogodos en 546),
ni
la
pavorosa
irrupcin
de
los hunos de Atila (450-452, con la Batalla de los Campos Catalunicos y
la extraa entrevista con el papa Len I el Magno), ni el derrocamiento
de Rmulo Augstulo (ltimo emperador romano de Occidente,
por Odoacroel jefe de los hrulos -476-); fueron sucesos que sus
contemporneos consideraran iniciadores de una nueva poca.
La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga
duracin, entre ellos la grave dislocacin econmica, las invasiones y el
asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo
cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes 300 aos, la Europa
Occidental mantuvo un perodo de unidad cultural, inusual para este
continente, instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio
romano, que nunca lleg a perderse por completo, y el asentamiento
del cristianismo. Nunca lleg a olvidarse la herencia clsica
grecorromana, y la lengua latina, sometida a transformacin (latn
medieval), continu siendo la lengua de cultura en toda Europa
occidental, incluso ms all de la Edad Media.
El derecho romano y mltiples instituciones continuaron vivas,
adaptndose de uno u otro modo. Lo que se oper durante ese amplio
periodo de transicin (que puede darse por culminado para el ao 800,
con la coronacin deCarlomagno) fue una suerte de fusin con las
aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales, en especial
la germnica y la religin cristiana. En los siglos siguientes, an en la Alta
Edad Media, sern otras aportaciones las que se aadan,
destacadamente el islam.
Inicios de la edad media
Ningn evento concreto determina el fin de la antigedad y el inicio de la
edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I
en el 410, ni el derrocamiento de Rmulo Augstulo (ltimo emperador
romano de Occidente) fueron sucesos que sus contemporneos
consideraran iniciadores de una nueva poca.

La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga


duracin, entre ellos la grave dislocacin econmica y las invasiones y
asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo
cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes 300 aos Europa
occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la
compleja y elaborada cultura del Imperio romano, que nunca lleg a
perderse u olvidarse por completo.
Fragmentacin de la autoridad.
Durante este periodo no existi realmente una maquinaria
de gobierno unitaria en las distintas entidades polticas, aunque la poco
slida confederacin de tribus permiti la formacin de reinos. El
desarrollo poltico y econmico era fundamentalmente local y
el comercio regular
desapareci
casi
por
completo,
aunque
la economa monetaria nunca dej de existir de forma absoluta.
En la culminacin de unproceso iniciado durante el Imperio romano, los
campesinos comenzaron a ligarse a la tierra y a depender de los grandes
propietarios
para
obtener
su
proteccin
y
una
rudimentaria administracin de justicia, en lo que constituy el germen
del rgimen seorial. Los principales vnculos entre la aristocracia
guerrera fueron los lazos de parentesco aunque tambin empezaron a
surgir las relaciones feudales.
Se ha considerado que estos vnculos (que relacionaron
la tierra con prestaciones militares y otros servicios) tienen su origen en
la antigua relacin romana entre patrn y cliente o en la institucin
germnica denominada comitatus (grupo de compaeros guerreros).
Todos estos sistemas de relacin impidieron que se produjera una
consolidacin poltica efectiva.
La Iglesia
La nica institucin europea con carcter universal fue la Iglesia, pero
incluso en ella se haba producido una fragmentacin de la autoridad.
Todo el poder en el seno de la jerarqua eclesistica estaba en las manos
de los obispos de cada regin. El papa tena una cierta preeminencia
basada en el hecho de ser sucesor de san Pedro, primer obispo de
Roma, a quien Cristo le haba otorgado la mxima autoridad eclesistica.
No obstante, la elaborada maquinaria del gobierno eclesistico y la idea
de una Iglesia encabezada por el papa no se desarrollaran hasta
pasados 500 aos.
La Iglesia se vea a s misma como una comunidad espiritual de
creyentes cristianos, exiliados del reino de Dios, que aguardaba en un
mundo hostil el da de la salvacin. Los miembros ms destacados de
esta comunidad se hallaban en los monasterios, diseminados por toda
Europa y alejados de la jerarqua eclesistica.

En el seno de la Iglesia hubo tendencias que aspiraban a unificar los


rituales, el calendario y las reglas monsticas, opuestas a la
desintegracin y al desarrollo local. Al lado de estas medidas
administrativas se conservaba la tradicin cultural del Imperio romano.
En el siglo IX, la llegada al poder de la dinasta Carolingia supuso el inicio
de una nueva unidad europea basada en el legado romano, puesto que
el poder poltico del emperador Carlomagno dependi de reformas
administrativas en las que utiliz materiales, mtodos y objetivos del
extinto mundo romano.
Vida cultural
La actividad cultural durante los inicios de la edad media consisti
principalmente en la conservacin y sistematizacin del conocimiento del
pasado y se copiaron y comentaron las obras de autores clsicos. Se
escribieron obras enciclopdicas, como las Etimologas (623) de san
Isidoro de Sevilla, en las que su autor pretenda compilar todo el
conocimiento de la humanidad. En el centro de cualquier actividad docta
estaba la Biblia: todo aprendizaje secular lleg a ser considerado como
una mera preparacin para la comprensin del Libro Sagrado.
Esta primera etapa de la edad media se cierra en el siglo X con las
segundas migraciones germnicas e invasiones protagonizadas por los
vikingos procedentes del norte y por los magiares de las estepas
asiticas, y la debilidad de todas las fuerzas integradoras y de expansin
europeas al desintegrarse el Imperio Carolingio. La violencia y
dislocamiento que sufri Europa motivaron que las tierras se quedaran
sin cultivar, la poblacin disminuyera y los monasterios se convirtieran en
los nicos baluartes de la civilizacin.
La alta edad media
Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de
evolucin desconocido hasta ese momento. La poca de las grandes
invasiones haba llegado a su fin y el continente europeo experimentaba
el crecimiento dinmico de una poblacin ya asentada. Renacieron la
vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarroll
una sociedad y cultura que fueron complejas, dinmicas e innovadoras.
Este periodo se ha convertido en centro de atencin de la
moderna investigacin y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo
XII.
El poder papal
Durante la alta edad media la Iglesia catlica, organizada en torno a una
estructurada jerarqua con el papa como indiscutida cspide, constituy
la ms sofisticada institucin de gobierno en Europa occidental. El
Papado no slo ejerci un control directo sobre el dominio de las tierras
del centro y norte de Italia sino que adems lo tuvo sobre toda Europa

gracias a la diplomacia y a la administracin de justicia (en este caso


mediante el extenso sistema de tribunales eclesisticos).
Adems las rdenes monsticas crecieron y prosperaron participando de
lleno en la vida secular. Los antiguos monasterios benedictinos se
imbricaron en la red de alianzas feudales. Los miembros de las nuevas
rdenes monsticas, como los cistercienses, desecaron zonas
pantanosas y limpiaron bosques; otras, como los franciscanos,
entregados voluntariamente a la pobreza, pronto empezaron a participar
en la renacida vida urbana. La Iglesia ya no se vera ms como una
ciudad espiritual en el exilio terrenal, sino como el centro de la existencia.
La espiritualidad altomedieval adopt un carcter individual, centrada
ritualmente en el sacramento de la eucarista y en la identificacin
subjetiva y emocional del creyente con el sufrimiento humano de Cristo.
La creciente importancia del culto a la Virgen Mara, actitud desconocida
en la Iglesia hasta este momento, tenia el mismo carcter emotivo.
Aspectos intelectuales
Dentro del mbito cultural, hubo un resurgimiento intelectual al prosperar
nuevas instituciones educativas como las escuelas catedralicias y
monsticas. Se fundaron las primeras universidades, se ofertaron
graduaciones superiores en medicina, derecho y teologa, mbitos en los
que fue intensa la investigacin: se recuperaron y tradujeron escritos
mdicos de la antigedad, muchos de los cuales haban sobrevivido
gracias a los eruditos rabes y se sistematiz, coment e investig la
evolucin tanto del Derecho cannico como del civil, especialmente en la
famosa Universidad de Bolonia.
Esta labor tuvo gran influencia en el desarrollo de nuevas metodologas
que fructificaran en todos los campos de estudio. El escolasticismo se
populariz, se estudiaron los escritos de la Iglesia, se analizaron las
doctrinas teolgicas y las prcticas religiosas y se discutieron las
cuestiones problemticas de la tradicin cristiana. El siglo XII, por tanto,
dio paso a una poca dorada de la filosofa en Occidente.
Innovaciones artsticas
Tambin se produjeron innovaciones en el campo de las artes creativas.
La escritura dej de ser una actividad exclusiva del clero y el resultado
fue el florecimiento de una nueva literatura, tanto en latn como, por
primera vez, en lenguas vernculas. Estos nuevos textos estaban
destinadas a un pblico letrado que posea educacin y tiempo libre para
leer.
La lrica amorosa, el romance cortesano y la nueva modalidad de textos
histricos expresaban la nueva complejidad de la vida y el compromiso
con el mundo secular. En el campo de la pintura se prest una atencin
sin precedentes a la representacin de emociones extremas, a la vida

cotidiana y al mundo de la naturaleza. En la arquitectura, el romnico


alcanz su perfeccin con la edificacin de incontables catedrales a lo
largo de rutas de peregrinacin en el sur de Francia y en Espaa,
especialmente el Camino de Santiago, incluso cuando ya comenzaba a
abrirse paso el estilo gtico que en los siguientes siglos se convertira en
el estilo artstico predominante.
La nueva unidad europea
Durante el siglo XIII se sintetizaron los logros del siglo anterior. La Iglesia
se convirti en la gran institucin europea, las relaciones comerciales
integraron a Europa gracias especialmente a las actividades de los
banqueros y comerciantes italianos, que extendieron sus actividades por
Francia, Inglaterra, Pases Bajos y el norte de frica, as como por las
tierras imperiales germanas.

V.I. La Sociedad feudal un Europa Occidental


V.I. La Sociedad feudal un Europa Occidental
La palabra feudalismo es un trmino erudito y tardo (siglo XVII), que
deriva de la palabra feudo (del latn medieval, feodum o feudum) por
intermedio del adjetivo feudal. Los trminos feudo y feudal son
mucho ms antiguos. En su forma latina, la nica empleada
originalmente en los documentos, feudo (fevum) se remonta al siglo X,
pero no se expandi su uso hasta el siglo XI. Por su parte feudal
(feodalis) data del siglo XI
El feudalismo fue un sistema social y poltico que surgi aprincipios de la
Edad Media y se desarroll e instal enEuropa durante varios siglos
(siglos
altomedievales),
aunque
en
constante
evolucin.
Como ocurre con todas las formas sociales nuevas, el feudalismo se
desarroll adoptando muchos aspectos del orden antiguo, ajustndolos a
las necesidades presentes.
Esta nueva sociedad surgi en respuesta a presiones exteriores e
interiores que actuaban sobre el sistema anterior. Los procesos de esta
ndole rara vez son el resultado de decisiones formales, sino la solucin
que los hombres dan a unas circunstancias ambientales cambiantes, lo
que es particularmente cierto en el caso del feudalismo, al que dio paso
el decadente sistema romano en su ltima fase.

En efecto, para entender la implantacin del feudalismo hay que recordar


la evolucin de los ltimos siglos del Imperio Romano. El fuerte y
centralizado poder estatal del alto imperio y la sociedad urbana romana
dej paso a un progresivodebilitamiento de la autoridad y una ruralizacin
en aumento de la poblacin
En este contexto, la necesidad ms acuciante de la sociedad
tardorromana y de la de los primeros tiempos medievales era
laproteccin: proteccin contra los invasores brbaros, losbandidos y
los campesinos en rebelin.
El aparato estatal, antes poderoso, era ahora demasiado dbil para
cumplir con sus obligaciones; en su decadencia, se vea incapaz de
hacer justicia y proporcionar paz y proteccin a los ciudadanos.
En tales circunstancias, el pueblo se vio obligado a establecer por si
mismo la forma de organizarse y generar un sistema donde la seguridad
fuese el elemento prioritario.
La encomendacin y el feudo
La antigua tradicin romana del patrocinio era una relacin entre dos
hombres libres. Mediante el acto de la encomendacin, un hombre libre
se colocaba bajo la proteccin de un seor, a quien el encomendado
deba servir y respetar a cambio desostenimiento y proteccin. Esta
situacin dio lugar ms tarde a contratos escritos que regulaban el grado
de compromiso de ambas partes.
Ante la existencia de peligros reales, la encomendacin se convirti
en feudo, o cesin. El hombre libre ceda sus tierras y su libertad a un
noble con recursos para la guerra, a cambio deproteccin; en otras
palabras cambiaba su libertad por seguridad.
Las malas comunicaciones, los caminos casi intransitables, contribuyeron
al aislamiento y a la divisin de las comunidades medievales europeas.
Aunque seguan existiendo residuos del antiguo poder central en forma
de monarquas, las rdenes de los reyes no iban ms all de los muros
de palacio. Europa era literalmente un conglomerado de miles de
campamentos armados semiindependientes.

Estas divisiones no podan durar por tiempo indefinido. Todo el Occidente


europeo viva en una amenaza constante. Al sur, los musulmanes
representaban un grave peligro; al este ocurra lo mismo con los ejrcitos
hunos, mongoles y eslavos. Los vikingos saqueaban prcticamente sin
oposicin las costas del norte en los siglos IX y X.
Ofrecer proteccin ante tan intensos peligros era algo que sobrepasaba
la capacidad incluso de los ms poderosos seores feudales. Para hacer
frente a tales amenazas surgi una compleja red de relaciones, en la que
todos prestaban fidelidad y obediencia a alguien ms poderoso, hasta
llegar al monarca, que lo haca ante Dios.
Como contrapartida por la ayuda recibida, exista el compromiso de
ofrecer un determinado nmero de hombres para servicios militares,
siempre que se les requiriese para ello.
Ventajas y desventajas del Feudalismo
La mala prensa que en los tiempos contemporneos ha tenido el
feudalismo (paradigma de la tirana de los poderosos sobre los humildes)
se
debe
a
que
la produccin
agrcola fue
en
muchos
casos insuficientes para ser til al sistema, lo que provoc hambruna.
La rudimentaria agricultura de la poca y el ineficiente sistema de cultivo
no permitan la acumulacin de reservas, Si las cosechas fallaban, lo que
ocurra a menudo, el hambre haca en seguida su aparicin.
Y es que si bien los campesinos tenan tierras como parte del contrato
feudal, su primera responsabilidad era ocuparse del ganado y de las
cosechas de su seor. Si la tormenta o el fuego las amenazaban, la
primera que haba que poner a salvo era la del seor.
Por ello el agricultor tena que esforzarse denodadamente en producir lo
suficiente para mantener a su familia y adems asegurar el alimento de
la nobleza y al clero, que no eran productores. Esto no siempre se
consegua, generando la citadapobreza y hambre entre la poblacin base
de la sociedad.
Pero no hay que ver en el feudalismo medieval en Europa slo bajo este
prisma completamente negativo.
Para empezar, la sensacin de prdida de libertad era relativa pues las
comunidades de la Alta Edad Media en Europa eran bastante cerradas y
viajar supona pasar de una comunidad cerrada a otra igual por unos
malos caminos y en constante peligro de ataque.
Adems, si el feudalismo impuso al siervo la obligacin del servicio
prioritario a su seor, impuso tambin a ste laobligacin de ayudar al
siervo en momentos de necesidad y de guerra, lo que era bastante
frecuente.
Afortunadamente, la autoridad de la Iglesia sobre los poderes temporales
y el fenmeno de las peregrinaciones permiti cierta libertad de trnsito
de unas comunidades a otros con fines religiosos (por ejemplo para
realizar viajes de penitencia a un monasterio o catedral donde se
guardaban reliquias) y ste fue el punto de arranque de una nueva

sociedad en la que el movimiento de gentes, comercio, ideas nuevas,


etc. se haca mayor.
ste es el inicio de una sociedad que se fue renovando y modernizando
(no hay que olvidar el llamado "renacimiento romnico" del siglo XI) hasta
alcanzar la plenitud en el siglo XII y XIII.
Feudalismo es la denominacin del sistema poltico predominante en
la Europa occidental de los siglos centrales de la Edad Media(entre los
siglos IX al XV, aunque no hay acuerdo entre los historiadores sobre su
comienzo y su duracin, y sta vara segn la regin) , y en la Europa
Oriental durante
la Edad
Moderna,
caracterizado
por
la descentralizacin del poder poltico; al basarse en la difusin del poder
desde la cspide (donde en teora se encontraban el emperador o
los reyes) hacia la base (donde el poder local se ejerca de forma efectiva
con
gran autonoma o independencia por
una aristocracia,
llamada nobleza, cuyos ttulos derivaban de gobernadores deImperio
carolingio (duques, marqueses, condes)
o
tenan
otro
origen
(barones, caballeros, etc.).
El trmino feudalismo tambin se utiliza historiogrficamente para
denominar las formaciones sociales histricas caracterizadas por elmodo
de produccin que el materialismo histrico (la historiografa marxista)
denomina feudal.
Como formacin econmico-social, el feudalismo se inici en
la Antigedad tarda con la transicin del modo de produccin
esclavista al feudal; a partir de la crisis del siglo III y sobre todo con la
disolucin del Imperio romano de Occidente (siglo V) y la formacin de
losreinos germnicos y el Imperio carolingio (siglos VIII y IX).
Fundamentado en distintas tradiciones jurdicas (tanto del derecho
romano como del derecho germnico relaciones de clientela, squito y
vasallaje), el feudalismo respondi a la inseguridad e inestabilidad de
la poca de las invasiones que se fueron sucediendo durante siglos
(pueblos germnicos, eslavos, magiares, musulmanes, vikingos).
Ante la incapacidad de las instituciones estatales, muy lejanas, la nica
seguridad
provena
de
las
autoridades
locales, nobles
laicos o eclesisticos, que controlaban castillos o monasterios fortificados
en entornos rurales, convertidos en los nuevos centros de poder ante
la decadencia de las ciudades.
Desde el punto de vista institucionalista, el feudalismo fue el conjunto
de instituciones creadas en torno a una relacin muy especfica: la que
se estableca entre un hombre libre (el vasallo), que reciba la concesin

