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Peter Hall

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Historia del urbanismo
en el siglo XX

Ediciones del Serbal

Peter Hall
-
CIUDADES DEL MANANA
Historia del urbanismo en el siglo XX
Traduccin de Consol Freixa
Ediciones , del Serbal

Primera edIct6n 1996


e 1988 Y 1996 Pete! Hall
PubUcado por Blackwell PubLishers, Oxford
e 1996, edictn espat\ola. Edlciones del Serbal
Francesc Totrrega, 32-304 - 08027 Barcelona
Impreso en Espall.a
D. L: 8.32246-96
DlsetIo grfico: Marina Vilagellu
Impresin: Grafos, S.A. - Arte sobre papel
ISBN 84-76280190-0

SUMARIO
PRLOGO 7
AGRADECIMIENTOS :................................................ 9
1. LAS CIUDADES DE LA IMAGINACIN
VISiones alternativas a la dudad de Dios, 1880-1987 11
2. LA CIUDAD DE LA NOCHE ESPANTOSA
LA rtru:ci6n anu los barrics pobres Ik la ciudad del siglo XIX:
JfIdrtS, PaT, Berln, N ~ York, 1880-1900 24
3. LA CIUDAD DE lAS VAS DE CIRCUNVALACIN
ABARROTADAS
Uu Ttas suburbanas tk trnsito masivo: Lotrt/res, Pars, &rln,
Nueva York, 1900-1940 57
4. LA CIUDAD EN EL JARDN
lA sollldrl de la ciudad ;ardln: Londres, PIlJ', &rlln,
Nun'a York, 1900-1940............................................................................... 97
5. LA CIUDAD EN LA REGiN
El nacimiento de la planificacin regional: Edimburgo, Nueva York, Lotufrr5,
1900-1940 147
6. LA CIUDAD DE LOS MONUMENTOS
El movimiento tk la Ciudad Btlla: Chicago, Nueva Delhi, Most',
1900-1945 ................................................................................................ 185
7. LA CIUDAD DE LAS TORRES
La dudad radiante de Corbusier: Pars, ClJandisarh, Brasilia, Lotulrts,
51 Louis, 1920-1970 215
8. LA CIUDAD DE LA DIFCIL EQUIDAD
Las comunidades autnomas: EdimbUfJO, lndore, Lima, &rlceley,
Maccln(ield, 1890-1987 253
6
CIUDADES DEL MAANA
9. LA CIUDAD EN LA AUTOPISTA
Los barrios suburbanos del automvil: Long Island, Wiscosin, Los ngeles,
Pars, 1920-1987 ..
285
Prlogo
BIBLIOGRAFA 431
NDICE 483
12. LA CIUDAD DE LA ETERNA POBREZA
Los sempiternos barrios bajos: Chicago, St Louis, Londres, 1920-1987 ........ 373
"
10. LA CIUDAD DE LA TEORA
El urbanismo y la academia: Filadelfia, Manchester, California, Pars,
1955-1987 .
11. LA CIUDAD DE LOS PROMOTORES
La prctica urbanstica cuestionada: Baltimore, Hong Kong, Londres,
1975-1987 .
13. LA CIUDAD A LO BELLE EPOQUE
Las infociudades y los ghettos sin informacin:
Nueva York, Londres, Tokio, 1985-2010 .
LISTA DE ILUSTRACIONES ..
331
353
413
479
Todo el que escribe una historia del urbanismo debera hacer un prlogo para de-
fenderse: los urbanistas deberan planificar, no retirarse a meditar. La verdad es
que la escrib porque el tema me intrigaba. Como sucede con otras cosas de la
vida, muchas veces nos damos cuenta de que lo que hemos pensado y hecho ha
sido pensado y hecho por otros antes que nosotros; hay que conocer las races. Este
es el motivo.
A diferencia de lo que sera de esperar no he tenido ninguna ayuda econmi-
ca, de modo que no tengo que dar gracias a nadie; ni ayudante, o sea que soy el
nico responsable. Ycomo tambin lo he pasado a mquina, doy las gracias a los
annimos autores de WordStar y WordPerfect; a Chuck Pedle por su legendario Sirius
1; y a los desconocidos fabricantes de su hermano de Taiwan que -siguiendo las le-
yes de hierro del Fordismo perifrico- lo sustituy. Rosa Husain pas a mquina
la bibliografa y luego elabor las notas con sumo cuidado, inicindose con ello en
los placeres y horrores del macros del WordPerfect.
Pero, como siempre, quiero agradecer a los bibliotecarios y bibliotecarias por
su colaboracin. Los que piden que se reduzca el nmero de funcionarios pbli-
cos, a los que a veces todos nos hemos sentido tentados a apoyar, no deben haber
trabajado nunca en las grandes bibliotecas del mundo. Yo he tenido la suerte de
pasar muy buenos ratos en tres de ellas mientras trabaj en este libro: la British Ubrary
Reference Division (o dicho de otra manera la Biblioteca del Museo Britnico), la
British Ubrary of Political and Economic Science (la biblioteca LSE) y la Biblioteca
de la Universidad de California en Berkeley. Doy las gracias de todo corazn al
personal de todas ellas. Yen especial, aun a riesgo de crear resquemores, a Elizabeth
Byrne por haber convertido la Environmental Design Library de Berkeley en el
magnfico lugar que es hoy.
Algunos fragmentos de este libro han aparecido anteriormente: el comienzo
del captulo cuarto apareci en forma de artculo en New Society (publicado de
nuevo en Town and Country Planning, y ms tarde en una antologa Founders ofThe
Welfare State (Los fundadores del estado del bienestar) (publicada por Paul Barker);
algunos fragmentos se utilizaron en Metropolis 1890-1940 de Tony Sutcliffe; una par-
te del captulo noveno se i n c l u ~ hace aos en Man in the City ofthe Future, publicado
por Richard Eells y Clarence Walton. Creo que lo que escrib sigue siendo correc-
to y es por ello que no me disculpo por el plagio que me hago. El captulo dcimo
segundo contiene una breve autobiografa que he considerado necesaria para po-
der explicar bien la historia, de ah la aparente inmodestia.
Mi editor, ]ohn Davey, fue siempre muy comprensivo. Espero que le guste el
trabajo realizado. Elizabeth Lake cuid muy bien el tema de las ilustraciones. Estoy
muy agradecido a dos colegas y buenos amigos que me sirvieron de conejillos de
!
.'

CIUDADES DEL MAANA

indias y leyeron el primer borrador: Lyn Davies en Readlng y Roge! Montgomery


en Berkeley. No creo que haya satisfecho todas sus sugereneas pero he tomado nota
de todas ellas. Tambin agradezco la colaboradn de Carmen Hass-Klau por haber
revisado la pane dedicada a Alemania.
Finalmente doy las gradas. como siempre, a Magda por sus implicable ayuda
logstica: y ms.
Peter Hall
Berkeley y Londres

AGRADECIMIENTOS
El autor y los editores desean agradecer a Joho MUlTar (editores) LId, por permi-
tirnos dtar el poema de los Colltcted Poems de Jobo Betjeman.
Tambin queremos dar las gradas por habemos pennitido reprodudr las ilus-
traCiones ; Aerofils Ltd. por i1. 3.12; (C) 1988 The Art Irntitute of Chicago, todos
los derechos reservados. por Us. 6. I (Retrato de DanIel Henry BumhamJ, 6.2. 6.3
(O.H. Bumham y E.H. Bennet Plan o(Chicago. 1908, lmina 85 Plan para un slsU-
ma viario de drwlad6n (... ) y lmina 132 Vista dt5de el 06U de la Plaza del Centro
Cvico (... ) de jules Guerin, cedido por la Ciudad d Chlcago al Art Institute de
Chicago; a Australian Oveneas Information 5ervice por canberra lis. 6.7, 6.8; a la
biblioteca Huiton Picture de la BSC por il. 10.1; a la Bod.J.eian Ubrary de Oxford por
lis. 2.5, 2.6 (R. W. DeForest &.: L VeIlier TM Tenememt House Problem, 1903, 247554.d2,
pg. 10, 0pp. pg. 14), por 11.3.9 (RUnWin NorhingGained by Ovmrowding! 1912,
2479116.d.4 (6), pg. 9, 6g.ll1), por il. 3.10 (Ministerio de Salud Type Plans aml
Ekvations, H.M.S.O. 1920, 2279.c.1O (10), lmina 9), por 11.4.8. (R.Unwtn TOW1l
Planning in Practiu, 1920, 2479116.d;5, pg. 172, lmina 116), por ti. 7.8 a.H.
Forshaw &. P. Abercrombie County ofLorukm Plan, 1943, G.54.c.17.4Q.3, portada);
por il. 3.7 (R.Reiss TM Homt 1 want, 1919, U755.e.77, Uustradn de la cubierta) a
Bodleian brary and Hodder&.: Stouhton LId.; por lis. 12.1, 12.3, 12,4 (fotografias
deJun Fujlta) a Chicago Hlstorica1 Society; p.x iL 4.21 a la Biblioteca de la Universidad
de Columbia, Rare Book and ManUSClipt Ubrary; por U. 4.16 a la biblioteca de la
Universidad de Comell, departamento de manuscritos y archivos; por il. 6.6 a
Counny fe; il. 7.3. a Counny Ufe Books 6.'1-; por ti. 7.3 a (C) DACS 1988; por
7.3; por 11.7.2 Arrnand Dayot Louis XIy'lIluslTations d'aprrs de PdnWUs, Seu/plum,
OtJ;al, etc., du temps (Flammarion; 19(9); por ils. 'lA, 10.2 Letchworth,
F1rst Garden CUy Heritage Museum; por il. 5.8 Tht Containmrnt ofUrban England
de Peter Hall, Harry Gracery, Roy Drewett &.: Ray Thomas, con permiso de Unwin
Hyman mited; por J. 4.7 a The Hampstead Garden Suburb Archives Trust; por
lis. 12.6, 12.7 a David Hoffman; por il. 9.8 a HoUday inn; por iJ. 4.12 a Krupp
GmbH, HislOrical AKhive; por 11. 3.11 Osbert tancaster Hm ofaJI Places (1959) con
permiso de John Murray editores Ltd. ; por fu. 2.4, 6.9 a LandeshildsteUe BerUn;
por il. 11.1 Uverpool Daily Post &: Echo mited; por ils. 3.3, 4.6 a London Borough
de Ealing, Central Ubrary, Local History Ubrary; por i1. 11.5 Londan Docklands
Oevelopment Corporation; por Us. 3.4, 3.5, 3.6 a Landon Transport Museum; por
il. 6.5 a Mary Lutyens; por Us. 2.2 2.3 a Mansel1 Collection; por il. 12.5 a Moorland-
Spingam Research Center, Howard Universty; por il. 5.2 a Sopbie Mumford; por
11. 9.1 a Museo de la Oudad de Nueva York; por 2.1 a Museo de Londres; por ils.
5.1. 5.4, 5.5 a Biblioteca Nadonal de Escoda (fotografas; Antonia Reeve); por n.
9.'1- a J.c. Nichols Company; por il. 9.2 a New York Dally News; por 11. 7.1 a
10
CIUDADES DEL MAANA
Popperfoto; por 4.5 a ]oseph Memorial Trust; por iJ. 7.11 a SI Louls Post-
Dispatch; por 11. 1.10 a SI Louis Public Ubrary; por Us. 7A. 7.5 a Madhu Slorin; por
11. 5.3 a SCottish 1oor15l Board; por 5.7 a Tennessee VaUey Authority; por Us. 3.8.
4.1.4.9. 4.10. 4.11, 8.2 a Town and Country Planning Assodatlon; por 11. 8.1 aJohn
F.C. Tumer; por Us. 2.7. 2.8, 2.9 iI Universidad de Winois en ChlCilgO, Univeniry
LLbrary Oane Addams Memorial CoUection). por j. 12.2 a (ChJcago Woman's Aid
Sociny Records); por 11. 9.7 a Rauch 'f Sean Brown; por U. 9.5 a The Frant.
L10yd Wright Memorial Foundation, Copyright (C) The frank Uoyd Wrlght
Founcl.ation 1958. us otras ilustradones han sido cedidas por el autoc
Hemos intentado dar el nombre de todas los organiSmOS que tienen dcrh05
sobre I.1.s i1ustndones que hemos publicado. Si hemos cometido algn error esta
mos dispuestOS a enmendarlo en w futuras ediciones.

Las ciudades de la imaginacin


Entoncrs pregunt _si crea firmemente que cosa es de una manera. :se con-
vierte en eso?..
Me replic: e Todos los pocta.S O'ttn que uf sucede. y en los mas de Q imagi
nacin el:; firme creend, movi, monunu; pvo muchos son incapacel lit' aeer
finnemente m nada._
Wll1.llm Blm
Tht MtII'rilIzt und Hdl (c.1790-3)
Chr.;.smor, dijo Chrtstian, soy un HOO'lbrt' que vit'nf: dt' Q Dudad lit' Q Dt!:stNa::i6rr,
Yn al Mmk Sin, y d hombrt que eQN m 1, Pueru al pr:indpio dd amino lDt'
dijo; que 51 vu, ,qu. lDt' lD05tWiI.is al5aS t'XCdt'ntel, que lDt' ,yudi.ria.n m mi Vli.je
john Buny,n
TM P'ilgm'j Pros/m (1678)
Pofque dt'bm1os coruldenr que semnos una dudad m 1, montal'\a.. Todos los otos
nos mir.uin, de mant'la que Ji nos m.t.I con nut:5trO Dios m este tra-
bajo que hemos Iniciado, y que l nos retire Su iKtUal ,yu<b. estilRm05
en boca de todos y nos convertiffmos m ,lgo dts:prtdable
john Winthrop
A MOtkI ofClrrisdoll Charity (1630)
... m un, gnn monuft,
alta y escarpada. estf, 1.1. Verdad. y aquel que
quiera alcanzarla, debe caminar y caminar
y vtllctr las montatl.u que se le resisten...
John Donne
Satyrt fll (1594-5)

"
Captulo 1
Las ciudades de la imaginacin
Visiones alternativas a la Ciudad de Dios,
1880-1987
.Los hombres prcticos que se creen que: no han recibido ningn tipo de Influen
cia Intefectual. nonualmente son esclavos de un economista que ya h.a muerto_,
dijo "eynes. en un famoso pmfo al fina! de la .Los locos que tie-
nen escribi, _que oyen voces, han inspirado su locura en .lIgUR mal es-
critor acadmico redentem.ente fallecido,.l. En lugar de economistas podra ltaber
dicho Mucho, si no todo 10 que ha pasado -para bien o para mal- a la:s
dudades del mundo desde la Segunda Guerra Mundial, puede hallarse en las Ideas
de unos pocos visionarios que vivieron y hace mucho tiempo. la ma-
yorb de ellos prcticamente IgnoradO$ y totalmente despm::lados por sus con-
temporneos. Han tenido su reivtndk:adn pstuma: en el mundo de los asuntos
pricticos; induso, podra decirse, que ban conseguido vengane.
Este libro es soba: dios. sus visiones. y el decto de stas en el tnbjO cotkll.a-
00 de construir dudada. Sus ooInbres se lrin como si se ttaun de un
hnte60 da UrbanismO: Howud. Unwin, PuUr, Osbom; Geddes, Mumfofd, Stein,
Mac.K.1ye, Owe; Bumham. Lutyau.; Le Corbusicr, Well.s, Webber; Wright, Tumet,
A1umdtt; friedmann,. HMvey. Lo esmci;al puk resumine brrvemente:
la lIl.iIIyo. de dios fuuon pero mudwde sus idca5 en
barbecho porque 105 tiempos no estaban las visiones aan a menudo
ut6pica.s. indU$O ayaban LiI Cft'enda en el milenio: no pandan sino versiones se
culues de u Oudad Cdestia.l del Monte $16n de los pudW10S del siglo XVU,
tradas a La tiern y dispuestas pua um tpoca que tambin peda recompensas.
CUatldo por fin las visiones fueron descubtenaS Yresudladas, se apUaron, muchas
veces, en lugares distintos y en ctn:unstandas muy diferentes, y, a menudo, a tra
vs de mecanismos distintos de los que 5U5 autores haban imaginado. No es de 6-
trat\a[ que, trasplantadas en el tiempo y en el lugar y tambin aplicadas a una si
tuad6n sociotCon6mica distinta, tuvieran resultados que algunas veces fuuon
utra11.os y otras catastr6fh::os. Para darse cuenta de eUo, primero habr que estu
dlar los distintos estratos ltist6ricos que enterraron y obscurecieron las Ideas ori-
ginales; y, despus. entender La naturaleza del trasplante.
, (Vbnsot oow en P'JUu. 21.)
Las races anarquistas del movimJento pla.n.Bcadof
El libro demostrari que en este proceso tardio de convtftir lo idul en rul, tuvo
lugar una monstruosa pervttSi6n histrica.. lo que ruIrnerne SOfpralde es que
muchas, aunque no toda$, de las primeas visiones del urbanismo oackron den-
tro de{ movimiento atJMquisU que 8orecI6 en las h1nus dkadas del Siglo XIX Y
en primeras del XX. Esto es derto tri a Howard. Geddes YLa Asoc:Dd6n
La p1anific:ad6n rtgionaJ de Ammca (RqionaI iWociation o(Amerial),
UI como tambin para muchos de sus derivados en Euzoop. (EVidentemente. &te
no es el caso de Le Corbusiu, que era un centralista autoritario, ID de La mayorla
de los miembros del movtmiento de la Oudad 8eila (City &autifillJ, que eran fie-
les sirvientes del capitalismo finandero o de dictadores total.ttariOS). La visin de
estos pioneros anarquistas no era meramente una altematlva a la construcd6n, sino
tambi&1 una alternativa a la sociedad, que no era ni capitalista ni burocrdco-so-
dalista: se trataba de una sociedad basada tn la cooperacin voluntaria entre hom-
bres y mujeres que trabajaran y Viviran en pequenas comunidades que ellos mis-
mos gobernaran. As pues, no slo en su foona fulca, sino tambin en la espiritual,
eran seculares de la colonia puritana de Wlnthrop en Massachusetts: la
dudad sobre la monrana. Sin embargo lo irnico fue que, la mayora de las veces,
cuando Ueg el momento de que sus kJeales se convirtieran en realidad, se htw de
la mano de las bullX:fada.s estatales. cosa que les habri.a horrortudo. Cmo fue esto
posible, en qu manen ello fue la causa del consiguiente: desenga60 que produjo
el wbanlsmo. son lemas cmtra.Jes que este libro deberj estudln
NI la Idea, ni la manera como va a; ser mUdo es nueva u original Us ra-
ees anarquistas del han sido analizadas por dlvesos autores., especUl.
mente por Colio Ward en Gnn y Oyde Weaver en k>s EsQdos Undl;lsl.
Tengo una daK1a penoruJ con ambos. WltO a mv de sus libros como de W
conversaciones qut: he: mantenido con ellos. Por otra; plrte, en muchos de los as-
pectos hist6dcos, este tUto se m fuentes seomdartas; la b.i.storl.t de:! tuba-
nismo tiene Ullill bibUografia utremada.mmte da, que yo he utlUtado con liber.
por dlo que este libro deber luzgane como un texto de sntesis Yno de
mvestigadn. Hay, sin embargo, una acex1n Importante: he intentado que las
figuras clave, las fuentes de las prtndpales Ideas, pudieran iI travS de
sus propias palabras.
Advertencia: obstcuJm haUadm en el camino
la tarea no ha sido fdl. los visionarios suelen hablar UtranOS Idiomas, difidles
de InteIpretat; un sorprendente factor comlin en muchos de los grandes fundadores
del urbanismo-ilunque afortw1adamente no en todos- es su Incoherencia.. Adems,
sw primeros dl5dpuJos. ansiosos por lnidar su misl6n, iI veces han creado un
evangelio distinto del de los lutos originales. Las ideas pueden hitber derivado de
las de otros y, a su vez, bebido en las fuentes, creando una madeja dificil de de-
.. CIUDADES on MAflANA LAS crvOAOf.li DE LA IMAGINAaON
"
st:nredaL El ambiente cultural y OCial en el que vivieron. que: fue lo que les dio el
material esencial p.ra sus pcn:epciones. ha desapareddo ha ya mucho y
su U'COnstrucd6n es ardua: el pasado es un pas desconocido, con distintillengua.
distintas costumbres sociales y una visin dlh:rente de la condicin humana.
He intentado, siempre que ha ido posible, dejar que los fundadores hablaran
por si mismos. Como muchos divagan o tserlben de una manera confusa, o ambas
cosas a la vez, he utilizado una hacha. que espero haya sido tuidosa: he eli-
minado excnos, suprimido parntesis y prescindido de cosas que parecan pedirlo,
intentando de esta manera hacer lo que ellos probablemente hubieran deseado.
SI esto ya resulta laborioso, mucho ms dlfict.l ha sido 3verlguar cmo. con el
tiempo, estas Ideas fueron descubiertas de nuevo, rehabilitadas y, a veces, tergi-
versadas. Yes aqu donde aparece ti tema de la interpretad6n histrica. Una nue-
va que actualmente domina. argumenta que el urbanismo, el todas sus rna
nifestacjones, es UN. respuesta del mtmIa capiWista -y en particuWdd capitalismo
de estad<>-- a los problems que plante. la organizacin de la producdn Yespe-
cialmente al dilema de las crisis continuu. Segn esta Interpretadn, se utilizarla
la planificadn _y en se adoptMiAn las visiones de los pioneros-
precisamente cuando el sinema lo oea:sita, ni antes ni despus. Evidentemente,
la simplicidad de este mecanismo reciptoco se esconde bajo una compleja masa de
hechos histricos: los propios histortadom marxistas tambin consideran que el
tiempo y la casualidad, aunque denao de unos limites, nos han alectado a todos.
Pero los limites existen: por ltimo est el motor tecnol6gico-econmico que di
rige el sistema soctoeconmico y, a travh de l, las respuestas de la vlvula de se-
guridad poltica.
Cualquiera que trate de escribir historia -y especialmente sobre un tema como
hte, en el que tan refinados cerebros mar.xisw han trabajado- debe: tener en cuen-
ta lis cuestiones parateolgicas de Vaya exponer la mia: los aao-
res histricos actan en respuestil al mundo que encuentran y, en particular, a los ..
problemas que encuentran en este mundo. Esto seguramente es UN. a"an;acin ob-
vi; las ideas no emergen de la nada, por una especie de lnmacu1ada concepci6n.
sin la colaborad6n de otros elementos. Pero de la misma manera, los seres huma-
nos -especialmente los IIS inteligentes y originales- son infinitamente caprt
chosos, creativos y sorprendentes; en consequenda, lo que rulmente nos intere-
sa de la historia, adems de lo que es evidente, es la complejidad y variedad de las
reacciones humanas. Es por ello que, en este libro, la base mamana de los hechos
histricos se toma como algo evidente; lo que hace que la historia sea digna de ser
escrita, y lo que la hace digna de ser leda, es la comprensi6n de los diversos caminos
por los cuales los estimulas generales se relacionan con las tespuestas particulares.
Debo hacer ahora otra afirmact6n personal. Acausa de la amplitud del tema,
he tenido que ser muy selectivo. La eJecctn de los temas prlnctpales. cada uno de
los cuales es objeto de un capitulo, ha sido fruto de mi opinin personal.
Del.Iberadamente no he tratado de esconder mis prejuidos: creo que los padres
anarquistas, aunque poco reallsw e incoherentes, tuvieron una magrflca visin
de las posibilidades de la civtlizad6n urbana. lo cual es digno de ser recordado y
celebrado; en conuaposidn. Le Corbusier, el Rasputin de esta historia, represen_
ta el aUloritario, cuyas malas consecuencias estn siempre con nosotros.
El lectOr pufdt: no estar de acuerdo con estas atinnadones, por lo menos ron la des-
mesura con la que aqu mantienen; dtbo decir qut no he escrito este libro con
la idea de manlener un cmodo consenso.
Hay ouo problema ms pedestre. Muchos hechos hbtrlcos rehsan obstina.
damente seguit una clara seruenda cronolgica. Sobre todo en relactn con la hU-
toria de las Ideas: los productos de la lntellgenda humana derivan los unos de los
otros. se separan. se unen, permanecen en letargo o se despiertan de maneras como
plejas, lo cual pocas veces permite una clara descripcl6n lineal. AUn peor, no ad-
miten tampoco un orden esquemtico. Por lo el analista que quiere escrIblI
sobre estOS lemas se encontrara con qut se cruzan de una manera confusa y de-
sordenada. Constantemente se acordara de aquel de] Irlandes de la vieja
y conOCida historia: si quea ir all, nunca debi6 habe::r sal1do de aqu. El mtodo
que he ha sido el de contar cada historia por sepuado y de una manera
panlela: he seguido la pista de cada tema y de cada de. y, a ves, me he remon.
tado a seis o siete dkadas. Esto significa constaruemmte en la historia,
de manera que, a menudo las cosas l.rn hada. adelante y hada. atl"h. Querri. dedr
tambin que, muchas veces, el orden en que se lean los captulos no es tan im.
portante. Aunque esto no acaba de ser de] todo cierto porque he intentado expo-
ner los tems de la manera menos confusa posible, es decir. siguiendo la lgica en
la que las Ideas han Ido evoluctonando e lnfJuendndose. Ptto dtbo hacer una ad,
vertenda: no siempre ha fundonado.
Adems este problema se compone de otro. En la prctica el urbanismo se
mezcta Imperceptiblemente con los problemas de las ctudades. y stos con la eco-
noma. la SOCIologa y la poltica de las ctudades, y, a su vez, con la vida soda1-eco-
nmica-polltica-cultural de su tiempo; no hay final, ni Umite. a estas interrdacto-
nes, sin embargq hay que encontrarlo por muy arbitrario qut bte sea. Contamnos
lo necesario PMI explicar el fen6meno del urbanismo; lo situarmlOS daramente,
a !lo manera marxiana, partiendo de la sodoeconmic.a, para. de esta mane-
ra, pxl.er irciar lo que realmente interesa al historiador.
Induso estil decisin deja problemas de delimitaciones pendientes. El primero
de ellos est reIadonadocon el significado de esta expresi6n tan elstica:: pjanifkad(:wt
de la dudad. CasI todo el mundo. de Patria Geddes en adelante, estar de acuer.
do en que debe indur la planificad6n de la regln que la rodea; muchos, siguien-
do de nuevo el liderazgo de Geddes y de la Asociact6n para la planiflcactn regio-
nal de Amrlca;lo ampliaran a su regi6n natural, por ejemplo la cuenca de un ro
o el espado que tiene una cultura regional particular. YcasI todos los urbanistas o
planificadores diran que su cometido supone no solamente la planificacin de esa
regin en panicular, sino tambif:n la de las reladones que Ulsten entre diversas re-
giones: por ejemplo. la relacin entre la Megal6poUs que sigue aeclendo y la zona
agricola que la rodea que se halla en fase de despoblacin. Dnde termina el tema
de nuestro estudio ? indu}'t' la planlficad6n econmica regionaL que lgicamente
es inseparable de l' planifiGK:i6n econmica nacional Ydel de:sarroI.Io econmico

16
CIUDIWES Da MAN'ANA LAS CIUDADES DE Lo\. IMAGINACiN 17
en general; de nuevo los crecientes circulas amenazan con devorarlo todo. De nue-
vo habr que establecer un lmite ms o menos arbitrario; lo trazar de manera que
incluya los debates generales sobre la politica de wbanismo nadonal y regional, pero
que excluya las cuestiones de pura planificacin econmica.
El segundo problema en la delimitadn es cundo empezar, Se supone que estO
es, o era, una historia del urbanismo del siglo XX. Pero como esta disciplina nad
como reaccin a la dudad del XIX, es necesario empezar por ahi: concretamente
en la Inglaterra de los ail.os 1880. Sin embargo las ideas que prevalecan en aquel
momento pueden rastrearse hasta 1880 y 1840, a veces incluso se puede retroce-
der hasta 1500. Como siempre la historia es una marai'l.a sin fin, un nudo gordia
no, que requiere dedsiones arbitrarias que hagan posible el inido.
Hay todava un tercer problema: el geogriflco. Se supone que sta deberla ser
una historia global. sin embargo, dadas las evidentes Umitaciones de espacio y de
conoctmienro del auto, no ser asi. MI estudio ha quedado claramente centrado en
el mundo anglonorteamericano. Esto puede justificarse, o por lo menos excusar
se; como pronto se ver, muchas de las Ideas clave del urbanismo occidental del
siglo XX naderon y crederon en pequeil.os y confonables clubs de Londres y Nueva
York. De manera que el Ubro tratar someramente otras import1lltes tradidones ur
bansticas aparecidas en Franda, en Espail.a y Amrica Latina, en la Rusia Imperial
y en la Unin Sovietica, y tambin en China. Este tema debe ser objeto de otros
textos y de otras plumas.
Finalmente debo decir que ste es un libro sobre las ideas y sus impactos. Por
10 tanto las Ideas son el tema central; los Impactos, o realizadones, son tambin
crudales, pero sern tratados como expresiones -a veces casi irreconocibles- de las
ideas. Ello nos ayudar a comprender dos de las prindpales caractersticas del 11-
bro. Primera, como las Ideas tienden a aparecer antes, el texto se ha centrado en
los primeros cuarenta atIos del siglo. Segunda, muchas de las realizaciones clave de
la planificadn han sido tratadas de manera superficial, o no han sido tratadas en ~
absoluto. Los libros, como las substancias peligrosas, deberan llevar advertencias,
la ma seria: no lean este libro como si fuera un manual de historia del urbanismo;
seria peligroso para la salud, espeda1mente para la de los alumnos que preparan ex
menes universitarios.
Evidentemente todo esto no deja de ser ms que una manera de hacer frente a
posibles criticas. los analistas podrn disfrutar con las evidentes omisiones y con
fusiones del libro; pero -para defenderme y evitar que el potendal comprador haga
un gasto intil, con el consiguiente disgusto- har una exposldn ms detalla de
las directrices de este trabaJo para que sirva como gua en medio de la espesura.
Gua para cruzar ellaberlnto
El libro parte de la base de que el urbanismo del siglo XX es un movimiento inte-
lectual y profesional que surge como reaccin a (os majes de la dudad del siglo XIX.
Esta es una de aquellas afirmaciones que no son originales, pero que son terrible
mente importantes: muchas de las ideas claves, y de los principios clave, no se en-
tienden si se les contempla fuera de este contexro. Acontinuadn, pero tambin
de manera central, asegura que en el urbanismo del siglo XX ha habido unas po..
cas ideas clave, que se repiten. se reciclan y se mezclan. cada una de ellas ha sido
la creadn de un personaje clave, o como mucho de un grupo muy reduddo: son
los padres fundadores de la planificadn de la dudad moderna. (Desafortunadamte
no ha habido madres fundadoras; y las consecuencias que esto ha trado, deber
iuzgarlas el propio lector). Aveces estos fundadores se apoyan unos en otros; otras,
entran en conflicto: como en la visin del Cristo de Blake, el hombre es el peor ene-
migo de otro hombre.
E! captulo segundo afirma que los ongenes del wbanismo del slgl.o XX se en-
cuentran en el siglo XIX. Trata de demostrar que las preocupaciones de los primeros
que se interesaron por el terna surgieron al observar, de una manera objetiva. las
dificultades de los millones de pobres que malvivian en los miserables barrios vic-
torianos; tambin puede ser que, con menor buena fe petO mostrando una in-
quietud que nos parece totalmente compresible, muchos de los que lanzaron el meno
saje estuvieran obsesionados por la vlolencia y el temor a la insurreccin. Aunque
el problema y la preocupacin consiguiente se dio en todas y cada una de las du-
dades del mundo occidental, fue ms evidente y se percibi con mayor fuerza en
el Londres de los atlos 1880 donde haba una sociedad urbana afligida por gran-
des tensiones sociales y las nuevas ideas polticas; ste es el ncleo del captulo.
E! captulo tercero expone una Ironia histrica: cuando se estaban hadendo las
primeras experiencias para CIear una nueva planificacin en el orden sodaI, la
propa ley del mercado empez a hacer desaparecer los barrtos miserables de la
dudad por medio de un proceso de suburbanizacl6n en masa. Sin embargo este cam
bio ~ hizo a expensas --cosa discutible y no siempre evidente- de crear otros pro-
blemas. De nuevo fue Londres el que, durante un tiempo dirigi el proceso, aun-
que para hacerlq tuvo que importar las tcnicas norteamericanas de transporte y
de direccin de empresas. Por lo tanto, de nuevo habr que centrarse en el espa-
do angloamericano pero hactendo un desvo para preguntarse por qu Pars y
Berln tardaron tanto en seguir este camino.
La primera respuesta a la dudad victoriana, y la ms importante, fue el con
cepto de ciudad jardn de Ebenezer Howard, un _amateur.. (puesto que, por defi-
nidn, no habia entonces profesionales), de gran visin y perseverancia, que de-
sarroll esta idea entre 1880 y 1890. Se propona resolver, o por 10 menos mejorar,
el problema de la ciudad victoriana llevando una gran parte de la gente y de los
trabajos a la nueva constelacin de nuevas dudades autosufidentes que construi
ra en el campo, lejos de los barrios pobres, del humo -y, de algo mucho ms im-
portante, de los altos precios del suelo- de la gran dudad. Como mostrar el ca
ptulo cuarto, esta idea se fue extendiendo por gran parte del mundo, adquiriendo,
durante el proceso, una serie de caractersticas que casi la hideron irreconocible.
Sus realizaciones fluctuaron desde el puro barrio dormitorio suburbano, que Ir-
nicamente era la anttesis de 10 que Howard habia propuesto, a utpicos planes pen0
sados para disminuir la densidad de las grandes dudades y recolonlzar el campo.
18
CIUDADES DEl MAl"lANA lAS CIUDADES DE LA IMAGINACIN
"
Muchas de estaS varianles. asl como tambin la pura visin howardlana. fue rea
Iluda por sw luganenienles. que, como consecuenda. consiguieron su propio lu-
gar en d plntcn del urbanismo: fueron R.1ymond Unwin, Barry hrbr y Frcderic
Osbom en Gran Brctat\a., Henri en Francia, Emst Mar y Martn Wagner en
Alemania, y Oarence Stein y Henry Wright en los Estados Unidos. Otras ideas se
<ksarroUaron independicntememe, como Lio visin de la Oudad Uneal del espa-
nol Arturo Saria, o la dt:SCUltralizada Broadacre Oty de Frank Uoyd Wrtght. Cada
una. y las Interrelaciones cUas. piden un lugar especial en la historia.
La segunda repuesta que lgicamente le sigui, aunque no cronolgicamen-
te, fue la visin de Lio ciudad regional. llevaba el tema central de Howard mucho
ms lejOS, tanto a nivel conceptual como geogrfico; sqUn esta corriente. la res-
puesta a la srdida congestin de la gran dudad era un vasto programa de plani-
flcadn regional. dentro del cual cada subregln se desarrollarla annoniosamen-
te en base a sus propi(Y.l recursos naturales. con total a los prtndpi(Y.l de
equillbrio ecol6gico y reposid6n de recursos. Las dudades estaran subordinadas
a la regl6n: las viejas dudades y las nuevas crecenan a la par como partes necesa-
rias del plan regional, ni ms, ni men(Y.l. Esta visi6n fue desarrollada poco despus
de 1900 por el bi610go escocs Patrick Geddes e interpretada a lo largo de los mas
1920 por los miembros de la AsocIad6n para la planiflcad6n regional
de Ammca: Lewis Mumford, Clarence Stein, Henry Wrtght mendonados ante.
riormente, y Stuan Cha.se y Senlon MacKaye. Este grupo se madon6 con otros,
prindpalmente norteamertcanos: los Regionalistas del Sur, lIderados por Howard
Odum, los planificadores del New Deal como Rexford Tugwell, e lndwo -indl
rectamente-- Frank Uoyd Wright. Esta rica y visionaria tradid6n, cuya tragedia fue
prometer mucho y en b. prctica dar poco, scri el contenido del aptulo quinto.
U. propuesta contnSta, e induso enm en conflleto, con estas dos pd-
meras; se trata de b. tradJdn monumental, que se remonta iI VitlUVlo, sino ms
lejOS todava, y que renaci con fueru a mioo del siglo XlXen nunos de los gran
des del urbanismo como Haussmann en Parls o Ddefonso
Cerd en BarttlOIlill_ En el siglo XX, como se estudia en el aptulo sexto, fue apa-
reciendo Cilprichosamente en lugam exttaJ\os y poco adecuados; como servidOR
del orgullo vico aliado al Impulso comercial en Estados Unidos, como upmln
de la majestad imperial en la IndU. Britnica. en hica y en la recientemente in
dependiente Australia, tambim como agente de la megalomanIa totalitaria en la
Alemania de Hitler. en la Rusia de StaUn (y, aunque con menor ambtdn, pero no
por ello con menor efectividad, en la Italia de MussoUni y en la Espai'ia de Franco).
En los lugares donde pudo llevar a cabo sus obras -a veces tarde, a VKes nunca--
hizo lo que se le peda: fue simblica, mostr6la pompa, el poder y el pmtlglo, pres-
dndlendo, o mostrndose lndwo hostil, a propsitos sociales ms ampllos.
Todava hay otra tradicin que de una manera confusa se reladona con las co-
rrientes de la dudad jardn y de la dudad monumental. Es la visl6n del frands de
procedenda suiza, el arqultecto-wbanlsta Le Corbwler, que consideraba que el
mal de la dudad moderna era b. densidad de su desarrollo y que, perversamente,
aseguraba que el remedio consisna en a.umentar esa densidad. U. solucin de Le
Corbusler, segn la cual un mile5tro urbanista todopoderoso demolea la dudad
existente y la reempb.z.aria por otra. de grandes torres en medio de PM<Iues, es es-
tudiada en el capitulo sptimo. En su fonna mis pura nuna encontr apoyo en
ningn ayuntamiento que quizs es compnmsible--, ni durante su vida ni des-
pues. Pero algo de su idea permaneci, y sus efectos fueron por lo menos tan gran-
des como la visl6n de Howard: una ciudad completamente en Lu llanuras
del norte de b. India, rivalizando en escala formaJ y extUlSin con el monumen-
to neoclsico que Lutyens construy para la mayor gloria del poder btitnico en
Nueva Deihi; mucho mis Importante todavia, sobre todo en impacto hUIIW\O,
han sido loS dentos de demolidones pard.les y recorulnJCdones en Las du-
dades desde Detroit a Varsovia, de EsIocolmo iI Miln.
Existe otra importante tendencia dentro del pensamlento wbanstico, o de la
Ideologa del urbanismo -las dos se mezclan Imperceptiblemente y de una mane-
ra confusa- que exige alencln especial. Sin embargo, como la ltima que hemos
comentado, se une a otras corrientes mis Importantes, dndoles forma y color.
Esta escuela dice que la construccin de la dudad debera estar en manos de los pro-
pios ciudadanos, cosa que normalmente no sucede; que se deberia rechazar la tra-
dicin segn la cual las grandes organizaciones, ya sean prtvadas o pblicas, cons-
truyen para la gente, y, en su lugar, permitir que la gente fuera la que construyera,
Enconttamos esta idea en el pensamiento anarquista que, alrededor de los anos 1890,
fue tan Inportante en la visin de Howard sobre la dudad jardn, y de nuevo, en
tre 1885 Y1920, en las propuestas de Geddes sobre la rehabilltad6n urbana por eta
pas. Es talIlbim uno de los aspectos a:nttales e imponanleS del pensamJentode Frank
Uoyd Wright en los mes 1930, y en particular de su Broadacre Clty. En los atlos
sesenta sale atta vez a la superficie como uno de los faacres ms importantes, in
duso dominante, de la planificacin en Lu dudades del Tercer Mundo por medio
del trabajo de John Tumer -que se inspir en el pensamiento en
AmmGl Latin.a_ Ha sido tambim un elemento en el desarrollo Inteleaua.l
del terico de la arquitectura, el britinico-americ:a Chrlstopher Akunder dutante
los mos sesenta y setenta. Finalmente culmina en el movimiento de diseno co-
munitario que se utendi en los Estados Unidos dunnte los atlos setenta 'f ochen
ta, pero sobre todo en Gran BretatU, donde obruvo el pattodnio real. Esta iaJga Y
a veces extraflil historia es el contenido del captulo exuvo.
Hay aun otra tradici6n, que resulta todavla mis dificil de definir en trminos
filosficos y que no esl Ugada a. nlngn profeta dominante. Se trata de la visin
de la dudad de Infinita movilldad que depende de los avances de la tecnologa del
transporte. sobre todo del automvil prtvado, que esrudlamos en el captulo no-
veno. Esta uadld6n empieza con la notable prediccin de fin de siglo de H.G.
Wells sobre la suburbanizacin del sur de lnglaterra., pasa por los planes de trans-
porte de Los ngeles de 1930 y de casi cualquier otra ciudad entre los aftos 1955
y 1965, Ytermina en la. descripcin de Melvtn Webber sobre _el reino urbano de.
en-ningn-lugar. de 1%3-6-4. La visin de Frank Uoyd Wright sobre BroadaCf't
City se le parece mucho. de la misma manera que comparte ideas de otras impar
tanles tradldones; comparten esta visin los desurbanlstas 5OVie:ticos de los mos
20 CIUDADES DEl. MAANA lAS CIUDADES DE tA IMAGINACIN Zl
1960 en adelante. tri segn qu zonas de qu dudades -pero sobre todo la
gente que viva en ellu- en lugar de mejorar, tmpeoraba. por lo menos en senti-
do !dativo, y quizs umbin en el absoluto. se dijo que podb ser much.l de
esta estuvltta transmitiendo sus problemas y dlficultades de generac:l6n en
gener.td6n, de seguir la lJYICh de la economia y di!: la sociedad que se
iba alejando ad, vez mis de ellos. .se critic esta upUadn con indignacin, 10-
dU50 con memenda. pero no sirvi de nada puesto que los hechos permanecie-
ron. En el captulo duodkimo este deb,te y los probkma.s que lo cau-

Es por elld que en el libro aparece una e<tT3l\a e inqweWUt despus
de den mas de debates sobre cmo planificar la dudad, despus de repetidos in-
tentos -por equlVOCllldos o distorsionados que fueran- de llevar las Ideas a la prc-
tica, nos encontramos otra wz all donde habamos empeudo. Los tericos han
vudto a los orgenes anarquistas del urbanismo; la dudad vuelve a ser contemplada
como lugar de degeneracin. pobreza. malestar social, lnqulrtud civil e induso de
Insurreccin. Esto no significa, evidentemente, que no hayamos avanzado: la du-
dad de los u\os 1980 es terriblemente distinta, y sin duda superior, a la de los anos
1880. Pero parece que los problemas vuelven a !'durgir, quizs porque, en realidad,
nunca se soludonaron.
1920; Ytambin, a su manera. el concepto de Sona sobre la audad 1lnea1 y los nu-
mermos dmvados posrertores. De todas Las grandes tndidones, 6;ta es la que pro-
bablemente se mezcla y se con casi rodas las otru; porque Howard.,
Le Cocbusier, los regionalistu, todos tuvleron su versin de este evangeliO.
Muchas de estas ideas aunque privxlas de toda posibilidad de al ser
concebidas, fueron esenda1mente producto de los activistas, de: los constructores
de este mundo. Ms pronto o mis wde, as! siempre mis pronto, sus aeadoaes aban-
donaron los discursos pan pasu a la si quereu buscar sus monumentos no
tenis ms que: mirar a vuestro a1rededoc Pero es tambin importante que: toda bis-
torta del urbanismo se d cuenta que, de:sdc los m.os 1950. a medida que
nismo se fue convirtiendo en una materia que deba aprenderse: por medio de la
educadn formal, tambin fue adquirtendo un cuerpo terico puro ms absmK>
to y ms fonnal. Parte de esta teoria. o por io menos eso dice su jerga, es teora
el urbanismo: comprensin de lu tcnicas practicas y de la metodologa. que
los urba.nistas siempre necesitaron indwo silo aprendieron mientras trabajaban.
Pero la otra, la teora tkl urbanismo. es otro tema: bajo este trmino, los urbanis-
tas tratan de comprender la verdadera naturaleza de la activtdad que estn practi-
cando, incluyendo las razones de su e:dstenda_ Y es aqu donde suele pa.
sar- unas teoras siguen a otraS y unos paradigmas son reemplazados por otros. cada
vez ms deprisa, unas veces de una manera desconcertante, otras con mayor aus-
teridad. Al intentar comprender el sentido de este movimiento podemos caer en
el. riesgo olMo de ser absorbidos por el. proceso, quedando encmados en el sndrome
que ImentamOS comprender.. u lectuR del captulo ddmo pmnitirt ver a1let:.
tar si bemos sido capaces de: esta trampa..
Sin embalgo mientras la aadl!:mia iba por un lado, el mundo Iba por otro. De
modo pmiendo de una manera indl.recta dd movimiento de planifk:adn ro-
muniWl.a de:saito en el. captulooctavo, se Ues6 a la condusi60 de que todo lo que
se habla hecho en nombre del wbanismo babia sido insatisfaaorio a niw:i
y malo a nivel. prictico con resultados que pod1an ser contrmplados por todos. Esto
habi, sucedido porque en ms de medio stglo de prctia bwocrtia, el wmnls-
roo se habia convertido en una mquina reguladora negativa. dbe:ftada pan aho-
gar todo tipo de iniciativu y de creatividad. No:s encontramos con otIa Ironia bis-
trlca; el pensamiento lzqulerdistil yeMa a las races anarquisw, voluntaristas Y
de pliUtlfl.cadn iI pequetl.a escala mientras que, por su parte, los cerebros de la de-
recha empezaban iI pedlt una nueva manera de planteuse Ia.s obro; pareca que
los extremos iban a acercarse. En muchos pases surgi un movimiento en favor
de un urbanismo ms simple y de la audn de unos organiSmos que supieran evi
tar el papeleo y generaran una trildlcl6n empresarial vigorosa e Independiente,
que pudiera actuar sin demasiados rrtrasos e interrupdones. Durante los atios
ochenta, esta filosofia, muy arraigada en NoneiImrlca, se extendi a paises que como
Gr.m Bretatia siempre haban pennaneddo inmunes a este tipo de Ideas. El cap-
tulo undtd.mo tratil de seguir estas conexiones, a veces sutiles y muy Indirectas.
Pero en medio de esa gnn profusin de organiZaciones e inidativas, las duo
dade:s haban ido siguiendo su camino_ lopeot de ttxIo fue que. a partir de los atio5
Notas al captuJo 1
, Kqne. 1936. pq. 3&3. Wud, 1976; fedmann Y 197'9;
WUYU, 1984a.