de un bien (el feudo) por parte de otro hombre libre (el seor), ante el que
se encomendaba en una ceremonia codificada (el homenaje) que
representaba el establecimiento de un contrato sinalagmtico (de
obligaciones recprocas).
Esta serie de obligaciones recprocas, militares y legales, establecidas
entre la nobleza guerrera; giraba en torno a tres conceptos clave: seor,
vasallo y feudo. Entre seor y vasallo se establecan las relaciones
de vasallaje, esencialmente polticas. En el feudo, entendido como
unidad socio-econmica o de produccin, se establecan relaciones de
muy distinta naturaleza, entre el seor y los siervos; que desde la
historiografa
marxista
se
explican
como
resultado
de
una coercin extraeconmica
por
la
que
el
seor
extraa
el excedente productivo al campesino.
La forma ms evidente de renta feudal era la realizacin por los siervos
de prestaciones de trabajo (corveas o sernas); con lo que el espacio
fsico del feudo se divida entre la reserva seorial o reserva
dominical (donde se concentraba la produccin del excedente) y
los mansos (donde se concentraba la produccin imprescindible para la
reproduccin de la fuerza de trabajo campesina). En otras formas, los
siervos se obligaban a distintos tipos de pago; como una parte de la
cosecha o un pago fijo, que poda realizarse en especie o
en moneda (forma poco usual hasta el final de la Edad Media, dado que
en siglos anteriores la circulacin monetaria, y de hecho todo tipo de
intercambios, se reducan al mnimo), a los que se aadan todo tipo
dederechos y monopolios seoriales.
Uso del trmino "feudalismo"
El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en
ausencia de ese contrapeso, a la formacin de un sistema poltico,
econmico y social que los historiadores han convenido en llamar
feudalismo, aunque en realidad el nombre naci como un peyorativo para
designar el Antiguo Rgimen por parte de sus crticos ilustrados. La
Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos
feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el
rgimen feudal", con el decreto del 11 de agosto.
La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a
las formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental,
pertenecieran o no al Imperio Carolingio. Los partidarios de un uso
restringido, argumentando la necesidad de no confundir conceptos
como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto en espacio (Francia,
Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un "primer
feudalismo" o "feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao
1000 y un "feudalismo clsico" desde el ao 1000 hasta el 1240, a su vez

dividido en dos pocas, la primera, hasta el 1160 (la ms


descentralizada, en que cada seor de castillo poda considerarse
independiente); y la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra
incluso "feudalismos de importacin": la Inglaterra normanda desde 1066
y los Estados cruzados (siglos XII y XIII).
Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo
sutilmente del feudalismo estricto, o de sntesis feudal, para marcar el
hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antigedad clsica
mezclados con contribuciones germnicas, implicando tanto a
instituciones como a elementos productivos, y signific la especificidad
del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social
frente a otras tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el
futuro devenir histrico.
Ms dificultades hay para el uso del trmino cuando nos alejamos ms:
Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizacin" desde finales
de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental
los campesinos se liberan de las formas jurdicas de la servidumbre, de
modo que suele hablarse del feudalismo polaco o ruso. El Antiguo
Rgimen en Europa, el Islam medieval o el Imperio bizantino fueron
sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centralizacin
poltica variable, aunque la explotacin del campo se realizaba con
relaciones sociales de produccin muy similares al feudalismo medieval.
Los historiadores que aplican la metodologa del materialismo histrico
(Marxdefini el modo de produccin feudal como el estadio intermedio
entre el esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de "economa
feudal" para referirse a ella, aunque tambin reconocen la necesidad de
no aplicar el trmino a cualquier formacin social preindustrial no
esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han
existido otros modos de produccin tambin previstos en la modelizacin
marxista, como el modo de produccin primitivo de las sociedades poco
evolucionadas, homogneas y con escasa divisin social como las de los
mismos pueblos germnicos previamente a las invasiones y el modo de
produccin asitico o despotismo hidrulico -Egipto faranico, reinos de
la India o Imperio chino- caracterizado por la tributacin de las aldeas
campesinas a un estado muy centralizado.
En lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el trmino feudalismo
para describir una poca. Es el caso de Japn y el
denominado feudalismo japons, dadas las innegables similitudes y
paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con
los samuris y el suyo (vase tambin shogunato, han y castillo japons).
Tambin se ha llegado a aplicarlo a la situacin histrica de los periodos
intermedios de la historia de Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cclico
milenario, decae el poder central y la vida en las ciudades, la anarqua
militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los templos y seores
locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en l de
forma independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.

Antecedentes
El sistema feudal europeo tiene sus antecedentes en el siglo V, al caer
el Imperio romano. El colapso del Imperio acaeci bsicamente por su
extensin y la incapacidad delemperador para controlar todas sus
provincias, sumado cada vez ms numerosas incursiones de pueblos
brbaros que atacaban y saqueaban las provincias ms retiradas del
imperio. Esto provoc que los emperadores necesitaran gente para
defender sus grandes terrenos y contrataran caballeros o nobles
(precursores del modelo de seor feudal), que a su vez contrataran
vasallos, villanos, etc. Se lleg incluso a contratar a jefes y tropas
mercenarias de los mismos pueblos "brbaros".
A partir del siglo X no queda resto de imperio alguno sobre Europa. La
realeza, sin desaparecer, ha perdido todo el poder real y efectivo, y slo
conserva una autoridad sobrenatural remarcada por las leyendas que le
atribuyen carcter religioso o de intermediacin entre lo divino y lo
humano. As, el rey no gobierna, sino que su autoridad viene, a los ojos
del pueblo, de Dios, y es materializado e implementado a travs de los
pactos de vasallaje con los grandes seores, aunque en realidad son
stos quienes eligen y deponen dinastas y personas. En el plano micro,
los pequeos nobles mantienen tribunales feudales que en la prctica
compartimentalizan el poder estatal en pequeas clulas.
Un nuevo poder
La Iglesia Catlica abarcadora de todos los bienes llamados limosnas,
conocedora de la fragilidad de los reinos y del poder que ella misma tiene
en esa situacin, durante los concilios de Charroux y de Puy consagra a
los prelados y seores como jefes sociales y sanciona con graves penas
la desobediencia de estas normas. Los seores, a partir de ese
momento, "reciben el poder de Dios" y deben procurar la paz entre ellos,
pacto que deben renovar generacin tras generacin.
Se conforma as un modelo en el que la "gente armada" adquiere
determinados compromisos sobre la base de juramentos y deben
proteger el orden creado, y los eclesisticos que forman la moral social y
se encuentran salvaguardados por los seores.
Entorno, tareas y divisin de la nueva sociedad
El castillo encaramado sobre un alto ser la representacin del poder y la
fuerza. En principio, baluarte que se daban las poblaciones para
protegerse de las depredaciones. Luego, hogar del seor y lugar de
proteccin de los vasallos en los conflictos. Desde all se administra
justicia a todos cuantos se encuentran sujetos. En un principio, las
personas libres estn sometidas a unas mnimas normas de obediencia,
defensa mutua y servicios prometidos. Los dems son siervos.
En los pases donde la dominacin romana dur ms tiempo
(Italia, Hispania, Provenza), las ciudades se conservan, si bien con

menor importancia numrica, pero a salvo de seoros. En los pases,


ms al norte, donde los romanos se asentaron menos tiempo o con
menor intensidad, la reduccin de la poblacin en las ciudades lleg a
hacer desaparecer los pocos ncleos importantes que haba y el
feudalismo se implanta con ms fuerza.
La sociedad se encuentra entonces con tres rdenes que, segn la
propia Iglesia, son mandatos de Dios y, por tanto, fronteras sociales que
nadie puede cruzar. La primera clase u orden es la de los que sirven a
Dios, cuya funcin es la salvacin de todas las almas y que no pueden
encomendar su tiempo a otra tarea. La segunda clase es la de los
combatientes, aquellos cuya nica misin es proteger a la comunidad y
conservar la paz. La tercera clase es la de los que laboran, que con su
esfuerzo y trabajo deben mantener a las otras dos clases.
La encomienda. La organizacin del feudo
La encomienda, encomendacin o patrocinio (patrocinium, commendatio,
aunque era habitual utilizar el trmino commendatio para el acto del
homenaje o incluso para toda la institucin del vasallaje) eran pactos
tericos entre los campesinos y el seor feudal, que podan tambin
ritualizarse en una ceremonia o -ms raramente- dar lugar a un
documento. El seor acoga a los campesinos en su feudo, que se
organizaba en una reserva seorial que los siervos deban trabajar
obligatoriamente (sernas o corveas) y en el conjunto de las pequeos
terrenos para explotaciones familiares (o mansos feudales) que se
atribuan en el feudo a los campesinos para que pudieran subsistir.
Obligacin del seor era protegerles si eran atacados, y mantener el
orden y la justicia en el feudo.
A cambio, el campesino se converta en su siervo y pasaba a la
doble jurisdiccin del seor feudal: en los trminos utilizados en Espaa
en la Baja Edad Media, el seoro territorial, que obligaba al campesino a
pagar rentas al noble por el uso de la tierra; y el seoro jurisdiccional,
que converta al seor feudal en gobernante y juez del territorio en el que
viva el campesino, por lo que obtena rentas feudales de muy distinto
origen (impuestos, multas, monopolios, etc.).
La distincin entre propiedad y jurisdiccin no era en el feudalismo algo
claro, pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso, y la
jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, pona al seor en
disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionales
en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al
seor, siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los
campesinos.
En
momentos
posteriores
de
despoblamiento

y refeudalizacin, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles intentaban


que se considerasen despoblados completamente de campesinos un
seoro para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto
redondo reconvertible para otro uso, como el ganadero.
Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no
como propiedad esclavista, pero tampoco en rgimen de libertad; puesto
que su condicin servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las
obligaciones del seor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o
sea, la jurisdiccin civil y criminal (mero e mixto imperio en la
terminologa jurdica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja
Edad Media), lo que daba an mayores oportunidades para obtener
el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despus
de las obligaciones de trabajo corveas o sernas en la reserva seorial o
del pago de renta en especie o en dinero, de circulacin muy escasa en
la Alta Edad Media.
Pero ms generalizada en los ltimos siglos medievales, segn fue
dinamizndose la economa-. Como monopolio seorial solan quedar la
explotacin de los bosques y la caza, los caminos y puentes, los molinos,
las tabernas y tiendas. Todo ello eran ms oportunidades de obtener
ms renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como el ius prime
noctis o derecho de pernada, que se convirti en un impuesto por
matrimonios, buena muestra de que es en el excedente de donde se
extrae la renta feudal de forma extraeconmica (en este caso en la
demostracin de que una comunidad campesina crece y prospera).
Los estamentos sociales
La divisin en tres rdenes se subdivida a su vez en estamentos
compactos y perfectamente delimitados.
En una primera divisin, se encuentra el grupo de los privilegiados, todos
ellos seores, eclesisticos o caballeros. En la cspide se hallaba el Rey,
despus el Alto Clerointegrado por arzobispos, obispos y abades y
el Bajo Clero formado por los curas y sacerdotes, y por ltimo la nobleza.
Es este grupo de privilegiados el que forma los seores y los caballeros,
y stos ltimos a su vez podan ser seores de otros caballeros,
dependiendo de su poder y de la capacidad de subinfeudar sus tierras.
El Alto Clero, adems de las tareas que dentro de los tres rdenes le
haban sido encomendadas, la gua espiritual y sostener la doctrina moral
que mantena el feudalismo, podan ser a su vez seores y entregar
parte de sus bienes para la defensa de su comunidad. Los privilegiados
no pagaban impuestos.
Los no privilegiados eran la burguesa, los artesanos, los sirvientes y
los campesinos, que se subdividan a su vez en colonos y aldeanos. A
stos corresponda el sometimiento a la tierra y, por tanto, a quien de ella

dependiera, trabajndola y entregando una parte de sus frutos al seor, o


bien, en el caso de artesanos y burgueses, deban obediencia a quien les
garantizaba la defensa de la ciudad y la entrega de bienes o dinero.
Economa feudal
Las invasiones que sufre Europa durante ms de cien aos
(normandos, musulmanes, eslavos) con la cada del Imperio romano y el
posterior debilitamiento del Imperio carolingiofrenarn la actividad
econmica hasta las puertas del ao 1000.
viernes, 25 de octubre de 2013

V.II. El imperio Bizantino


V.II. El imperio Bizantino
El Imperio bizantino (tambin llamado Imperio romano de Oriente o,
sencillamente, Bizancio) fue un Estado cristianoheredero del Imperio
romano que pervivi durante toda la Edad Media y el comienzo
del renacimiento y se ubicaba en elMediterrneo oriental. Su capital se
encontraba
en Constantinopla (en
griego:
,
actual Estambul), cuyo nombre ms antiguo era Bizancio.
Tambin se conoce al Imperio bizantino como Imperio romano de
Oriente, especialmente para hacer referencia a sus primeros siglos de
existencia, durante la Antigedad tarda, poca en que elImperio romano
de Occidente continuaba todava existiendo.
A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufri numerosos
reveses y prdidas de territorio, especialmente durante las Guerras
Romano-Sasnidas y las Guerras arabo-bizantinas. Aunque su influencia
en frica del Norte y Oriente Prximo haba entrado en declive como
resultado de estos conflictos, continu siendo una importante potencia
militar
y
econmica
en Europa, Oriente
Prximo y
el Mediterrneo oriental durante la mayor parte de la Edad Media.
Tras una ltima recuperacin de su pasado poder durante la poca de
la dinasta Comneno, en el siglo XII, el Imperio comenz una prolongada
decadencia durante las Guerras Otomano-bizantinas que culmin con
la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los territorios bajo
dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV.
Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastin del
cristianismo, e impidi el avance del Islam hacia Europa Occidental. Fue
uno de los principales centros comerciales del mundo, estableciendo una
moneda de oro estable que circul por toda el rea mediterrnea. Influy

de modo determinante en las leyes, los sistemas polticos y las


costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a l
se conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y
cientficas del mundo clsico y de otras culturas.
En tanto que es la continuacin de la parte oriental del Imperio romano,
su transformacin en una entidad cultural diferente de Occidente puede
verse como un proceso que se inici cuando el emperador Constantino I
el Grande traslad la capital a la antigua Bizancio (que entonces
rebautiz
como Nueva
Roma,
y
ms
tarde
se
denominara Constantinopla).
Continu con la escisin definitiva del Imperio romano en dos partes tras
la muerte de Teodosio I, en 395, y la posterior desaparicin, en476,
del Imperio romano de Occidente; y alcanz su culminacin durante
el siglo VII, bajo el emperador Heraclio I, con cuyas reformas (sobre todo,
la reorganizacin del ejrcito y la adopcin del griego como lengua
oficial), el Imperio adquiri un carcter marcadamente diferente al del
viejo Imperio romano.
Algunos acadmicos, como Theodor Mommsen, han afirmado que
hasta Heraclio puede hablarse con propiedad del Imperio romano de
Oriente y ms adelante de Imperio bizantino, que dur hasta 1453, ya
que Heraclio sustituy el antiguo ttulo imperial de augusto por el
de basileus (palabra griega que significa 'rey' o 'emperador') y reemplaz
el latn por el griego como lengua administrativa en 620, despus de lo
cual el Imperio tuvo un marcado carcter helnico.
En todo caso, el trmino Imperio bizantino fue creado por la erudicin
ilustrada de los siglos XVII y XVIII y nunca fue utilizado por los habitantes
de este imperio, que prefirieron denominarlo siempre Imperio romano
(griego: , Basileia Rhmain; latn: Imperium
Romanum) o Romania () durante toda su existencia.
La expresin Imperio bizantino (de Bizancio, antiguo nombre de
Constantinopla) fue una creacin del historiador alemn Hieronymus
Wolf, quien en 1557 un siglo despus de la cada de Constantinopla lo
utiliz en su obra Corpus Historiae Byzantinae para designar este
perodo de la historia en contraste con las culturas griega y romana de la
Antigedad clsica. El trmino no se hizo de uso frecuente hasta el siglo
XVIII,
cuando
fue
popularizado
por
autores
franceses,
como Montesquieu.