La ciudad de la noche espantosa


las grandes ciudades de la tierra (... ) se han convertido (... ) en repugnantes luga-
res de fornicacin y codicia -el humo de sus pecados sube hacia el cielo como el
horno de Sodoma; y su contaminacin est pudriendo y atacando los huesos y las
almas de los aldeanos que las rodean, como si cada una fuera un volcn cuyas ce-
nizas causaran llagas sobre el hombre y la bestia.
John Ruskin
Letters to the Clergy on the Lordls Prayer and the Church (1880)
A qu tipo de gente te refieres? se permiti preguntar Hyacinth.
Oh, gente rica, los que lo tienen todo.
No se les llama gente observ Hyacinth, dndose cuenta al momento de que su
comentario era un tanto primitivo.
Supongo que t los llamars miserables, sinvergenzas sugiri Rose Muniment,
riendo alegremente.
Todo lo que t quieras, pero no tienen cerebro, replic su hermano.
No, claro. Qu estpidos son, verdad? dijo su seora. De todas maneras no
creo que se vayan al extranjero.
Al extranjero?
Quiero decir como los nobles franceses que huyeron. Se quedarn en casa y lu-
charn; ser mucho ms que una pelea. Creo que lucharn muy duro.
Henry James
The Princess Casamassina (1886)
Captulo 2
La ciudad de la noche espantosa
La reaccin ante los barrios pobres de la dudad del siglo XIX:
Londres, Pars, Berln, Nueva York,
1880-1900
En 1880 James Thonuon. poeta victoriano CUy;J laboriosidad nunca lIt:g a como
su monumental falta de talento. public una coleccin de YUS05 que litu-
l con las primeras paJabr;ls de uno de ellos: se trataba. de un largo y <O
viaje por los bajm fondos. Los versos pronto se olvidaron pero el titulo, Tht Cjty
o(lflnulful Nljhr (La dudad de la noche espantosa), fue recordado. Quizs fue de-
bido a que la tmiblt: dudad victoriana, tanto de da como de noche, pronto se con
virtiria en uno de los principales twlaS de discusin de la poca. Los primeros ver
50S de Thomson:
La dudMi es de la Noche, o quizis de la Muerte.
es de la Noche, porque nunca
le Ucpri el aire fragante de la matUna
dupuf:s del trio me gris del bmedo amanecer'.
podrian muy bien desaito el Londres, el Uvt'IpOOI. o el Manchester de la tp:>.
ca. Qul.s W. T. Stead, el sensacionalista editor del diario londinense Pa/1 Mall
GJutu, se acord, o de cstos ftCS05 cuando,
en una editodal de octubre de 1883, escribi que el_Fonnidable escritor Oorenli-
no podria haber a"aclldo a los horrores de su visin de.l1nfiemo lID paseo por un
ban10 pobre de Londres.
Stead encabeZilba su editorial con estas palabras: NO HA LLEGADO YA LA
HORA? En el conocido esl:1Jo que lo haba hecho famoso, arengaba a un pbllco ra.
dical de cta..se media: los horrores de los barrios pobres>o, escribi, _50n el gran pro-
blema nacional que la religin. el pas en general y 105 polticos de Inglaterra deben
501udonar.. Con un agudo olfato perl0d5lico para encontrar el momento justo, y
un talento especial para captar el tema del dla, utiliz un libelo que acababa de po-
bUcar Andrew Mearos. sacerdote congregactonali5ta. Promocionado astut<lmente
por Stead, Tht Bitter Cry r;fOutril.5t LornJon (El amargo grito de los desheredados de
Londres), result Impresionante. Su _efecto fue Instantneo y c;tadlsmdco"l: pro-
voc inmediatas demandas para que se abriera una investigadn ofldal no 5610 por
U. CIUDAD DE U. NOCHE ESPANTOSA
I
...
"
1 IlOlU ptglnu S...SS.)
Fi3. 2.1 Litrlr CoIlinpood StTUr, BetJuwJ de 1900.
Los _pobres dignos_ de la ipoc3 vktoriana. en sus miseras viViendas. 800th
los hubiera Incluld en la case C.
26 CIUDADE.S DEL MAl'lANA
LA CIUDAD DE LA NOCHE E$I'A!'lI'OSA 21
pane del PIlIl Mall Gaztttt sino tambin de peridiCOS ms conservadores como 17Jt
Times y Punch, e indwo de la propia reina Victoria, conmbuyendo directamente a
que en 1884 se organiWa la Comisin Real para la Vivienda de las Clases
Fue uno de los textos ms influyentes de toda la historia de las rrlormas sodaIts bri-
lnicas; Sread e:saibia ms tarde que al haber provocado la aeadn de U. Comisin
Real, habioll sido uno de los artfices de la legisladn soda! moderna'.
El amazgo grito
No babia sido el. primer intento de dtsperW.JI la 50dedad vic:1Qrian.J de su conlortabIe
conflanu; pero fue la gota que colm el vaso. Y d10 debido a 1;1 gran l1abUl
lhd que mostr MeUD5 al pasear a sus lectores por los banios pobres. Incluso M100
n, Cm ai\o5 ms taJde, sus de5crtpdOnes nos ponen la piel de gaIlin.i. Ynos revudYen
ti estmago; tienen una cualidad casi televisiv. Slo una dta nos permitir com-
el !mpacto
Pocos de los que leen esw pigirw; tienen Ida de lo que $01'1 esas pestilcrlle5
ri<Us. donde mUes de Pfi50NJ ViVUl. b.KiradoU en medio de que nos re
CUffdan lo que hemos odo sobre los barcos de escavos. Para enrnr en ellu Iny
que por pllb muxWundos a aUR de los gases vmmoso5 Ymal olien-
tes que multan de liI KUMulx16n de guu rt:Siduales y de todo tipo de buun
que yace esparcid y que a menudo flota bija nuestros pies; patios en los casi
nuna mm el 501. ni el me trace. y que muy pocas veces hU) ruibido el efec-
to btndlctoso del aguL Hay que subir por can:omidu escaler.u que. VID
a romperse a ada paso. y que muchu de w veces se h.an roto. dejndo agu-
jeros que ponen en peligro b vida Ylos huesos de 105 iDc.autos. Hay que hacerse
paso por largos. oscuros y sudos pasillos Uenos de p.Mbitos. Finalmente, si el
hedor nauseabundo no le ha necho retroceder, enttu en e50IS madrigueras don-
de se amontonan esos miles de pusonas que, como usted. son de b muma raza
por la que Crino muri'.
Ahora, Meams hace que su visitante burgus entre en una de las
tu y el techo estn por la sudedad que:se l1a ido acumulando a lo
largo de at\os de dejada. Rezuma a travs; de las grietas de las placas del techo;
baJa por 1M paredes; est en todos sitios. Lo que recibe el nombre de ventanas est
embutido de trapos o cubierto de maderas para evitar que entren el agua y el vlm-
to: ti resto est tan negro y oscuro que prcticamente no permite que entre la luz
o que nada del exterior pueda venef.
Los muebles pueden ser .una silla rota. restOS de una cama, o simples trozos
de una mesa; pero lo que:se encontrar ms a menudo son toscos substitutos como
por ejemplo tablas sobre ladriUos, viejos capazos, una caja. o con mayor frecuen-
da nada excepto trapos y basura'.
Con esta descripcin preparaba la escena para los horrores humanos que en-
contrarian dentro.
Cada habitacin de estas putrefacus y pestllemes viviendas alberga una famila. a
veces dos. Un inspector de sanidad anot que en una de ellu encontI al la
madre. tres nit\os. IY C\UtIO cerdos! En otra un misionero haba visto un hombre
enfermo de viruela, su esposa que:se estaba rUperando del octavo parto. y los ni
1\os corriendo por alU desnudos y limos de porquea. Aqui hay siete per-
sonas viviendo en una cocina subtennea. con un nino pequetk> muerto en la
misma habitaCin. Mb all una viu<b pobre, sus tres hijos. y un niOo que habb
muerto haca lJ'eCe dlas. Su rmrldo que en conductor de coches, x haba $Uidd.a-
do hacia poco'.
En otra habitadn viva una viuda con seis hitos, entre los que haba una Ija
de veintinueve anas, otra de veintiuno Yun hijo de veintisiete. Otra ocu-
pada por padrf'. madre Yseis Ijos. dos de dios enfermos de escariatina. En ottliI ha-
ba nueve hermanos. el mayor de los cuales tmia veintinueve alias, que coman y
dorman juntos. Todava en otta 4habY una mujer que mandaba. a los chiquillos
a La calle pan. alquiW la PMJI fines inmorales hasta bien pasada La me-
dia noche, que era cuando las pequmos podIan si es que no habian en-
contrado cobijo en otro siti04.
Los lectores de Mearos se escandalJ.zaron tanto por el honor mico como por
las consecuencias; Inevitables que todo dio traa consigo:
Pregunte a los hombres y mujeres que viven en esw podlas si e5D casados Ylo
nico que obl:endri: es un solU'lsa. Nadie lo sabe. A radie le importa.. Nadie es:pen
que deban estarlo. Slo. en muy pocos casos. su pregunta recibir Wlol respuesta afir-
mativa. El Incesto es comn: no hay vldo ni SftUUalldad que despierte sorpresa ni
llame La atendn... Lo nico que 00 les haet' caer en el comuni$mO es La descoo
fUnza. no La virtud. W prjcticas ms viles son vbw con La mayor indilm:ncU (..)
En una de las calles hay 35 cuas, de ellas 32 son burdeles. En otro distrito hly 43
asas con 428 prostituW entre muletes y nltU$, muchas de las cuales DO tienen aW
de doce an.os'.
Para La da.se .media victoriana, bIe era qu1z.b uno de los aspectos ms impre-
sionantes.
Lo que s era derto, Meams s.eguia explicando. es que a esta gente tan pobre,
robar les salia a cuenta. En l.eiasttr Square haba .siete miembros de UDa conoci-
da banda de 'cuarenta ladrones' que, al oscurecer y con la ayuda de una serie de
mujeres de mala vida, Iban a Oxford StIftt, Regent Street y otras calles a robaroo.
la aritmtica del crimen era Inuorable: 4Es un hecho conoctdo que un nii\o de
siete anos puede conseguir 10 chelines y 6 peniques a la semana robando, pero,
cunto puede ganar en un trabajo como el de hacer cerillas. si le pagan 2 1/4 pe.
nlques la gruesa? Para obtener lo que gana el ladrn deber hacer 56 gruesas de ce-
rillas a la semana, es decir 1.296 al dla. No hace faltar Insistir en que esto es m
posible_
10
.
La raz del problema estaba en que la gente de estos barrios era terriblemente,
opresivamente pobre. las mujeres que hadan pantalones trabajaban diecWete ho-
ras, desde las dnco de la manana a las diez de la noche. por un cheln; mientras
que por hacer camisas se pagaba la mitad. La enfermedad y la bebida empeoraban
la situadn:
otros no estaban de acuerdo; la Comisin ReaJ conduia que _el nvel de
moralidad (... ) es ms alto de lo que espenrse"n.
Primero. aunque ha habido una gran mejora (... ) en las condldones de Ia.s cass de
los pobres en relacin a hace ueinu aftos, sin embargo los males del hacinamien-
to, espialmente en l..ondrcs, son todavia un escndalo pblico, yen muchas lo-
calidades twJ segundo, hay mucbllS previsW pan evtwestos IDa-
les, pero no se p1lcan. much;as de e11as han sido letra muena desde el miSmo
momento en que' 51:' incluyeron en la 1qW.Ki6n'I.
Z9 LA CIUDAD ot LA J'iOCHE ESPANTOSA
Afumo que no nos a contar todo)o que sabemos, y me sab.1 muy ltW
entrar en detalles de cosas que no conolCO; pero dart un tjemplo sobff: las malas
consealendas de:! sistema de una seU habitaci6n. y no es una muestra de lo peor.
Esto sucedi el afio pasado, pero suele OCWTI con frecuenda. Un amigo mio, di-
rector de una gran escuel, iba caminndo por uno de esos patios interiores cuan
do vio dos ninos de tierna edad. dlt'% u once afias, tratando de mntener relacio-
nes sexuales en medio del pasillo. Cam. agan al chlqulllo y 10 levant; el
comenlarlo del muchacho fue: _Por qu me coge? Por aqul hay docenas que
cm lo Como comprendern su comportamiento no era debido a sus tm-
dmeilS suuales, sino que Simplemente Imitaban lo que haban vist<r.
servador de las tendencias de nuestro tiempo. no quemdud, de que se ha aln-
dotudo praetlcamenre y cada vu que el Estado intervtme l1lI pie
la siguiente El mismo en un discurso de CJUCi.J..I im-
ponancia que hizo ert de 1884. se refiri al de la lntervmdn cid
Estado
l7
Como conseruenda se cre un prestigiosa Comisin Real presidida por
Sir Chafles Wentworth entre SU5 miembros al Ptndpe de Gales,
Lord Salisbury y al cardertal Mannlng. Pero, a pesar que el informe b.
Comisin present en 188S confumaba la naturaleza del problema, no
consiguieron unanimidad en el remedio. La conclusin definitiva era:
Eran muchos los testimonios que confimWJan que en Londres lo normal en
que hubiera uru familLa por habltadn, y que cada familia poda llegar estar
compuesta por ocho miembros. El problema se habia gravado por la
que haba en la capitaJ de dividir IlIS casas en viviendas de una sola habitadn, de:
modo que los inquilinos deban compartif el gua y el Y, como la puerta
prtndpal se cerraba muy pocas veces, tanto W escalefas como los pasillos se: lle
naban por la noche de lo que Irnicamente se haba dado en llamaf _los gandules
felices_: es dedJ: los que estaban completamente desprovtstos de cobijol'. la cos-
tumbre de hacer trabajos en casa -que. a veces, eran noclvos, como por ejemplo
se:lecctonaJ" trapos, hacer sacos, cuUw, sacar pieles de conejos- hacia que las con-
didones de esw viviendas fuerm todaN peores
llO
. En wdudades de provinda,
habia p-an v:ui.acl6n entre e1ll1S, el problema del. hacinamiento no llega-
ba a ser tan grilve como en Londfes
ll
.
Para algunos como Lord Shaftesbury, veterano reformador soda1, el sistema de
la vivienda de sola habitacin ...estaha fisica y monlmente ms all de cuaJ
quier descripdn_:
1
28 aUDADES DfJ.. WAllANA
U contempUdn de la miseria de estos ninos es una de Lu cos.a.s mb desga.mtdo-
y tmib'es de estos descubrimientos; y lo peor de todo es que la miseria
dad, de estos padres disoI.utos l' bomcbos x lJWIifiesU en 1.15 pn>
blemas de cncimimto ydclna:s rasgos n!'PUgnantes que' constantemmte 51:' observa
en estQl; lugan!'S (...)
Aqui encontnmos a un nino de tres afJos recogiendo mendfugos sucios de
pan que v;a comiendo. Entramos por una de W puerta.!l encontnmos una runa de
doce anos. _Dnde est tu madre? En el manicomio. Cunto hace que est alll?
Quince meses. Qulm le cuida?La pequen.. que esu se:ntada m una vieja mes.JI
haciendo certllas, responde: _Cuido a mis hennanos tan bien como
Estos miserables deben viviJ: en alglin sitio. No tienen dinero pan. Ir en tren o tnn-
vi los arrabales per1ft\co5; y, por om. parte. cmo podrian iI1ldat tres o cuatro
millas de Ida '1 ottas tantas de vudta, con sus cuerpos hambrientos '1 dmlacrados
despus de haber mbajado doce hons o ms por un cbelin, Opor menO$?''''
segun Meanu:
La Comuln Real Britnica de 1885
Quin puede Imaginar el sutrinumtO que' Sor eKOnde detris de este c;uo? Una.
bre mujer en estado de agot.amiento. redUCId c:ui Jo los huesos. vive en
una h.1bit.:loo con un marido borncho y cinco hijos. Cuando If, visit
comiendo unos pocos guisanles. Los nU\os h.ibian ido a busar unos cuantos
los pan hervif cu;JtKl pautas que habia sobre la mes.JI, y que iba a KI" todo lo que
aquella b.mili.l comerf aquel db. (".) En una de la mle Wych, en e:! ter
CeI piso, sobff: una tienda de pi'oduetos parll la marina, hizo hce poco una in$-
peccin en reladn a la muerte de un nino. Un hombre. su esposa y cinco runos
viVan en ella. El nitlo era el segundo que haba muerto, envenenado por la pesti-
lente atmsfera: se hilO la autopsia en la misma habitacin donde sus padres y
hennanos vivlan, coman y donnian, porque la pilrTOquia no tenia depsito de ca-
dveres ni ninguna otra sala donde se: pudieran n!'allzar los se:rvlcios post mortem!
No hay que extranane de que los funcionarios que n!'allzaron IllS diligencias en
fumatan nle las nauseabundas uha1K:l0nes".
Cuando Mearos lleg al _qu hay que hacel'. no tena la menor duda de que:
_Debemos reconoa:r que sin la intervendn del Estado no se podr hacer nada
grMl escala.. Yt:StD es un hecho- u. La raz del problema en simple y llanamente
nmica. LI gente viN bacinada porque en pobre, y puesto que: en pobre no po-
pcnnitirsc t. solucin obvia; a otro sitio las casas fue-an ms
bMaw:
Este texto consigui tocar la fibra sensible. Yaunque algunos comerttarisW, como
el marqus Sallibury, queran organtur uodadones de caridad y otros como
josepb Chamberlain, pretendian que las autOl1dades locales las que se b.l.
deno cargo cid problema, hubo una volunQ<! gl!:DeraI en filvor una interven-
cin concertada
l
,. IndU50 J1mo: observ, con evidmte disgusto, que _al ob-
filJ. 2.2. La Comisin rnl para la vivienda dt' las c ~ tf",baladoras en una de
SUl seslone1, 1884.
En el centro a 1.1 derha. Shaftesbury explica la manera de vivir de lOS pobrtS.
i el cenlro. a la Izquierda. el Pndpe de Gales. inclinado hada delame. pare
ce horrorizado.
1 LA CIUOAD DE LA NOCHE ESPAN'l"OSA 31

32
U CIUDAD DE U II:OCHE ESPA,,"'05A 3J
Esto quilis en un tanto reconfortante. Pm> 10 mas nouble en que el habitante
de estas viVIendas tena mucho mmos espiIdo cid que d gobierno victoriano ui-
gia para las personas encarceladas y las que estaban conflnolldas en hospidos.
Lgicamente los ni\'des de mortalidad -espKialmente en rdad6n a los nitios- $C-
guan siendo alarmantemente altos. Los que sobrevivan, segn calculaba la
Comisin, perdan un promedio de veinte das de trabajo al nO porque ...se de-
priman y se cansaban-. y a todo ello se aJ\adla un hecho que ni el _mayor defensOr
de los pobres podra negar: la falta de hbitos de limpieza.
u
,
La raz de todos los pwblemas, como Meams haba senalado, estaba en su po-
breza y en la consiguiente imposibilidad de cambiar de vivienda. Los trabaJadores
londinenses sin ningn tipo de preparad6n, como los vendedores de frutas y ver
dUlas y los buhoneros. ganaban slo de 10 a 12 chelines a b semana; los estiba-
dores un promedio de 8 a 9 chelines; el trabajador medio de Clerkenwdl xxIia lle
gar a llev;r a casa 16 chdlnes. Casi I.t mitad de las familias londinenses. un '46 :Klf
dento. nea:sitaban un, cuana parte de estos mseros suddos el alquiler. Ymien-
tras los suban. no suctdiJ lo mismo con 105 sa1arlo5
zs
. Esta pobreu tam-
bin dependa de un tipo de trabajo muy iearono y mal pagado. que indua el que
hadan en caJa las esposas; "de manera que- un gran nmero de los habitantes de:
estOS barrios superpoblados se veWt obligados a vivir de sus trabajos, fueran
cuales fueran los preciOS o las condldones de los lugares donde babitaban..:l6. Los
caseros. que aJquUaban casas en contratos de arriendo a cono plazo, explotaban
de una manera descarada la falta de viviendas. Problema que se haba agravado con
los derribos -se estaban abriendo nuevas calles como Chartng Ctoss o la avenida
Shaftesbury, puesto que desde 105 anos 1880, Londres haba Iniciado una minl-
Haussmannlzadn, y adems se estaban construyendo nuevas escuelas de .acuer-
do con la ley de Educacin de 187o:z
1
.
Agravando ms esta situacin estaban las administradones locales incompe-
tentes y a veces corruptas que eran incapaces o no quedan utilizar el poder que te.
Ran. Fuera de Londres la Ley de salud pblica de 187S habia puesto las bases para
que las administradones locales de gobierno fueran m5 efect1vas:::l; pttO en la ca-
pital todava exi$la un sistema arcaico y catico. En todo Londres slo 2 juntas de
distrito solm: 38, haban tomado medidas al respecto. Prcticamente: no ba-
ba UlSpectom: MUe End, una zona pobre, tena slo uno pan 10S.000 personas..
y los que habla eran poco competentes.: en una parroquia de Londres, el ayudan-
te del inspector era alguien "que anteriOnnente habia estado reladonado con la o.
yeria segUn cont un fundonario, que atlad: ... No pienso que sea necesarlo te-
ner ningUn tipo de preparacin. SI alguien tiene sentido comn ya es preparadn
suflciente_
l'
,
En cOnse<:Uencia las principales recomendaciones de la Comisin Real se ceno
traron. ms que en crear nuevas leyes. en que las autoridades locales aplicaran las
que ya existan. Muchas haban sido hasta entonces letra muerta como la Ley
Torrens (Ley de 1868 sobre viviendas de artesanos y trabaladores), que permita a
las autoridadeS locales construir cuas para los trabajadores, y la Ley Cross (lqt de
1875 para la mejora de las viviendas de artewlOS y trabajadores), que les autori-
zaba a demoler exteru.as zonas de viviendas en mal estado y buscar una nueva
zona para ajotar a estos habitantes. SdlaJaron. sin embargo, que as autoridades de-
bean tener la posibilidad de obtener dinero del Tesoro al inters mis bajO post-
ble para que esto no significaran *rdldas para la Hacienda NKionaJ. y
ron que, en el caso de Londres, lodas las autoridades Implicadas cedieran sus
poderes a la Junta Metropolitana
JO
La Ley de 1885 sobre vivienda de las ciases tra
baadora.s que le sigui inmediatamente, trat de que todas estas recomendaciones
se pusieran en prctica, Se ampli la antigua Ley de Lord Shaftesbury de 18S 1 so-
bre viviendas de Inquilinos, al incluir dentro de este conceplo las casas y los
tagt:h para las Clases trabajadoras; clara indicacin de que el parlamento victoria-
no, al menos en relacin a la vivienda. aprobaba el socialismo municipalJl, El
problema era que todo 'legUira igual si las autoridades locales no se poRian en
movimiento; en reladn a esto, lo nico que la Comisin Real sugiri fue que ya
Iba siendo hora de que las clases deprimidas de las ciudades empezaran a mostrar
inters por sus propios asuntosU.
Depresin, violencia y temor a una insul'ft(:dn
y quizs iban a hacerlo. Puesto que la Ley de rd"orma de 1884 haba extendl-
do el derecho a voto a gran parte de la ciase trabajadora masculina urbana. Este
grupo estaba suh1endo los efectos de una de las mayores depresiones en el CO-
mercio y en la industria, comparables en su Impacto con las que le siguieron en
los atlos 1930 y en 1980. Efectivamente, se estaban empezando a notar los ame-
nazadores sntomas de lo que se avecinaba: el problema, segn conclusin de una
Comisin Real de 1886, no estaba causado por las f1uctuadones del ciclo comer-
cial, sino por una debilidad estructwal de la indusaia brinlca en relacin con SUS
prindpales competidores internadonales. sobre todo Almumla. Los aJmumes eran
casi tan buenos en la producdn como los britincos; y en las artes de ampliar y
conservar mercados estaban ganando terreDoJJ. Los miembros de la ComWn ad
virtieron que Gran Breulia se estaba tomando menos Inters en .descubrir nue-
vos mercados para nuestrO.s produet.os. y ttI mantener los que y;II poseemos ()
Thmbin es evidente que. en relad6n a cienos productos, nuestra reputacin como
buenos artesanos no es tan elevada como la que tenamos anterionnenle.:l4,
Rechazaron las sugerencias que aseguraban que el. problema derivaba de .Ias ra-
trlcciones legislativas en reladn al empleo y a la accin de las propias ciases tra-
bajadoras con sus huelgas y acciones similares_ o ...a la acdn de 105 sindicatos y
otras agrupaciones parecldas..
ls
,
Fueran cuales fueran las causas. no haba ninguna duda sobre los efectos.
Durante la segunda mitad de los ailos 1880, se notaba en todas las ciudades, pero
sobre todo en Londres. una sensacin de cambio catadismtlco, lncluso violento.
Los temas del momento, como Beatrice Webb escribi ms tarde, eran "por una
parte, el por qu de la pobreza de gran nmero de personas; y, por otra, si la de-
mOOitda Industrial y poltica era practicable y deseable como puntOde partida
CIUD\,DES DU !o'!A-'NA
3S
compensar los agravios de la mayoria.
l6
. Sin embargo estas discusiones quedaban
reduddas a la .intelligentsia.: .en realidad. entre los trabajadores manuales no ha-
ba ningn sector que conspirara (...) con .1"1 veneno del SOCialismo. Naddos y cria-
dos en medio de una pobrez.a crnica y de las enfermedades debi\ltadoras, los ha-
bitantes de los barrios pobres se haban hundido en una apatia embrutecedora (... ).
El fermento surgi. segn las memorias que Betrtce Webb escribira cuarenta anos
ms tarde. dentro de una parte de la clase gobernante victoriana; se trataba de una
nueva conciencia de pecado., .una condencla colectiva o de clase; una creciente
inquietud, que se converta en conviccln. de que el organismo industrial, que ha-
ba proporcionado rentas. intereses y beneficlos a magnfica escala. haba fracasa-
do en dar un medio de vida decente y unas condlclones tolerables a la mayora de
habitantes de Gran Ms tarde los historiadores no tendran ninguna
duda en afirmar que la emocln predominante no fue la culpa, sino el temor. se .so-
la describir a los pobres como groseros, embrutecidos, borrachos, e inmorales; des-
pus de aos de negllgencla y satiSfacdn se haban convertido en una sIni.estra ame-
naza para la dvilizadn"J3.
Las reacclones fueron muchas veces apasionadas. Los Fabianos, apstoles del
gradualismo, a quienes Beatrtce Webb muy pronto se unira. enseguida redactaron
un documento que llevaba el sello de George Bernard Shaw, y que conclua con es-
tas lacnicas frases:
EJ gobierno establecido no tiene derecho a llamane Estado de la miSma manera que
no puede considerarse que el humo de Londres forme parte de su clima.
Es mejor hacer frente a una Guerra Civil que tener que vivir otro siglo de sufrimiento
como el que hemos pasado39. .
H.M.Hyndman. lider de la Fundactn Democrtica Social, escribi aquel mis-
mo al'l.o que .Incluso entre los hombres y mujeres Intiles que se llaman a si mis-
mos .sociedad", se puede detectar una corriente de Inquietud. La terrible palabra
.Revoluctn. a veces se comenta en broma. pero la mayora de ellas se susurra en
serio.o. Hyndman dudaba de que el fermento se restringiera a las clases medias;
puesto que
(... ) en los talleres y en las casas se pueden encontrar libros, libelos y octaviJ\as que
tratan este problema de manera exhawtiva. Estas teoras que se han inSpirado en
los importantes estudios del Dr. Karl Marx sobre el capital o en los programas de
los socialdemcratas alemanes y en los colectivisW franceses. circulan en te.uos ba-
ratos y de fdIIKtura".
Pero Hyndman tambin llamaba la atencin sobre otro fenmeno que no po-
da dejar de ser observado: Entre los peores males de la SOCiedad moderna estn
las numerosas bandas organizadas de malhechores (...) que se pasean por nuestras
ciudades, y que no slo se pelean entre ellas. sino que atacan al pacfico viandan-
te..
iZ
. Aseguraba que slo en Londres y segn fuentes policiales. haba ms de
300.000 individuos que podan ser considerados miembros de las .c1ases peligro-
Nadie, continuaba Hyndman .se haba preocupado en analizar de qu ma-
nera esta gente haba llegado a unos extremos de tal brutalidad"....
Algunos ni tan slo pensaban que valiera la pena perder tiempo en ello. Sin
embargo, durante 1886 y 1887, los ciudadanos respetables de Uverpool se queja-
ban de que una serie de grupos los tenan aterrorizados; .la lOna comprendida
entre la calle Athol y la de Luton. estaba infestada por esos bribones... escrtba con
indignadn un lector al diario local en el ano 1887. El mismo mes una de las mis
peligrosas.la banda de los destripadores., haba inidado una serie de salvares al-
borotos por las de Uverpool. atacando indiscriminadamente a hombres, mu-
jeres y nlnos con cuchillos y hondas, y robando las casas de empeo. El 20 de
mayo, otra banda, formada. segn rezaba la descripcin .por cuatro jornaleros, in-
solentes y sin educacin_ fue juzgada en Uverpool por ocho acusadones de ata-
que a mano armada y robo con violencia. El juez, Mister Justicia John Charles
Frederlck Segismund Day, un !exagenario barbudo y con patillas, senta una pro-
funda desconfianza por las modernas teorias penales y estaba convenddo de que
los transgresores violentos necesitaban un tratamiento fuerte; o como de una ma-
nera muy singular dijo su hijo .la nica manera de apelar a su razn era a travs
de su
Despus de haber manifestado que .con toda su e.x.perienda nunca haba odo
hablar de una conducta ms ultrajante-, orden una de las sentencias ms dIaconianas
que se hayan dietado en los juzgados de la Inglaterra victoriana; adems de trabajos
forzados, cada uno de ellos deba recibir tres sesiones de castigo de veinte latigazos.
satisfecho con su manera de resolver el problema de la criminalidad. eJ setl.or Day
volvi a la carga en los siguientes juicios del mes de noviembre, donde -adems de
ordenar siete sesiones de latigazos en eJ mismo da- castig a dos hombres con vein-
te latigazos a cada uno por haber robado medio penique y un rollo de tabaco. Los
dudadanos respetables. dijo su hijo ms tarde, estaran eternamente agradecidos al
setlor Day, aunque .miembros de SOCiedades filantrpicas, y algunas otras personas,
denunciaron al 'Juez de los latigazos', calificndolo de salvaje bien Intencionado y
considerando que sus mtodos eran anticuados e inadecuados.
OIi
En todo caso, no
hay ninguna prueba de que durante el reinado del terror estableddo por Day se so-
ludonaran los problemas de delincuenda violenta en Uverpool. Lo extral'l.o es que,
en la Inglaterra victoriana y. a pesar de los temores de los dudadanos, los delitos ha-
ban ido decrectendo a lo largo del siglo. aunque, ocasionalmente. hubieran explo-
siones peridicas de violenda como sucedi a mediados de los atlas 1880.
Lo que en realidad teman las clases medias, a pesar del esceptidsmo de Beatrlce
Webb, era que la clase trabajadora se levantara en una insurrecin. Yeste miedo
no era en ningn lugar ms patente que en el propio gobierno. En febrero de 1886,
sus temores se convirtieron en realidad. Durante semanas los trabajadores sin em-
pleo y los intelectuales socialistas haban estado reunindose en Trafalgar Square.
Un lunes, el 8 de febrero. una gran concentradn que, Inelula .un nmero con-
siderable. mayor de lo nonnal, de elementos choc con una fuerza de
600 polldas. stos, temiendo que atacaran el palacio de Bucklngham, se situaron
en el Mall; pero. la multitud. que oscilaba entre las tres mil y las cinco mil perso-
36
CIUDADES DEL MAANA lA CUDAD OE U. NOCHE f.SJ'ANTOSA J7
nas, se enfureci y, despub de pasar por los clubs de Pall Mall, se dirigi hada St
james y Mayfa!r, rompiendo cristales y saquundo tiendas. Una invesligad6n ofi-
dal conden6 a la pollea metropolitana por wntIollnadecuado de la multitud, y
d oficial responsable fue obligado a
El nuevo comisionado, Sir Charles Warren. era ms severo. Durante el olono
de 1887 la tensin se agudiz de nuevo: grandes multitudes se reunieron en Hyde
Puk y en Tra/algar 5quare para or diKunos. Hubo diversos choques con la poli-
ca. TM 1tmd que normalmente se refera a esa gente como .Ios llamados destm-
pleadQs... mgi6 acdn inmediata:
Confiamos en que si e5tO$ hombres, u otroS cualquiera de su m.i.smJ, cine, mlm-
tan llevar a cabo sus ameJUUS como hide:ron el .mo pasado. mconmrn su as-
tilO. no unos cuantos mees de dtcel.. sino un.;a peni de pmln (...) El Unj
ro prob/em.J es wbcr euiI de 105 dos grupos es el. ms fuerte -los rompedores de
ventanas y Q<lueadore de liendas o los guardianes de LJ. paz. pbba.-,
A$ pues todo estar a punto para el desastn'. Un dolIngo. el 23 de oc-
tubr!:. se reuni una gran multitud en Lio plua; se blandi una roja, mien-
traS se tseuchaban discursos en los que se peda la dimisin de Sil Qw:les. Poco
antes de las tres, la multitud, precedida polla bandt>ra, march por Whitehall e In
vadI 1a Abada df: WetrniDslEr durante d 5effldo religioso. Las escenas que sIgukron
se pam:en al ltimo acto de Brech, que, quizs, Inspil. Segn
T1Ie TImes, aun gran nUmero de chico5, tvenes y hombres muchos de rlIos muy
sudosa entraron en la iglesia mientraS el rgano estaba tocando. .se mudaron con
los fieles, los anW Vil1.ientes trataban quedamente de controlar a los ms
gonzados (...) los maoestantes ms atrevidos lanzaron recriminatorios gritos
contra los acapltallius., como si pcuaran que todos los que estaban en la abadla
ruando 10 fueran. El cannigo trat de argumentar con rlIos.Los albo-
rotadora le tseucharon en silencio,.. MientraS, en el exterior, Hyndman conti...
nuaba con su arenga y dKia que aesperaba que negarla d momento en que la ban
dera socialista y el lema 'Todos para uno y uno para todos' ondeara sobre la abadta,
al tiempo que, dentro, se predicarla la revolucin..
sl
.
Los manifestantes volvieron a la plua, aen todos los rincones alrededor de la
columna de Nelson habla alguien arengando a la masa.., la multitud era enonne
puesto que se exteadla por toda la plaza y las calles adyacentes. La poUda se asus-
t y llam al ejrcito para contrOlar la siruadn; en la .. 100 pef$Onas fue
ron hmdas y dos muertas. Este suceso fue seguido por grandes y mutuas recrimi
nadones. Un indignado lector escribi a The TImes q!Je este tipo de reuniones eran
.una propaganda para que todos los anarquistas, de aqu o de cualquier otro sitio,
vinieran a la nica gran capital del mundo donde eran tolerados,.!2. Hyndman te
nla otra opinin: .Los hombres y mujeres ya no pasarn ms hambre. De eUo, por
una vn. estoy seguro. La agltadn aetual es prcticamente espontnea y no ha sido
organizada,.. El punto de vista de la editorial del peridico era bastante predecible:
.Esta capital est amenazada por multitudes descontrolada!, decididas a sacar pro-
vecho dd ejemplo del partido del desorden en Irlanda y quiere obtener concesio-
nes por medio del terrorlsmo.
u
. En cambio Stead, en la Ptlll MtlIl Gautu, acusaba
a Warren de tratar de Implantar un aregimen poUaco,.; por su parte la abadia
dijo que las Interrupciones de los servidos religiosos haban sido debidas a una con-
centradn excesiva y que los desempleados haban salido en perfecto orden. En
[a calle Bow, diversas personas fueron 801peada!, algunas fueron encarceladas y
otras se vieron obligadas a pagar multas o a comparear ante los jueca Ms tarde
el parlamentario R.Cunnlnghame Gramle y el IIder sodaIlsta }ooo Bums fueron
juzgados, declarados culpables y encarcelados durante seis meses.:: se convtn:l.eron
en hroes popuJares5<l.
La encuesta Booth.: la cuantificacin del problema
Por ltimo, de los alboroces surgi una respuesta radonal Owies Booth. el armador
de UvcrpooI., inspirado por Thtt Bitur Cry, deddl il al Ean End de I..ondres
iniciar lo que luego se conW'Itlria tri'" primera mcuesr.a.socW moderIu... Ayudado
por una serie de colaboradores jvenes y bitrl prepandos, erll:re los que se induia
kattia Poner, ms arde apdlldada Wd>b -que aquf ruvo la oportunidad de ini-
ciarse m la lnve:stigadD acadtm.i.Q-, present los primeros resultados a La RuI
Sodcdad Estadistica en mayo de 1887, Yun nuevo Infonne un ai'l.o mis tMdc.
Segn Booth, los pobres dd este de Londres eran unos 314.000, algo ms del. 3S
'*' de la pob!.adn; ut:md1eruio este porcentaje sobn! t()(b.la dudad,. queri.a <kdt
que 1.000.000 de londinenses eran pobres. En su opinin. podan diVidirse en cua-
trO subgrupos.
Los pnmeros, La clase A. Indufa 5610 unas 11.000 penonas del. East End, qui-
zs 50.000 en todo Londres: un 1.25 por dento de la pobladn. aEstilba como
puesta por los (llamados) trabajadores, vagos, pequeftos crtmina..les, una parte de
los vendedores y msicos ambulantes Yotros.. lndufa gerlte joven ..chicos que se
dedican aJ vagabundeo: chicas que se ""nzan casi con naturalidad a la calle.; lle-
van auna vida salvaje, con momentos de gran dificultad y oc.asionaJes excesos. Su
comida es la peor que podamos Imaginar, y su nico lujo es la beblda,.u. Booth es-
taba satisfecho de que este grupo fuera tan cEsas horda! de brbaros de
las que tanto hemos odo hablar, que, saI.lendo de los barrios bajos, iban destruir
un da la dvillzadn moderna, no existen. Los brbaros son pocos y su poreenta
fe va en dlsminudn.
w
. Pero. sin embargo, esle grupo presentaba un problema in-
soluble: aNo ofrecen ningn servido til y no riqueza; al revs, a menudo
la Degradan todo lo que tocan, y como IndJv1duos parecen incapaces
de toda mejora (... ) Deseariamos que la manera de ser de esta clase fuera menos he
reditaria,.l1.
stos eran los dslcos pobres victorianos Indignos de cualquier compasin; eran
el material bruto que formaba el populacho, la pesadilla de las clases respetables,
aunque fueran muchos menos de los que Hyndman Yotros haban El se-
gundo grupo, la clase 8. eran, sin embargo, todava ms problemticos. Aunque 5610
fuera porque eran ms numerosos: 100.000 en el East tod, quiZs 300.000 en todo
38 CnJDAOE.S DEL MANA.'U
lJl CIUDAD DE lJl NOCHE ESPANTOSA
J9
un 11 por dento de la poblacin de la dudad. Boom los descrlbia como
un grupo que estaba siempre en situadn de _necesidad crnica_: .Esta genu:,
como viven al da, estn pendientes de sw propios placeres
y siempre son pobres; su Ideal es trabajar cuando quieren y disfrutar cuando les apeo
.. E! probltmil era lo aleatorio de sw Ingresos. Indua un relativamente alto
nmero de viudas, muieres $Olteras. gente joven y runos. Boom pensaba que la so-
ludn al problema de la pobrua rW.rar todo este grupo de la lucha diaria
por la wstenda_ porque .eran una continua carga el Estado (... ) Su presen-
cia en nuestra! dudades signifia una costosa y a VKr:5 intil lucha para lntentar
devu el nivel. de vida Yde yIud-
u
.
Acontinuad6n,.se encontraba la clase: C. ron unas 74.000 pttSOlUS en el wt
End y alttdedor de un.u ZSO.OOO en todo Londns: cuca de un 8 PO( dento de
totilid Enn .un grupo digno de Ihtima, que tstaba por
gene que luchaba y que sufria sin esperanza (...) er.m las vctimas de La competenCia
y Obre dlas La de las divet'SLS y Su pro-
blema en la naturaleza Imgulu de sus Y estab, clase O, los
que tenian regulaMs pero bajos. Este grupo indua UIW 129.{)(X) personas
en el East End, un 1-4,5 por dento de la poblacin de la dudad; es de-
dI unas 'tOO.{)(X) personas en Lon<fn:s. ...soportan con padenda vidas muy dum.
y la nica espe:mua podria venir a ttava de sus hijos. 4PUCSto que la mejora del.
grupo como conjunto parece
Los leyuon con atendn estos primeros resultados de Booth, fueron los
miembros de la Sociedad Fabiana, donde a la paciente recogida de infonnad6n por
Sldney se una la idda pluma Bernard Shaw. El texto clsico y
definitivo la Sociedad Fabiana fue, Faro frx Sodolistl, que se public por primera
en 1887. y se I'ftdlt varias VKeS, vendindose 7Q.{)(X) en ocho
atlos; dos atlas mis segua lo pareca ser la continUolctn Fam for
Landoners. segn los Londres, una penana cada dnro ..
mi asilo, en el hospital o en el manJromi(lu.
Del milln de londinenses segUn Booth se hallan en la pobreu (...) prietlea
ninguno de dios una vivienda como la una penona ten-
drta para su caballo. E.stu 200.000 familiu. no gman m una a la
semana (... ) ya veces ni eso, pagan de tres a siete chelines semanales por sudas ha
bltaclones en barrios miserables en su gran mayora, son absolutamente .lna-
decuados como vlvienda_, lnclwo considerando los bajos niveles e.'tigencla de
los ofidales de sanidad. Londres necesita reconstruir por lo menos 400.000 boga
res para alojar a sus dudadanos miU pobres_C.
Los resultados eran predecibles: mientras el promedio de esperanza vida
entre la nobleza. las clases altas y los profesionales de Inglaterra y Gales se situaba
en los SS atlos, entre las clases trabajadoras de lambeth era Z9; y la tasa
monalldad Infantil Bethnal Green era el doble de la de BeJgravia".
El prtndpal problema. segn los contemporneos, erala vivienda.EI proble.
ma la es uno los ms imponantes de la sodedad del Londres los
Hg:. 2.3. Charles Booth. El que se convittl en soci6Iogo.
atlos 188Q.; 4de 1883 los per:l6dlcos y la prensa se Uenaron de adver-
tendas la necesidad reforma Inmediata para evitar la
donarta_u. En opinin 1 SocIedad Fabiana, slo haba un remedio: ..El problema
de la de los pobres de Londres, slo ser soludonado adecuada-
mente a travs del poder colectivo de Londres,,". Entre la primera y segunda edI-
dn de los Faeu, esta aflrmadn se haba convertido en algo realista y pues-
to que, siguiendo las recomendadones de la Comsin para la vivienda, la Ley
de 1888 sobre el gobierno local haba transferido las responsabilidades de la Junta
Metropolitana Obras a una organiz.adn nueva elegida democrticamente, el
Consejo del Condado de Londres (London County Council). Y, en 1890. una nueva
Ley sobre la vivienda de las clases trabajadoras hizo lo que la anterior de 1885 no
haba hecho: en su Pane 11I, permita la reconstruccin amplias mnas, con la
posibilidad de poder comprar tenenos. si era necesario, con la finalidad de cons-
truir viviendas para los trabajadores, especificando que se hartan 4cqas separadas
o cottuges para las clases trabajadoras, que podrian tener una o varias Viviendas,.".
auoAOES DEL MIJlANA
LA CIUDAD DE NOCHE ESPANTOSA
.1
Aunque la Ley era contradictorta en reladn a la manera como las autorida
des locale5 debian disponer de sus propiedades y organizMla cuestin de las Y1Viendas
-puesto que la Parte 11m dJsuadfa mientras que la Pane 111 si bien 10 ptrnliria no
lo alentaba- el nuevo Consejo de Londre5 se acogi a e5ta nuevill posibilidad e in
mediatamente establK16 una Comisin para la construccin de casas para po-
bres
6l
. En 1894 la Ley se ampU pennitiendo que se pudieran pedir prstamm; en
1900, se ;autortz a las ;autoridades loca.le5, el Consejo y los nuevos distritos de
I..ondm que. por una Ley.sobre ti. gobierno de Londres del ai\o anterior, haban subs-
titudo a la antigua. organizadn de la dudad, a comprar timas fuera de sus pro-
pim limites pala .ui poder realizar l.u prerrogativas que la Ley de 1890 les haba
concedido".
La dudad pobre en Europa
Fue en Londres, y no en el resto de dudades de la Gran Bretana, donde se vi
vi gran parte de este drama. Ello fue debido -como la Real Comisin reconod
en 1885- a que el problema de la vivienda era alli ms grave; por la sencilla razn
de que Londres era ms grande. Con sus 5.6 miUones de penonas al prindpio de
los anos 1890, nguna otra zona urbana britnica poda comparrsele: todos los pro-
blemas desde la densidad de la poblacin, al coste del suelo, el transporte. com
petencia por el espado, se presentaban all con gran agudeza.
Induw a escala intemacionaJ, comparndose con los 4.1 millones de la regin
de Pars y 1m 1.6 millones del gran Berln, Londres seguia siendo de manera 10-
dUcutible la mayor dudad de Europa e incIuw del mundo'U. Pero estas otns du-
dades al ser ms peque"as y tener mayor densidad de pobladn, tenian sus pro-
pias ttagedi;u...En la dudad vieja de Pas vivan, en 1891,2.45 millones de
personas, el doble que en la zona londinense. Benillon consideraba que, en esta'"
fecha, el 14 por dento de los de Paris. unas 330.000 per3Onas, se hacinaban
en casas superpobladas; el problema de: la vivienda era peor que en Londres.. Sellier
calculaba que en 1911 habla unas 216.000 pt'l"5Onas, a las que se at\.adan otras
85.000 de los barrios perif&icos, viviendo a un promedio de dos o ms por babi-
tadn
11
. Alli, la leg1Slad6n -leyes de 1894, 1906 Y1912- tambin permita la cons-
trucd.6n de viviendas de bajOcoste para las clases trabajadoras, y la ltima de ellas
facultaba a las autoridades locales a nombrar fundonarios encargados de la cons-
truccin y gestin de viviendas, todo ello subvendonado con dinero pblico. Sin
embargo en 1914, slo se hablan construido IO.oc() viviendas de este tipo en la zona
de Paris, un resultado poco brillante 51 se compara con lo que consigui el Consejo
de Londres
12
. Lo que pasaba era que ni la dudad ni el estado tenan el dinero 5U-
f1denle para e1lmlnar los banios bajos: las grandes obras pblicas -la construc
dn de escuelas y de la Sorbona entre 1880 y 1890, Ydel metro en la dcada com-
prerldida entre 1900 y tuVieron prtoddad
1l
.
Berlln. cuya pobladn creca casi a 'Il"Iocidad norteamericana -prcticamente
se dobl en veinte a"os, de 1.9 millones en 1890 a 3.7 en era como Pus,
una zona extraordinariamente compaaa y, en consecuencia, una dudad muy den-
sa: los nuevos habitaDles se fueron acomodando en viviendas de alquiler situa-
das en awteros edificios de dnco pisos construidos alrededor de estrechos patios
qul' podian llegar a tener tan slo 15 pies de ancho, lo suftdentl' para que pu_
diera instalarse el material contra incendios. Este tipo de edificio, que haba sido
ideado por Federico el Grande para acoger a las familias de los soldados, se ge_
nl'raliz .. partir de 1858 como resultado de:! plan para la dudad dirigido por
James Hobrecht. responsable de la polida; dlsenado aparentemente pua que
hubiera una social entre ricos y pobres en el mismo edifido, lo ni-
co que cons'lgui fue crear miserables situaciones de congestin.
Desafortunadamente, este modelo se extendi Incluso a los nuevos barrios su-
burbanos del cambio de legislacin de los anos 1890l4; la especuladn,
dirigida por estl' plan y fomentada por un sistema de hipotecas excepdonal.
mente favorable. hlcteron el resto'S.
Nueva York; el tumor en las viviendas
De la misma manera, en Alemania, en un texto de 1920 titulado die Angsr vor
der Stadt, se reflejaba el miedo a la descomposicin social, basndose en el nme-
ro de suicidios, alcoholismo y enfennedades venreas, en la excesiva radonalldad,.
yen la falta de estabilidad polticaas.
Andrew Lees concluye su monumental estudio sobre las actitudes urbanas del 51-
gio XIX considerando que, e] miedo y el disgusto por la dudad eran, prlndpalmente,
un fenmeno anglo-germnico: Pocos noneamericanos comparten este Visceral
retbazo por la vida en la ciudad que aparece en la literatura gennnica.; sin em-
bargo .muchos hombres y mujeres se han dado cuenta de los defectos que estro-
pean las dudades, tanto las estadounidenses como las europeas", Este miedo se
perCiba claramente, casi obsesivamente, en el Nueva York de los a(os 1890, All
la preocupadn tpicamente jeffersonlana, que COnsideraba que la ciudad era pes_
tilente para la moral, la salud y las libertades de lml ciudadanos y un cncer o tu-
mor en el cuerpo social y poltico, creci con la Industrializadn y la inmigracin:
Nueva York se convirti en la dudad con mayor nmero de inmigrantes del mun-
do, con casi tantos Italianos como en Npoles, tantos alemanes como en Hamburgo,
el doble de irlandeses que en Dubln y dos veces y media ms judlos que en
Varsovia,,81.
La opinin que los intelectuales tenan sobre las consecuencias era unnime.
Henry James escri.bi que .Nueva York era a la vez, msera y dorada, con ms mo-
tivos para huir de ella que para disfrutarla,,. En 1885, muchml aceptaron los ra-
zonamientos de Josiah Strong que pensaba que en esta ciudad podlan encontrar.
se todos los males que amenazaban a la democrada norteamericana: pobreza y
crimen, socialismo y corrupcin, inmigracin y catolicismo 89. Alan Forman, en
la American Magzine de 1885, escri.bi que Nueva York era 4un hervidero de gen-
te, tan ignOrante, tan vidosa y depravada que no parete que pertenezcan a nues-
tra especie., por la cual era casi de agradecer que la tasa de monalidad de los ha-
bitantes de esas viviendas estuviera por encima del 57 por dento.90 En 1892, un
peridico tan prestigioso como el N ~ York Times, se lamentaba de la invasin 4de
los despojos fislcos, morales y mentales de Europa, un tipo de gente del que
muy bien podramos prescindlr.'I. Incluso el American oumal o(Sodology, se vea
forzado a admitir en 1897 la validez de .la creencia popular- que afirmaba que las
grandes dudades eran grandes ncleos de corrupcin social y (...) degeneracln.n.
F. J. Klngsbury lleg a comentar en 1895 que, despus de leer todo lo que se ha
escri.to sobre los males de la dudad desde Can a las ltimas elecciones de Nueva
YOrk. slo 10 que se hizo con Sodoma y Gomorra me parece un buen remedio para
la presente sltuadn..'J.
El hombre que expres estos sentimientos con mayor fuerza fue ]acob RUs,
Rlis que era dans y haba naddo en el campo, emigr a Nueva York a los 21 a(os
y se convirti en periodista siete aflOs ms tarde. Su libro How tht Other Hal(LivtS
43
L\. CIUDAD DE L\. NOC,HE ESPANTOS.A
La lnglaterra del pasado era un pas reservado, de hombres silenCiosos, dispersos en
pequen.mI pueblos, villas y casas de campo (... ) el problema de los prximos anos
es precisamente el problema de (...) las caractersticas fisicas del habitante de la Ciu-
dad: enclenques, estrechos de pecho, que se cansan con facilidad; pero que sin em-
bargo son volubles, exdtables, con poca capaddad de resiStenda -buscan estimu-
lo en la bebida. en las apuestas, en cualquier conflicto que se salga de lo corriente
que pueda ocurrir en casa o fuera de ella
tol

CI!JDADES DEl MAANA


Segn los clculos de 1903 de F. C. HorsfaJl, pionero del urbanismo britnico.
los resultados fueron los siguientes: mientrils que en el aflos 1891 en Londres el pro-
medio de habitantes por edificio era de 7.6. en Berlln fue de 52.6
16
; en 1916, slo
un 79 por ciento de todas las viviendas tenan una o dos habitaciones con cale-
faccin". Adems los berlineses pagaban mucho ms de alquller que sus conciu-
dadanos de Hamburgo o Munich -irnicamente, eran los pobres los que, en pro-
porcin, pagaban una cantidad ms alta de su salario en concepto de vivienda7'l.
Por otra parte, a pesar de que Alemania electrific su sistema de tranvas antes que
Gran Breta(a, las compaflas privadas berlinesas no contemplaban el servicio de
conexin con el exterior cosa que s hadan las del Consejo de Londres, adems la
construccin del metro se demor a causa de discusiones legales"'. Patrick
Aberoombie, urbanista britnico que visit Berln poco antes de la Primera Guerra
MundIal, se sorprendI por su contraste con Londres: .Berln es la ciudad ms
compacta de Europa: al crecer no se extiende edificando sencillas casas suburba-
nas a lo largo de los caminos, sino que va prolongando lentamente sus anchas ca-
lles y sus colosales edificios de viviendas por e] campo ahieno, convertindolo de
golpe en una dudad completamente desarrollada"llO.
En las capitales europeas, hubo una interesante reaccin en contra de] creci
miento y la densificacin: tanto Londres como Berlm, empezaron a temer que la
pobladn de sus dudades no fuera biolgicamente sana. Alrededor de 1900, los re-
clutamientos forzosos para la Guerra de Surfrica, pusieron al descubieno que, en
Manchester, haban sido rethazados 8.000 de 11.000 muchachos y slo 1.000 ha-
ban sido declarados hbiles para e] servicio activo. Ms tarde, durante la Primera
Guerra Mundial, la Comisin Vemey volvi a confirmar que, fsicamente, los ha-
bitantes de 135 ciudades britnicas haban ido empeorando, y los reclutamientos
pudieron llevarse a cabo slo en el campo'l. De la misma manera, en 1913, slo
el 42 por ciento de los jvenes berlineses fueron considerados aptos para e] servi-
cio, en comparacin al 66 por dento de sw compatriotas de las zonas rurales
u
...
A partir de ah se empez a pensar que la gente de la dudad -y a la larga toda .
la poblacin- seria incapaz de reproducirse, esta opni6n fue expuesta por prime-
ra vez en los afos 1890 por Georg Hansen en su libro Die drei BevOlkmmgsseu(en,
y desarrollada en 1918 por Oswald Spengler en su clsico TIte Decline o( WtSt:
4Ahora la ciudad gigante absorbe el campo, de manera insaciable y sin parar pide
y engulle frescas reservas de hombres, hasta que se agota y muere en medio de un
pas destruido y casi deshabitado,.lIJ. Pero en ambos pases, haba otros temores.
Charles Masterman, un parlamentario liberal, sugiri en su libro TIte Heart o( tht
Empire (El corazn de] Imperio) (1901) que los londinenses eran inestables;
.. CIUDADES OU MAIilANA
-
LA CIUDAD DE L.A NOCHE ESl'ANl'OSA
(Cmo vive la otra mitad), publicado en 1890, caus la misma sensadn de angustia
que, siete aflos antes. haba producido en Londres Tht BittrT f.Ia una pieza
de periodIsmo briUanlt. En las descripciones de las viviendas de los barrtos balos,
combinaba con habUklad dO'! de los temores de sus contemJXXneos: la dudad como
parsito en el cuerpo de la nadn, y la Inmigradn como comJplora de la pureza
radal noneamertcana y de la i1nnona social. Estos nuevos inmigrantes, .. hombres
vmddo! de raza5 vendcUs; que han fracasado en la lucha por la e:dstend,.." se
han convertido en una amenaza para el orden e induso para el futuro de la
Rcpblln. RKordando los alborotoS de 1863 en Nueva York. dK.J:
Una gran cantidad de pobbdn. como si fuera UI1iI marea aprisjonadl, respira con
dificul.tad en sus vtvienda5. u que un vez fuera nuestra c:itKbd,. iI quien le !un Ue
pdO l.u oblJpcione5 Ymponsabilidades de l.I grandcu metropotitilfU. mIes de que
pudltno medir La de sus posibill<Udes. ha noudo d C'1!Clmienl0 de esta
turbuJftlti Si aumcnQ mis, ninn poder bummo podri controbm.-.
Las viviendas 5e extendan:
OcuJMndo las plmw que los negocios DO uliliun; prolopodosf: a lo Wo
de ambos dos. como un grillNque loIS alIc5. nm.ndo Hmcm de tnqWctas
Y descontenw multitudes; la dquez.a y la prosperidad de Nueva Yorlr. est en sus
amJOS, I.l conttobn por medio del popuJm.o y la clera. Los mupos a de
babs. los montones de g;raudas de IIW)() Ylas que hly en La dek-
pd6n de Hacienda son ticiw.Jdmisiones del. bbo Ydel. lipo de &rada que se es-
pen. Lot b60ques de vlvit'ndu de alquiler JOD mon York Yrecogm bs na
quinw putes de $U pobladnn.
Una Comisin de 1894 aeada para estudiar W viv1Uldas de alquiler estima-
N que casi tres de cada cinco habirantes de la ciudad vivian en ese tipo de vi
viendas, y atl.adfa que estaban constnrldas de taJ manera que pdct1ca.mt'llte las
cuatrOquintas partes del suelo estaba ocupado". En t'SWzonas se combinaban dos
que hacian que el problema humano fuera todava ms agudo. Primero,
los recin llegados t!'ilJI desespmdamente y.., causa de J.as bureras lingstk:a5
Yculturales- se hallaNn en una situacin de inmovtlldad sin esperanza. El esta-
dounidense 01arIe:s Abrams, urbanista Y en viviendas, que posea la autoridad
que le daba haberse criado en este tipo de casas, deda: el dumo no puede ser ttt)-
surado; el constructor tampoco. Construyen segn las exigenc1a.s del mercado.
ste viene senalado por lo que ellnquillno puede pagar. Ylo que ste puede pagar
viene determinado por el sueldo que cobra".
Si el pobre inmigrante no hubiera tenido ese tipo de vivienda, no hubiera te-
nido nada. Ylas famlllas pobres se hacinaban en eilas porque estaban a poca dlS-
tanda de sus trabajos. Casi un 75 por dento de rusos y judos vivfan amontona-
dos en tres distritos pero especialmente en el dcimo que recoga una mayoria de
emigrados de (o con padres procedentes de) Rwia y de la Polonia rusa. En 1893.
con una pobladn de ms de 700 habitantes por acre, este distrito erilo un 30 por
ciento ms denso que cualquiera de la5 zonas ms pobladas de cualquier ciudad eu
ropea; la parte adyacente al distrito undkimo, con casi 1.000 habitantes por acre,
estaba ms poblado que el peor distrito de Sombay, y era. probablemente. la zona
urbana ms poblada del mundo -aunque, irnicamente. en los alios 1980 algunas
partes de Hong Kong exceden en mucho este nmero
1OO

Segundo, se apretujaban en viviendas que, como en BerUn, eran paradjica.


mente el desafortunado resultado de un llamado plan para la mejOra de la vi-
vienda: estos pisos que haban ganado un concurso en 1879, albergaban 24 famj_
Iias que se amontonaban en un soW de Z5 pies de ancho por 100 de: largo, de modo
que, en cada poo. diez de cada caton:e habitadones Jlo estaban ventiladas por
un patio Inter'ior tan pequeno que no permit.J J. entrada de luz ni de ain!IOI.
Much.Js veces. dos f.Jmilias compartan un.J de estas miserables viviendas; en
1908, un censo hecho sobre las famULu cid East Side mostraba que en J. mtad
de los casos, UD promedio de tres .1 cuatrO pet'$OIlas dorma. en una soJ. h.Jbi.b-
cin, yen una. cuarta parte de dios erm cinco o mas; debin compartir unos po-
cos grifos comunes y los ballos eran lnexistentes
lGZ
As pues, un bloque normal
pod.J contener 4.000 pe:rson.J5, yen 1900 unu 42.700 casas de alquiler de
Manh.Jtun acogan ms de un milln y medio de personas, un promedio de casi
35 por cada edifido
lOJ