El xito del trmino puede guardar cierta relacin con el rechazo histrico
de Occidente a reconocer al Imperio bizantino como heredero legtimo de
Roma, al menos desde que, en el siglo IX, Carlomagno y sus sucesores
esgrimieron el documento apcrifo conocido como Donacin de
Constantino para proclamarse, con la connivencia del papado,
emperadores romanos.
Desde esta poca, en las tierras occidentales el ttulo Imperator
Romanorum ('Emperador de los Romanos') qued reservado a los
soberanos del Sacro Imperio Romano Germnico, mientras que el
emperador de Constantinopla era llamado, de manera un tanto
despectiva, Imperator Graecorum ('Emperador de los Griegos'), y sus
dominios, Imperium
Graecorum, Graecia, Terra
Graecorum o
incluso Imperium
Constantinopolitanus.
Los
emperadores
de
Constantinopla nunca aceptaron estos nombres. De hecho, los
pobladores bizantinos se declaraban herederos del Imperio romano y los
emperadores de Constantinopla se enorgullecan de un linaje
ininterrumpido desde Augusto.
Imperio bizantino es un trmino moderno que hubiera resultado
sumamente extrao a sus contemporneos, que se consideraban a s
mismos romanos, y a su Imperio el Imperio romano. El nombre en griego
original
era Romania ()
o Basilea
Romaon (
; Imperio
romano),
traduccin
directa
del
nombre
en latn, Imperium Romanorum. Era denominado Imperio griego por
sus contemporneos de Europa occidental (debido al predominio en l
del idioma, la cultura y la poblacin griegas). En el mundo islmico fue
conocido como ( Rm, 'tierra de los Romanos') y sus habitantes
como rumis, calificativo que por extensin acab aplicndose a los
cristianos en general, y en especial a aquellos que se mantuvieron fieles
a su fe en los territorios conquistados por el islam.
El adjetivo bizantino adquiri despus un sentido despectivo, como
sinnimo de decadente, debido a la obra de historiadores
como Edward Gibbon, William Lecky o el propio Arnold J. Toynbee,
quienes, comparando la civilizacin bizantina con la Antigedad clsica,
vieron la historia del Imperio bizantino como un prolongado perodo de
decadencia. Influy seguramente tambin en esta apreciacin el punto
de vista de los cruzados de los reinos de Europa occidental que visitaron
el Imperio desde finales del siglo XI.
La visin de los bizantinos como hombres sutiles y frvolos sobrevive en
la expresin discusin bizantina, en referencia a cualquier disputa

apasionada sobre una cuestin intrascendente, seguramente basada en


las interminables controversias teolgicas sostenidas por los intelectuales
bizantinos.
A medida que avanz la Edad Media pasaron de referirse a s mismos
como romioi ('romanos') a helenoi (que tena connotaciones paganas
tanto como el de romios) o graekos('griego'), trmino que fue usado
frecuentemente por los bizantinos (tanto como romioi) para su
autoidentificacin tnica, en especial en los ltimos aos del Imperio.
La disolucin del Estado bizantino en el siglo XV no deshizo
inmediatamente la sociedad bizantina. Durante la ocupacin otomana,
los griegos continuaron identificndose como romanos y helenos,
identificacin que sobrevivi hasta principios del siglo XX y que an
persiste en la moderna Grecia.
Tras la cada del Imperio Romano de Occidente, el Imperio Romano de
Oriente se mantuvo hasta 1453, cuando fue ocupado por los turcos
otomanos. Pero su existencia siempre se vio amenazada por pueblos
como los eslavos, persas y blgaros. Sin embargo, bajo el dominio del
emperador Justiniano (527 al 565 d.C.) se restableci la unidad romana y
Bizancio vivi una poca de esplendor que la transform en una ciudad
que no se poda comparar con ninguna otra, dada la magnificencia de
sus construcciones y obras pblicas. A pesar de ello, esta poca de
reunificacin termin, aunque los emperadores de Oriente continuaron
alegando sus derechos sobre las tierras que en el pasado haban dado
forma al Imperio de Occidente.
A diferencia de lo que ocurra en Occidente, el poder temporal del
emperador en Bizancio no se debilit, e incluso lleg a tener injerencia en
cuestiones de carcter religioso. Con el tiempo, aparecieron divergencias
entre la iglesia griega y la romana. En el ao 381 se rechaz
formalmente la doctrina que afirmaba que el obispo de Roma, es decir, el
Papa, tena jurisdiccin sobre toda la Iglesia; luego se agreg el rechazo
al culto de imgenes sagradas, llegndose a la mutua excomunin del
Papa Len IX y el patriarca Miguel Cerulario el ao 1054, lo que implic
una ruptura definitiva y el surgimiento de la Iglesia griega ortodoxa, que
perdura hasta hoy.

V.III. El Islam
V.III. El Islam

El islam es una religin monotesta abrahmica cuyo dogma de fe se


basa en el libro del Corn, el cual establece como premisa fundamental
para sus creyentes que No hay ms Dios que Al y que Mahoma es el
ltimo mensajero de Al. La palabra rabe Allah, hispanizada como Al,
significa Dios y su etimologa es la misma de la palabrasemtica El, con
la que se nombra a Dios en la Biblia.

Los eruditos islmicos definen al islam como: La sumisin a Dios el


Altsimo a travs del monotesmo, la obediencia y el abandono de
la idolatra. El libro sagrado del islam es el Corn, dictado por Al a
Mahoma a travs de Yibril (el arcngel Gabriel). Los seguidores del islam
se denominan musulmanes (del rabe muslim 'que se somete').
Atestiguan que Mahoma es el ltimo de los profetas enviados por Dios y
sello de la Profeca.

Se aceptan como profetas principalmente (pero no limitndose)


a Adn, No, Abraham, Moiss, Salomn y Jess (llamado Isa). Adems
del Corn, los musulmanes de tradicin sunita siguen asimismo
los hadices y la sunna del profeta Mahoma, que conforman el Registro
histrico de las acciones y las enseanzas del Profeta. Se aceptan
tambin como libros sagrados la Tor (elAntiguo Testamento de los
cristianos),
los Libros
de
Salomn y
los Evangelios (el Nuevo
Testamento).

El islam es una religin abrahmica monotesta que adora


exclusivamente a Al sin copartcipes. Se estima que hay en la
actualidad entre 1.000 y 1.200 millones de musulmanes en el mundo.
Segn el Vaticano, el islam (conjuntamente con todas sus ramificaciones)
es la religin ms extendida del mundo, ya que recientemente ha
superado el nmero de catlicos, y la segunda religin del mundo si se
suma el nmero de fieles de las distintas confesiones del cristianismo.

El islam se inici con la predicacin de Mahoma en el ao 622 en La


Meca (en la actual Arabia Saudita). Bajo el liderazgo de Mahoma y sus
sucesores, el islam se extendi rpidamente. Existe discrepancia entre
los musulmanes y no musulmanes de si se extendi por imposicin
religiosa o militar, o por conversin de los pueblos al islam.
Etimologa y significado

La palabra Islm, de la raz triltera s-l-m, deriva del verbo rabe aslama,
que significa literalmente aceptar, rendirse o someterse. As, el islam
representa la aceptacin y sometimiento ante Dios. Los fieles deben
demostrar su sumisin venerndolo, siguiendo estrictamente sus rdenes
y aboliendo el politesmo. En palabras delarabista Pedro Martnez
Montvez:

Se dice habitualmente que islam significa sumisin total a Dios, lo que es


indudablemente cierto, aunque no es menos cierto que ello corresponde
a la traduccin de slo una parte de la palabra. Queda una segunda
parte por traducir, atendiendo a la raz lingstica de la que deriva, que
cubre el campo semntico del bienestar, de la salvaguarda, de la salud,
de la paz. Quiere esto decir, sencilla y profundamente, que el creyente se
somete a Dios, se pone en sus manos, porque tiene la seguridad de que
as se pone a salvo. Obsrvese tambin que islam y salam que es
como en lengua rabe se dice paz son trminos hermanos, al derivar
ambos de la misma raz.
La palabra est dada por numerosos significados en el Corn. En
algunos versos (ayat, en espaol aleyas), la calidad del islam como una
conviccin interna es acentuada: A quien quiera que Dios se desee
dirigir, l ampliar su pecho al islam. Otros versos conectan la
palabra islm y dn (traducido usualmente como religin o fe): Hoy, he
perfeccionado su religin (dn) para usted; he completado mi bendicin
sobre usted; he aprobado el islam para su religin. Todava, algunas
facciones describen el islam como una accin de devolver a Dios, ms
que solamente una afirmacin verbal de fe.

Doctrina del islam


La doctrina islmica tiene cinco pilares en su fe que forman parte de las
acciones interiores de los musulmanes. Los pilares principales son:
1. La profesin de fe, es decir, aceptar el principio bsico de que slo hay
un Dios y que Mahoma es el ltimo de sus profetas.
2. La oracin.
3. El zakat o azaque (traducido a veces como limosna), es decir, compartir
los recursos con los necesitados.
4. El ayuno en el mes de ramadn.
5. La peregrinacin a la Meca (para quien pueda) al menos una vez en la
vida.

Sin embargo, la doctrina mayoritaria entre los chiitas considera los pilares
sunnes como "aspectos secundarios" o "derivados" de la fe (foru al-din),
oponindoles otros cinco "principios" tericos de la fe (osul al-din), que
son la unicidad de Dios (tawhd), la profeca (nobuwwa), la retribucin de
las acciones al final de los tiempos (ma'd), la justicia divina (adl) y la
gua de los musulmanes por los imanes de la familia de Mahoma tras
fallecer ste.
A los cinco pilares de la concepcin sunn aaden algunos el sexto pilar
del yihad o esfuerzo en defensa de la fe. En trminos estrictamente
religiosos, se entiende fundamentalmente como un esfuerzo espiritual
interior de cada creyente por vivificar su fe y vivir de acuerdo con ella. A
esto se le llama yihad mayor, mientras que existe un yihad menor que
consiste en predicar el islam o defenderlo de los ataques. De este ltimo
concepto nace la idea de yihad como lucha o guerra que se ha
popularizado en todo el mundo.

Adems, conforme al Corn todos los musulmanes tienen que creer


en Dios, sus ngeles, sus libros, sus profetas, la predestinacin y en la
prxima vida.

Dios
Dios en el Corn se nombra a s mismo como Allah, nombre derivado de
la raz semtica El. Aunque el trmino es conocido en Occidente como
referencia al Dios musulmn, para los hablantes en rabe (de cualquier
religin, incluidos cristianos y judos) se emplea como referencia a
"Dios". La creencia en Dios dentro del islam consiste en cuatro aspectos:
1. En Su existencia. Esto primeramente por gua del Creador a Su
siervo, posteriormente por evidencias del instinto natural del ser humano,
la razn, los sentidos, signos en la creacin y como prueba principal; los
textos sagrados.
2. En que l es el nico, en Sus actos y dominio de este Universo, es decir:
l nico Creador, Sustentador, Soberano, etc.
3. En que l es la nica divinidad y sustentador de las cualidades divinas,
por lo tanto solamente l es el merecedor de la adoracin.
4. En Sus nombres y atributos: Consiste en afirmar de Dios lo que ha
afirmado de S mismo en el Corn o a travs del profeta Mahoma, sobre
sus nombres y atributos divinos, sin distorsin, negacin, o asemejarlo a
algo de este mundo.

Dado que se trata del mismo Dios de cristianos y judos, las cualidades
que los musulmanes le atribuyen son bsicamente las mismas que le
atribuyen aquellos, pero hay diferencias considerables. Es reseable, sin
embargo, que el islam, a semejanza del judasmo pero alejndose
del cristianismo, insiste en su radical unidad (tawhid), es decir, que es
uno y no tiene diversas personas (como afirma en cambio la mayora de
las corrientes cristianas con el dogma de la Trinidad) en su carcter
incomparable e irrepresentable.

El islam se refiere a Dios tambin con otros noventa y nueve nombres,


que son otros tantos eptetos referidos a cualidades de Dios, tales como
El Clemente (Al-Rahmn), El Apreciadsimo (Al-'Azz), El Creador (AlJliq). El conjunto de los 99 Nombres de Dios recibe en rabe el nombre
de al-asm' al-husn o los ms bellos nombres, algunos de los cuales
han sido utilizados asimismo por cristianos y judos o han designado a
dioses de laArabia preislmica.

Algunas tradiciones afirman que existe un centsimo nombre que


permanece incognoscible, que es objeto de especulaciones msticas, y
que se define en ocasiones como el Nombre Inmenso (ism al-'Azam), o
como el Nombre de la Esencia, figura que existe igualmente en el
judasmo, y que ha tenido una gran importancia en elsufismo. Otras
veces, se utiliza simplemente la palabra rabb (seor).
El Corn
El Corn es el libro sagrado del islam. Los musulmanes creen que fue
revelado a Mahoma por el arcngel Gabriel entre610 y 632, fecha esta
ltima en la que falleci dicho profeta. Adems de su memorizacin, se
dice que los seguidores de Mahoma escribieron el Corn en pergaminos,
piedras y hojas.

Los musulmanes creen que el texto actual del Corn es idntico a la


revelacin recibida por Mahoma. l, a su vez, lo dict a sus discpulos,
quienes memorizaron sus palabras. Los eruditos actuales afirman que la
primera compilacin escrita del Corn data de tiempos del tercer
califa, 'Uthmn ibn 'Affn, quien gobern entre 650 y 656.
Existen numerosas tradiciones y diferentes puntos de vista en cuanto al
proceso de compilacin del Corn. La mayora de los musulmanes
aceptan lo que indican diversos hadices: el primer califa, Abu Bakr,

orden a Zaid ibn Zabit compilar todos los autnticos versos del Corn,
tal como se preservaban en forma escrita o a travs de la tradicin oral.
La compilacin realizada por Zaid, conservada por la viuda de Mahoma,
Hafsa bint Umar, y que fue utilizada por 'Uthmn, es la base del Corn
actual.

La versin de 'Uthmn organiza las azoras (captulos) segn su


extensin, de forma que las ms largas se encuentran al comienzo del
Corn y las ms cortas al final. Hay teoras que indican que este orden
no cronolgico de las azoras fue establecido por Dios.

El Corn, versin moderna de Al-Azhar

El Corn fue escrito originalmente en escritura hijazi, masq, ma'il y cfica.


En un principio, sin vocales, slo con consonantes, siguiendo la tcnica
de escritura vigente hasta entonces en rabe y en otras lenguas
semticas de la Pennsula Arbiga. Para evitar posibles desacuerdos en
cuanto al contenido de los versos del Corn, se crearon marcas
diacrticas que indicaran las vocales o la ausencia de stas, el fonema
hamza y la prolongacin o geminacin de consonantes.
En cambio, no tiene signos de puntuacin, interrogacin o exclamacin,
pues el idioma rabe contaba con partculas (palabras breves) de
interrogacin y de nfasis.

La forma del Corn ms utilizada actualmente es el texto de Al-Azhar


de 1123, preparado por un grupo de prestigiosos eruditos de
la Universidad Islmica de Al-Azhar de El Cairo.

La mayor parte de los musulmanes veneran el libro del Corn. Lo


envuelven en paos limpios y se lavan las manos antes de los rezos o
para leerlo. Los ejemplares cornicos en desuso no se destruyen como
papel viejo, sino que se queman o se depositan en "tumbas" para el
Corn.
Muchos musulmanes memorizan al menos parte del Corn en su idioma
original. Aquellos que memorizan totalmente el Corn son conocidos
como hfiz. En la actualidad existen millones de hfiz en el mundo.

Desde el comienzo del islam, la mayora de los musulmanes consideran


que el Corn es perfecto nicamente en la versin rabe en la que fue
revelado. Las traducciones son interpretaciones no infalibles del texto
original. Muchas versiones actuales del Corn indican la versin original
en rabe en una pgina y la traduccin verncula en otra.

Profetas
El Corn afirma
que Dios mand
un mensajero (profeta)
a
cada comunidad, llamando adorar nicamente a Dios, y a descreer en
todo lo que es adorado fuera de l. Cada uno de ellos era veraz, guiado
y recto, y obedecieron a Dios en lo que les fue encomendado, ninguno de
ellos cambi o alter su mensaje. Todos ellos eran seres humanos,
creaciones de Dios, sin cualidades de divinidad o Seoro, y no pueden
responder si se les pide ayuda. El Corn menciona ms de 20 profetas,
desde Adn hasta Mahoma y llama a Mahoma, sello de
la profeca, creen que Su misin era devolver el mensaje divino a su
pureza inicial, como en su momento hizoJess de Nazaret o Issah ibn
Maryam en rabe (Issah: Jess, Ibn: hijo, Mariam: Mara), a quien Al
en el Corn lo considera como un profeta y no su hijo.

Mahoma
Mahoma (c. 570 - 6 de julio de 632) era un lder religioso, poltico y militar
rabe que fund la religin del islam como fenmeno histrico. La opinin
de los musulmanes no es la del creador de una nueva religin, sino como
el restaurador de la original, la femonotesta de Adn, Abraham y de
otros que se haba corrompido.

En la tradicin musulmana, Mahoma se ve como el ltimo y el ms


grande de una serie de profetas, como un hombre muy cercano a la
perfeccin, poseedor de virtudes en todos los campos de la vida,
espiritual, poltica, militar y social. Por 23 aos de su vida, comenzando a

la edad de 40, Mahoma divulg la recepcin de revelaciones de Dios. El


contenido de estas revelaciones, conocido como el Corn, era
memorizado y registrado por sus compaeros.

Durante este tiempo, Mahoma predic a la gente de La Meca,


implorndola para abandonar el politesmo. Aunque algunos se
convirtieron al islam, Mahoma y sus seguidores fueron perseguidos por
las autoridades principales de Meca. Despus de 13 aos de
predicacin,
Mahoma
y
los
musulmanes
realizaron
la Hgira ("emigracin") a la ciudad de Medina(conocida antes
como Yathrib) en 622. All, con los convertidos de Medina (Ansar) y los
emigrantes de La Meca (Muhayirun), Mahoma estableci su autoridad
poltica y religiosa.

La Sunna, libros que contienen la compilacin de la vida de Mahoma, es


de gran valor para muchos musulmanes, y la creen indispensable para la
interpretacin del Corn. Esto es debido a que se tiene registrado dentro
de ella que el mismo Mahoma les orden a sus compaeros que
escribieran todo lo que l deca, y conforme al Corn, toman sus
palabras como revelacin.

De acuerdo con la tradicin, Mahoma era una persona de carcter


excelente, bien parecido, iletrado y un profeta para toda la
humanidad. Es frecuente entre los devotos la creencia en que el hecho
de que Mahoma fuera analfabeto es una seal ms de que slo pudo
recibir el Corn por revelacin divina, dada la complejidad del libro.
La ley islmica
La Sharia (literalmente: el camino que conduce al abrevadero) es la ley
islmica formada durante la escolaridad. En el islam, sharia es la
expresin del divino destino y constituye un sistema de deberes que son
encargados a un musulmn en virtud de su creencia religiosa.
Los sabios musulmanes la interpretan como: Los juicios
que Dios determina para que el hombre sea feliz en esta vida y en la
prxima.
Y los musulmanes la prefieren sobre cualquier sistema por lo siguiente:
1. Las fuentes de donde se deriva: aseguran que Su origen es el Creador
de todo, el Poderoso y Majestuoso, caracterizado por Perfecto, lejano de

cualquier defecto,deseo o pasin. En cambio, el hombre es deficiente e


imperfecto, ignorante acerca de lo que es mejor para l o que le
perjudique; es comn que el hombre sea dominado por sus intereses y
sus deseos, adelantando el beneficio propio sobre el beneficio general

2.

Los propsitos:
dicen
que
busca
el
mejor
estado
del hombre, la purificacin de su corazn, la tranquilidad de su alma, su
sentimiento por actuar, da suma importancia al bien familiar, a
su intelecto, honor y propiedades, el establecimiento de una buena
relacin entre l y su hermano, entre l y su Creador. En cambio,
la ley del hombre busca regular las relaciones entre las personas pero
omite ciertos aspectos morales y ticos en la vida del hombre; bajo el
ttulo de libertad cae en acciones que perjudican a su persona o a
la comunidad, como el alcohol y el adulterio.

3. La recompensa: argumentan que la legislacin islmica toma en cuenta


las acciones interiores como exteriores. En cambio, la ley del hombre no
interfiere en casos interiores o preliminares, sino en aquellos que ya se
han presentado, como violaciones hacia los dems.

4. La adoracin y el efecto: para los musulmanes el legislar con ella


es adoracin, se recibe recompensa por ello en esta vida y en la otra; el
diferenciarla merece el castigoen esta vida por los jueces y sabios de la
legislacin y en la otra prxima vida por Dios. En cuanto a los
otros sistemas, omiten totalmente una recompensa en la prxima vida, el
obrar con ellos no es adoracin, es simplemente algo mundanal.

5. El establecimiento y la continuidad: ven la ley islmica como perpetua y


permanente, lo que es prohibido no puede llegar a ser permitido. En
cambio, la ley del hombre es cambiante respecto a las ideologas de las
personas en cargo, por el cambio de la sociedad, o por los intereses o
deseos del hombre; algo que hoy es permitido, en otro tiempo lo deja de
ser y viceversa, es por eso que se presentan diferentes discusiones
acerca de lo que es correcto e incorrecto.

6. Generalizacin: consideran que es para todos los hombres, tiempos y


lugares. Del mismo modo creen que encierra todos los
aspectos polticos, econmicos, militares, sociales y culturales. En
cambio, la del hombre necesita constante renovacin.

Por consecuencia, creen que la diferencia entre la sharah y los otros


sistemas o leyes de los hombres es una diferencia como el Creador y Su
Creacin.

La ley islmica cubre todos los aspectos de la vida del musulmn.


Aquellas leyes islmicas que estn expresamente descritas en el Corn
se denominan hudud. Incluyen la prohibicin del homicidio, relaciones
sexuales extramaritales, consumo de alcohol y juegos de azar. El Corn
tambin detalla leyes relacionadas con la herencia, el matrimonio, la
compensacin en los casos de homicidio o daos fsicos, as como
reglas para el ayuno, el azaque y la oracin. Los preceptos y
prohibiciones son interpretados en la prctica por los eruditos en religin
o ulemas.

Otros aspectos legales son dirimidos por los takzir o jueces. Se les da el
poder de dictar sentencia siempre que se atengan a los principios del
Corn y la Sunna ("tradicin"). La ley islmica es directamente aplicable
cuando la constitucin del pas involucrado as lo establece, como es el
caso de Arabia Saudita o Irn. De otro modo, se aplica la legislacin
sancionada por el Estado, que, segn el caso, puede coincidir en mayor
o menor medida con la Shariah.
Sistema poltico
Algunos eruditos musulmanes dicen que una nacin islmica se basa en
cuatro pilares:
La ley de Al: es una legislacin que caracteriza a la nacin islmica y el
Corn ordena que se juzgue con ella., de la misma manera reprende a
quien no legisle con ella describindolo como un impo, perverso o infiel.
Ciudadana: en su origen deben ser musulmanes, pero tambin pueden
ser no musulmanes, quienes se dividen en dos tipos: Ahlu-dimah y musta
minun. Ahlu-dimah son los judos y cristianos que hacen un acuerdo con
el gobierno para que sea protegida su religin y sus bienes; entre sus
obligaciones est el pagar la "yizia" sustitutiva delazaque, no vender
cosas prohibidas en el islam y no prohibir que si alguien de sus familiares
quisiera convertirse al islam lo haga. Ibn Qayyim dice que musta
minun son de cuatro tipos: mensajeros, comerciantes, arrendatarios y
turistas o quienes tienen alguna necesidad en la nacin; no tienen la

obligacin de pagar la "yizia" debido a que residen en el territorio slo por


un tiempo determinado.
Territorio: es donde vive la ciudadana y ejerce las regulaciones de
la nacin; los alfaques dividen los territorios en dos: territorio islmico y
territorio no islmico. El territorio islmico es de tres tipos: los lugares
sagrados como La Meca y Medina, la pennsula arbiga y los que sean
fuera de estos dos, a cada uno le corresponden juicios especficos.

Autoridad: la autoridad en el territorio islmico despus de la muerte de


Mahoma es nombrada como califa, emir oimn; el Corn encomienda
que se les obedezca, siempre y cuando no contradigan las leyes del
islam. La forma en que son elegidos son tres: por consulta
o elecciones entre los eruditos de la ley, si el emir elige a su sucesor, o a
travs de un golpe de Estado. La autoridad poltico-religiosa mxima en
el islam es el califa, elegido entre los creyentes.

VI UNIDAD: Surgimiento de la edad moderna


VI UNIDAD: Surgimiento de la edad moderna

La Edad Moderna es el tercero de los periodos histricos en los que se


divide
tradicionalmente
en Occidente la Historia
Universal,
desde Cristbal Celarius. En esa perspectiva, la Edad Moderna sera el
periodo en que triunfan los valores de la modernidad (el progreso,
la comunicacin, la razn) frente al periodo anterior, la Edad Media, que
el tpico identifica con una Edad Oscura o parntesis de
atraso,aislamiento y oscurantismo. El espritu de la Edad Moderna
buscara su referente en un pasado anterior, la Edad Antigua identificada
como poca Clsica.

El paso del tiempo ha ido alejando de tal modo esta poca de la presente
que suele aadirse una cuarta edad, la Edad Contempornea, que
aunque no slo no se aparta, sino que intensifica extraordinariamente la
tendencia a la modernizacin, lo hace con caractersticas sensiblemente
diferentes, fundamentalmente porque significa el momento de triunfo y
desarrollo espectacular de las fuerzas econmicas y sociales que
durante la Edad Moderna se iban gestando lentamente: el capitalismo y

la burguesa; y las entidades polticas que lo hacen de forma paralela:


la nacin y el Estado.

En la Edad Moderna se integraron los dos mundos humanos que haban


permanecido aislados desde la Prehistoria: el Nuevo Mundo(Amrica) y
el Viejo Mundo (Eurasia y frica). Cuando se descubra el continente
australiano se hablar de Novsimo Mundo.

La disciplina historiogrfica que la estudia se denomina Historia Moderna,


y sus historiadores, "modernistas" (aunque no deben confundirse con los
seguidores del modernismo, estilo artstico y literario, y movimiento
religioso (Modernismo teolgico), de finales del siglo XIX y comienzos del
siglo XX).

Localizacin en el espacio
En su tiempo se consider que la Edad Moderna era una divisin
del tiempo histrico de alcance mundial, pero hoy en da suele acusarse
a esa perspectiva de eurocntrica (ver Historia e Historiografa), con lo
que su alcance se restringira a la historia de laCivilizacin Occidental, o
incluso nicamente de Europa. No obstante, hay que tener en cuenta que
coincide con la Era de los Descubrimientos y el surgimiento de la
primera economa-mundo.1 Desde un punto de vista an ms restrictivo,
nicamente en algunasmonarquas de Europa Occidental se identificara
con el periodo y la formacin social histrica que se denomina Antiguo
Rgimen.

Localizacin en el tiempo
La fecha de inicio ms aceptada es la toma de Constantinopla y cada
definitiva de todo vestigio de la antigedad, cuya ciudad fue destruida y
tomada por turcos en el ao 1453 coincidente en el tiempo con la
invencin
de
la imprenta y
el
desarrollo
del Humanismo y
el Renacimiento, procesos a los que contribuy por la llegada a Italia de
exiliadosbizantinos y textos clsicos griegos.

Tradicionalmente tambin se usa el Descubrimiento de Amrica (1492)


porqu est considerado como uno de los hitos ms significativos de la
historia de la Humanidad, el inicio de la globalizacin y en su poca una

completa revolucin, similar a como la llegada del hombre a la


Luna inaugur la era espacial.

En cuanto a su final, la historiografa anglosajona asume que estamos


an en la Edad Moderna (identificando al periodo XV al XVIII como Early
Modern Times -temprana edad moderna- y considerando los siglos XIX y
XX como el objeto central de estudio de la Modern History), mientras que
las historiografas ms influidas por la francesa denominan el periodo
posterior a la Revolucin francesa (1789) como Edad Contempornea.

Como hito de separacin tambin se han propuesto otros hechos:


la independencia de los Estados Unidos (1776), la Guerra de
Independencia Espaola (1808) o las guerras de independencia
hispanoamericanas (1809-1824). Como suele suceder, estas fechas o
hitos son meramente indicativos, ya que no hubo un paso brusco de las
caractersticas de un perodo histrico a otro, sino una transicin gradual
y por etapas, aunque la coincidencia de cambios bruscos, violentos y
decisivos en las dcadas finales del siglo XVIII y primeras del XIX
tambin permite hablar de la Era de la Revolucin.

Por eso, deben tomarse todas estas fechas con un criterio ms bien
pedaggico. La edad moderna transcurre ms o menos desde mediados
del siglo XV a finales del siglo XVIII.
Un siglo XVII que presenci posiblemente una crisis general (quiz
provocada por la Pequea Edad del Hielo) que se conoce como crisis del
siglo XVII, que aparte del descenso de poblacin (ciclos de hambres,
guerras, epidemias) y del declive de la serie de precios o de la llegada de
metales de Amrica, fue muy desigual en la forma de afectar a los
distintos pases, incluso en Europa: catastrfica para la Monarqua
Hispnica (crisis de 1640) yAlemania (Guerra de los Treinta Aos), pero
impulsora para Francia e Inglaterra una vez resueltos sus problemas
internos (Fronda y Guerra Civil Inglesa).

El Imperio otomano pierde en la batalla de Viena su ltima oportunidad


de expandirse frente a Europa, y comienza un lento declive, en parte en
beneficio de una Polonia que enseguida pasar el relevo al
gigantesco Imperio ruso. En su frente oriental, resucita el Imperio
persa con la dinasta safvida que lleva a un breve apogeo el Sah Abbas
I el Grande, que convierte a Isfahn en una de las ciudades ms bellas
del mundo. Al mismo tiempo, en la India, que mantiene la presencia

colonial europea en la costa, se levanta un gran imperio continental del


que es prueba el Taj Mahal de Sha Jahan y comienza a descomponerse
con Aurangzeb.

Todos
estos
movimientos
tienen
que
ver
con
el
vaco geoestratgico formado
en
el Asia
Central,
que
los kanatos herederos de Horda de Oro son incapaces de ocupar. En
China los intemporalesciclos dinsticos se renuevan con el acceso de la
dinasta manch: los Qing. Japn expuls a los portugueses (no as a los
holandeses) y se cerr en el relativo aislamiento del periodoTokugawa,
que incluy el exterminio de los cristianos, pero que quiz salv la
civilizacin japonesa de la colonizacin y permiti un desarrollo
endgeno que en el siglo XIX la har irrumpir de golpe en
la modernizacin. Los ocanos presencian el declive del Imperio
espaol(que haba llegado a su cspide, temporalmente unido
al portugus) en beneficio del holandsy el britnico.

Es la edad de oro de la piratera, que permite el efmero florecimiento de


un modo de vida violento y excesivo, pero romnticamente percibido
como una utopa libre en elCaribe (isla de la Tortuga).
La pimienta, objeto de lujo en la Edad Media, provoc la codicia
comercial que empuj a la bsqueda de las rutas hacia las Islas de las
Especias. Carlo Cipolla, enAllegro ma non tropo, desarroll en clave
irnica una interpretacin de la Historia moderna basada en ello.

Un siglo XVIII que comienza con lo que Paul Hazard defini como crisis
de la conciencia europea (1680-1715), que abre paso a la Revolucin
cientfica newtoniana, la Ilustracin, laCrisis del Antiguo Rgimen y la que
propiamente puede llamarse Era de las Revoluciones, cuyo triple aspecto
se categoriza como la Revolucin industrial (en el desarrollo de
lasfuerzas productivas, lo tecnolgico y lo econmico incluyendo el
triunfo del capitalismo), la Revolucin burguesa (en lo social, con la
conversin de la burguesa en nueva clase dominante y la aparicin de
su nuevo antagonista: el proletariado) y la Revolucin liberal (en lo
poltico-ideolgico, de la que forman parte la Revolucin francesa y
las revoluciones de independencia americanas).

El desarrollo de esos procesos, que pueden considerarse como


consecuencias lgicas de los cambios desarrollados desde el fin de la
Edad Media, pondr fin a la Edad Moderna. En Europa se encuentra de

nuevo en ascenso demogrfico, que se convierte esta vez en el


comienzo de la transicin demogrfica, superadas las mortalidades
catastrficas:
la
ltima peste
negra en
Europa
Occidental
(Marsella, 1720) se vence con la inesperada ayuda del rattus norvegicus,
que sustituye biolgicamente a la pestfera rata negra; y con la vacuna de
Jenner se obtiene la primera herramienta cientfica para el tratamiento de
epidemias.

En cuanto al hambre, no desaparece, de hecho el siglo presencia


numerosos motines de subsistencia (que en Inglaterra anteceden al
nuevo tipo de protesta, ligado al naciente proletariado industrial), pero
que en las zonas que desarrollan precozmente una agricultura capitalista
y un sistema de transportes modernizado pueden salvarse (en Inglaterra,
Francia y Holanda el sistema de canales fluviales antecede en un siglo al
trazado del ferrocarril). En otras continu habiendo hasta bien entrado el
XIX, como Espaa (hambruna de 1812, cuando se recurri al consumo
masivo de la txica almorta, que por las mismas fechas tambin fue
detectado por los ingleses en la India) o Irlanda (monocultivo de
la patata que llevar al hambruna irlandesa de 1845 y a la emigracin
masiva).

El equilibrio europeo iniciado en el Tratado de Westfalia (1648) se


recompone en el deUtrecht (1714) y se mantiene no sin conflictos (varios
de ellos llamados Guerra de Sucesin), con hegemona continental
para Francia(vinculada a Espaa por los Pactos de Familia de la dinasta
Borbn) y hegemona martima para Inglaterra, certificada ms tarde
enTrafalgar (1805). Las exploraciones de James Cook y la ocupacin de
Oceana cierran la era los descubrimientos geogrficos (a la espera de
las expediciones polares). La integracin mundial avanza y surgen las
primeras guerras mundiales en el sentido de que los imperios coloniales
europeos se reparten territorios distantes (India, Canad) al tiempo que
se dirimen otros repartos en Europa (como el de Polonia).
Las posesiones europeas llegan a su mxima expansin en Amrica en
vsperas de la Independencia de Estados Unidos(1776) y de
la Emancipacin
Hispanoamericana (1808-1824),
anticipada
por
la Revolucin de los Comuneros en 1737 y la rebelin deTpac
Amaru en 1780. Para recoger el testigo de la sumisin colonial, frica
y Extremo Oriente habrn de esperar al siglo XIX, pero en el Asia
Central se asiste a una carrera por la ocupacin de un espacio
geoestratgicamente vaco entre Rusia y China. Simultneamente, en
el Pacfico norteamericano la emprenden Rusia, Inglaterra y Espaa,
mientras la colonizacin de Australia es iniciada por Inglaterra sin apenas
oposicin.

A partir del Renacimiento, el hombre comienza a tomar conciencia


respecto a s mismo y con respecto a la naturaleza. La naturaleza es
fuente de explotacin, porque es moldeada y acondicionada dentro de la
vida de los renacentistas; su morada es artificial, es el nacimiento de la
modernidad.

El hombre obtiene un nuevo modo de pensar, adquiriendo consigo su


libertad y como consecuencia, contrae responsabilidad moral; por tanto,
la dignidad designa la creacin de la doctrina de los Derechos Humanos
con el nico fin de satisfacer las necesidades de las comunidades a las
que se integra. El mundo, tal como lo conocemos ahora, es una mera
respuesta a la modernidad, es decir, al suceso de cambios en el
pensamiento del hombre, en donde su emancipacin es uno de los
rasgos principales, junto con el individualismo.

En el Renacimiento nace el valor del individuo y la dignidad se basa en la


libertad del hombre. Al realizarse como seres humanos, su deber de
individuo los invita a crear instrumentos que le sirven en su bsqueda de
libertad y aade a su cotidianeidad una serie de mquinas (la imprenta
inventada por Gutemberg, la mquina de hilar movida por agua de
Arkwright y la mquina de vapor de Watt), creadas con la finalidad de
una mejor forma de vida, un cambio radical del cual ni ellos tenan idea o
imaginaron, iban a revolucionar las vidas de prsperas generaciones.
Descubren el ojo y la mano del hombre, generando la ciencia y poco
despus la tecnologa; es un periodo en el cual el hombre comienza a
liberarse y a conocer el mundo vindolo como objeto, separndose de la
visin teolgica; de pertenecer a ella como otro objeto. El Renacimiento
le hereda a la modernidad un racionalismo que reivindica para s la
ciencia y el progreso.
Al manifestarse su racionalidad instrumental, como Max Weber le llamael hombre reintegra el cientificismo, dando paso al clculo de los medios
ms tiles para lograr un fin determinado. Es as que el pensamiento
moderno conduce al hombre a crear aparatos tecnolgicos. Detrs de la
tecnologa existe una secuencia de valimientos derivados de la
modernidad y de la Revolucin Industrial, la primera de las revoluciones
tecnolgicas.