La reaci:::l6n de J. soded.Jd respetable -es decir J. sociedad blanca Yanglopro-


testante que hacia. tiempo qe se hiib.J estableddo en Amrica-- fue prcti.nmenre
la misma. que la de la londinense.. Dos sucesivas Comisiones P.JR liIs viviendas de
iLIquiler, li de 1894 Y1.1 de 19lXl, confirmaron los rmles de este tipo de viviendas;
la primera de ellas fue poco dectlva, pero la segunda consigui, desp.Js de llIl.J lit-
ga Ntalla., que en 1901 se dicbran un.a. serie de leyes, .I.t legislacin ms signifi-
cativa de la bistorL1 de I. vivienda. en Estados Unidos-, que prohibi la construC-
dn de este tipo de casas y obUg.J b modlficadn de las que ya existnIOil.
Veler, secretMio de 1.J segunda Comisin, era UD joven de unos vrlnte
atlos que se muchos {ntereses creados para nevar itdclanre t'SW leyesIO(
En su opinin la mayoria de: k:Js probk!mas de la dudad provenan de la sbita tr.ms-
formacin del ampesino europeo en UD ciudadano urbano notteame:rcano, tt'm.1
que propona solucionar por medio de una vuelta masiva al campo. Pero los que
haban quedado atrapados en la dudad necesitaban medidas wgentes y drsticas
para solucionar lo peor de ese tipo de viviendas: ms luz, m.s ain!, nuevas zonas
de aseo, mejor proreccin contra el tuegolOf.
Como Veiller deca la situacin de estas viviendas era .increJ.bleo
I01
: en un blo-
que que meda apenas 200 por 400 pies se amontonaban 39 casas con 605 vivien
das que acogan a 2.781 personas, slo haba 264 retretes y ningn bailo; +41 habi-
taciones no tenan veDtlladn, y orras 635 obtenan algo de aire por medio de unos
estrechos patios Interiores
lOl
. Se habla hecho caso omiso de las recomendaciones de
la Comisin de 1894 que trataban de evitar la sobredens(ficaci6n, VeiUer escribi:
Una ambicin sin limites ha ldo reduciendo ls medldas de estas viviendas, hasta
que han llegado a ser tan pequenas que la vtda familiar ha desaparecido, y SUlI
miembros han sido expulsados y se hallan esparcidos. El padre en la taberna; los
mas I6venes esrn en la calle en medio de los lugares de diversin yde los locales
46 LA CIUDAD DE LA NOCHE E.SPANrOSA
"
Figs. 2.5. Y2.6. Dumbbtlls en Nueva York (ViViendas de alquiler construidas segn las
antiguas), Como en Berln, este nuevo diseno .mejorado_ no slo quitaba la luz
y el alfl' sino que fomentaba el exceso de poblacin.

de bebida; los chicos vagabundean en pandillas, las chicas en la calle... La reden


cin de la gente que vive en estas viviendas depende de la posibilidad de que la fa-
milia, la unidad ms conservadora de la civilizacin, pueda volver a compartir un
espacio, con luz y aire natural, donde pueda cultivar las artes domsticas, entre las
que se encuentra la limpieza personall09.
los comisionados concluan:
Los distritos de pisos de alquiler de Nueva York son lugares en los que miles de
personas viven en el espacio mnimo en el que es capaz de vivir un ser humano -ha-
cinados en hl!bitaeiones oscuras y mal ventiladas, en muchas de las cuales el sol mm-
ca ha entrado y el aire fresco es desconocido, Son centros (sic) de enfennedad, vi-
cio y crimen, donde lo extraordinario no es que los chicos crezcan y se conviertan
en ladrones, borrachos y prostitutas, sino que muchos de ellos lleguen a convertirSe
en personas decentes y re:spetables"
O
,
El problema era muy grave; la Comi5i6n norteamericana coinddfa con la
Comisin real britnica de 1885. Sin embargo, cuando lleg el momento de pro-
poner soluciones, Vellier y el resto de comisionados tomaron un camino distin-
to del de los brttnicos -y tambin del resto de Europa. Estudiaron elmdelo bri
tnico de vivienda pblica pero lo rechazaron con dedsi6n. No tiene sentido_,
concluyeron: como mucho las viviendas municipales .mejoraran las condido-
nes de vida de unos pocos favoreddos. pero no harian nada ms de 10 que la be-
nevolencia privada ya ha ofreddo en el pasado y puede seguir ofreciendo en el
muy difidl decidir trazar la lnea entre los que se deberla
ayudar y los que no.
lll
. Adems, pensaban que favorecer el sistema de vivienda
pblica significaba fomentar la burocracia y el patronazgo poltico y disuadiral
.. CIUDADES DEl MAANA LA ClUOAD OE LA NOCHE UPANTOSA
"
capital privado. Por lo tamo se resistieron: la normativa ti!!ca impuesta al em-
presario privado sera la respuesta. La Ley de 1901, dividida meticulosamente
en ms de \00 detalladas secciones, codificaba los espadO$, [as normas contra In-
cendios, el servicio de aguas
Jl2
. Si tenemos en cuenta la poca y el lugar, es po-
sible que fuera una decisin realista; aunque pronto, reformistas como Edith
Elmer Wood, Frederick Ackennan -empezaron a criticarla. Fuera como tuera yen
comparacin con Europa, retras el tema de la Vivienda pblica en Estados
Unidos durante varias dcadas. como en los ai\os treinta se lamentara Cathertne
Bauer
lU
.
Las razones han Intrigado a 1m; historiadores. Porque en Estados Unidos ello
trajo consigo la separacin entre las nacientes artes de la planificacin de casas y
de ciudades. EJ primer urbanismo norteamericano, como se mostrar en el captulo
sexto, estuvo dominado por el movimiento de la Ciudad Bella, que pretenda pla-
nificar prescindiendo de toda finalidad sodal-o quiZs incluso siendo regresivo en
este aspecto; mientras que la zonificacin, movimiento que influy profunda-
mente el curso del desarrollo suburbano norteamericano, excluy el factor social
y olvid su impacto en la sociedad. Los planes regionales, como el celebrado ptan
regional de Nueva York de 1931, slo proporcionaron-mejores casas a aquellos que
las podan pagar. De manera que la vivienda, considerada como el problema cen-
tral en tres de los momentos ms importantes dentro de la evolucin del urbanis-
mo de los Estados Unidos, se present siempre unido a otros aspectos y, en cada
una de estas ocasiones, las soluciones que se dieron o no tenan nada que ver con
el problema de la vivienda o de hecho, lo agravaron"ll.
Peter Marcuse considera que esto sucedi porque las tres razones por las que
la vivienda apareca como problema --el fuego y el peligro de enfermedades, la pre
ocupacin por el orden social, y la prote<:cin del valor del suelo- fueron desa-
pareciendo. La primera de las dos desapareci despus de 1910, puesto que tan-
to la salud pblica como la previsin contIa incendios mejoraron a medida que ~
los inmigrantes se fueron Integrando; en consecuencia, la planificacin dependi
slo .de la alianza de los propietarios del suelo con el votante de clase media duc.
do de una casa,., que no tena ningn tipo de inters en los programas de vi-
viendas para pobres. Yello fue lo que produjo el gran contraste con Ewopa, don
de la fuerte conciencia de la clase trabajadora se uni a una burocracia
intervenclonista
1u
.
En su lugar apareci algo ext:rai\o y caractersticamente norteamericano: un mo-
vimiento de voluntariOS dedicado a salvar a los inmigrantes de sus propios errores
y e.xcesos (de los de ellos pero principalmente de los de ellas), tIatando de asimi
larlos a la forma de vida norteamericana, y de adaptados a la vida-de la dudad. Lo
extrail.o es que, en parte, esta idea se haba copiado de Europa. pero especialmen-
te del East End londinense. All, durante los ados 1870 y 1880, se haban dedica-
do una serie de esfuerzos para intentar que la gente de los barrios pobres adopta-
ra la moralidad crtstiana y los hbitos de limpieza. Jane Addams que visit Inglaterra
por primera vez cuando tena veintids ados, qued6 profundamente impresiona-
da por The Btter el)' of Outrast Londcm. Durante su segundo viaje, en junJo de
Fig. 2.7. Jane Addams. Toda compa5i6n y bondad. dispuesta a sal-
var los cuerpos y las almas de los pobres de Chicao.
1838, Yde un manera providencial se enter de la existencia de Toynbee Hall, la
asociadn c r i s ~ a del can6nigo Samuel Bamett en Sto Jude en el este de la ciu-
dad, .la peor parroquia de Londres... Al ano siguiente Inici una asociacin simi-
lar en Chicago. Situada en medio de las cuatro comunidades de emigrantes pobres
-italianos. alemanes, judios, bohemlos--Ia Hull House estaba organizada por gen-
te joven idealista y educada, en su mayor parte por mujeres de gran religiosidad.
segn la opini6n de un periodista, el tipo de mujeres que en otro tiempo se hu-
bieran hecho misioneras o hubieran intentado salvar a un marido borracho, aho-
ra colaboraban con esta asociacin
ll6
. En opinin de otros observadores el am-
biente era inSportable: ThotStein Veblen escribi que estaba lleno .de puntillosa
gente de las dases altas", Slnclair Lewis habl .de la confortable situacin cultu-
ral... de afecradas y fras sonrisas..
lI1
Su clientela solfa ser tambin esencialmente
femenina: un emigrante del sexo masculino recordaba ms tarde .bamos de vez
en cuando para damos una ducha, eso era todo"lII. Daban dases a los que habian
tenido que abandonar la escuela, organizaban campamentos de verano para que
los nii'los pudieran disfrutar de la naturaleza o lugares de juego para los que no ha-
ban podido Ir, haba un dub para gente mayor (pensado para hacer desaparecer
el prejuido en contra de los inmigrantes), una pensi6n para chicas 16venes, una
so CIUDADES DEL MA.l'lA...." LA CIUDAD DE LA SQCHE ESPANTOSA
"
Flgs. 2.8 Y2.9. VIVlmdas de alquiler en Chicago, !rededor de 1900. Lo5 emigrantes, madres
e hilos, esptnon la vUlta de un miembro de La HuJl Howt.

52 CIUDADES DEl. MA,'\II\NA LA CIUDAD DE LA NOCHE ESPANTOSA


Un problema internacional
Las soluciones fueron diferentes. Pero el problema y la percepcin que de l se
royO, fueron sImilares en ambos lados del Atlntico. El problema era la ciudad g-
ganre en s misma. Se perciba como fuente de multiples males sociales, posibles
decadencias biolgicas y polendales insurrecciones polticas. Desde 1880 a 1900,
quizs hasta 1914, las clases medias -los que tomaban decisiones, los principales
escritores. los que redactaban libelos, los activlstas - estuvieron asustados. Mucho
de ese miedo se exager de una manera que llego a ser grotesca, yen muchos ca-
sos de se hizo tieUberadamente. Pero la realidad era ya de por si sufidentemente
horrible y estaba causada por la pobreza. Si hubiera habido una revolucin, los ri
cos habrian repartido su riqueza con los pobres pero no hubiera sido una buena
solucin, puesto que era demasiado poco para tanta gente. la pobreza haba sido
un mal endmico desde los comienzos de la sociedad, pero en el campo quedaba
ms o menos escondida: al concentrarse en la ciudad era cuando quedaba al des-
cubierto. Los pobres que desde Wessex o East Anglia se dirigan a Londres o que des-
de [talla y Polonia iban a Nueva York, estaban, en realidad, mejor de lo que haban
estado en sus tierras de origen; o, al menos, eso era lo que ellos crean, y ellos eran
los que podan saberlo mejor.
la diferencia vino con la concentracin: cuando unos miln de ricos y algunos
millonn de gente de las cJa.ses medias estuvieron en contacto con millones de per-
sonas pobres o muy pobres. En este sentido, la industriallzacln y la urbanizacin,
como los marxistas siempre han dicho, haban creado un nuevo tipo de relacio-
nes sodales y de percepcin soctaJ. Pero, como ya he dicho en el primer captulo
esto no deja de ser una manera de afirmar lo que ya es obvio. Hasta 1883-S en
Londres y Uverpool, hasta 190).1 en Nueva York y Chicago, la burguesa urbana
haba permanecido felizmente ignorante del terrible destino de sus vednos prole-
tarios. Despus y!1 no pudo haber ninguna duda. Tanto VeiUer como Hunter des-
cribieron su situacin de una manera muy grfica. Velller preguntaba a una mu-
jer que viva en una de esas viviendas:
asociacin para salvar a "las mujeres cadas., y una guardena. Iniciaron tambin
una serie de estudios inspirndose en la encuesta de Booth, y trabajaron en favor
de la reforma de las leyes laborales. 119. Tambin organizaron campail.as en con-
tra de los lugares donde se venda ginebra:
Estos vulgares e ilcitos jolgorios nos recuerdan las juergas incontroladas del Londres
de la restauracin, y son, de hecho, sus herederas directas, estn adecuadamente ro-
merciallzadas, siguen confundiendo alegria con lujuria. y la diversin con elllber-
tinajel:lO.
Unos aos ms tarde, despus de que una dcada de ley seca hubiese llevado
la violencia a las calles de Chicago, Jane Addams todava la defenda, sugiriendo
que la respuesta estaba en desarmar a los gansten
Ul
.
Era conmovedor. Los visitantes procedentes de la Gran Bretail.a, como John
Bums, director de Toynbee Hall. estaban sorprendidos ante la evidente ausencia de
toda intervencin municipal: la situacin en la que se hallaban las viviendas, don-
de los inmigrantes seguan sus costumbres rurales en medio de [a ciudad -matan-
do ovejas y cociendo pan en las plantas bajas- era algo que, en su opinin, se hu-
biera considerado llegal en Londres
lZ2
. Sin embargo el programa de la Hull House
era tan slo una variante especialmente idealista y excepcionalmente bien pro-
mocionada de lo que ocuni en todas las ciudades norteamericanas antes de la
Primera Guerra Mundial: haba .seis centros como bte en 1891, ms de 100 en
1900 y ms de 400 en 1910
123
El objetivo era integrar al inmigrante' en la dudad,
primero por medio del ejemplo moral individual. segundo -si esto fallaba- de la
Imposicin e incluso, por lo menos eso era lo que algUnos de ellos opinaban, por
medio de la segregadn o la repatriacin ..del vagabundo, de! borracho, del indi-
gente, dellmbdl.t:4. Pero, y ste era el tercer paso, todo ello deba ir acompail.a-
do de una mejora sistemtica del entorno urbano, parques y lugares de juegos y.
a la larga, de la construccin de un amplio sistema de dudades iardn que, como
deca Frederlck Law Olmsted, el padre de la arquitectura norteamericana del pai-
saje, ejerceran ..una Influencia armonizadora y de refinamiento que favoreceran
la cortesa, el autocontrol y la tempianza"l2.,l. Algunos de sus defensores iban to-
dava ms lejos, pensaban que un renadmiento de la vida vec1nal seria una manera
de mejorar la calidad de la vida urbana, aunque Jane Addams no crea en tipo
de ..salvacin geogrfica.-
I26
Fue a partir de ah que surgi la idea de que la propia
ciudad poda engendrar lealtad civica, y, en consecuencia, garantizar un orden ar-
monioso y moral; la apariencia fsica de la dudad simbolizara su pureza moral. Este
fue el dogma principal del movimiento de la Ciudad Bella
m
. Parece-que a nadie
se le ocuni preguntar a los ms directamente afectados si esto poda ser el subs.
tituto adecuado de la planlficactn estatal. de viviendas. A nivel prctico, Jane
Addams slgui los principios de Lawrence Vei1ler: consigui que Robert Hunter
iniciara una Investigacin sobre las vivendas de alquiler de Oticago, que fue el eqUi-
valente e.'taeto del estudio que se haba llevado a cabo en Nueva York; de este
modo se puso en evidencia la honible sltuadn en la que se hallaban, cosa que, a
su vez, provoc la promulgacin de la Ley de 1902 sobre viviendas
1zs

Smario
Mrs. Mili"
S<creUJrio
Mrs. Mil/e,
Smario
MI'5. Mili"
En su opinin, cul es el mayor problema de las viviendas de alquiler?
Bien, p3re1:e que no hay ningn Parece que hay todo tipo
de problemas. En primer lugar, la manera como est1n organizadas estas
viviendas. el patio Interior es la prtncipal Yla peor de las molestias.
Qu le pasa?
Es un lugar de malas olores ms que de aire. En cuanto a la lu:t, slo hay
lw: en el piso de arriba. pero en ningn otro sitio, y los ruidos -no creo
que esto sea bueno para nadie.
En qu sentido?
Bien, no es muy agradable que te despierten a medla noche y oigas gri-
tar a alguien: "Oh, otra vez en el primero. Otra vez ha tenido un ataque
de dtlirium tTtmem; . Dos viviendas despiertas a causa de los gritos de
hombre. Los chicos lo oyen y, al dia slguiente. aprovechan para tomar el
pelo a los ms pequeftos
l29
.
CIUOADES OU MAl'l"ANA LA cruooW DllA rJCHE ESPAN''TOSA
"
y e'lte es el testimonio de Hunter describiendo el modo de vtda en las casas de
madera de Chicago:
El problema era. pues, casi universal. Lo que el historiador debe dlluddar es
por qu los planteamientos fueron tan diferentes si en los prindpale'l paises
Industriales las estructuras econmicas y las reladones sociales eran. en 1900,
tan similares. Esta pregunta se repetir una y otra vez en los prximos captulos.

... 196Zb. P'SS. 55.57.


" dl. lbid. paJ. S.f.
,. Rlis, 18'Xl, pq. 296.
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11M Fofd. 1936, pg. 205.
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,.. [bid.. vol.1. pip. 112. 113.
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183.
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m Tbid... <M). ;/,9.
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111.105a 108,12901 131.136, 146.169,
198. 2JO: 1%7, pgs. 45, SS,59,
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- 1975, pg. 18.
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" lubove, 1962b, pigs. 53, S4.
n Boyer. 1978, pig. 129.
'J dI. Cook, 1973, pig.ll.
Gauldie, 1974, p,lg.289.
11 G.B.R.C. 1886. xx.
loO /bid.
11 /bid., x.x, XXI.
11 Webb, 1926, p.ig. U9.
17 Ibid., pig'$. 154, 155.
Ste:1manJones, 1971. p.i.28S.
Fabb.n Sodety, 1S84b, p.i. 2-
HyndInMl. 1884, pg.].
01 lbid., pg. 28.
.. Ibid.. pi. Z5.
u lbld., P'g. 32-
... lbicL, pis. Z5.
41 Uverpool Edlo, 20 mayo 1887; Day,
1916, pis.lZO.
.. Ibic1, p.i.121; UvupooI Day Post. Z5
nov. 1887.
" Jones. 1982. p.igs. 119, 120. 123. 143.
G.B.Committee Dlsturblnces, 1886,
vol. V.
Ilnd. pussim.
.. TheTImes, 15 oct1Ibre 1887.
11 The TImes. 24 oaubre 1887.
u TheTImes, 27 oaubre 1887.
TheTImes, 24 oaubre 1887.
Ensor. 1936, pigS. 180. 181.
Boom, 1887, pigs. 334, 335.
M Booth, 1888, pig. 305.
11 Booth, 1887, pgs. 334, 335.
M /bid.. p.tg.329.
lo' Boodl. 1888, pg. 299.
ID Booth, 1887, pg. 332-
Cocirut Ylavar para siete. cuid.tr a un nino que Uora porque no puede resistir el. Gil-
Ior, asistir a un marido que deUra. preparar Gilmastros para siete. todoesto en
dos que d.tn a un callejn maloliente. Ueno de mosa..s a aus.a de las
basuras y de las bolsas de porqueria, es Ilgo que acabMia con la pKienda y la fuer-
za de un TItn
l
-.
, Thomson, 1880, pig.3.
1 Woh1, 1917, pig.20.
1 Wohl, 1970, pgs. 31 a 33; Wohl, 1977,
pgs. 200. 206.
Woh.!, 1970, p.ig.33.
J Meanu, 1883, p.ig.4.
6 lbid.
, !bid.
lbid.,pq-S.
, Ibld.,pig.7
lCl Ibid., pi.9.
11 Ibld..,pjp.1I, 12-
11 1btd.,pi.13.
u 1b6d..,pi.14.
14
"Tam, 1973. pigs.lll, 112-
14 dt. WhoI,. 1977. p.i.2l4.
1 Ibid.,pq. 238.
,. G.8.a.C-tfousin3, 1885, vo!.!, pi.4.
" G.8.a.C. Housing 1885, vol!. pp. 7a 9.
[bId. vol.!, pig.II.
:l [bid., vol.!, pig.S.
u [bId., voUl, pg. 2.
l.I Ibid., vol.l. pg. 13.
lo Ibld., vo1.l, pigs. 14. 15.
l.I [bId., vol.l, pg.l7.
241 lbid., vol.l, pig.18.
u lbid.. vou. pigs. 19 a 21.
Amworth, 1954, pg. 73.
:t a.C. Housing. 1885. vol. [, pqs. 22, 33.
[bid vol. l. pigs. .fO. 41.
11 Woh.!, 1977, pg 248.
Notas al capitulo 2

I
,
,
La ciudad de las vas
de circunvalacin abarrotadas
Y lo nuevo que el todo! Habas visto su aspecto mezquino, su aWJ. alidad?
Sabis cmo son esas nuevas dudada que hMI surgido como 5CtaS durantt: los
ltimos mos: fuyes. 5OOgh. Dagmham. t1c? Su ftUldad. sus fUmantes ladrillos
roj05, sus escaparates provision.J..Ies con chocolalirw iI mitad dt: pudo y recambios
de radio.
G<o",O<wdI
Comin,r wp fix Air (1939)
Venid. bombas amigas. y caed sobre Slough,
las pmonas no pueden vivir all,
no h1flba pn In vacas
paseate por il1li, Muerte!
Vmld, bombas. y romped en ar\icos
esos acondidonados. e505 bate.
fruta carne enlatada. leche enlatada, guiSmtes enlatados,
mentes enlatadas, a1fe enlatado.
Destruid d que ahora llaman dudad
una casa por 97 libras de dl!'pSito
y medi.l corona una vez a la semana
durante vrlnte ail.os (... )
101m Betjeman
4 (ContinUIJf I:kw) (1937)