El Industrialismo trajo consigo el uso de maquinaria para el proceso de


produccin, as como la libertad derivada del contrato de nmina de
trabajo capitalista que deja fuera a la violencia, quedando centralizada en
las autoridades estatales (puntos clave del nuevo sistema de clases). Las
manos son sustituidas por esta nueva maquinaria, retribuyendo al centro
de trabajo.
La democracia simboliza la libertad de los pasados atropellos hechos por
autoridades incompetentes del periodo posmoderno; adems, la poltica
queda en manos de pocos, despus de que la vida del individuo es cada
vez ms despreocupada ante el mercado en que se disputan los
intereses propios.
Con la llegada del capitalismo, los medios de produccin (tierra, trabajo y
capital) son de la propiedad privada; la mano de obra es despojada de
sta, convirtindose en una mano de obra asalariada. Esta relacin
conforma el eje principal del sistema de clases.
Las sociedades capitalistas se caracterizan por su innovacin
tecnolgica: las instituciones y sus relaciones econmicas son
preponderadas por dichas innovaciones; el frenes tecnolgico se alberg
en la mquina hecha por mquinas. En efecto, las sociedades
desarrolladas como las de occidente de Europa, principalmente Estados
Unidos, invirtieron en la construccin de nuevas mquinas que ms tarde
suplirn la mano de obra.
Aqu debe hacerse hincapi en el empleo de la fuerza de trabajo, pues
conlleva a un nuevo surgimiento del sistema de clases: al emplear
hombres y mujeres en una situacin de paro forzoso, son comprometidos
a aceptar el trabajo en fbricas textiles. A lo largo del desarrollo de la
historia del capitalismo, el proletariado se hace fuerte al unirse en
protestas masivas y revueltas menores, provocando el hundimiento
social a los gobiernos reaccionarios europeos e incitando visiones
prematuras de un ocaso del capital en condiciones radicales, como las
de Marx y Engels.
Ciertamente, no es exacto que la propiedad privada de los medios de
produccin sea siempre y necesariamente una indebida explotacin del
trabajo y que cada propietario sea por eso mismo un parsito que vive y
prospera con el trabajo ajeno. Lo que no significa empero, que el
liberalismo y la modernidad no tengan qu decir sobre ciertas formas
histricas del capitalismo. Si el capitalismo no es el mal, no se ha dicho

con eso que todas las sociedades de rgimen capitalista sean por eso
mismo el bien.

La Edad Moderna: Se le denomina Edad Moderna a la tercera poca de


la Historia Universal. Marca el estudio de los hechos acaecidos desde
1453 ao en que ocurri la Toma de Constantinopla por los turcos, ultimo
baluarte del imperio Bizantino, hasta el ao 1789, fecha en que estallo la
Revolucin
Francesa.
Principales Caractersticas de la Edad Moderna.
La Edad Moderna, a pesar de su corta duracin, fue la ms sorprendente
y brillante, en lo concerniente al adelanto material e intelectual. Las
caractersticas de la Edad Moderna son:
A). El sentido Antropocntrico de la vida.

La naturaleza y el hombre, fueron, en la Edad Moderna, los


objetivos centrales de los estudios cientficos y literarios, as como
de la admiracin artstica, en todas sus ramas.

Mientras que en la Edad Media, la vida era considerada como un


transito, en el que se buscaba el camino verdadero hacia la
felicidad eterna (el cielo), en la Edad Moderna, especialmente con
el Renacimiento, el hombre, sin abandonar su religion, busca su
felicidad terrenal. Hay una concepcin antropocntrica de la vida.

El hombre de la Edad Moderna quiere vivir plenamente,


persiguiendo la fortuna, buscando la fama y el triunfo en el mundo
terrenal.

B). El carcter individualista del hombre moderno. La concepcin


antropocntrica, hizo del hombre moderno un tanto egosta, signandole
un comportamiento individualista.
El triunfo dejo ser colectivo y gremial, sino, mas bien, se torno en un
logro individual. Para ello fue necesario, el desarrollo de la personalidad,
mediante la formacin literaria y artstica, con destrezas y habilidades
que los distinguieron de los dems. Siendo la riqueza y la fama, el

objetivo del hombre moderno, la competencia se hizo inevitable, lo cual


permitio que alcanzaron esta meta, hombres de gran talento, como en el
caso de los renacentistas, que estudiaron ms adelante.
C. El Encumbramiento de las Monarquas Absolutistas. La decadencia
del Feudalismo, la inestabilidad econmica y los problemas sociales de la
poca, fueron los intereses comunes que le dieron unidad a todas las
clases sociales, para apoyar la monarqua, como un posible remedio
para todos sus males. Fueron los burgueses ricos, cultos y con
ambiciones polticas, los que apoyaron, con todos sus recursos, al
encumbramiento
de
las
monarquas.
D). El Progreso artstico, literario y cientfico al impulso de los
renacentistas, los grandes descubrimientos geogrficos y el auge
econmico de las monarquas, se desarrollaron notablemente las artes,
las
letras
y
las
ciencias.
Pero fueron los siglos XVII y XVIII, los que experimentaron un progreso
intelectual asombroso, especialmente en las ciencias y la Filosofa. Como
ejemplo de este progreso intelectual tenemos a los filsofos y
enciclopedistas franceses, que con sus ideas avanzadas de libertad,
Igual y fraternidad, prepararon el advenimiento de la Edad
Contempornea,
previa
a
la
Revolucin
Francesa.
Los Acontecimientos ms importantes de la Edad Moderna
La Edad Moderna nos ofrece un conjunto de acontecimientos
importantes
y
fascinantes:
1.

Los grandes avances cientficos y tecnolgicos al inicio de la Edad


Moderna.

2. Los grandes descubrimientos geogrficos, que permiti el conocimiento


de la mayor parte de la superficie terrestre.
3. El Renacimiento, es decir, el florecimiento de las Artes y las Letras en
Europa Occidental, as como la trascendencia de la Reforma y
la Contrarreforma religiosas.
4. La formacin de las grandes monarquas europeas y los nuevos Estados
del Siglo XVIII.

5. El desarrollo cultural de la Edad Moderna.

VI.I: Cambios poiliticos y Socioeconomicos: El


Surgimiento del Capitalismo.
VI.I: Cambios poiliticos y Socioeconomicos: El Surgimiento del
Capitalismo.

El capitalismo es un modelo econmico que deriva del usufructo de


la propiedad privada, la explotacin del trabajo asalariado y elcapital,
como herramienta de produccin, y que se encuentra mayormente
determinado por relaciones econmicas relacionadas con las actividades
de inversin y obtencin de beneficios.
En
el
capitalismo,
los
individuos,
y/o empresas usualmente
representadas por los mismos, llevan a cabo la produccin de bienes y
servicios en forma privada e independiente, dependiendo as de un
mercado de consumo para la obtencin de recursos. El intercambio de
los mismos se realiza libremente a travs del comercio, y por tanto
la divisin del trabajo se desarrolla en forma mercantil y los agentes
econmicos dependen de la bsqueda de beneficio.
La distribucin se organiza, y las unidades deproduccin se fusionan o
separan, de acuerdo a una evaluacin constante de la eficiencia
mediante un sistema de precios para losbienes y servicios. A su vez, los
precios se forman mayoritariamente en un mercado libre que depende de
la interaccin entre unaoferta y una demanda dadas por las elecciones
de productores y consumidores.
El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea
de capital y su uso para la propiedad privada de los medios de
produccin, sin embargo, se relaciona mayormente al capitalismo como
concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que es
su condicin necesaria, y a la propiedad privada absoluta o burguesa que
es su corolario previo.
Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y
jurdica originada basada en una organizacin racional del trabajo, el
dinero y la utilidad de los recursos de produccin, caracteres propios de
aquel sistema econmico.
En el orden capitalista, la sociedad est formada por clases
socieconmicas en
vez
de estamentos como
son
propios
del feudalismo y otros rdenes pre-modernos. Se distingue de ste y
otras formas sociales por la posibilidad de movilidad social de los
individuos, por una estratificacin social de tipo econmica, y por
una distribucin de la renta que depende casi enteramente de la

funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la


estructura de produccin. El nombre de sociedad capitalista se adopta
usualmente debido al hecho de que el capital como relacin de
produccin se convierte dentro de sta en un elemento econmicamente
predominante.
La discrepancia sobre las razones de este predominio divide a las
ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en
la utilidad que el capital como relacin social provee para
la produccin en una sociedad comercial con una amplia divisin del
trabajo, entendida como causa y consecuencia de la mejora de la oferta
de consumo y los mayores ingresos por va del salario respecto
del trabajo autnomo, mientras
que
el
enfoque socialista marxista considera que el capital como relacin social
es precedido (y luego retroalimentado) por una institucionalizada
imposibilidad social de sobrevivir sin relacionarse con los propietarios de
un mayor capital fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado.
La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que
proveen de capital a la organizacin econmica a cambio de uninters se
la
describe
como
"capitalista",
a
diferencia
de
las
funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma deganancia y de
las gerenciales ejecutadas a cambio de un salario.
Vulgarmente se describe desde el siglo XVIII como "burguesa" tanto a
este conjunto social como al de los empleadores de trabajo de una
moderna sociedad industrial, pero laburguesa se origina en las ciudades
de la sociedad rural medieval y est constituida por propietarios autoempleados cuya naturaleza da origen al capitalismo moderno.
Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo
segn la perspectiva social e ideolgica desde la cual se lo analice.
La historia del capitalismo ha sido objeto de grandes debates
sociolgicos,
econmicos
e
histricos
desde
el siglo
XIX.
Elcomercio existe desde que surgi la civilizacin, pero el capitalismo
como sistema econmico no apareci hasta el siglo XVI enInglaterra, en
sustitucin
del feudalismo.
Segn Adam
Smith,
los seres
humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques,
cambios e intercambios de unas cosas por otras". De esta forma al
capitalismo, al igual que al sistema de precios y la economa de mercado,
se le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad moderna.

Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y


fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental
desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones
de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el

comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la


entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos
provenientes de aquellas tierras.

El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema


en el que predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo
principal consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La
importancia de la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin
industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.

Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido


una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, elempresario, que
es, segn Schumpeter, el individuo que asume riesgos econmicos no
personales. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una
actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es
desconocido, tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de
incurrir en prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del
empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas o ganancias.

El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a
la filosofa del Renacimiento y de la Reforma Protestante. Estos
movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la
aparicin de los modernos Estados nacionales (y posteriormente
el Estado
de
Derecho como sistema
poltico y
el liberalismo
clsico como ideologa) que proporcionaron las condiciones necesarias
para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones
europeas.

Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente


econmico que generaba el empresario privado y a la reinversin de este
excedente para generar mayor crecimiento econmico, lo cual
gener industrializacin en las regiones del norte.
El surgimiento de la Economa Poltica como disciplina coincide y es
prefigurada por la consolidacin de los estados nacionales. Este trabajo
se propone dos objetivos: por un lado, analizar las teorizaciones sobre
los orgenes de los Estados Modernos y por el otro, encontrar los
vnculos con el nacimiento de la Economa Poltica en el perodo de la
transicin del feudalismo al capitalismo de la Europa Occidental,
rastreando en los aspectos fundamentales de los textos cannicos de
ambas disciplinas.

Este recorrido es importante porque si bien los estados nacionales, entre


los siglos XVI y XVII, fundaban su actividad econmica y poltica en los
principios mercantilistas que asociaban la riqueza con la posesin de
metales y por tanto, con la actividad colonial y el comercio monoplico ,al
establecer las bases de la Economa Poltica, Adam Smith va a dar forma
literaria a un proyecto de sociedad, o ms bien a una forma de
socializacin que an no tena nada de natural y que no era la
consecuencia obligada del desarrollo del Nmadas. Revista Crtica de
Ciencias Sociales y Jurdicas.
Capitalismo
Una sociedad de mercados libres no era la consecuencia evidente de la
consagracin del trabajo humano como fuente del valor, como el
fundamento ltimo de la riqueza. Para la antropologa econmica,
especialmente para Karl Polanyi, las sociedades tradicionales o
precapitalistas desconocan la distincin entre lo poltico y lo
econmico.Para que tal distincin fuera posible, esto, es, pudiera haber
nacido, fue necesario primero que la economa pudiera ser vista como un
sistema separado de lo social, con leyes propias.
Como deca Polanyi, Adam Smith esboz un proyecto social que en ese
momento no tena nada de real. La creacin de un mercado de tierra, de
dinero y de mano de obra no fue un resultado del despliegue espontneo
del capital sino algo instrumentado desde el Estado, como institucin
omnipresente. La Riqueza de las Naciones no negaba el papel del
Estado pero estableci las bases para que en el siglo XIX se hable con
Hegel y Ricardo de una sociedad no sujeta a las leyes del Estado y que,
mas bien, somete a ste a sus propias leyes.
En este trabajo pretendemos abordar la forma en que se constituye la
Economa Poltica como una ciencia que debe enunciar las leyes
naturales de este orden econmico autorregulador. El surgimiento de los
Estados Nacionales La conformacin de los Estados Nacionales tuvo su
origen durante la transicin del feudalismo al capitalismo. No puede ser
explicada sino dando cuenta de la multiplicidad de factores que
intervinieron y que se retroalimentaron en un proceso que llev varios
siglos. Los cambios polticos, econmicos, sociales y culturales por s
mismos no pueden dar cuenta completamente del proceso de
consolidacin de los estados nacionales, que comenzaron
constituyndose en la Europa occidental entre los siglos XVI a XVIII.
No obstante, las transformaciones en el plano del poder fueron
fundamentales: el pasaje del poder poltico feudal disperso y
relativamente limitado por la Iglesia y los seores feudales locales a un
poder centralizado en la figura del monarca.

La concentracin del poder de los reyes por encima de la Iglesia, as


como la prdida de poder de los seores feudales locales a raz de la
desaparicin gradual de la servidumbre, permiti el surgimiento en el
siglo XVII de los denominados Estados absolutistas. La coercin pas del
mbito del seoro feudal al plano nacional, crendose un aparato
reforzado de poder para controlar y reprimir a las masas campesinas.
La nobleza mantena su dominio mientras toleraba o se adaptaba al
surgimiento de un nuevo antagonista, las burguesas comerciales de las
ciudades medievales. Como bien seala Perry Anderson, retomando el
debate entre Maurice Dobb y Paul Sweezy, en el feudalismo el desarrollo
de las ciudades fue una caracterstica tan central como la disolucin del
seoro, descartando que se trate de un factor externo a la
descomposicin de la economa agraria.
Estudios sobre el desarrollo del capitalismo coloca en la segunda mitad
del siglo XVI en Inglaterra la fase inicial del desarrollo capitalista, a partir
del nacimiento del sistema de trabajo domiciliario de los artesanos a
pedido de los capitalistas, o putting-out system. Desde all en adelante
Dobb analiza las grandes transformaciones polticas derivadas de la
Revolucin Inglesa del siglo XVII y de la Revolucin Industrial como dos
momentos claves en la evolucin del capitalismo.
Dobb subrayaba la dimensin nacional de la accin del Estado como un
rasgo de fundamental importancia para el anlisis histrico del
capitalismo: Precisamente, este cambio de poder poltico y, por lo tanto,
de la direccin en que su influenciase ejercita, en un nivel nacional, es lo
que confiere a
Momentos como la revolucin inglesa del siglo XVII, la de 1789 en
Francia o la de 1917 en Rusia, su especial significado. Seguidamente,
en relacin a la naturaleza de la intervencin del Estado Dobb seala lo
siguiente: Las razones que, en cualquier poca, predisponen al Estado a
intervenir en la produccin, pueden ser varias y complejas, como tambin
las formas y objetos posibles de esta intervencin.
Una situacin que lleve a un tipo de intervencin puede no llevar a otro.
Pero cuando, en el pasado, sobrevino la intervencin del Estado como
poltica deliberada y permanente, adaptada a las circunstancias normales
de tiempos de paz, al parecer los dos principales objetivos que la
provocaron fueron: imponer un monopolio a favor de un grupo de
capitalistas o reforzar las ataduras de disciplina del trabajo, y cabe
esperar que, en una sociedad capitalista, los esfuerzos del Estado por
controlar salarios y restringir la libertad de movimientos del obrero sern
mayores si est agotada la reserva de trabajo que cuando ella es
abundante.