"
Captulo 3
La ciudad de las vas
de circunvalacin abarrotadas
Las reas suburbanas de transito masivo:
Londres, Pars, Berln, Nueva York
1900-1940
Era cui el U\o 1900 aando, como lUCdn a los horrores de los burios "!
deteriorados de dudad del siglo XIX, el reloj de la hi5tom. del urbanhmo em-
pez il sonar. Ptro, pilrild6jicamentl!:, mientras esto suceda otro tipo de reloj ms
antiguo y ms grande lo silenci puesto que ti problema que el nadente movtm.iento
planificador pretendIa solucionar empcz6 a cambiar casi a putit de aquel mismo
momento. Muchos de los fundadores del urbanismo siguieron obsesionados por
los males de Jos saturados barrios pobres de la dudad victoriana -que, hay que re-
conocu. perdunron hasta casi la 5egunda Guerra MundJaI, induso hasta los.mos
1960. Pero, durante todo este tiempo, La gig;lnte fue cambiando. en parte
gracW a la <ICdn de kg:isIadom Yrdonnadora 1oc;Ues, m parte a caus, de las pro-
pias del: propio merado. La dudild se dispers y SI!: dacenttaIlz. Se edifi-
caron nuevas casas y nuevas fibrias m la pertfm, suburbana. Las nuevilS teo\o-
logias de! transpone -d tranvia e1tctrtco, el tren de ttteanias, el metro, el autobUs- ..
permitieron esle proceso de dispersin. Un nuevo tipo de organizadones -socie-
dades corntruetoras, agencias estatales sin nimo de lucro- explotaron las nuevas
oponunldades que esto ofreda. La mano de obra barata y d material a balo pre-
do reduleron los costes reales de estas nuevas construcdones, especialmente a B.-
ruales de los atlos veinte y prindpios de los treinta. Urua planificadn mejor y ms
cuidada y d acatamiento de la legislacin redujeron la congestin urba.Ja y algu-
nos de los problemas de las dudades del. siglo XiX. Urua mlplU mayoria de la po-
bladn experiment una mejora extraordinaria y casi inmediata en su ViVienda.
Sin embargo, desde el punto de viSta esttico, los resultados fueron, a Vttes, poco
atractivos y. otras, horrtbles -no, quizs, en oplnJn de los directamente afectados,
pero si de aquellos que se erigieron en guardianes del buen gusto.
Todo esto empez a suceder cuando los pioneros estaban todava escribiendo,
dirigiendo campanas y tratIDdo de eter'Cer su lnf1uenda sobre el cuerpo poltico.
El dUeD1iI resu.ltIDte es inso!ubie el escritor (y el. lector) de la historiA del ur-
banismo: nunca quedad cWo que fue lo primero. si la p.llJ.n de los barrios su-
burboinos o el huevo flJosfico. Pero, no importa: la historiol no tiene si no
tenemos en cuenta los dos aspectos a la vez. As pues. a pesar de que es l6gIamente
imposible, este capitulo y los siguientes -sobre todo el deberian leerse
simultneamente.
El proceso de urbanlzadn fuera de los limites de la dudad, especlalmente el
dirigido por el propio mercado. fue ms y evlden!f' en Londres y Nueva York
qUf' en Paris. Berln o cualquier otra dudad eutOpf'a. Y, de todas w gnndes capi-
tales, Londres fue. en df'rtOs ImlX'fWltei -d transporte ptlbUco. hipocec:as
barouas y a largo plazo, Iu relaciones entre empresas y las grmdes cons-
trucdones estatales-Ia dudad mis ms vital Ycon urua problemitica
ms evidente. Es pot' ello que empeuremos por ahi.
El Consejo del Condado de Londres empieza a construir
Acomienzos del nuevo siglo, el brltnlco de 1901 mostraba la gra'miad de
la densidad Ysupopobl.aci6n de Londres. En Fnsbwy. un distrito del. ca.sco urba-
no Iondlnense. por ciento de familW todavia vtvia.n en una odos bmit:aelones.
mienuas que en los dilttitos cercanos
l
este ascmdia a un tefdol. Aquel
rnlsmo atlo, Charles Boot:h public otro texto, alabando las virtudes los nuevos
medios de transpexte como un primer paso paR resolver los problemas de la vMenda
en 5egn Booth lo que se necesitaba era extenso y completo servi
do de metrOS y trenes, y tambin una amplia red de tranvas de superflde que sean
ilIdecuados tanto para despluamientos cortos como largos. Un s1stern que, exten-
di&KIo5e hasta los extremOS de los lmites metropolitanos Uegue a las fue..
ras de Londm, hilda donde la pobladn haya Ido o decida ir mis addante-
J
Lo
derro en que 800th -que nuna aey6 en la iiICdn estatal excrpto en casos de cb-
r.J necesidold- pensaba que de e5!f' modo el empresario pdvado podria aportar una
solucin. sm embargo, la mentalidad colectivista de los miembros del partido
gresista que predominaba en el ConsejO de Londres, habia hecho que la poltica de
este organismo ofldal se moviera en esta misma dlrecdn y, a pesar de que la
Comisin Real de 1885 habla aconsejado la reconstNCdn de casas para los traba
jadores en el casco urbano. esta Idea se abandon a partir de los atlos 189Q/'.
La mayoriA plogtbista -es decir la que estaba Influida por los fablanos- haba
dominado la Comisin de viViendas del Consejo desde el primer momento de su
fundacin en llJ9OS; en 1898 sugirieron que, acogItndose a la Parte mde la Ley de
1890. en el propio COtUe:jo quien debla plantearse la posibil1<Ud de construir en
gran e5Ca1a en las zonas desocupadas, poltia que, despus de muchas discusiones,
fue la que prospero. Como no poda edificar fuera de los estrechos limites del cas.
co urbano de Londres -que ya en aquellOS momentos estaba prcticamente QCU-
pado-, en 1900 presion ilIl Pilrlarnento para que Introdujera una enmienda que le
permitiera consttuir de pisOS para las dases en los campos
que quedaban en las mrgenes del condado o induso ms lejos. ilIuwrizadn que
l (VhlUol! notaS en pjpnu 93-115.)
Fig. 3.1. Old Oak, construido hacia 1913. Los arquitectos del Consejo del Condado de Londres
superaron al propio Unwin: estilo vernacular germnico, curvas y tejados al estilo de Sitte.
les permiti empezar a trabajar enseguida en cuatro zonas diferentes. Y, aunque a
partir de aquel mismo ao el partido moderado (conservador) pas a controlar el
Consejo, mantenindose hasta 1914, se sigui con el mismo programa. Entre 1900
y 1914, este organismo pudo ofrecer 17.000 viviendas situadas en espacios ante-
riormente ocupados por barrios deprimidos dentro de sus propios lmites, y otras
11.000 en la periferia y en propiedades fuera del condado.
En 1899, antes de obtener la autorizacin del Parlamento, el Consejo adqui-
ri la propiedad de Totterdown Fields en Tooting al sur de Londres
6
. Pensaban pro-
mocionar la zona gracias a la electrificacin del tranva que haban comprado unos
aos antes a una compaa privada. En mayo de 1903, cuando el prncipe de Gales
inaugur la lnea que iba desde Westminster y Blackfriars Bridges hasta la calle de
Totterdown, pudo visitar tambin las primeras casas que, haca poco, se haban ocu-
pado. Una segunda propiedad en la periferia, en Norbury, fuera de la jurisdiccin
del Consejo, result algo ms problemtica; los tranvas del Consejo terminaban
en el lmite del condado, una milla antes de llegar. Una tercera, White Hart Lane
61 LA CIUDAD DE LAS VAS DE CIRCUNVALACIN ABARROTADAS
en Tottenham en el norte de Londres, a dos millas de la lnea del condado, fue un
reto todava mayor: el Consejo crey que, teniendo en cuenta la mana construc-
tora de l ~ poca eduardiana, se hara una lnea de metro, pero no fue as?
En la cuarta propiedad, Old Oak en el oeste de Londres, tuvieron ms suerte;
el barrio se planific en torno a la extensin del ferrocarril del centro de Londres,
que, empezado en 1913, se retras debido a la Primera Guerra Mundial y no se pudo
inaugurar hasta 1920
8
. La zona, aunque pequea, es un ejemplo clsico de pobla-
miento satlite planificado a lo largo de una lnea de transporte de la ciudad; se an-
ticip en ms de una dcada a lo que Bruno Taut hara en Berln en los aos 1920
y lo que, mucho ms tarde, en el perodo comprendido entre 1955 y 1965, hara
Sven Markelius en las zonas de Vallingby y Farsa en Estocolmo.
Sin embargo hubo un problema, puesto que el Consejo no controlaba el pre-
cio de los billetes del metro, aunque s lo tena sobre el de los tranvas. Desde el pri-
mer momento se consideraron los tranvas como un instrumento de poltica so-
cial>,9: las reducciones en las tarifas de las primeras horas de la maana aseguraban
que los billetes de transporte y los alquileres seran menores que los alquileres de
las viviendas en el casco urbano londinense. Era por ello que <<la gente puede te-
ner aire, espacio y paisajes agradables prcticamente al mismo precio y, en la ma-
yora de los casos, incluso ms barato, decan en 1913. De manera que
Alrededor de 1914, los tranvas transportaban 260.000 pasajeros al da, mien-
tras que los trenes llevaban 560.000 que se aprovechaban de las tarifas reducidas
de las primeras horas de la maana
12
. Charles Masterman describi los efectos que
ello tuvo en el sur de Londres, donde los transportes del Consejo eran particular-
mente numerosos: Una familia detrs de otra abandona los bloques y las super-
pobladas viviendas de alquiler para ir a vivir en casitas de cuatro habitaciones en
Hither Green y Tooting. El hasta ahora poco usual letrero se alquila puede ver-
se en todos sitios13.
Las previsiones del Consejo haban funcionado, por lo menos para una parte
de la poblacin. De lo que Masterman no se haba dado cuenta, a pesar de su agu-
deza de observacin, era que esta migracin era socialmente selectiva. Fueron los
trabajadores ms cualificados los que tuvieron la suerte de marcharse: las casas del
C o ~ s e j o les ofrecan ms espacio y mejor diseo por poco dinero, pero seguan cos-
tando ms que el alquiler de una miserable habitacin cerca del centro y adems
no se podan subarrendar. Los que ganaban una libra o menos a la semana -el tra-
bajar ocasional, el carretero, el portero del mercado, el estibador- y slo les que-
daban 7 chelines para el alquiler despus de haber comprado la comida, quedaron
atrapados en los barrios pobres; de modo que, entre 1901 y 1911, durante la pri-
mera poca de construcciones del Consejo, la congestin de Londres empeor
l4
.
(Como) el Consejo no ha podido abandonar las reconstrucciones en el casco urbano
(...) la poltica que sigue el Parlamento hace que muchas familias trabajadoras de-
ban permanecer en los distritos centrales cuando podran haber sido acomodadas
en la periferia con un menor coste para la comunidad y con mayores ventajas para
ellos
ll
.
CIUDADES DEL MAANA 60
Los primeros planes de urbaniZacin de ciudades
La finalidad de estJ. ley es ofKe:l unu condiciones pmnlWl 011 la gente me)o-
r.iI! su Sillud flsica, su moral., su carcte:l y su condicin 5OCiolI1 en conjunro (...) E5U
ley Yespen propordOn.ar un bopr saludable, UIto1I Co1ISiI bonita. un pue-
blo o1Igradollble. una dudad dignifiCollda, Yun ba.rrio sano
l1
.
6J lA CIUDAD ()f LAS vtAs DECllCU!'VAI..AClN AJAnOTADAS
Para dar .hogares saludables.. las autoridades locales necesitaban tener ms
poderes para derribar los barrios pobres y volver a tdlficar: .En relactn al tema
la vivienda, esla ley trata de hacer desaparecer, reconstruir y evitar el barrio bajo.
Pide -por lo menos yo lo hago- a la Cmara de los Comunes que haga algo para
que estos ghetros de miseria y eslas AIst1as -barrio bajo londinense del siglo XVII
famososo por ser guarida de ladrones- de inmundicia que pueden verse en muchas
zonas de Gran Brttatl.a. desaparezcan.l'. Esta ley rdormabilla legWad6n de 1890.
dando a las autoridades daros poderes pua conservar las asas que tdificaban du-
rante las campatlas de reconsrrucdll. de esta manen e! camino pilr.il
Si se compara con e! trabajo del Consejo del Condado Londres, hay que m:ono-
cer que e! restO de autoridades munidpales hideron relativamente poco. Muchas
compartan las Ideas de Boom y pensalnn que una del mnspone urbano
y de la constnLcC!n privada serian la prindpal soludn del problema: e! nacien
te me de la urbanllldn de dudades debla limitarse a ofrecer mejores estnLetu-
ras para que los promOtores pudieran realizar su trabaja. Esta lgica llev a! gobierno
liberal a presentar una Ley sobre casas y planlflcadn de dudades que tuvo pro-
blemas en el Parlamento -su segunda IKhJra fue retrasada por lo menos dieci-
nueve veces, presentada al fina! de la temporada 1907-8, lntroduclda de nuevo, tuvo
no menos 360 enmiendas en la amara de los Lores-- pero finalmente fue
bada en 1909
1
. Para ddenderla, John Bums -que en ahora presidente de Iajuntil
de gobierno 1(X;il1, utiliz un estilo que recordaba la oratoria que, mteriormente,
se babia odo en Trafalgu SqUill't
ma un permanenle dntur6n verde. separando la nuevoll ciudad de
w hileras de asas adosadas de Nonh Kensington que esUlban a un milb. de di.s-
WlCia.. Aqu, como en otros sitios, el Conse;o habla trabajado bajo grandes presiOneS:
los COSles deban ser de 50 libras por habitacin, las densidades nan de 30 asas,
o 130 personas. por acre (cosa, que como AbeTcrombie y Fonhaw opinaron trdn-
ta ai\os despus, hubiera una soludn a base de piSOS). Detrb de cada es-
quina haba una pared. Sin embargo. consiguieron crear un mundo mgico: todava
hoy y a pesar de estar medio abandonadas y llenas de .graffiti. tienen capacidad
para sorprendemos. M\S tarde, en una segunda etapa (1919-21) en Norbury, hicieron
1m tour Ik fOICt dentro de la tradicin de Unwin y Parker y cul superaron a los
maestros: sacaron provecho de una pequena colina creando un brlllante conjun
to de hileru de casas adosadas que se elevaban por las calles como si se tratara de
una dudad amurnlada alemana de la poca medieval.
62
Sin embargo par.l los que lograron escap.u, el efecto debi de ser espectacular.
Las primeras construedones de la pertferia y las mas numeros-s reconsnucciones
m zonas amenonnenle ocupadas por casas pobres. fueron, en Inglaterra. los pri-
meros ejemplos de planificacin de dudad a gran escala, y en ambos casm sc con-
sigui un nivel extraordinariamente alto, tanto en relacin iI la arquitectura como
al urbanismo. Todo ello fue obra del departamento de arquitectura del
Consejo, donde coincidieron una serie de jvenes profesionales que seguan la tra-
dlctn inidada por William Mortis, Norman 5haw y el movimiento de Artes y
Oficios. Esta va a ser la primera vez, pero no la ltima, que la cronologia y la his-
toria no coinciden en este libro: la manera de actuar del Conselo de la primera po.
ca fue en muchos ilSpl!'CtOS idntica, en espiritu y en resultados prcticos a la que
durante los mismos anos praeticaron Raymond UnWln y Barry en New
Ea.rswick Garden en las de York. en Letchworth Garden City y en
Hampstead GardmSuburb, que constituyen uno de los ten'W de estudio
del captulo cuarto.
las diferendall que hubo m estu primeras rulizadones no fueron debidas
planteamientos filosficos 'lino resultado de imposidones legales. Al mbajar fue-
r.iI de las dudades. y tMnbim de lu presiones de las lTadidon.illles autoridades k>
cales, Unwin y hrker pudlaon prescindir de los rigldos reglamentos locales (by_
Iws) que, Irnicamente, se hablan dietado treinta o cuarenta afies antes con la
finalidad garntizar unos niveles minimos luz y en lu viVIendas los
trabajadoffl, pero sin hablan produddo traz.ados aburridos y unl-
fonnes. los arquitectos del Consejo no tuVIeron tanta suerte. En el primero
los planes, tennlnado 1900 -la Boundary en un proyectO de
reconstrucd6n en una zona anteriormente ocupada por casas pobres a! l.1do delJago,
famoso batrto balo del siglo XLX- consiguieron un efecto colocando blo-
ques de cinco pUos, en forma de grandes pabellones en tomo iI una plaza et:ntra1:
una especie de palado para pobres, que x1Ivia. hoy resu..ltillmpresionante despus
de los noventil anos tnnseurridos y la mala siruadn en que se encuenm de-
bido a los lecol tes presupuestarios han sufrido las autoridades locales. hro, en
las primeras tilnto dentro del CiIJCO wbano como en b. periferia
-1.261 casa.s en Tottmlown Aelds (1903-9), 881 ro Hm tane (1904-13) y
47Z en Norbry (1906-10)- se vlw>n obligados a adaptarse a la estructura de CU3-
dcula sacndole partido: variaron la longitud e hideron retroceder lu
hileras de casas adOsadas, lTatafon las fachadas con lmaglnad6n, y_en Tottenham_
Incorporaron un espado abierto, que habla sido donado privadamente. pata cre-
ar un cuadrnguJo casas alrtdtdor un
Slo a partir 1910 empezaron a ms libertad. En el pequet'lo solar para
J04 casas Old Oa}:; en HamrnersmJth, donde tuvieron carta blanca, pudiaon,
por primera vez. trazar calles curvadas, creando un paiSaje urbano .unwinesco_ de
acogedoras esquinas, aleros en los extrw10S y entradas que permitan vtslumbm
patios menores medio escondidos. La trama estaba traz.ada en
tomo a la estadn de! mmo, y colocada en e! extremo de la gran extensin ver-
de de Wormwood Scrubs. que --como e! de Hampstead Carden Suburb- for-
...
flg. 3.2. Norbury hada 1921. Casas en una coUna: otro proyecto de 10$ del
Conseto de Londres siJuimdo las eruen.anzas de Unwm.
..
los proyectos que se llevaron a cabo despus de la Primera Guerra Mundial; tam-
bin permita que la Junta de Gobierno Local pudiera presionar a las corporacio-
nes mis recaldtt:mtes
l
'. Pero los articu.l05 mis Intef'eSjntes tdAdonadot
con los nuevos que un urbanismo ya que, segn Bunu
upc. cstilley disminuir el de lo que se ha en IUlD.lr 'ca-
lles reg!Mnmtlldas' (by-faw smets), con poco rqlammto y mueblo monoton.L Y
prescindir de 'los caminos regulados' que. a menudo, son tan regulares que no po-
:leen esa lnea de la belleza que, segn Hoganh. es la curva,.20.
El modei9 a seguir era el pequefto grupo de proyectos que haba conseguido
escapan' de l.1 tirana de l.1 regLamenLldn munldpal (by-/awj); _slo tienen que
coger el coche o cualquier otro vdticuJo y visitar Balham., MilIblnk" Boundary,
St.Tooting. Ealing. Hampstead y Nonhfidd pu;I como estin prognsando los
nuevos planes urmnisticos y los proyectos de: tnnsporte:, ttaDviu. trenes Ymetr05
que los acompal\an.
ll
.
Partiendo de la base de que la pobladn de Londres seguirla upanslonndo-
se fuera de sus limites. 1 ley pretendla planificar el creCimiento de manera que el
sector publico y el pdvado pudieran colaborar. .consegulr que ambos trabalen
bajo un mismo planteamiento y un mismo plan. en lugar de que se en pro-
pio
Tomemos por qemplo BoumvUle los pobies y Boumemou.th pua los ricos; Y
Chelsea las da.se:s altas y Tooting pira las !;>alas. Con qu nm encontramOS?
Vertmos que en estos cuatro casos las corporadones pblicas y los propietarios
con preocup.ctones ctVlClU se han puesto manos a la obra, y (... ) nos daremos
cuenta de que se la hecho mucho sin perjudla nadie, que pretendemos ha-
cu universal por medio de esta leyU.
La prmsa no se dej6 impresionar po SU oratoria. Sin embargo, finalmente. el
3 de didemtn de 1909, b ley fue apmtwta Sus duq1las mis importantes pmnitian
y animaban Ollas autoridades locales a elaborar planes para grandes iteas donde pos-
teriormente se ediflcarlan nuevas viviendas. El primer proyecto que la Junta de
Gobierno local aprob fue la urbanizactn de tres zonas que quedaban conecta-
das y estaban situadas al oeste de Birmingham: Edgbaston, Harbome y Quinton.
oon un totIJ de 2..320 pronto le sigui un proya:tD pua el este de BUmingtwn.
con la firme intend6n de, a la larga, e:ttmdme por la periferia de la dudad. En 1915
George dbury coment que de esta manera se hman conseguido .los
grandes movlmiemos de desasosiego socI.al, que es uno de los problemas mis pre-
ocupantes de nuesttos dias,.. puesto que, .lndudablemente uno de los prindpales
factores de la lnquietud social es el deseo que tienen las masas de la dase ttabaja-
dora de poseer una cna para dIos y sw familin puedan tener una vida dig-
na,.u. Sin embargo Otro tminente indUSlria1 y social de Blrmingh&m.
J.5. NenlefoId. que tW; idemunos pgnes imitando la mqor tradld6n urbanstica
alemana, dudaba que tuviera estos efKtos: .Nlnguno de los dos plomes de
Birmingham puede ayudar a la gente que necesita ser atendida con urgencia, aten-
dn que debemos prestarles aunque slo sea por el bien de sus hl}os.zs.
67 LA CIUDAD DE lAS v1As Of. CIRCUNVALACIN AlAbOTAOAS
El problema fue que hasta 1900 hubo pocos tranvas. Esto sucedi sobre todo
en Nueva York y Chicago, demasiado extensas para tener este tipo de transporte
y, donde, ms adelante, se construy el metro. Nueva York Inaugur !U primer tra-
mo en 1904, que se prolong en los a!"los posteriores. Pero como la Comisin de
Casas de Alquiler setl.al en 1900, a pesar de que era _lgico suponer que las me-
joras en los transportes harn posible que los Inquilinos mis ambidosos y mejor
pagados consigan casas en las afueras de la dudad (... ) es evidente que la gran ma-
Tenm lavabos con agua corrienle r ba!"los que llenaban con los generosos sumi-
nistros del agua municipal; los dcllslas circulaban por los pavimentos as-
flticos; y se truladaban en tranVa a los barrios de las afueras por el mismo precio
que pagaban los viajeros del casco urbano por trayectos ms conosl
7
.
En Estados Unidos y se h.JIbian hecho cosas Los barrios suburbanos cl.i-
siros del siglo XIX y!k principios del XX, construidos en tomo a westaciones de
ferrocarril-Uewel.lyn Park en New Jersey, Lake Forest y Rlvmlde en las fueras !k
Chicago, Forest HlIls Gardens en Nueva York- poseen un alto nivel !k dise!"lo;
Rjvmlde, como veremos en el CUrtO captuJo fue uno de los modelos pra la
Oudad Jardn de E.benezer Howard. Y, como w corporaciones munldpa1es de las
dudades norteamericanas llevaron los servicios bsicos hada las afueras con rapi-
dez, los habitantes de estOS nuevos barrtos suburbanos fueron los primeros en be
nefidane:
truyeron en Ealing. Lo que tambin decepciona en Ruisllp es la calidad del traza-
do. El ncleo es RUlSlip Manor, y su centro es un eie prtndp.tl que sube gradw.l-
mente, cruza una serie de distribuidores de tr.ifico, se convterte en tona comercial.
donde encuentra la lnea del ferrocarril metropolitano, '/liso" d'hn de la urbanl-
zadn, y de ah se encarama a la dma de una elevada colina que esti orientada
hada el norte desde donde se ve un e.'uenso cinturn verde como zona

Es evidenle que si se mira desde el punto de Vista del urbanismo de w .CilI.Ies
regiamentadas_ representa un nouble progreso: hay una coherenda de tipo for-
mal, los espados abiertos son generosos y estn dispuestos de manera flexible (hay
por ejemplo un espado verde que discurre a lo largo del fmoc.aIrtl YIkga hasta la
tornI di! comerdos), algunas de W CUTeteras son 1nter!:San[e5.. Pero, sorprenden.
temente, hay largas calles en lnea It.:l, sin mda que rompa su monotonia, que
l'e'CUeI"dan el tedio de las .CilI.Ies reglamentad.a.soo; da la sensacin de que Bums ha-
bb. hablado en vme. Si le MUdimos el paseo comerdaI. construido en un estilo neo-
GeorgWlo poco Inspirado que, erlltt 1920 y 1930, se repiti una y ottiI vez
en los barrios suburbulos de I..ondre- el ser de un formalismo aptastante:
una Ciudad Bl!lla que no es bella... Como comienzo de la edad de oro de los barrios
suburbanos londinenses era desalentador.
Nueva York la zonifk:adn
I
I

CIUDADES DEL M"l'iA....A


SegUn el plan que durante la misma tpoca se habia aprobado en
Ruisllp-Northwood, en Londres, era superior. Era ms extenso, cubria 6.000 acres
mientras que los dos de Blrmlngham juntos slo tenan 1.000, contemplaba la
construccin de caneteras, transporte, espados verdes, tiendas, y zonas industr1a-
les y de vlvtenda. Con una densidad mUima de doce casas por acre, Inclua zonas
de menor densidad. Los autores -alabados por Bums durante el debale de la ley-
eran A. yJ. Soutar de la compalUa Ruis1Ip Manor, empresa que haba ganado el con
curso presidido por Raymond Unwin y SU: Astan Webl)l6.
SI el estudioso del urbanismo da un pequetl.o paseo por el oeste de Londres,
podr Visitar tres de las primeras urbanizadones cl.isicas: Old Oak realizada por el
Consejo de Londres en 1912-14, el barrio jardn suburbano de la cooperativa de
Inqulllnos de E.allng de 19()6..10, y Rulslip-Northwood. La comparacin no favo-
ret:e a Ruislip-Northwood. Los constructores especuladores, ni siquiera los mb
Ilusnados, pueden competir con las mejores obras del primer departamento de aro
quitectura del Conse;o de Londres, o con la pequetl.a aya que Unwln y Parker cons-
FIl. J.J. Reunin de en lln& hxiiI 1906. Los ideUel de Ube1Ud y coope.
rlod6n de Howvd en uno de los prlmaos Irrios .ardn. El pblicO es, sin embuo. de el.
se media.
..
..
yoria de la clase trabajadora continuar viviendo en casas de alquiler_ porque no
pueden permitirse salir de la dudad
Zll
, Sin embargo un efecto indirecto del traba
jo de We:iller fue la cnad6n de una Comisin sobre el Exceso de Poblacin. fun-
dada en 1907 gradas a los esfuerzos de los dirtgente5 del movimiento pan la cons-
ttu<:d6n de vivien<w;, que inform a favor de bo descftlmliz.adn por medio del
traruporte.
Pero -<amo la Comisin admiti en b. confermda sobre altas densidades de
pobladn que se haba celebrado tres ai'Jos antes, y tamblen en opinin de los li-
deres cvicos.- la mejora del transporte era un arma de doble fUo: pocHa multipli-
car 1, densidad de los Casc05 urbanos al atraer ms obreros y haar subir t.l valor
del suelo. En una paradoja que slo se podfa por medio de la ley: mtrtn-
pendo la altura y el wmMde los edifidos,
El seaftaJio ejecutivo de la Comisin Benjamin C. Marsh. un abogado y
mormador socW. 'que habia Europa al annienzo de su trabato mm: 1907
y 1908 y. que, en 1909, aM del primer Congreso Nacional en Washington sobre
ptanificadn de Ciudades, habla publicado un libro :sobre este tema. Marsh y uno
de los ponentes invitados, un abogado de Nueva York llamado Edward M. Ba$Sett,
estaban impre:siooados por d xito de los iemanes tanto en el tema de la zonifi
cacln de los usos cid sudo como en el del control de la itura de: los edifidos de
sus dudades. Marsh habl de Frankfurt, gobernada por d BibJmndstn Franz
Adkkes, como d moddo que las dudades de Estados Unidos dd:JeDan seguitJl; a.m.
bitn se mostr impresionado por los resultados de la zonlficad6n en Dssddorf y
por el trabajO de Wemer Hegemann en BerlinJ:.
As pues la zoniBcadn lleg a Nueva York procedente de Alemania. Pero qul.
z.s estamos slmpllflcando: a nivel prietico parece que, en Estados Unidos, la zo-
niftcadD del uso del sudo nxi en los atlos 1880, cuando se qubo controlar la
expansin de las lavmderas chinas en CalifomJa, primero en LJ dudad de Modesto
Yms lude msan Francisco; los Angeles empI!7 a utillut una zonifiadn del
uso del sudo ms amplia a panirde 19CJ9U. Pero fue el moddoalemin, quecom
binaba la zonlficadn del uso del sudo con la itura de los edifidO$, d que Nueva
York incorpor a sus ordenanzas de 1916. Su adopdn -por lo menos as lo ce-
yeron sus contemporineos- fue uno de los pasos ms Lmportantes en los prime-
ros anos de la historl.a del urbanismo
los prtndpales responsables fueron Ba.ssett, que corUidc que bte habla sJdo
d logro mis grande de su Vida, y su compallttO, d poUtico reformista de Nueva
York, Geore McAne:ny. Su mommto Ueg en 1911, cuando los vmdedores de
ropa de la Quinta Avenida, preocupados por el aumento de los talleres de manu-
factura que les servian, organizaron una comisin casi oflctal con la finalidad de
que las autoridades locales Intervinieran. Trajo rpidos resultados: la Junta de
Tasadn de la dudad vot a r-vor de la creacin de un Comit para La P1anifIcadD
de la Oudad. que tuviera poderes NIra oran1Zar una Comisin consultiva sobre
la altura de los edifldO$.. Como era de espe!ar el Informe de la Com.1si6n, que fue
presentado en didemtm del mismo ano, propuso un sistema de zon1ftcadn N-
sado en d prlndpio de las prerrogativas de la :K)Uca.: segn la B.losoffa, que Estados
..
Unidos haba desarrollado a partir de la leglsladn Inglesa, de que el estado tena
derecho a regular el uso privado de la propiedad con la finalidad de garantizar .la
salud, la seguridad. b. moral, la comodidad, la utilidad y el bimestlr de la CODUJo
ndad..J.S. Muy pronto, m 1914, le sigui UnJ enmierlda que pennit la zonjflG-
dn, y:se nombr UN Comisin de l.onifiad6n wa prepMal b. nueva 'ell'ladtm.
En 1916, despus de conseguir el apoyo popu.Iar y vencer a La oposId60. propuso
cuatro tipos de zonas de uso del sudo, dos de las cuales -la residend.1J. y la de De-
goclos-- estaan sujetas a restrlcdones en la altura'.
Como ms de un observador ha hecho notar, tanto en aquel momento como
mis tarde, Nueva York se puso a favor de la zonlficadn con entusiasmo porque
era buena para los negados. los comerciantes de la Quinta Avmk1a tentian que
La afIue:nda de dentOS de inmigrantes a dertas horas del dia desUu-
el caricter exclusivo de sus tiendas y que de: esta manera el valor de sus
piedades:se viera amenazado; hidvon una Uamada iI todos.1os Intereses finan-
deros.. y a hombre que tuviera una CUlI o alquilara pisos,,;'1.a. Comisin
Alturas de Edifidos confirm que la zonificadn daba _mayor segundad y ga
rantas allnversor.
J7
El mismo ano en que se estableci esta ley en Nueva York,
John Nolen coinddIa con un esa1tor ing.Its en que la planificacin norteameri-
cana de la dudad pretendIa esencW.mente conseguir unas dvk:l:s que
no interfirieran con los crudos-, Y ta fue la Imagen que el movimien-
to de zoniflcadn mantuvo a medida que, desde Nuen York,. se fue extendIen-
do por todo d pas.
Fue un mtodo de urbanlzactn e.'ttrat\o. Porque la reladn entre zoniftcadn
y planiflcacln era Indirtcta y tortuosa. Es derro que el movtmiento St' extendi con
rapidez durante los atkl5 19Z0: en 1921 Hervat HooYer, como 5eaetarlo de CornMIo,
cre una ComIsin Consultiva de lonifk:ad6o que indw Bassen YVeWer; su na-
bajo:se vi6 en La Ley de 1923 laemndariud6nde La. zonifk:ad6nm
el esbdo, que fue mayoriwiamente. En 1927 fue seguk1a por la Ley de
estandarizacin en La planificacin de La dudad, que fue induda en la legtsladn
de muchos estados que, de esta rmnera, querian dar autoridad legal a los planes ge-
nerales de las en 1929 ms de 650 munidplos tenan comisiones de
planificact6n y 754 comunidades tenan leyes sobre: zonlflaci6n-, Adems una se-
ne de juicios sobre limites legales, cu1minaron en el histrico proa:so de 1926 qut:
Ueg ,J P.lpremo, Ciudad de Eudid, omo tiI. contm Ambln RLuUy Company, estil-
bledendo la validez de la zonificadD como expresin legtima del poder de la pi>
Uda
fl
. Sin embazgo la planificacin de dudades :se mantuvo a nivel consultivo
nunca precqmvo; en 1937,904 comisiones de 1.178 no tenan ningn tipo de
apoyo finandero
u
. En la prctica, a pesar de las aflrmadones de Basset y de otros
protes.lonales, planlflcadn y zonlflcadn estaban totalmente separadas una de
otra.. El caso de Cindnnati, donde AIfre1 8dtman babia conseguido que La Comisin
de PlanifkxiD tuviera poder de verdad y La zonlficacl6n se consideraba como
una. bemmimtil de La planiflcacl6n, fue poco Como 8assett explk a
sus lectores en 1936, aunque la zonifiacln formaba parte lglGI de.! proyectO de
planificacin de la dudad, deban permanecer legalmente separadas".
CIUDADES DEL MAR.\NA
En cualquier caso. lo interesante es saber por que Wi noneamerica
nas adoptaron el conapto de zorficad6n con tanto emusiasmo. I..l razn ms Sl-
dida es decir que fue por inters. Como en el CiJ50 de Nueva York. donde la
flcadfl se convtn:l6 prinCipalmente en un proceso esttico que ttataba de establear
el areter de denas preservar los vajOrtS de propled.1d, mientras que en
las que prometian un benefido especulativo 5610 se imponan restricdones no-
minales.os. En el caso de Eue/id conl1a el gran abogado y urbanista. Alfred
Benman --cuyo alegato. presentado mas tarde en el luido, fue probablemente cru-
cial- argument que la zonifiead6n mejoraba el pbliCO" y aumentaba
el valor de la propiedad en los lugares donde se aplicaba". En este juido se dlscu
tb si el suelo deba callfl.canc como resldendal o industrial; el tribunal dio garan-
tas a los respetables residentes de Eudid, una pcquefia dudad donnitorio de da-
se media de OhJo, de que sus inversiones no se vcrian amenazadas, Bassett,
el padn: dd plan de Nueva York. escribi mis tarde que una de: las pnndpales 8-
nalldades de: L1 zonificacin era cviur una depriadn de Wi locaU-
dades estableddas,.f1. O como otro comentlUistil dijo mis tarde:
LJ lsja de loa zonificad6n es mantenerlos en el C!lpvIoque les pcttt::t.ece
-es decir. fuera. SI hubieran entonce:s la finalidad ser C'Oflfimrlos en ire-
a.s limiUdu. LJ Iderulcbd exactl de ellos va variando segUn el lugar dd pa. Puederl
ser negros. latinos y la aliftada de pobre. Cat6lkos, fudIos y orlentales han
sido objeto de esta prk'tlca en muchos sirtos. "fmbin lo 50n los calificados como
andanos si necesitan viviendas pUblicas".
Un texto clsico de finales de 1920, hablaba abiertamente en favor de la zo-
niBeadn porque estabUl.zaba el valor de la propiedad: en todas la.s dudades don-
de las zonas estn bien estableadas, decW1los autort'S .e1 valor de la ptopiedad se
1UI estabil.i.z.do y. en muchos casos, 1UI aumentado substandalmente., cosa que Wi
irntitudones finandera.s rpidamente admitieron'". E inslstlan que mayo- ..
res bmd:ldos en l.t planiflcadn de la dudad es la zoniBcad6n y d control de so-
O como orgu1losament.e proda.ma.ron en un titular: .. VALE U. PENA pu.-
N1FICAJO.SI. En lugu de ofrece: mayor justicia sodal a los pobres encmados en los
banios de York y Chlago. e!. sist.ema de: urbutizadn y zonificacin de los
atlos 1920 fue utill.zado precisamente para mantener a toda esa gmre fuera de los
nuevos barrios residendales suburbanos que haban empezado a ser construidos a
lo largo de las lineas de tranVa y metro.
Londres: el metro inlda la expansi6n suburbana
Algo pareado haba empezado a suceder en los alrededores de Londres y de las
grandes dudades britnicas, aunque con una imponante dlf.erenda. Aqui tambin
el prauso de suburbanlzac:j6n en masa empez desputs de ia Prtmera Guerra
Mundial. La clave. en Londres y Blrmingham. como en Nuen York y Chicago,
fue evidentemente el truUporte: la..s obras, tilmo en Londres como en las gran-
FI. 3.'. eNries Tyson Verke$.. En opinin de SU$
de Chicago 'no cr.a un hornm de lW" pero COIUtJU)' tres llOR5
de lDmo en Londrc$. Aunque lDurl sin hmcr podtdo disfrutar
de suslnYerSiones. su Iepdo d&ue en pie.
des dudades provind.ales. se extendieron mi:!: allj de!. trayeclo que implicab>i ir
y venir al trabajo a pie. Esto queria decir tranvs y autobuses;, en lu-
gilles como Birmingham, Uvcrpool y Manchester. y lneas de metro y fcmx.arri.
les de cercana.s en Londres. El aumento de la especuladn de la. vivienda en los
alrededores de Londres -que aproximadamente triplic su jrea en veinte atlos-
dependl6 sobre todo del transporte por ferrocarril. En contraposldn con la
lng.lat.erra provlnctaJ. este metodo de transporte dependI de la empresa privada:
espedalmente, de la Compal\a de Metro, que haba absorbido a la Compana
Gt:neral de Autobosn de Londres en 1912, y ia.s compaias de la.s princtpales U-
neas de ferrocaml, d.e la.s cuales dos -la del Sur, y la de Londres y Noreste- ten-
an grandes redes de transporte.
Una parte importante de todo este sistema M por cmpresas y capital
estadounidense. Esto no sorprendi a nadie porque los norteamerlanos se: haban
71
dildo cuenta muy pronto del potencial comercial que signlficaba promocionar el
sudo que quedaba cerc:a las nuevas lineas de fmocan::I.I Yde tmJ. urbmo. Algunos
de los ejemplos que aparecen en los Ubf05 de texto sobre 10$ primeros barrios su-
bwban05 creados a partir del fenocarril -UeweIJyn Park en West Orange. New
Jersey (1853), Chesmul HIll en Fadelfia (1854), Lake Forest, 1I11nob (1856 ) Y
Riverslde, Illlnols (1869)- se anticipan al primer ensayo brlttinico clsico en la ma-
teda, Bedford Park en el oeste de Londres (1876),u. A partir de aqu slo habia un
paso para que fuera el propio empresario quien deliberadamente abriera una
va Unea de ferrocarril Ode tren urbano con la finalidad de crear nuevos barrios re-
sidenciales, como bien muestra lo que hizo F.M...Boru,. Smith en la zona de san
Francisco o Henry E. Huntlngdon en Los Angeles
SJ
. Pero ell!jemplo ms dalO,
aunque quizs no el ms agradable, nos lo propordona Charles Tyson Yerkes (1837
1905) primero en Chleago y ms tarde en Londres,

73
LA CIUDAD DE lAS vlAs DE CllCUNVALAQN ABAllOTADAS
Hg. 3.6. Albert Slanlq, Lord Ashfield, Frank P1c:k y A1ben Slanlqo-
fueron mejor equipo dlr!Ctlvo de la historia de la Compattia de
Transporte de Londres y, al haber potenmdo 10$ boirrlO$
dend.lile durante la tpoca de entre gtJerns, se convinieron en
los del Londres moderno.
Yerkes era muy sincero: _El secretO de mi bita es comprar cosas viejas, arre-
glarlas un poco, y vendrselas a otro lndlviduo,.J4, Sus contemporneos le lla-
maban _el bucanero del penal de Pensllvanla. (haba estado en prisin por frau-
de) y consideraban que no era -hombre de ftar"u, Fue el promolor del sistema
de tranvas de Chicago, los conect por medio de la Unea circular del centro de
la dudad y, de este modo, tuvo en sus manos unas cuatrodentas millas de trans-
porte urbano
u
. Cuando lleg el momento de renovar los permisos, dio un mi-
lln de dlares para sobornar a la Legislatura del Estado y al Ayuntamiento;
aunque tuvo xito con los primeros no sucedi lo mismo con los segundos y,

FIl. J.5. Frrok PIck.


CIUDADES DEl MAflANA
72
"'Y:o:"'u-c-an-n-o-t-ex:-pe-ct-m
!Jet an A.J.PopuJalion
out al C.3.homes
c.a. Richard Reiss
,
,
despub de ca.si haber provocado un alboroto, considero mas prudente abandonar
la d u d a d ~ 1 .
Londres fue un buen refugio. Por que all -<omo Theodore Drelser escribe en
su ltima novela, que no es mas que una ficcin poco disfrazada- Yerkes se d1 cuen
ta de que la linea de metro circular que ya estaba hecha, poda ser explotada por
medio de las nuevas lneas que por aquel entonces se estaban proyectandoSl.
Cuando estas noticias llegaron a Chicago, sigue Dmser, fueron recibidas con cgri.
tos de rabia., cmo era posible q ~ .un estafador que hada poco babia sido ex
pulsado de La dudad,. hubiera Ido a parar a Londres
5
'. P!ro as fue: en 1901, Yecltes
era propietarto de una gran parte de la red londinense, La antigua y la nueva, que
uni en una nueva compafta, la Sociedad Umitada de Ferrocarriles Elctricos
Subterrneos de Londres (Undaground Eltetric Railways of London Limited), y se en-
zarz en una lucha titnica con otro empresario americano, ]. P1erpont Morgan,
para obtener los derKhos de construccin de ms metros en Londres
60
. La dave
de la operad6n nos la ~ el Yerkes de ficd6n: ,.quizs usted podria averiguar algo
sobre 10 que valdri el sudo despus de terminar lo que e$DmOS hadendo, y si vale
la pena que empecemos a comprar anticipadamente, como hemos hecho en
Lakevlew y en otros lugares,.tl. Las ganandas, sin embargo, no vendrlan de las
nuevas lineas: su construccin era muy cara y todav{a no hablan alcanzado los
extremos de Londres. Vendrian de las lIneas de tranva que, partiendo de las esta-
dones de metro, haban sido construidas por compaas subsidiarias que tenan de-
recho a comprar y vender suelo segn el modelo norteamericano; la Soctedad de
Ferroarriles Subterrineos, por ejemplo, }'J controlaba una red de lineas de tran-
via en el oeste de Londre:s'l. Yecltes no tuVO suerte puestO que muri en 1905 en
plena construccin de las nuevas lineas de metro.
PeJo, al menos, parte de su legado le sobrmvi -aunque despojado de sus as-
pectos fin4flderos m.s colorisW. Los londlnenses lo recuerdan, quizas incons-
cientemente, cada vez que oyen el modismo norteamericanlsmo: cpasen a los co-
ches, por favor.. Pero el proyecto sigui adelante. Un afto despus de su muerte,
su sucesor George Glbb, presidente de la Sociedad de Ferrocarriles Suburbanos.
contrat a un Ov61 ayudante de estadstica llamado Fran.lt Pick. Un mo m.s tar-
de, mientras la Soctedad pasab por graves problemas flnanderos. los dlnctores tu
vieron que someterse a lO! de:seos de los accionistas norteamericanos y nomblaron
como director a Albm Stanley, un britnico de 32 aoos que haba emigrado a los
Estados Unidos, Yque era entonces director de La Corporacin de Servidos PbUcos
de Nueva J ~ . Stanley (ms tarde Lord Ashfl.dd) Y P1ck, hombres con pwonall-
dades muy distintas pero complementarias, formaron uno de los mejores equipos
de gestin en la historia del transporte pbUco urbano; a partir de 1933, al formane
la SocIedad de Transporte de Londres, AshBeld se convertira en presidente y P1ck
en Vlceptesidentt: y director ejecUtivr:FJ. En 1912, cuando la Sociedad de FerrocmI1es
Subterrneos absorbi a la eompar\a General de Aurobuses de Londres, P1ck. que
en aqud momentO era el dim:tor cornetdaI. empez a organiZar lneas de autobuses
que saJan de las estaciones terminales de metro, siguiendo el mismo modelo que
anterlorm6lte haba utilizado Yerltes con los tranvias. Al cabo de:seis meses y con
77
rlg. 3.8. UnWUlJ>.!uy lnnuldo por W1Illml Mortis YJohn
Rtukin. fue el a-tador con 8any Pukn del estilo '-rqulteCtnk:o
de Iuducades y burlOl jardn.
U. CIUDAD DE LAS vtAs DE CIRCUNVAl,,\,CIN AIAJ.ROTAOAS
Hatm 1 Want (La casa que quiero), publicado en 1918, el capitn Relss, reforma.
dor Intetesado en el tema de la viVienda, tSCribi que .es un htcho en el que ts-
tn todo:'! de acuerdo, Incluso los que creen en la empresa privada, que, Inmedla.
tamente despus de la guerra, la nica poUtica que se puede adopw.. es la que Implica
la intervencin de las autoridades locales en la ronstruedn de viviendas.Es tris-
te que los hombres que han ido a luchar 'por su hogar y su pas' no tengan casa
digna de este nombre y poco que agradecer a su pas,.71.
Todo esto iba a cambiar. Casi de la noche a la manana, las viviendas para las
clases trabajadoras -el todavia se usaba normalmente y se seguira usan-
do durante un tiempo- se convirtieron en una responsabllldad pblica. Entre las
dos guerras las autoridades locales construyeron ms de un mllln de casas, la ma. I
yoria unifamiliares y con sus propioslardines. en ciudades satlite que se situaron
en la periferia de las grandes urbes. Algunas veces, como las construcciones de
Manchester en Wythenshawe. de llvtcpool en Speke. o de Londres en Becontree.

CIUDADES DEl. MANAN'"


76
el eslogan .Donde termina el metro el autobs empieza". consigui doblar el mi-
meto de lneas, y multiplic cinco el rea de servido.
esto era provisional. Despus de la Primera Guerra Mundial. Plclt analiz6
sistemtlcammte los vados en las UnU'i en 5efVkio y Las posibilidades de crear otras
nuevas. 1.05 sucesivos gobiernos, convenddos de que las obras pblicas ttarl una
nu.nera de disminuir el desempleo. proporcionaron dinero pblico sin Inters o a
intelOCl muy Ntos
6l
. Los ruultados se presentaron en una 5erie de Informes que
Pi mb Kadmlco de los dim:toteS- fue: mviando a partir de 1927 a 1iI
dxiOnts de pt'ofesionaJes: una Unea de metro circulando a una veloddad media
de Z5 millas a la han, podf.a SUVit urnI rea urbana de un radio de 12 millas; si se
espadaban las estaciones de las weras y se ttrnIb;m algun.u del centro (como
P1.ct hlZo en la linea de: P\adllly entre 1932 y 193'l) se podri.a atmder a quina!
millu. ptro se consider que as! nadie pagarb. ms de 6 peniques por el vtafe. de
modo que: a firWes de los anos 1930 -<UMldo se construyeron las ltimas exten
slones- la red de metro se dio por conduiWl".
El desurollo. ;as iniciado. tom dos formas. ambas anticipadas en 105 mode-
los lnicla1e5 de afileS de 1iI guem.: bI prtmen fue la de Yo espeaJlacYln cons-
prlndpUmelltt aLtedcdoJ de Londres. en parte dentro de los esquemas de
li planiflad6n de 1J. dudad, en parte iI dios; 1J. consisti
en las grandes construedone5 lit h:tw por las i1utoddades klalcs, sobre todo
alrededor de las gnndes dlJ(bdes, galcralmmte m fol'lJl,J. de dudad stBIte die-
pendiente y Ullkh a 1J. dudad rudR por medio del mnvia, autobJ o fenoarrtl.
AlIlW formas fum)n aiticadas por en 1J. pJaniflcacin; pero mient:raJ 1J. pri-
mera. crtica fue silenciosa y pardal. en el segundo caso se convirti en universal e
inld un movimiento en faY()( de slsremas de planifiGildn de dudades y del am-
po ms efectivos.
El legado de Tudor Walten
Hasta la Primera. Guerra Mundial, W autoridades locales bI:itnlcas contIibuyeron
poco en 1J. construedn de viviendas: un total de 18.000 bajo el amparo de la Ley
de 1890, la mayoa de ellas en Londres; mientras que 1910 y 1914, las de-
molldones llegaron a superar las construedones
t7
. Y, aunque se agrav el proble-
ma de la vivienda para la clase obrera. no se lleg a ningn acuerdo sobre las po-
,lbles soluciones; alguno" como Nettlefold en Binnlngham, pensaron que la
leglslad6n de 1909 dari alas a los constructores privados; otros creyeron que la ro-
laboradn empresa pblica y pvada podra ser la respuesta". Pero, de he-
cho, dwante la guerra el problemil se agrav; en Glasgow la gente se neg a pagar
los alquileres y en las zoniIJ donde habia flibricas de armamento se estableci un
control sobre los arrendamientos". Al finalizar la guerra. el gobierno se enfrent
a un dUerna; quera suprimir este control pero no se atreVa si previamente no au-
mentaba el nmero de viviendas, y esto slo se iba a conseguir por medio de la In
ttrVendn de w autoridades locales
lO
. En un libro que tuVO gnn Influencia, TM
-
78
CIUDADES DEl. MAJ'lANA LA CIUDAD DE lAS vlAs DE CIRCUNVALACiN A!.UaotADA5 79
llegaron a convertirse casi en nuevas pobladones -aunque caredan de la suficiente
Industria como para ser 3utosufldentes. Pero fueron 105 mayores proyectos urba-
nisticos de la epoca. haciendo que las ciudades jardn de enlonces quedaran pe.
quenas: Becontrtt: alcanz 116.000 habitantes en 1939, mientras que en los anos
1930 Wythenshawe ya ttna un terdo de esta pobladn.
el gran logro, aunque otros consideran que fueron el gran fracaso, de
Raymond Unwin. Aqui. y no por ltima vez. nos saltuern05 la secuend, histrt
ca. La gran fama de Unwtn vena de sus dlse!\05 para la primera dudad jardin en
Letchworth y para el burlo jardn suburbano de Hampstead, que comentaremos
en el cuanocapituJo. En 1915. haciendo un gran sacrtfidoeconmico. Unwin ce>
l.1bor con b. Junu de Gobierno LoaJ como inspector de planificacin wbaruJ,
con la ldu. de poder tener dma influencia en La retorna de viviendas. Dos atlas
mis tarde, lleg su oportunidad: fue nombrado miembro de la Comisin PM'I 1.1
Viviend.1 presidlda por Sir Joho 1Udor W.1lters. que su informe, en octu-
bre 1918, un mes ilIltes de que la guerra taminara.
fue sin d\Jd uno los ms influy el desarroUo la duo
dad britinlca del siglo xx. Esendalmente cuaao propuestaS. La prl-
maa conslderb las por grandes empresarios,
aeadas con la finalidad atender los intereSeS pblicos. <OIUtItuian un auxillar
en el nabjo las autoridades locales-, eran c:stilS Ultimas
subvendonadas por el las nicas que podfan la Clna de
construir SOO.OOO casas en poco tiempo. 100.000 al afta; los promotom; prindos,
quedaban en descartados por _presentan un pro-
ms difidl, pero timen un lugar>o. Segundo, las auu>
rtdades locales deban corntrulr en las la dudad, en barato donde
todava no se hubiera edificado, planificando las etapas cora-
ttued.n de viviendas con dt: apertura de nuevas tnea.s tranva manaa que
no que pagar ms por un sudo revalorizado: _
Para fututa.s agk>meradones en las tonas ya habita<bs de las grandes dudo
des. lo es edificar en las olituer.u. y el primer pa.so en esta d.iucdn es plani-
ficar paralelamente y con rapidez los nuevos proyectos etudades y las futur.ls ex
tensiones de tunvla.s u otroS me<lios de transponen.
Tercero, consideraba que en estos lugares, era y se cons-
truyera con densidades mtx1mas 12 casas unifamiliares por acre, cada una con
su propio jardln, tratando de ahorrar terreno por medio de una cuidadosa planl.
flcacln la daba numerosos ejemplos, Cuarto, para asegurar la buena ca-
lidad del dl.St:l'\o, los proyectos deberan ser hechos por arquitectos y luego apro-
bados por los comisionados locales de 1a]W1ta de Gobierno Local o IXIr su equivalente
escocs
n
,
El informe significaba el triunfo personal de Unwln. Todas sus Ideas bblcas,
recogidas en su tUtO Not.hing Gainl!d by Ova'crowding! (No se gana nada amon-
tonando a la gente) (1912), estaban aqui: distanda mnima de 70 pies entre ca
S.Js para garantizar sol reducdn de la longitud las clsicas hl
de casas, un jardn para cada familia. uso del espado que quedaba detrs de
casas como lugar de recreo, las calles sin salida como lugar seguro
para el juego de los n11'\0s, Pane de estas recomendadones haban .salido de un
interesante experiml!nto habia permitido contar con una Comisin
Mujeres para la Vivienda, parece. Unwin habia utilizado slo lo
Interesaba -rcchaundo otras como por que cada casa tuvIera un
saln
era lo que result utraordinario es se llevara
a la practica con ranta rapIdez.. Pero la vtnUd era el gobierno esUbil asustado.
El da despu's del Armlstido, Uoyd convoc lo que mJs tal'(k se llama-
an Elecciones Cupon, prometiendo, en unas de esas dlrl>m; fnses se
dtan mal, _vivimdas dignas !ora los hroes habian ganado la guerra_",
Durante el siguiente mes de ya en el sobieno y en W1I reunin de minlsuos,
d primer mini5tro cont la ancdota:
Un iICOIDOdado Sor uni a una protcstil de minuol. Uno de ellos, Wl esco-
ds rdativamente educado. Jedllo: Silbe drlt vh'o1 VIviI en WliI de esas cua.s
sada.s poc 1iI de dctris. cuyas auu pasaban por debljo de la sa.La de
estar,. Ytenia que vlvu iI1lf con sus hijos. Le dijo: 4lmaginese que tuviera que vivir
con sus hijos en estas condkiones, que twi.a USted?.., El hombrt .JICt'!"!Odildo le
pendi con sJnctridad: .Me hiIriiI bolcbtviquea
n
.
<:hamberlaln respondi: _estOy de olICUftdo en el probItmiI de la vi-
vienda se ha agravado tanto puede llegar a amenuar la t:StiIbilidad del esta-
do.
n
, Al mes en otro consejo ministros. Uoyd Gtorgc Insisti lo
que. se habia convertido en una obsesin:
En poco tiempo podemos tener mis de una lerctra PMte de Europa convertida al
boIchevtsmo { } Gran Bm.aIIa aguantan pero slo si la gente piensa que puede te-
ner ronfimu ( ) Les hemos prometido reformas una y otra vu. pero hemos
cho poco (.. , ) Incluso si va 011 cosw den millones de libras, qut es eslO compan.-
do ron la estabilidad dd Estado
ml
Un mes mis tarde, el secretario parlamentario de la Junta Local Gobierno
repiti .eI dinero que vamos a invertir es un seguro en contr del
bolchevismo y la revolud6n.1'I. Yesto no slo decir edificar casas. sino el
modo como iban a hacerse: .Las casas que va a conSlruir el Estado-<ada
una con su ardin rodeado de rboles y setos. y equipada con todas las comodida-
des de los hogares de las dases medias- son una prueba visible de que la revolu-
dn no es necesarla.
lIll
.
Se firm esta pliza de seguros y recibi el de Ley Addlson, puesto
que Christopher Addlson era el Mlnlsrro de Reconstrucdn y. en aquel momen-
to, tambin Salud: ofidalmente la Ley de 1919 para la planiflcadn de vi-
vlendas y dudades, Oblig a todas las autoridades locales a hacer estudios sobre la
necesidad de viviendas -no tan slo en reladn a la demoUdn de viejos barrios
pobres. sino en a proyectar planes y realizarlos. Tambitn garanl-
I
I
,
I
1
81
__
Scal.e o Feet.
,-
LA CIUDAD DE LAS VAS DE CIRCUNVAU,CIN ABARROTADAS
Hall GrawIl! nuor Plan.
1"0' __

,
"--
HaJf FroDt Elen.toion.
R&lf Fitat F100r PJa.n.
Flg. 3.10. CQttlgtS HQrMS{or rM (Hogares para el pueblo). Planos de UnW\n pnxedenlf:5
del Manual de Salud de 1920. siguiendo las recomendadonf:5 del Informe de Thdor Walten.
Se coruotruian milf:5 de ellos a lo largo y lo Olfll:ho de Gran 8retatI.J.. sin emb.irgo 10J miem-
bros m.1s purbtas dei moVimiento de l.Ol ciudad jardn se sinliuon traicionados.