Estas ideas guardan estrecha relacin con el proceso de creacin del


proletariado, que analizaremos cuando abordemos la obra de Polanyi.
Entre las principales tesis de Dobb se encuentra aquella que sostiene
que la desintegracin del modo de produccin feudal estaba muy
avanzada antes de que se desarrollara el modo de produccin capitalista,
perodo en el cual la burguesa se haba convertido en copartcipe antes
que en antagonista de la nobleza.
Cuando se ocupa del proceso de acumulacin originaria de capital como
el perodo previo al desarrollo del capitalismo en gran escala, Dobb
realiza importantes consideraciones. A la mencionada acumulacin
originaria habra que entenderla como una acumulacin de derechos de
propiedad sobre los patrimonios ms que como una acumulacin de
medios de produccin. Se trataba de la gradual concentracin de la
propiedad a partir de facilidad con que la burguesa consegua apropiarse
de las tierras envueltas en deudas e hipotecas de los terratenientes.
Pero para que estos objetos originarios de acumulacin se convirtieran
en maquinaria algodonera, edificios fabriles, fundiciones de hierro,
materias primas y fuerza de trabajo era necesario un incentivo positivo
para invertir en la industria: Para ello, los requisitos Nmadas. Revista
Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas esnciales eran: abundantes
reserva de mano de obra y fcil acceso a las materias primas, s como
facilidades para la produccin de herramientas y maquinas.
Y ello se consigui gracias al endeudamiento del Estado (emprstitos,
rdenes de armamentos, etc.), que permiti el enriquecimiento de la
burguesa y paralelamente, subraya el autor, la desposesin de los
pequeos propietarios, de un nmero de personas varias veces mayor
del que se enriqueca, lo que gener el surgimiento de una clase
dispuesta a trabajar a cambio de un salario.
Para este historiador fue la excepcional rentabilidad del comercio
monoplico colonial o lo que es lo mismo, el xito de las aventuras
comerciales ultramarinas lo que habra hecho distraer a la alta burguesa
de la inversin en la industria hasta el final de la dinasta Tudor. La
mediana burguesa habra encabezado la inversin en el mercado
interno, planteado en principio como lucha contra los monopolios y
reglamentos que beneficiaban a la gran burguesa, argumento central de
la obra de Smith y del posterior liberalismo de cuo manchesteriano.
Sin embargo, el tamao de este mercado interno no tuvo gran relevancia
hasta mediados del siglo XVIII, cuando la expansin del mercado de
exportaciones, sobre todo de la industria textil, se convirti en el principal
aliciente para la acumulacin. Las manufacturas abastecieron a la
exportacin o a las clases altas, cuyo consumo improductivo, adverta
Robert Malthus, era fundamental para evitar las crisis peridicas de
subconsumo.

Adems, como agrega Dobb: Lo mismo sucedi con las principales


industrias que prosperaron en Francia en el siglo XVII bajo el rgimen de
Colbert: tapices, vidriera, seda, alfombras, porcelana, dependan
principalmente de la demanda de bienes de lujo de los crculos de la
Corte. Hasta que no se desarroll la maquinaria y la propia inversin no
progres en escala apreciable, las industrias metalrgicas tuvieron poco
campo, fuera de los encargos del gobierno con fines de guerra
Este es el contexto de la Inglaterra que vio nacer a la Economa Poltica,
y tambin el de Francia, lo que observaban sus principales exponentes:
Petty, Quesnay, Smith, Malthus, Say, y Ricardo. Segn Dobb todava
habra que esperar los avances de la era mecnica y el auge de las
maquinarias para que la rentabilidad de los capitalistas dejara de estar
garantizada por los privilegios otorgados por el Estado.
A su criterio, esta cuestin es fundamental para entender la transicin del
feudalismo al capitalismo. El gasto pblico fue un factor coadyuvante,
importante pero no el fundamental para el desarrollo industrial y la
evolucin posterior del capitalismo. El rasgo verdaderamente central fue
el proceso endgeno descripto
Lo mismo se aplicaba a la organizacin de la mano de obra. Bajo el
sistema gremial, como en todos los sistemas econmicos de la historia
anterior, las motivaciones y las circunstancias de las actividades
productivas estaban incorporadas en la organizacin general de la
sociedad.
Segn el antroplogo hngaro, incluso en la poca mercantilista se
buscaba resguardar a la sociedad de los efectos desestabilizadores del
mercado: El mercantilismo, con todas tendencia hacia la
comercializacin, jams atac las salvaguardias que protegan a estos
dos elementos bsicos de la produccin la mano de obra y la tierra para
que no se volvieran objeto de comercio. En Inglaterra, la
nacionalizacin de la legislacin laboral a travs de los Estatutos de
artfices (1563) y de la Ley de pobres (1601), sacaba a los trabajadores
de la zona de peligro, y la poltica anticercamientos de los Tudor y los
primeros Estuardos era una protesta consistente contra el principio del
uso lucrativo de la actividad inmobiliaria.
La oposicin a la posibilidad de comercializacin de la mano de obra y de
la tierra, condicin necesaria para la economa de mercado, era comn
tanto a Francia como a Inglaterra. En la primera los gremios y los
privilegios feudales se abolieron en 1790 mientras que en Inglaterra los
Estatutos de artfices en 1814 y las leyes de pobres en 1831, sin
mencionar que las leyes de granos, tan cuestionadas por Ricardo
durante las dcadas de 1800 y1810, recin se abolieron en 1846. As
describe Polanyi la situacin: Al mercantilita le interesa el desarrollo de
los recursos del pas, incluido el pleno empleo, a travs del comercio

interior y exterior; daba por sentada la organizacin tradicional de la tierra


y la mano de obra.
En este sentido, estaba tan alejado de los conceptos modernos como del
campo de la poltica, donde su creencia en los poderes absolutos de un
dspota ilustrado no disminua por ningn sentimiento democrtico. Y
luego: El punto crucial es este: la mano de obra, la tierra y el dinero son
elementos esenciales de la industria: tambin deben organizarse en
mercados; en efecto, estos mercados forman una parte absolutamente
vital del sistema econmico.
Pero es obvio que la mano de obra, la tierra y el dinero no son
mercancas; en el caso de de estos elementos, es enfticamente falso
que todo lo que se compra y se vende debe haber sido producido para su
venta. Es falso suponer que la mano de obra, la tierra y el dinero sean
mercancas, pero a partir de o con la ayuda de esta ficcin se
organizaran como los respectivos mercados, y lo mas importante, como
el principio organizador de la sociedad., una sociedad humana que se
haba convertido en accesorio del sistema econmico
Fiel a su sustancialismo antropolgico, para Polanyi el mercado es un
molino satnico que no puede sino afectar la sustancia humana y
natural. Se suele adoptar como supuesto implcito de la aparicin del
proletariado el crecimiento de la poblacin, como un hecho independiente
y autnomo a la acumulacin de capital. Esto puede decirse del siglo
XIX, pero no de los tres siglos anteriores, cuando la industria capitalista
todava estaba surgiendo.
En Inglaterra, las causas de la aparicin del proletariado son bien
conocidas: los cercamientos de tierras para la cra de ovejas y la
disolucin de los Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y
Jurdicasmonasterios expulsaron a los campesinos a las ciudades y
tuvieron un efecto considerable sobre la demanda de trabajadores, pero
recin a mediados del siglo XVII la expansin se acelera de manera
intensa.
Al respecto, Dobb realiza la siguiente advertencia: Sera un error, sin
embargo, suponer que en los siglos XVI o XVII el proletariado constituyo
una parte importante de la poblacin. Su nmero sigui siendo pequeo
y su movilidad estuvo limitada, tanto por restricciones legales que tendan
a proteger a los seoros y las explotaciones de los campesinos
independientes mas acomodados contra la prdida de su reserva de
trabajadores, cuanto por el hecho de que, en buena parte, prestaban el
trabajo asalariado quienes seguan unidos a la tierra, an cuando fuera
de un modo dbil y precario.
Y luego agrega: Parece claro, luego del estmulo inicial que la baratura y
abundancia de mano de obra proporcionaron al crecimiento de la

industria en el siglo XVI, el desarrollo de la industria capitalista estuvo


considerablemente obstruido hasta fines del siglo XVIII, a pesar de los
hechos sobrevenidos en el perodo Tudor, tanto por la escasez
comparativa de la reserva de trabajadores como por su falta en los
lugares aptos para la concentracin industrial.
Las oleadas de cercamientos estaban produciendo un proletariado rural
pero las leyes de pobres impedan la formacin de un mercado regular
de mano de obra, con el consecuente incremento de la produccin que
acompaaba a la miseria de las masas, lo que buscaba ser explicado por
economistas polticos como Townsend, Malthus, Ricardo, etc.
Las leyes de pobres no condicionaron la obra de Smith, dada la
abundancia de mano de obra de finales del siglo XVIII, situacin que va a
cambiar entre las dcadas de 1810 y 1830, donde se advierte un
aumento de las tasas de mortalidad producto de las miseria y de las
nuevas condiciones en las ciudades fabriles de ese perodo.
La obra de Townsend, diez aos despus de la de Smith, s fue
condicionada por el descubrimiento de la pobreza. Segn Polanyi: El
espectro de la sobrepoblacin empez a preocupar al pueblo. William
Townsend previno en Dissertation on the Poor Laws: Aparte de la
especulacin, es un hecho que en Inglaterra tenemos mas habitantes de
los que podemos alimentar, y muchos mas de los que podemos emplear
con provecho bajo el sistema legal actual (Polanyi, 1992: 101). Esto
marcara el final de una poca abierta con los inventores del Estado, esto
es, Moro, Maquiavelo, Lutero y Calvino, de las que Smith sera su punto
clmine y el principio de otra donde Hegel y Ricardo descubrirn en el
siglo XIX una sociedad que no estara sujeta a las leyes del Estado sino
que por el contrario, someta al Estado a sus propias leyes.
En Inglaterra, las leyes de pobres impidieron la creacin de un real
mercado de mano de obra en un lugar donde la tierra y el dinero ya era
objeto de compraventa desde haca tiempo. Nadie trabajara por un
salario si poda vivir sin trabajar con el subsidio estatal. Esta situacin se
mantuvo hasta la derogacin de estas leyes en 1834, cuando el
capitalismo ya haba comenzado a consolidarse como el nuevo modo de
produccin dominante.
As describe Polanyi la situacin: Apenas en 1834 se estableci en
Inglaterra un mercado competitivo de mano de obra; por lo tanto, no se
puede afirmar que antes de esa fecha existiera el capitalismo industrial
como un sistema social. Sin embargo, casi de inmediato se estableci la
autoproteccin de la sociedad: Nmadas. Revista Crtica de Ciencias
Sociales y Jurdicas leyes fabriles y legislacin social, y un movimiento
poltico e industrial de la clase trabajadora

VI. III. Cambios Culturales (El Humanismo y el


Renacimiento)
VI. III. Cambios Culturales (El Humanismo y el Renacimiento)

Movimiento intelectual desarrollado en Europa durante los siglos XIV y


XV que, rompiendo las tradiciones escolsticas medievales y exaltando
en su totalidad las cualidades propias de la naturaleza humana,
pretenda descubrir al hombre y dar un sentido racional a la vida tomando
como maestros a los clsicos griegos y latinos, cuyas obras exhum y
estudi con entusiasmo
El Humanismo crea una actitud que, sin discutir, en general, lo religioso,
impone el reconocimiento de los derechos terrenales de los humanos;
como consecuencia de esta nueva mentalidad, los humanistas hablan de
la dignidad del hombre, independizan la filosofa de la teologa y desean
que la razn acte en zonas antes reservadas a la fe revelada.
Origen
El origen del humanismo tiene su explicacin en la suma de dos factores
importantes que solo aparecen en Italia. Ellos son: la situacin socioeconmica de sus ciudades y la herencia greco-latina que ha quedado
oculta por completo.
Italia fue por lo tanto, una fuente inagotable de tesoros en la cual los
humanistas bebieron sin cansarse. En todas partes, los restos del legado
cultural fueron sometidos a estudios, pues todos los aspectos clsicos
despertaron inters. Se tendi a reelaborar el ideal de humanidad, del
que
estaba
penetrado
el pensamiento antiguo,
para
tomarlo
como modelo e imitarlo. Hubo, entonces, una urgente necesidad de
analizar y criticar lo halado; al mismo tiempo no resultaba difcil
la recreacin de los modelos que estaban a la vista.
Los filsofos descubrieron a Platn y dieron un nuevo enfoque al
pensamiento. Los poetas usaron un nuevo estilo para su poesa; los
escritores atacaron el espritu medieval y, por medio del estudio de
las lenguas clsicas, se esforzaron por la elegancia de la expresin
estimulando, al mismo tiempo, el inters por la humanidad.

Unos de sus principios bsicos es que las personas son seres racionales
que poseen en s mismas capacidad para hallar la verdad y practicar el
bien.
La recopilacin y traduccin de manuscritos clsicos se generaliz, de
modo muy significativo entre el alto clero y la nobleza. La invencin de
la imprenta de tipos mviles, a mediados del siglo XV, otorg un nuevo
impulso al humanismo mediante la difusin de ediciones de los clsicos.
Aunque en Italia el humanismo se desarroll sobre todo en campos como
la literatura y el arte, en Europa central, donde fue introducido por los
estudiosos alemanes Johannes Reuchlin y Philip Melanchthon,
el movimiento penetr en mbitos como la teologa y la educacin, con lo
que se convirti en una de las principales causas profundas de la
Reforma.
El humanismo en Italia
Francisco Petraca, Dante Alighieri y Giovanni Boccacio fueron aquellos
italianos, precursores del Humanismo. Estos hombres de letras se
preocuparon por estudiar la cultura grecolatina y por recuperar la pureza
del latn de los autores antiguos. El florentino Leonardo Bruni se destac
en esta labor, mientras que el romano Lorenzo Valla fue el autor de "Las
Elegancias".
Otros humanistas fueron Len Bautista Alberti y Marsillo Ficino, quienes
se ocuparon de temas filosficos, religiosos y morales. Aunque el ms
conocido fue Nicols Maquiavelo, autor de "El Prncipe", una especie
de manual que les serva a los soberanos de la poca para gobernar y
conservar el poder.
El humanismo en el resto de Europa
Fuera de Italia, se destac el sabio holands Erasmo de Rotterdam,
quien se dedic a publicar los textos bblicos en latn, griego y hebreo.
Otro humanista destacado fue el ingls Toms Moro, amigo de Erasmo, y
public "Utopa".

Factores del humanismo


La emigracin de sabios griegos: Debido a que el imperio
bizantino estaba siendo rodeado por los turcos, muchos de ellos
buscaron refugio en Europa Occidental, especialmente en Italia, llevando

con ellos textos greco- latinos, promoviendo la difusin de la cultura,


los valores y el idioma griego.

La invencin de la imprenta: Este invento de Gutemberg permiti el


abaratamiento del costo y la difusin de los libros, permitiendo la masiva
difusin de ideas humanistas.

La accin de los mecenas: Los mecenas eran personas que con su


proteccin poltica o con su contribucin de materiales, facilitaron
el desarrollo del Humanismo. Estas personas reunan obras clsicas y
llamaban a eruditos conocedores de la literatura griega y romana,
adems por si eso fuera poco, los acogan en sus palacios. Entre los
mecenas ms destacados sobresalen: la familia de los Mdicis de
Florencia Lorenzo de Mdicis, llamado el Magnfico y su hermano Juliano
de Mdicis, los pontfices romanos Julio II y Len X, Cristina de Suecia.

Las universidades y las escuelas: las universidades (como la de Alcal


de Henares, Lovaina, etc.) y las escuelas del siglo XV contribuyeron en
gran parte a la expansin del Humanismo por toda Europa.

Principales representantes del humanismo


Los estudios volvieron sus ojos hacia las obras de la antigedad clsica.
Estudiaron las letras y las artes clsicas y encontraron que sus formas
eran las que mejor podan expresar el pensamiento y sentimiento del
hombre moderno de esto se encargaron los humanistas que conocan las
obras
de
los
escritores
griegos
y
romanos
antiguos,
como Platn, Homero, Cicern, Virgilio, Horacio y que exaltaron la
belleza de sus obras. Desde el siglo XV, los humanistas contaron con la
imprenta de tipos mviles para la difusin de su pensamiento.

Dante Alighieri: (1265-1321) florentino de nacimiento, fue un hombre


ubicado en el proceso de cambio de la mentalidad medieval a la
moderna. Su obra principal, La Divina Comedia, es un poema alegrico
basado en la cosmogona cristiana medieval.
Otra obra fue: Qua esto de aqua et terra y dos glogas, en latn; La Vida
Nueva.

Francisco Petrarca: (1304-1374) poeta y humanista italiano,


considerado el primero y uno de lo ms importantes poetas Vricos
modernos.
Entre sus obras en latn destacan frica (1338-1342), un poema pico
sobre el conquistador romano clsico Escipin el africano, y De virs
illustribus (hacia 1338), una serie de biografas de personajes ilustres.
Tambin en latn escribi golas y epstolas en verso,
el dilogo Secretum (1343), y el tratado De vita solitaria (1346-1356), en
el cual defenda una "vida solitaria", dedicada a la naturaleza, el estudio y
la oracin.

Giovanni Boccaccio: (1313-1374) Probablemente naci en Pars aunque


sea un hecho muy discutido, hijo ilegtimo de un comerciante florentino y
una noble francesa. Criado en Florencia, fue enviado a estudiar el arte
del comercio a Npoles, hacia el 1323.
Su serie de lecturas qued interrumpida por una enfermedad en 1374, y
muri el ao siguiente.
La obra ms importante de Boccaccio es El Decamern, que empez en
1348 y termin en1353. Esta coleccin de 100 relatos se desarrolla en un
marco concreto: un grupo de amigos "educados, afortunados y
discretos", siete mujeres y tres hombres para escapar de un brote de
peste se refugian en una villa de las afueras de Florencia.

Nicols Maquiavelo: (1469-1527), historiador y filsofo poltico italiano,


cuyos escritos sobre habilidad poltica, amorales pero influyentes,
convirtieron su nombre en un sinnimo de astucia y duplicidad.
Su obra mas importante: El Prncipe, describe las mentiras y
los mtodos inmorales empleados por los gobernadores para obtener y
conservar el poder.
"El Prncipe puede ser bueno o malo segn lo exijan las circunstancias,
pero la maldad slo se justifica cuando reporta un beneficio general, pues
debe evitar ser vctima de los intereses ajenos."
Otras obras destacadas fueron: Discurso sobre la primera dcada de Tito
Livio (1531); Sobre el arte de las guerras (1521).

Toms Moro: (1478-1535), poltico y escritor ingls, conocido por su


postura religiosa contraria a la del rey Enrique VIII, que le cost la vida.
Fue canonizado.
Su obra ms importante fue Utopa. Escrita en latn, es uno de los textos
ms significativos del humanismo ingls, concebido como una prosa
irnica de carcter social y poltico. No solo cre una nueva palabra
(utopa: lugar que no existe), sino que inaugur un gnero literario y
filosfico
basado
en
la planificacin ideal
de
una
forma
de gobierno perfecta, a la cual se la ha aadido posteriormente la
acepcin de "irrealizable" (utpica).
"Vea Ud., amigo Moro, cunto lo he cansado con mis palabras;
sonrojarame de haber hablado tanto tiempo si no lo hubiera hecho por
su insistente peticin y por haberme parecido que escuchaba Ud. mi
relato como sin querer perder nada de l. Habra podido ser algo ms
breve, ms he preferido relatar toda la historia, para referir los juicios de
los comensales, quienes haban comenzado por despreciar mis palabras
ms se pusieron a ensalzarlas al descubrir que al Cardenal no le
resultaban desacertadas.

Erasmo de Rotterdam: (Rotterdam 1469 Basilea 1536) humanista


holands de verdadero nombre Geert Geertz ordenado sacerdote en
1492, al ao siguiente abandon su monasterio para consagrarse al
estudio y a la enseanza, en Pars, Inglaterra, Italia y Suiza.
Desde su primer obra, contra los brbaros, (1493, satiriz la vida
monstica y abog por la conciliacin entre clsicos y latinos y fe
cristiana).
En 1499 conoci a Tomas Moro, en cuya casa escribi Elogio de la
Locura (1509), su obra ms conocida. Su edicin del Nuevo Testamento
(1516) lo convirti en uno de los humanistas de mayor popularidad.

Philipp Melanchton: (1497-1560) reformador religioso y erudito alemn.


Pgilip Schwarzerd, su verdadero nombre, naci en Bretten y estudi en
las universidades de Heidelberg y Tubinga.
Estudi teologa y se licenci en 1519. En 1521 escribi Lugares
comunes de la teologa.

Franois Rabelais: (1494-1553), escritor francs que a travs de una


obra tremendamente satrica, donde se subraya ante todo
la libertad individual y el entusiasmo por el conocimiento y la vida,
expresa con vigor el humanismo renacentista.
Su primera gran obra fue, Garganta y Pantagruel (1532).
dijo Grandgousier. La razn as lo quiere. Yo me sustento de su trabajo;
de su sudor nos alimentamos yo, mis hijos y mi familia. A pesar de esto,
no emprender la guerra, sino hasta despus de haber ensayado todas
las artes y todos los medios para conseguir la paz. He aqu a lo que
estoy resuelto".
"-Gallet le dijo-Seor, para evitar esta contienda y para que, vencida toda
excusa, volvamos a nuestra alianza, os devolvemos ahora los bollos que
son la causa de la disputa. Nuestras gentes tomaron cinco docenas que
fueron bien pagadas. Tanto queremos la paz, que os devolvemos cinco
carretadas, una de las cuales ser para Marquet.

Michel Eyquem de Montaigne: (1533-1592), escritor francs que


introdujo por primera vez el ensayo como forma literaria.
Como pensador, Montaigne destaca por su anlisis de las instituciones,
opiniones y costumbres. En 1571, hered las propiedades de la familia,
entre las que figuraba el castillo de Montaigne. All pas el resto de su
vida, estudiando a sus autores clsicos favoritos y escribiendo
los ensayos que constituyen su gran coleccin: Ensayos.
Importancia del humanismo
Gracias a las nuevas tendencias surgieron importantes adelantos. Uno
de los ms relevantes fue la invencin de la imprenta por el alemn
Johanes Gutemberg, alrededor del ao 1450. Despus de aos de
trabajo, logr crear letras metlicas que podan ser colocadas una al lado
de la otra para luego entintarlas y as imprimir muchas copias de
un texto. Este invento, que hoy en da nos parece tan obvio,marc una
gran diferencia en su poca. Tambin, la imprenta permiti la rpida
divulgacin de los escritos de Lutero y de las protestantes.
Renacimiento
Principales caractersticas del renacimiento

Separacin entre el mbito cvico y el mbito religioso.

El renacer del inters por la cultura grecorromana, marcando un


"despertar" del hombre, enfocndose mas en su mundo y por su
existencia en l.

Aquel inters, es motivado por la inicial aspiracin a renovar la cultura


humana, moral, cientfica, etc., con el fin de conformar una imagen de
"hombre" incluyendo todos estos aspectos, es decir, un hombre integral,
considerado como la gran creacin del renacimiento.

Gracias a esta aspiracin, el hombre piensa y acta con una libertad


espiritual, plasmando esto en sus pensamientos, en un amor hacia la
naturaleza y al culto de la vida, inspirndose para conseguir serenidad
y equilibrio en su existencia.
Fue un periodo en el que se revalorizo la antigedad clsica y se inicio
un ciclo muy activo en el que la crtica jugaba un papel importantsimo.
Es uno de los grandes momentos de la historia universal que marc el
paso del mundo medieval al mundo moderno. Es un fenmeno muy
complejo que impregn todos los mbitos yendo por tanto, ms all de lo
puramente artstico como ha querido verse.
Segn otros es un periodo que surge desde el descubrimiento de la
imprenta, e incluso se considera que no se produce hasta que Coprnico
descubre el sistema heliocntrico.
Es ante todo un espritu que transforma no solo las artes, sino tambin
las ciencias, las letras y formas de pensamiento. En lneas generales se
puede considerar el arte renacentista como una exaltacin del hombre y
del mundo, los dos ejes guiaban el pensamiento humanista de la poca.
Orgenes del renacimiento
El renacimiento tuvo su origen en Italia en los siglos XIV y XV, llegando a
su apogeo al iniciarse el siglo XVI. De Italia se extiende lentamente por
Europa excepto Rusia. A lo largo de los cincuenta aos que van desde
1520 a 1570, circula la madura plenitud del Renacimiento y tambin se

percibe su fin. Toda la Europa de Occidente toma parte ahora en el


movimiento de las artes y de las letras.
La recepcin de los gustos italianos se generaliza, los grandes maestros
surgen ya no solo en Italia, sino en todo el mbito de las monarquas
occidentales.Pero el desarrollo normal de la cultura renacentista se ve
afectada por el hecho simultneo de las luchas religiosas derivadas de
la revolucin protestante. As, en Alemania, se cort el brote renacentista,
al igual que en Francia con las guerras.
Adems en los pases adheridos a las confesiones protestantes,
el credo brbaro de los nuevos evangelios suprimi la ocasin de
ejercitar el patrocinio eclesistico y, al menos en la pintura y la escultura,
suprimi la temtica abundante de los motivos iconogrficos, con la rara
salvedad de los temas bblicos.
Causas del renacimiento
Conservacin en universidades y conventos medievales de valiosos
manuscritos de autores griegos y romanos. Uso del latn
como lengua culta, que haca posible la lectura de las obras clsicas. La
presencia en tierra Italiana de ruinas romanas que tenan que despertar
en los curiosos el deseo de conocer la civilizacin que haba levantado
tales monumentos.
El arte y sus formas: los caracteres renacentistas
Principales representantes del renacimiento
La recuperacin y estudio de los clsicos origin la aparicin de nuevas
disciplinas filosofa clsica, arqueologa, numismtica y epigrafa- y
afect crticamente el desarrollo de las ya existentes.
En el campo de las bellas artes la ruptura decisiva con la tradicin
medieval tuvo lugar en Florencia en torno a 1420, cuando el arte
renacentista alcanz el concepto cientfico de perspectiva lineal que hizo
posible representar el espacio tridimensional de forma convincente en
una superficie plana. Las obras del arquitecto Filippo Brunelleschi y del
pintor Masaccio son deslumbrantes ejemplos del uso de esta tcnica.

Sandro Botticelli: (1445-1510), uno de los pintores ms destacados del


renacimiento florentino. Desarroll un estilo personal, caracterizado por la
elegancia de su trazo, su carcter melanclico y la fuerza expresiva de
sus lneas. Naci en Florencia, hijo de un curtidor, y su verdadero nombre
era Alessandro di Mariano Filipepi.

Leonardo da Vinci: (1452-1519), artista florentino y uno de los grandes


maestros del renacimiento, famoso como pintor, escultor, arquitecto,
ingeniero y cientfico. Su profundo amor por el conocimiento y la
investigacin fue la clave tanto de su comportamiento artstico como
cientfico.

Rafael de Sanzi: (1483-1520), pintor renacentista italiano considerado


como uno de los ms grandes e influyentes artistas de todos los tiempos.
Naci en Urbino y su primera formacin la adquiri de su padre, el pintor
Giovanni Sanzi.

Miguel ngel Bounarrot: (1475-1564), uno de los mayores creadores de


toda la historia del arte y, junto con Leonardo da Vinci, la figura ms
destacada del renacimiento italiano. En su condicin de arquitecto,
escultor, pintor y poeta ejerci una enorme influencia tanto en sus
contemporneos como en todo el arte occidental posterior a su poca.
Naci el 6 de marzo de 1475 en el pequeo pueblo de Caprese, cerca de
Arezzo.

Nicols Coprnico: (1473-1543), astrnomo polaco, conocido por


su teora segn la cual el Sol se encontraba en el centro del Universo y la
Tierra, que giraba una vez al da sobre su eje, completaba cada ao una
vuelta alrededor de l. Este sistema recibi el nombre de heliocntrico o
centrado en el Sol.
Divisin del renacimiento
El renacimiento estuvo en Italia, y suele dividirse en dos etapas con los
trminos italianos Quattrocento (siglo XV) y Cinquecento (siglo XVI).
El Quattrocento: (palabra italiana que significa cuatrocientos, por los aos
pertenecientes al siglo XV, los aos 1400) es uno de los perodos ms
importantes del panorama artstico europeo. Se sita a lo largo de todo el

siglo XV, y es la primera fase del movimiento conocido como


Renacimiento.
As
se
llama
tambin Primer
Renacimiento,
o Renacimiento
temprano o Bajo Renacimiento, y se ubica en Italia (aunque se habla
tambin de un Renacimiento Nrdico, pero el Renacimiento Nrdico, si
bien es paralelo al italiano, tiene expresiones formales y conceptuales
muy diversas del "Quattrocento")
Los mximos exponentes de esta poca son:
Escultura: Donatello y Ghiberti.
Pintura: Masaccio, Fra Angelico, Sandro Botticelli, Piero Della Francesca.
Arquitectura: Filippo Brunelleschi y Leon Battista Alberti.
El Cinquecento: es un perodo dentro del arte europeo. Se sita a lo largo
de todo el siglo XVI, y es la segunda fase del Renacimiento, quizs la
ms importante. Los pintores tienen el dominio de las tcnicas y hacen
obras de elevada calidad que reflejan un sentido de belleza y nobleza.
As se llama tambin Alto Renacimiento, y se ubica en Italia como el
primero siglo del Renacimiento, ha sido precedido por el Quattrocento.
Cuando llega su fin se difunden sus resultados a toda Europa del Oeste,
dando paso al Seicento, palabra que define solamente el arte italiano del
siglo XVII. Es decir concluy el perodo correspondiente a un movimiento
artstico especficamente ubicado en Italia.
En este momento ya se desarrollaba todo el tesoro artstico del
Renacimiento con su pensamiento humanstico, y desde entonces cada
artista europeo lo tiene en mente para seguir con otros movimientos del
mismo mbito. El cinquecento tuvo su centro en Roma, a diferencia
del cuattrocento que su centro lo tuvo en Florencia.

Tambin sabemos que los artistas renacentistas conceban sus obras


segn los modelos de la antigedad clsica. Sin embargo, le agregaron
una cierta idealizacin. Belleza y armona conjunta se convertan en
un valor que deba representar las reglas naturales: el principio del orden
divino sobre las cosas. Con este concepto, no exista peligro de entrar
en conflicto con las ideas fundamentales delcristianismo.
Se estableci un modelo de belleza para las proporciones ideales
del cuerpo humano y se clasificaron los estilos clsicos en diferentes
tipos. Estas adopciones sentaron las bases de un arte ms cientfico,
caracterizado por la luminosidad y el equilibrio. El estudio de las leyes de
la ptica dio como resultado la perspectiva central, que desde entonces y
por ms de 500 aos ha dominado en pintura y escultura.
Durante el Renacimiento tambin cambi la condicin del artista, que
dej de ser un artesano insertado en un gremio. Los principales artistas
fueron acogidos por las clases altas y surgi el concepto de artista en el
sentido moderno, libre y entregado conscientemente a la expresin de
sus actitudes personales y puntos de vista propios.
La nueva concepcin del hombre
El hombre del renacimiento fue individualista, quiso gozar plenamente de
la tierra y de los bienes que haba logrado. Se consider el centro del
mundo, frente a la concepcin medieval que slo a Dios consideraba
centro y eje de todas las cosas.
Se dieron cambios en todos los rdenes, y fueron:

Cientficos: el hombre descubri los secretos de la naturaleza por medio


de la observacin directa y de la experiencia. Se realizaron los
grandes inventos y adelantaron notablemente las ciencias.

Espirituales: el estudio directo de la antigedad clsica origin el


Humanismo, favoreci el desarrollo de Renacimiento artstico, de la
Reforma religiosa y de una filosofa que trataba de armonizar paganismo
y cristianismo.

Polticos: se super el fraccionamiento feudal, surgiendo las


monarquas absolutas en los Estados unificados, porque decay el poder
de la Iglesia y del emperador, las dos fuerzas representativas del mundo
medieval.

Sociales: se mantuvo la desigualdad de clases, el rey aument sus


poderes, el clero y la nobleza los disminuyeron y la burguesa empez a
adquirir importancia.

Econmicos: se afianzaron la industria y el comercio por impulso de la


burguesa capitalista, perdiendo importancia la economa agraria.

Obras destacadas del renacimiento

VI.IV. Cambios del Pensamiento Religioso: La Reforma


Protestante
VI.IV. Cambios del Pensamiento Religioso: La Reforma Protestante

La Reforma Protestante fue un movimiento religioso de la poca


renacentista. Como parte de este movimiento, varios religiosos,
pensadores y polticos intentaron provocar un cambio profundo y
generalizado en el pensamiento, usos y costumbres de la Iglesia
Catlica, especialmente con respecto a las pretensiones papales de
dominio sobre toda la cristiandad.
Mi propsito es comentar algunos aspectos importantes del movimiento
cristiano-reformista, sobretodo algunos aspectos del pensamiento social
protestante. Comenzar identificando los precursores del la reforma
Protestante, seguido de algunos comentarios generales del movimiento
para entonces terminar con una discusin del proyecto social reformista.
Los Precursores de la Reforma Protestante
Los intentos de reformar la Iglesia Catlica no comenzaron con Martn
Lutero, quien no obstante fue uno de los portavoces ms importantes de
la Reforma. La Reforma tuvo varios precursores, entre ellos algunos
movimientos religiosos acusados de ser herejas por las Iglesia Catlica.
Entre estos movimientos de exhortacin al cambio entre las instituciones
religiosas cristianas estaban los cataristas, los valdenses, los lolardos y
los husitas, entre otros. Tomados en conjunto estos movimientos
proponan y defendan varias cosas.
Primero, proponan cambios en la institucin de la religin, es decir,
cambios en los patrones organizados y comportamientos centrados en
las necesidades espirituales de la cristiandad. Por ejemplo, eran crticos
de la organizacin social de la Iglesia, de la alta jerarqua eclesistica, y,
particularmente, de la autoridad del Papa.
Segundo, planteaban una redefinicin profunda de lo sagrado y de lo
profano. Por ejemplo, en los Artculos de Praga, los husitas exigan el
reconocimiento de: la comunin bajo las dos especies (los comulgantes
deban comer la hostia y beber el vino), la libertad de predicacin, la
pobreza de los eclesisticos y el castigo de los pecados mortales sin
distinciones segn el rango o nacimiento del pecador.
Tercero, planteaban una redefinicin de la relacin entre el individuo y la
institucin de la religin. Esto representa un reto a la
influencia dinamognica de la Iglesia. Ante su capacidad para dominar a

los individuos y encausar sus aptitudes, capacidades e interpretaciones,


inclusive su lectura de la Biblia, los herejes apostaban a la capacidad
individual, a la capacidad de cada uno para dirigir su vida espiritual sin la
intervencin de las autoridades papales y eclesisticas.
Cuarto, los herejes hacan un llamado a reconsiderar la organizacin
social de la sociedad europea medieval y renacentista. Los herejes se
identificaban con los pobres y marginados. Algunos, como los husitas, y
como indique previamente, hasta reclaman igualdad en los castigos por
lo pecados cometidos. Algunos inclusive apoyaban el ideal de la pobreza
evanglica, la que asociaban con Jess. Otros promovan lo que Mario
R. Cancel llama un comunismo evanglico.
Por supuesto, estos herejes no fueron los nicos precursores de la
Reforma Protestante. Tambin los fueron varios intelectuales, muchos de
ellos religiosos, de la era renacentista, entre ellos, Girolamo Savoranola,
Erasmo, Luis Vives, y Tomas Moro, ligados al Humanismo. Para mas
sobre ellos vase las entradas anteriores de Mario R. Cancel sobre el
Medioevo y el Renacimiento.
La Reforma Protestante: Unos comentarios iniciales
Como parte del movimiento de Reforma Protestante, y como seal
antes, varios intelectuales, religiosos y seculares, intentaron provocar un
cambio profundo y generalizado en el pensamiento, usos y costumbres
de la Iglesia Catlica, especialmente con respecto a las pretensiones
papales de dominio sobre toda la cristiandad. Debemos tomar en cuenta,
sin embargo, que muchos de sus lderes ni siquiera pretendan causar
divisiones en la Iglesia, y mucho menos establecer nuevas sectas
cristianas. Pero, si lo queran o no, lo cierto es que la Reforma
Protestante result en la fragmentacin de la Cristiandad europea.
Es precisamente como resultado de esa fragmentacin que no podemos
hablar de la Reforma Protestante como un fenmeno homogneo o
monoltico. Ms bien, se trata de un movimiento heterogneo compuesto
por varias sectas y/o comunidades morales, entre ellas el luteranismo y
calvinismo, que aunque similares en varios aspectos, tambin eran muy
distintas en otros. De hecho, algunas de estas vertientes protestantes
estaban en conflicto entre s. El pensamiento social protestante fue
entonces, desde un principio, heterogneo, aunque estaban preocupados
por algunos temas y asuntos en comn.

La Reforma protestante tampoco fue un fenmeno pacfico. Estuvo


seguido de sangrientas y crueles guerras religiosas. Los aos entre 1560
y 1715 fueron aos de numerosas guerras religiosas. Para ms sobre las
guerras religiosas de la poca vaya a la siguiente pgina: Europe in the
Age of Religious War, 1560-1715.
La Reforma Protestante fue adems uno de varios movimientos
importantes en el mundo intelectual renacentista, movimientos a los que
los reformistas estaban ligados de formas complejas, conflictivas y
contradictorias. La Reforma Protestante surgi, para empezar, en el
contexto de la expansin del humanismo y de la especulacin filosfica al
margen de los dogmas religiosos. Los reformistas adoptaron algunas
ideas humanistas pero tambin se opusieron al pensamiento humanista
de muchas formas.

Martin Lutero
Fue tambin en la era renacentista que el nacionalismo incipiente surgi
como una alternativa a la erosin del orden teocrtico medieval. Algunos
reformistas promovan el patriotismo y/o nacionalismo, sobretodo una vez
se vieron obligados a romper con la Iglesia Catlica y/o a formas nuevas
iglesias o comunidades morales.

Mientras la Reforma segua su curso, lo haca en el contexto del


mercantilismo la fuerte intervencin estatal en la economa para
fortalecer el mercado interno lo que se convirti en la poltica econmica
favorecida por los estados. Algunos protestantes, como por ejemplo, los
calvinistas apoyaban la acumulacin de capital, y con ello, el capitalismo.
Al mismo tiempo, la revolucin cientfica trajo consigo nuevas
tecnologas y sobretodo una nueva forma de conocimiento, el cientfico,
que ret el conocimiento religioso.
Por lo general, los protestantes, como fue el caso de Lutero, rechazaban
la ciencia, sobre todo cuando sus planteamientos y hallazgos retaban la
verdad revelada o las Sagradas Escrituras. En esa poca tambin se
populariz el realismo poltico y el republicanismo, as como una visin
secular del Estado. Los pensadores reformistas no pudieron hacer otra
cosa que envolverse en los debates sobre el Estado y su relacin con la
Iglesia.
Otro importante movimiento de la poca renacentista fue el de los
utopistas. El pensamiento utpico enriqueci el imaginario y pensamiento
social renacentista y tuvo su impacto sobre el pensamiento reformista.
Recuerden que Tomas Moro y su Utopa estaba entre los precursores de
la Reforma Protestante.
Finalmente, la Reforma Protestante provoc respuestas en la Iglesia
Catlica, lo que usualmente se le conoce como la Contrarreforma, pero
que deberamos llamar Reforma Catlica. La Reforma protestante fue en
gran medida una reaccin a estas fuerzas sociales, fuerzas que
determinaron su desarrollo, y que fueron, a su vez, marcadas por la
Reforma Protestante.

El movimiento reformista: Su proyecto social


Tomados en conjunto el movimiento reformista no era muy distinto de sus
predecesores, los herejes disconformes. Como sus predecesores los
reformistas protestantes estaban preocupados con la institucin de la
religin. Proponan, como los primeros, cambios en la institucin de la
religin, es decir, la transformacin de los patrones organizados y
comportamientos centrados en las necesidades espirituales de la
cristiandad europea. Los reformistas eran crticos de la organizacin y
estructura social de la Iglesia.

Eran particularmente crticos de su orden jerrquico, y particularmente,


de la autoridad del Papa. Por ejemplo, Lutero no solo denunci la venta
de indulgencias y la obtencin de los perdones a cambio de bienes.
Tambin rechaz la venta de cargos eclesisticos. Tambin rechaz la
primaca y autoridad romana del papado como institucin divina.
Calvino, por su parte, no solo rompi con la Iglesia Catlica, rechazando
su autoridad religiosa, sino que estableci un orden teocrtico en
Ginebra, uno con una estructura muy distinta de la catlica pero bastante
autoritaria y violenta.
El movimiento protestante represent entonces una crtica a la autoridad
religiosa de la alta jerarqua catlica, tanto su autoridad legitimada sobre
fundamentos racionales como su autoridad legitimada sobre
fundamentos tradicionales. Con respecto a los fundamentos racionales
de la autoridad Catlica los cristianos reformistas retaban la creencia en
la legitimidad de las ordenaciones instituidas por ella y de los derechos
de mando del liderato catlico a ejercer autoridad y poder sobre la
cristiandad.
Tambin retaron la autoridad basada en las tradiciones, las creencias
cotidianas en la santidad de las tradiciones catlicas inmemorables y la
legitimidad de los sealados por esa tradicin a ejercer la autoridad.
Retar los fundamentos tradicionales de la autoridad eclesistica iba
acompaado de la redefinicin de lo sagrado y lo profano. Los
reformistas protestantes, como sus predecesores herticos, tambin
proponan a la redefinicin profunda de lo sagrado y de lo profano.Lutero
es un buen ejemplo. Su rechazo de la primaca y autoridad romana del
papado era, a su vez, un rechazo del carcter sagrado de esa autoridad.
Redefini el papado no como algo sagrado sino como una autoridad
mundana, y hasta diablica.
Lutero, basado en el concepto de la justificacin por la fe, negaba
cualquier teora romana/ortodoxa respecto a los mritos personales
aplicables a la salvacin, la mediacin de los santos y la idolatra.
Rechazaba tambin la idea del purgatorio. Lutero, tambin defenda la
lectura e interpretacin libre de la Biblia como modo de acceso a la
verdad.
Con ello los sacramentos, sagrados para los catlicos, perdieron su
funcin de transmisores mas importantes de la gracia divina, su carcter

sagrado. El calvinismo, por su parte, redefini muchas de las prcticas


consideradas profanas por el Catolicismo, dndole un carcter divino y
sagrado. Por ejemplo, descartaba la usura como pecado, una creencia
catlica. Redefini adems el trabajo, convirtindole, contrario al
Catolicismo en una seal y medio de salvacin.
Los reformistas protestantes, tambin como sus antecesores herticos,
repensaron la relacin entre el individuo y la institucin de la religin. Las
ideas de Lutero fueron, por ejemplo, fuente de libertad de conciencia
frente a la Iglesia Catlica. Represent, al menos en cuanto a la
interpretacin de la Biblia el triunfo del individualismo renacentista. Otros
grupos reformitas, incluyendo, el calvinismo, apoyaban tambin esa libre
interpretacin, al menos en teora.
Es importante, recordar, sin embargo, que su apoyo a la libertad de
conciencia se limitaba solo a la conciencia religiosa en mbito cristiano.
No estaban particularmente interesados en las libertades civiles de los
humanos y mucho menos en lo que hoy llamaramos derechos humanos.
Aunque defendan la libertad religiosa los reformistas promovieron el
irracionalismo y el dogmatismo.
Eran ms conservadores que sus predecesores. Tampoco se
identificaban con los pobres y grupos marginados. No obstante, su
defensa de la libertad de conciencia religiosa, alter significativamente la
influencia dinamognica de la Iglesia, su capacidad para dominar a los
individuos y encausar sus aptitudes, capacidades e interpretaciones,
sobretodo de las Sagradas Escrituras. Retando esa influencia los
reformistas protestantes afirmaron las capacidades de los individuos para
dirigir ellos mismos su vida espiritual e interpretacin de la palabra divina
sin la intervencin de las autoridades religiosas. Los protestantes e
aferraban a la justificacin del hombre por la fe mera y simple.

Juan Calvino

Finalmente, y como los predecesores herticos, los protestantes tambin


repensaron las sociedades europeas, sobretodo con respecto al Estado y
su autoridad. Para Lutero la Iglesia era una comunidad de servicio mutuo
y amor, cuyo nico lder era Cristo. Esa comunidad moral estaba al
margen de cualquier otro poder, incluido el del Papa, cuyo reino era,
segn Lutero el dominio de Satn, el mbito del Pecado Original.
No obstante, los cristianos, afirmaba Lutero, deban obedecer a las
autoridades estatales. Para l, era el deber de los cristianos obedecerlas
aunque esto implicara grandes sufrimientos. Es por ello que Lutero nunca
apoy la rebelin de los campesinos europeos de su poca.
Inspirados en las ideas de Lutero, aunque motivados por razones
econmicas, los campesinos se rebelaron contra las autoridades
estatales. Estos interpretaron las enseanzas de Lutero sobre libertad
espiritual en un sentido social y comenzaron la lucha en contra de sus
opresores. Lutero, sin embargo, rechaz su esfuerzo y apoy la
represin aristocrtica, violenta y cruel, de los rebeldes.
En un comunicado sobre el asunto conden a los rebeldes y reafirm que
era obligacin de los cristianos obedecer a las autoridades terrenales,
aunque esto implicara grandes angustias. Calvino tambin conden la
rebelin campesina.
Por un lado, y puesto que promova la obediencia y la conformidad, las
ideas polticas de Lutero reforzaron la tendencia poltica absolutista y
autoritaria. Claro, tambin reforzaron el nacionalismo, sobretodo el
patriotismo alemn. No obstante, y a pesar de sus apoyos a los
gobiernos absolutistas y monrquicos Lutero estableci, sobretodo en
tratado De la Autoridad Humana, los lmites de su autoridad frente a la
libre conciencia del cristiano. Propuso un tipo de separacin de Iglesia y
Estado; la autoridad humana deba limitarse a la dimensin material de la
vida humana mientras que la autoridad eclesistica deba limitarse a la
dimensin espiritual de esa vida humana.
Era obligacin del cristiano negarse a que la autoridad humana intentara
cambiar su fe pero deba sufrir sus desmanes con resignacin y
conformidad. Aunque en teora Lutero apoyaba la separacin de iglesia y
estado, en la prctica Lutero, sin embargo, apoyaba que los prncipes
organizaran iglesias reformadas, que fueran ejecutores de la voluntad
divina. Para hacerlo, en contradiccin a lo que propona Lutero en su

tratado, la autoridad secular deba forzar la conciencia de sus vasallos,


intervenir en la dimensin espiritual de la vida humana.
El Calvinismo, contrario al Luteranismo, rechaz la separacin entre la
Iglesia y el Estado a favor de un orden teocrtico, totalitario y absolutista,
que subordinaba el Estado a la Iglesia. Rebelndose contra las
autoridades logr el dominio sobre Ginebra y estableci all una teocracia
fundamentada
en
dos
cdigos: Ordonnances
Ecclsiastiques y Ordennances sur le rgime du peuple. El orden social
de Ginebra era igualitario vis--vis la jerarqua feudal pero intolerante; los
castigos a los desobedientes eran desproporcionados, e incluan
ejecuciones.
En Francia, sin embargo, el calvinismo, abrazado por la nobleza y no por
la burguesa como en Alemania, defenda una posicin monarcmana.
La versin glica del calvinismo promova la obediencia a la monarqua,
excepto cuando esta les obligara a actuar en contra de la Ley Divina.
En algunos lugares europeos el movimiento cristiano reformista logr
grandes avances, concretando algunos aspectos de su proyecto social y
espiritual. Tambin fracas en otros lugares de Europa. Pero es
indudable que la Reforma Protestante, como plantea Salvador Giner,
trastorn y modific a la gran mayora de las conciencias europeas.
Antepasados de la Reforma.
Cuando se habla de la Reforma, muchos piensan solamente en Martn
Lutero, el padre de la Reforma. Pero es importante ver que este gran
padre tambin tena padres. Veamos la contribucin de dos de estos
antepasados. Ellos son Juan Wyclif y Juan Huss y, como se trata a
continuacin, aportaron mucho en su intento de salvar a la iglesia.
Juan Wyclif (1328-1384), naci en Inglaterra y al llegar a
la universidad de Oxford, comenz a hacerse famoso por su erudicin y
sus opiniones radicales. Una de las ms radicales tena que ver con sus
teoras sobre el seoro, Wyclif crea que deba haber cierta separacin
entre el seoro de la iglesia y el del estado. Consideraba que el estado
tena el derecho de quitarle a la iglesia sus propiedades, cuando la
iglesia no estaba desempeando su cargo legtimo conforme a la Biblia.
Tambin enseaba lo siguiente.

La nica ley de la iglesia es la Biblia. Todas las decisiones de la iglesia


deben ser sometidas al juicio de la Biblia;
La nica cabeza de la iglesia es Cristo; si el papa era cristiano, poda ser
de servicio a la iglesia, pero que la cabeza verdadera es Cristo; La iglesia
consiste en sus miembros y no en sus cleros. Todos los creyentes son
sacerdotes.
Siendo todos los miembros sacerdotes, ellos tenan el derecho de leer la
Biblia en su propio idioma e interpretarla por si mismos. Sin embargo,
estas reformas no echaron races muy profundas en su pas. Sus
seguidores fueron duramente perseguidos y la iglesia logr callar
las voces de reforma en Inglaterra.
Juan Huss (1373-1415), la historia de Juan Huss es parecida a la de
Wyclif, pero con un fin trgico. En el ao 1403, Huss fue hecho rector de
la universidad de Praga y predicador en su capilla Beln. En la vida
intelectual de Bohemia, Huss ocup una posicin de mucha importancia.
En el principio, Huss estaba conforme con la doctrina de la iglesia, era
un estilo de vida que l atacaba.
Sin embargo, algunos de los escritos de Juan Wyclif llegaron a la
universidad de Praga y Huss, siendo rector, los ley. Estaba muy
contento al ver que haba otro lder fomentando reformas muy similares a
las suyas; aunque no estaba de acuerdo con la enseanza de Wyclif
sobre la comunin, vio con agrado la mayora de lo que Wyclif haba
escrito.
Los enemigos de Huss, a los que el criticaba, al escuchar que se estaban
discutiendo las obras de Wyclif en la universidad, se vieron obligados a
enfrentarlo. Solicitaron al rey que prohibiera toda obra de Wyclif y que le
quitara a Huss su plpito en Beln. El rey lo hizo, y Huss tuvo que tomar
una decisin muy difcil. Opt por la obediencia a la Biblia en vez de la
obediencia a las autoridades humanas, sean del gobierno o sean de la
iglesia.
Sigui predicando por su popularidad con la gente, el rey no quera crear
ms problemas y dej que Huss hiciera lo que quera. Y en cuanto al
papa Huss deca: "Un papa indigno, que se oponga al bienestar de la
iglesia, no ha de ser obedecido."

Durante los prximos aos Huss fue excomulgado de la iglesia dos


veces. Pero segua predicando a grandes multitudes de seguidores. Y,
por la proteccin de su gobierno, la Iglesia no poda hacerle ms nada.
Su historia lleg a su fin trgico cuando fue invitado al Concilio de
Constanza. Los lderes de la iglesia pidieron que Huss presentara su
caso en el Concilio, y el emperador Segismundo le ofreca un
salvoconducto que le garantizaba su seguridad personal.
Por fin, pensaba Huss, tendra la oportunidad de defenderse.
Poco despus de llegar al Concilio, el salvoconducto se le fue quitado.
Huss rehus retractarse hasta que el Concilio pudiera ensearle en qu
estaba equivocado. Fue condenado a morir, y quemado en una hoguera
el 6 de julio, 1415. Aunque su voz fue callada, sus seguidores en
Bohemia continuaban llevando su mensaje.
Inicios De Las Reforma.
1. La Reforma de Lutero se produce en un perodo caracterizado por el
trnsito del feudalismo al capitalismo, con grandes alteraciones
sociales, resistencia de los perjudicados a la nueva coyuntura, difciles
cambios de mentalidad, y descontento del campesinado en una Europa
desproporcionadamente rural. Si bien Lutero ayud a darle forma y
direccin a muchas de las nuevas tendencias, gran parte de lo que
sucedi posteriormente qued fuera de su direccin, intencin y dominio.
2. El movimiento propugnado por Lutero debe ser entendido como un
intento de acercamiento del hombre al Creador, y al mismo tiempo como
una revisin, reinterpretacin y crtica profunda de la teologa medieval
de acuerdo a las exigencias de los nuevos tiempos.
3. Lutero no fue un pensador poltico sino un telogo que quiso despolitizar
a la religin. Desde esta perspectiva hay que inscribir su obra para
comprender las implicancias atinentes al pensamiento poltico Su tesis de
la justificacin por la fe se convierte en el principal fundamento de la
teologa luterana y en la base de todo su pensamiento, incluido el social y
el poltico.

4. En la historia de la teora poltica, la importancia de Lutero radica no


solamente en su ataque contra la teologa poltica, disolviendo la alianza
entre pensamiento religioso y pensamiento poltico, sino adems en la
elaboracin de un importante conjunto de ideas sobre la autoridad, la
obediencia y el orden, dando lugar a tres tipos principales de
pensamiento poltico: luteranismo, calvinismo y radicalismo de las sectas,
especialmente la anabaptista.

5. El protestantismo quebr el poder de la institucin eclesistica mediante


la ruptura del dominio nico y universal de la Iglesia, liberando al Estado
de toda subordinacin a la jerarqua religiosa, lo cual implic una
autonoma que no era necesariamente la idea moderna del Estado pero
que indudablemente implic un incremento de su soberana y autarqua.
El gran debate terico del Medioevo por el protagonismo del regnum y el
sacerdotium llega a su fin: es el poder secular el que se hace cargo.