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CIUDADES DEI. MA.'ilANA
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80
Flg.l.9. Nodring GaiMd l1y (Mrmrwd;rrg! Este lexto de UnWin,. publIcado en 1912, signific
el fin de las Cill1n reguladas (by-/uw stTffl) e tnld la poca de los Ylos proyectos
utW.nlsticos del Consejo de Londres.
zaba un subsidio estatal, independiente de los costes, para responder sobre las po-
sibilldades financieras de los inquilinos; los costes no podan ser transferidos&l,
Tambin oblig a las zonas urbanas con 20.000 habitantes o ms a elaborar planes
generales.
FJ mismo afio, el Ministerio para la Salud -nueva cartera que haba nacido de
la antigua Junta de Gobierno Local, y que era responsable del nuevo programa
para la vivienda- public un influyente manual sobre la vivienda que llevaba el se
110 de UnWin: su idea principal, que las densidades urbanas de 12 casas por acre po-
dIan justificarse por razones de coste, haba salido de Nothing GaWd by
Tambin recoga otros puntos dellnforme de Tudor Wa!rers como por ejemplo la
-
distancia minima de 70 pies viviendas, que convirti en una prctica
aceptada universalmerllt a pnat de que no estaba ni escrita, ni e.:l:plicada.. a:. Pero
se inclula otro punto que Unwin haba presentado en una conteu'nda hKha en
la Univenidad de Manchester en 1912 y que posteriormente tambin qued refletado
en el Informe de Tudor Wllers: las nuevas construcciones deberlan tener forma de
semiaut6nomos mb que de dudades lardin independientes. UnWin
. ,
hizo aqui su definitiva y influyente ruptura con el evangelio de la du-
dad jardn pura.
En 1919, esl" propue:sta fue desafiada por am inidativa del ministerio: :se tra-
taba de una nueva comisin que indua a ChilffiOOlain como presidente, George
Pq)ler (el jefe de urlwtlsmo de Unwin en el ministerio) Yel capitn Reis5, cuyil mi-
sin enl lnfOrtnM el problema de .iru.s insa.Iubres.. En su Informe provi-
sional sobre Londres, publicado en mano de 1920, se especificaba que la capital
todavia sufri un grave de vivienda: 18-1;.000 de b. zona del
Consqo de: Londres vtvian m iros insa!ubn's, Yun tota.I de 5-19.000 m coodk'iones
poco ytbfactof'ias. Habia dos soIudone5: o aummtar la o trasladaI la
pobladn. La primera soIudn era .. poco iKiecu.ada para las dases mbajadoras
que terUan a su C3l80 las domsticas y d cudado de los nil'\os-, y porque
significaba ponerlos .1 la merad de cualquier inquillno los mMicos
ofictaI.e5 y los aslstente5 scx::ia1es opinaban que .10 que rnlmente deseaba la gm-
te ttabaladora era tmer una casa Por lo tanto la solucin a lar
go plazo era la comtrucdn de dudade5 jardn, basndose en las pcqudw duda
des provincianas de 30.000 o 50.000 pttSOnas que estaban rodeadas por grandes
ctnNlone5 verde5. Pero el problema era cmo coordinar la re!adn mue viVien-
da e Industria: .la nica rnaner.t de romper e5te rcuIo vidoso e5 por medio de la
Inversin e5taW (...) de un considerable capital (... ) cuyo m1ito no podri
hasta de5puts de un largo periodo ..8-1. Y para dio, lo primero que habla que ha
era un plan Integrado de desarrollo para toda el hea de Londres". Un
afio de5pub, en el Informe final, la Comisin Insisti en esta ltima recomenda-
dn al tiempo que pedia prestamos al Estado para lnidar la construcdn de duo
dade5jardEn
M
,
Era pedlr la luna. En 1921, despub de una campai\a de la prensa de Beave:rbrook
y Northdlffe en conm del despilfarro del gobierno, Uoyd George tuvo que saoi
flcar a Chrlstopher AddLson -responyble de todo el proyecto, primero como mi-
nistro para la Reconstruccin y ms tarde como ministro para la Salud- para Intentar
salvar su prKaria coalldn gubernamental
lr
Su sucesor en el Ministerio de la
salud, Sir Alfred Mond, cancel el proyecto. la poca de la reconstruccin, de los
hogares para los hoes, habia terminado. Siendo sinceros habra que decir que los
prbtamos para la viVienda volvieron y con ellos la construcdn a gran escal3 di
riglda por las autoridades locales: y ello fue gradas a la Ley de 1923, curiosamen-
te cuando Chamberlaln sustituy a Mond en el Ministerio par3 la salud, y el go-
bierno laborista de 1924 promulg la Ley Wheatley, que signific una vuelta pardal
al programa de 1919. Entre 1919 Y193334, las autoridades locales brltn1cas cons-
truyeron un 31 por dento del toUlM.
I

8J LA CIUDAD DE W vlAs DE CIIlCUNVAlACIN AaARROTADAS


Una noche durante el otonO de 1937, en los primeros tiempos de Walng, un..
mujer golpe con fueru la puena de su vedn.. , Cuando le ..brieron dijo: Qu ha
Qut sl,lctde? Qut debera haber pasado? le pregunt la vedna. La mu-
jer respondi todavia justada; Todo esl! tan slleno()$(ON.
Sin embargo se hicieron segn las ltimas Ideas de Unwin, e5 decir en forma
de satlites perifricos en lug3r de dudades jardn Independientes. El Consejo de
Londres coloc 19.000 habitantes en Watling en el noroeste de la dudad, 30.000
en Downham en el sureste, 40.000 en SI HeUer en tomo de la nueva estacin de
meuode Morden, y no menos de 116.000 en lit gran dudad de Becontree,
el rea residencial suburbana planificada mas v:tens.1 del mundo, y ms grande que
muchas dudades bitnlcas de provinda, Significaron una gran me;ora en cuanto
a la vivienda, aunque. ltnlcamerlle. fueron los anesmos, 105 pequer\os comen::ianteS
Ylos oficinistas. y no los realmente pobres. los que pudieron costur el gas-
ro de los alquih'mYlas tarifas de transpOrte'O. En.cuanto a la arquitectura eran ejem-
pk)s -sub-Unwtn. de segunda ciase, limitndow: I el de Constrncdrl
con poca imaginadn y menos Inspiradn. aburridas: los nive1e5 es-
tablecidos durante los primeros anos en Old o,u'haban sufrido un Sbito y tris-
te
En cuanto a urbanismo, se dedicaron a copiir los peores errores de la cons-
truccin la ampliadn de White Hart Lane, nuevas zonas de
WonnhoIt, HarnmersmJlh y St Helier e5t1n amvesadas por amplias c:arretetaS que,
de hecho, se al mismo tiempo como putes Integrales del. oonjunto (aun-
que, a decir verd.Jd, Unwin y Parker les suadl610 mismo en el extremo norte de!.
barrio jardin suburbano de Hamps:te.ild); lUldie, por lo visto, antidp lo que el tra-
fico iba a hacer al entorno. En estas zon.u habia poco ttalHjo, y el tramporte p-
bUco que conducf. a los lugares donde lo habia aa Insufidmte; I finale5 de 1930
se llev al Parlamento d probl.em.l de la saturaCin de la lnea de metrO de Molden
(que servia tanto a Watllng como St HelJu), y el humorista Mu Miller empez a
hacv chistes poco recomendables sobre el tema'l; basta que en 1932 se ampli la
Unea de metro de Dtstria, los wlW'os prOCeder1tes de 8ontree tardaban 7S mi-
nutos en llegar a Chuing Cross". Ninguna de es4S nuevas zonas subwbaflas, ni
siquiera las ms tenan prmstos cinturones vudes, aunque Beconttee te
nia un esuecho y pequeno 'En 8econtrft se plantaron muchos rboles,
aunque, como el socIl.ogo Terence Young escribi en su informe de 19,34, .. los ni
nos han hecho que su existenda sea precaria,.; ni en aquella poca el mundo es-
laba libre de vandalismo".

Los nuevos barrios no eran del agrado de nuevos habitantes; en Beconrree,
que era el que quedaba ms distante, se marcharon ms de JO.<XlO personas a lo
largo de un periodo de diez anos y ms de 10.000 lo hlderon entre 1928 y 1929";
en Watlipg, en el noroeste de Londres, zona inspeccionada por la laven Rulh
Glass a finales de los anos 1930, muchos se habEan ido y haban vuelto a los ;vie-
jos batrios pobres porque no podan pagar los alquileres ni las tarifas de los me-
dios de transpone
9S
. Mientras que otros, Indudablemente, anoraban el bullido de
la dudad:
,
,
CIUDADES DEL MAJ\lANA 82
1

ss LA CIUDAD DE lAS vtAS DE CIRCUNVAUClN ABARIl.OTAO"-S


pequenos ingresos -trabajadores manuales cuallficados que ganaban tan slo 3 li-
bras y 10 chelines (3.50 libras) a la semana- pudieron comprar
lOJ
. En los atlos 1930
con una libra a la semana se poda comprar el tipo corriente de casa semiadosada
con tres habitadones, mientras que los que ganaban entre 300 y 500 al atlo -maes-
tros, empleados de banco, fundonaros del estado- podan tener mejores casas e in-
duso acceder a las que no estaban adosadas'Of.
Estas drcunstandas condicionaron fuertemente el producto resultante.Para
venderse bien, la casa deba parecer de dase media, pero adems tambin tena que
ser barata. Esto quera decir que deba tener un aspecto romntico, un estilo con
servador y ser barata de COIUtruir pero que, sin embargo, deba ser el smbolo de un
status social
1OS
La propaganda de la empresa Novean Homes se diriga: a famillas de
buena educadn que quieran poseer una casa de la que sentirse orgullosos por me
nos de una libra a la Todas las casas son distintas y No hay dos casas
iguales_ eran los eslogans favoritos
107
Debido a que en 1920, el ReaJ mstltuto de
Arquitectos Britnicos prohiba la prctica de la arquitectura especu1adora, la mayora
de estas casas -casi tres millones entre las dos guerras- fueron dIseftadas por ayudante'i
sin cual1ficadn o se copiaron de modelos extrados de libros y revistas. Las grandes
empresas slo empezaron a contratar arquitectos a partir de los IDOS 1930
101
.
De todaS maneras, durante los aftos 1920, se proyectaba sin demasiada visin
urbanistica. Aunque las autoridades locales trataron de seguir el ejemplo de
Birmingham y Ruislip.Nonhwood realizando proyectos que seguan la legislacin
de 1909 y, ms tarde, la de 1919 y 1932, los constructores no siguieron este cami-
no; adems, el Ministerio de salud no daba normas ciaras, ni haba urbanistas lo-
cales euallficados
lO9
. Los ayuntamientos, presionados por la posibilidad de de-
mandas por compensacin si se negaban a dar permisos para edificar segn la
legi.sladn del momento, aceptaban de buena voluntad los ofrecimientos de los em
presarlos que cedian suelo a cambio de permisos para edificar con mayores densi-
dades y a ms bajO preclol\o. Muchas zonas eran como Edgware, donde, en 1927,
el presidente de la Asodadn de Contrtbuyentes dilo que pareda que los especu-
ladores del suelo habian sido los planificadores del proyecto de urbanizadn; ..No
se ve ningn inters esttico por ningn la calidad de la planificadn de-
penda del dinero que cada uno poda pagar.
Si el proyecto estuviera bien hecho se vera en la variedad del estilo de las (asas, en
los c:aminos sinuosos que daran lugar a espacios curvados, en los generosos jardi-
nes y en los mrgenes llenos de rboles y (bped. Pero, en la mayora de los (asos,
el nuevo barrio que est en manos de los especuladores no tiene idea de conjunto,
los promotores van construyendo de una carreteril a Otra hasta que todo queda lle-
no (... ) El resultado suele ser una laIga montona extensin de casas semiadosa.das
similares construidas a lo largo de una carretera repleta de trfico, rodeada de sue-
lo agrcola medio abandonado. lejos de cualquier DUeleo de servidos, de las es-
cuelas o de los medios de transporte
llI

Como la fachada era una de las cosas ms caras y la que seftalaba el coste de
la casa, se edificaba en solares estrechos y alargados, de 25 o 35 pies de ancho, que
Ustedes han estropeado mi casa
(dirigihuiost al fundorwrio Consqo)
Vive alguno de ustedes cerca de una de estas nuevas viviendas?
(al no reciUir ningll11l
No. no lo creo.
allnsptdOT Ikl ministnio)
Vive mite<!. cerca de uno de estos; nuevos barrios?
Acaban de comprar unos terrenos cerca de mi CaJa.
Le parece bien?
No".
La construccin de las reas residenciales suburbanas
Mrs. Basw.rd
El il'tSptof
Mrs. Bastilrd
El inspector
..
Esta reacdn vena, evidentemente, de alguien que viva cerca de las nuevas reas
residendales suburbanas que haban apareddo en Inglaterra, pero que en nlngn
sitio eran tan Visibles como en los alrededores de Londres, En estas zonas surgi una
nueva industria que serva a un nuevo mercado. Ante'i de la Primera Guerra Mundlal,
la inmensa mayora de la poblacin alquilaba sus casas. Despus de la guerra, una
serie de factores empujaron a millones de personas de las nuevas ciases medias a mm-
prar. Los grandes cambios en la estructura de la economa haban creado una nue-
va dase de trabajadores de cuello blanco, que entre 1911 y 1951, pas del 20 al 30
por ciento de la poblacin activa". Los Ingresos reales de una gran parte de la po-
bladn -especialmente de este nuevo trabajador de cuello blanco y de los obreros
cualificados, euyos trabajos se hallaban concentrados de manera desproporciona-
da en el propio Londres y en sus alrededores- crecieron mucho. Las sociedades
constructoras atrajeron grandes inversiones, espedalmente durante la depresin
de los anos 1930 cuando las acdones Industriales dejaron de resultar atractivas. Por
medio de diversos mtodos -seguros garantizados, creacin de empresas construc-
toras en las que el promotor corra con los riesgos- la proporcin de dinero presta-
do pudo elevarse al 95 por dento; durante los aos 1930 en Bexley, se podian ob-
tener las Uaves de las casas ms baratas dejando un depsito de 5 libras, y si el
comprador no las tena, el agente de ventas poda prestrselas. A mediados de los
anos 1930, los intereses llegaron a bajar hasta el y medio por ciento100.
Los grandes promotores como Costain, Crouch, Laing, Taylor Woodrow, Wates
y Wimpey competan con peque!\as empresas que viVian con precarios mrgenes
de beneficios y poca liquidez. que a menudo desaparedan, pero que mantenan pre-
dos muy competitlvos
10l
. Adems, durante la depresin agrcola, el suelo era bao
rato; se poda comprar un solar por veinte Iibras
1
O:2, Por lo tanto las familias con
Estas nuevas zonas suburbanas construidas por el Consejo de tampo-
co eran del agrado de los antiguos vecinos: en los pertdicos locales de Becontree
se contaban las tpicas historias de que muchos arrancaban las puertas de sus nue-
vos hogares para hacer fuego; en una encuesta que se hizo en los ai'l.os 1930, se In-
cluy esta aspera conversadn:
86
aUD"DE.S DEl. MANAN"
T
I
LA CIUDII.D DE lAS vIAs DE CI/lCl/NVALA.CIN AaA/lJlOTADAS
"
Fl. 3.11. l..as l'W de dmlnn1Ki6n ablrrotadas. La ytUa de Osbert Unasctt
venWU$ emp6omadu. cortinu de maje, sudoJ aprkbosos y el trlddo de los
se en hill!:ras panlelu dI!: parcelas Idmticas. Lo dI!: esta construe.
d6n era Ii. rapidez; un paisajl!: nuaI poda trawfonnarse m wbano en menos de
un mes. se arrancaban los rboles prescindiendo de todo respeto por La narunJe-
za; se ttUilban carreteras sinuosas que no tena ningn sentido o slmplemente se
seguan antiguos caminos nuales, todo muy montono pero al mismo tiempo O't;.
aba sensadn de desasosJl!:golU. El era un barrio suburbano m!ado. en
el que el tipo de casas y su densidad sel'lalaba rpidamente el status sodal de sus
habitantes. la legislacin de 193210 empeor al permitir que los ayuntamientos
decidieran sobre este tema, una casa cada 5, 10 o ZS acres, sin que nunca se esta-
ble<:tera ningn tipo de compensacin
1
)
Nonnalmente, se soU" empezar construyendo un ncleo de tiendas y pisos en
falso TudOt o en estilo clsico adulterado, alrededor del tranvla o de una parada de
metro; un cine gigante >OdIa ser tambin otro de los componentes. Apartir de ah
la urbanizacin continuaba en franjas, sigulendo las lneas de autobu$e5 que cir-
culaban por las vas de circunvalacin, que, a comienzos de los aJlos veinte y mi-
tad de los tl:ltinla haban sido financiadas en dos etapas, por medio de prognma.s
de ocupacin de trabajadores desempleados. Result irnico que estas vas de cir-
cunvalacin que se haban proyectado para reducir el trfico no ruvieran ningn
tipo de limitacin de construccin en sus mrgenes laterales hasta la Ley de 1935.
El resultado fue inmonallZado por el humorista Osben lancaster que lo Uam el
paisaje de .Ias vias de circunvalacin abarrotad.ls-:
(...) aqui hay unos fmwticos aleros saados del An Nouveau coronando una (.
chada de inspiracin da.lamente modernista; alll unas vigas retorcidas y UllO$ ais-
tales emplolrul.dO$ Tudor que conuaslan aJegrtmente con unas tqas \lUdes y bri
llantes de dudoso origen; en la puerta de a.Ilado hay U!U.S placas de terr.K'OO. tipo
holands que dan vida a un porche de lrul.dera blanca estiJo WlIllblendon de tran
Ycin que da mayor relI_ a un garage de ladnUo rojo que recuerda vapmmte d
romanicol u.
Rnicos nombre:s como Meadowside, WQOdsview y F1elsend (a.Ilado del pu-
do, vista 500' el bosque. cunpo) pronto resultaron Inapropiados; el
del sur, con estadones contiguas Parlt -Raynes Park, MOGpW Pan
YWora:sler hrk-, deddi por fin prescindir del y a la cuarta estacin. con
mucha ms propiedad. llam Stoneldgh
Estas nuevas viviendas fueron ridiculiz.ad.ls y criticadas. Puo los crticos pro-
adian de las a.ltas Ylos criticados de las infmores y medias: en uno de es-
tos tpicos barrios. Bexley, que vi6 aece 18.000 casas y recibi6 52.000 pmonas (fu.
note los aJlos 1930, el cauodr: 1951 COrJStatabaque lnmms.a auyor:a proadan
de la Clase Socia.l ID, formad.l por trabajadores manuales cualifI.-
cados YtramjadQm; no manuales jvmes
ll
'. Como venan de: casas situadas en-e;-
Ues con retrete en el extmor y sin bai\o, ahora disfrutaban de
una considerable mejOra en su alldad de vld.l, puestOque cual fuera su lu-
gar en Ii. escala dd esnobismo, los nuevos bMrIos suburbanos tenan las mismas
caractersticas: casas unlfamllwes con jardn en un ambiente ms o menos aleja-
do de Ii. suciedad, el ruido y la congestin de la
Ptro los nuevos barrios residenciales an blcieron ms por sus habitantes. Por
muy uniformes y montonas que cuas pudieran parecer desde el extmor, pan
sus nuevos inquilinos cada vivienda tenia sus vartactones, hechas durante
la construcdn o anadidas. que le daba un toque de Individualidad: una ventana
de vidrios de colores, un porcbe, una buena cOCina, Incluso un enanito en el jar-
din. la propia casa estaba dJsct\ada para expresar su Individualidad; de ah el mi-
rador y la puena en la esquina, la gran variadn en los pequenos detalles. la falta
general de espacio colectivo alredeclor de la casa, todo consdentemente pensado
para que se paredera lo menos posible a una del ayuntamiento,.1I9.
Pero a los arquitectos no les gustaba. En los aflos treinta, criticaron sistemtl
camente los nuevos barrios residenciales suburbanos tanto en las revistas como en
los congresos. Parece que su principal defecto era que desentonaban de los mode
los de buen gusto dominantes: tanto del esrilo neo-georglano que todava se ense
fiaba en las escuelas de arquitectura Imponantes como la de Uverpool, como del
nuevo estilo moderno sin concesiones defendido por los jvenes miembros del
ClAM (Congreso Internacional de Arquitectura ModemaJ
uo
. la gente habia prete-
La venganza de los arquitectos
Tambin para Betjeman, Slougb se convirti en smbolo de todos los mores.
Sin embargo algunos de tstos barrios suburbanos le gustaban. como lo attstigua
su trabajo en sobre el amor en _MwolandaJO: _Un tspado delante de
tu casa y chped y un .imol para el perro. Variedad creada en cada fachada de cada
casa los colores de los .imolts. De hecho, el pas se ha Ido a los barrios subw-
banos. las rosas florecen en Metrolandla como en los foUetos.'
25
Pero estos eran
los barrios buenos, como SUrrey, habitados por los agradables personajes de fletieman
como Pam la chica deporti5ta y montatlera, o b. setloritaj. Hunter Dunn que se sen
taba en el. aparcamiento todas las tatdts para contemplar el crepsculo; en cam-
bio Slough, como Rulsllp Gardens -de cuya estad6n de metro
Con milC5 de gradas y usted disculpe
la deUcada Elalne se <llpea,
eran otro tipo de barrios y estaban habitados prindpalmente por gente de da-
ses medias y bajas que se hablan convertido en dtstroetores del. paisaje.
.lg. J.12. La gr.m atovII Ikl oeste, Al\os lrdnla, VIi.liI af:fril <k wvw iIbiI-
rrotad.1s; ilgIomeracin en tomo illa csucl6n de metlo de 05terlC')' (en t&mino), brl-
atlle proyecto de 0ur1c5 HoIden NrJ Frank P\ck.
CIUDADES DEL MANANA
Si Wl uquitKtO Ueno di! energia. trtmmdnneme ingenioso y con Wl gran cono-
cimiento de as esuuctuns, hubiera dediado vvios mOl de su vi<b a prender
emo corueuir d mb:Jmo de incOnVUlimtes. lMlto m La forma corno en la dls-
tribudn de un ceno de un mismo techo, Yle hubiera
iUistido un CI.ltfpO de lnvenipcns dle La historU. de La uquitectIJR bus-
cando los materiales y las ideu corut:ruetivas del. pagcy, mmos traCtlvu, es c:.asI
pc:>sitM, aunque bastante ImprotMbk, que bubien lkpdo a dtYrroUu un estilo tan
Utnlvapnte como ti dd consuuctor espubdor. que, $in guwsu mergf.ll mm
tal, hlo enriquecido el de uno y otro de nuestraS grandes vWMtertales
(...) 0b5efvem0s cmo la dbpucsto las cuu. de modo que d mil'jrDQ de
h.1 quedado destroudo con d mnimo de uto; vumos cmo los lnquIUnos tic
nen UlY excelente visu sobft la YkU de sus vcdnos y oon qu estudiado
dmb'l d sol se han proyUdo Las h.ablt<Idoncs
rtdo las coquetonas imitaciones de estilo vernacu[o derivado de la vieja tradicin
arquitectnica dirigida por John en Blaise Hamlet y en Parlo:. ViIlage West, y
que posteriormente fue retomada por victorianos tardos como PhllIp Webb, Nonnan
5haw y Raymond UnWln. Puede ser significativo que los dos prtmeros se opusieran
a la Idea de la arquitectura como profesin cerrada, y que Pilrker se inidar como
decorador de Interiores
lZI
Pero, evidentemente, resultado era un verdadero pas-
tiebe; y a V'tS con poca grada. Osbert Lancaster fue el que lo mejor. es
decir de manera ms wvaje. que cualquier atto miembro de la profesin:
Tanto si las uvas veroes como maduras, los arquittos pedan No
ean los nicos; aunque fueron los que lideraron el ataque. SUs metforas ean mu-
dw: militares, otras cllnic:as. Clough WIlliams-Ellis en su libro EngIand and tM
Ot:topus (lngIatma yel pulpo) (1928), e:saibi6 sobre la wnsttued.6n eo franjas call-
findola de feos y pcqumos cdifldos que oeceo y se multiplican como ortigas a
lo largo de un desage. como piojos en un gusano..; los bungalcws -son una de las
pcorts enknncdades que afean Inglaterra y que habiendo empezado de una mane-
ra tspordlca. se han convertido en una verdadera epidemla
LU
. En 1933 deda:
Prderiria puar otro ID de guen'iI en Ypres que vivir un ilOO de posgucrn en S10\1gh.
SI esto 5uena me gu5Wi1 aplicar que re5ponde al prudente deseo de uno
que prefiere permanecer vivo de maneril feli2:. y que. en consecuenda, prrlIere te
ner un ochentil por dento de riesgo de morir por una billa, por el gas Oun bomba
entre compafter05 heroicos que la ceneu de conilfSe el propio cuello en un lugar
lleno de humUJame rniSttlall<.
..
La t3Z. de este prcxcso de esteri1izadn habia surgido a partir de un fantasa
sobre el campo:
Durante denlos de anos tIemos udo como estas tt1adas que fantUtando con
pdIculas han pennaneddo ciegas a la suciedad que las rodeabllsoftando con ro-
mundos que nunca han existido. Lo peor ha sido este penoso deseo
de huida que ha hecho que la bella y esperanZllda dudad Inglesa de hace den-
lO dncuenta anos se haya convertido hoy en una miseria "ergonwsa y sin for
ma
ulI
.
'1
U CIUDAD DE lAS vLu DE ORCUNVAUlCION AaAUOTADAS
U tradidll tu desaparecido. El buen gtato esl totalmente No bay
ningn tipo de dirdn cultiva<, rn de correcdn por de la autoridad (...)
Us influcncw del campo neutralizan duc1ld. Y 1aJ de la dudad neutn1luD el
campo. En poco tiempo todo sen ncuttaUcUd, U fuerte y macOlHn2 'rinlidad de
la duc1ld; L1 SUJve belleu, la ri<utt, !Kundidad de la madre de los homIns,
la tierra, se transformar.r.n en una bestia est&u y hermafrodlu.
ulI

La solucin estaba en .hacer grandes bloques de pisos que pudieran contener


una gran parte de la poblad6n de la dudad. -' evidentemente tambin del cam-
po, donde las viejas casas rurales serian demolidas pata dejarles espadol:J<. De esta
maneta Shaip se pasaba al bando de le Corbusler, dislancindose de manera dara
de la tradld6n de la dudad lardln.
Lo que si comparta con dios, y con muchos de los comentaristaS de su tiem
po, t:r.l el tCITOr que Anthony Klng ha denominado LJ democntizadD del cam
po: las dases medias y bajas y los trabajadores haban invadido una. zona que has-
fa, entonces habia sido de la arisux:rada y doo la tllte de las clases alw
us
.
En un ensayo de 1938, lNd lo expresaba daramente:
Ademis hay nwWas de excunionisw padotundo como kxos por los bosques,
oantando lIesagnldabks candooes micotras cosidos por el bruo attaviesan a me-
dia noche las tranqu1las alles de los pucb6os. l>onde hay a,ua. hay gente: a1lUl
del mar, en los miz&cnes de los dos; est1n tmdIdos en todo tipo de postura5 mos-
tnndo su desnuda Ypoco e1eganle sordidez, asndose al como Si fuer.an chu
1eW. Hay tiendas de campm. en los y chicas con pantalones bailando al
son de los gmnfonos. mientras montones mal oUeutes de latas. bolsas Ypapeles
quedan durante como testigo de su pcescnII; hay chk:u gordas en pan-
taln corto, l6Vcnes con corbaw llamativas y pantalones de golf, Yun mole! en
ada esquina '! un bar en cada colina acomodarlos''',
Este contraste de actitudes qued6 claramenle expresado cuando la dudad de
Brighton propuso que. para evitar que se construyera en los South Downs, se al
quilara la zona como lugar de carrelas. La Sociedad de Sussex y de los Downs, TIte
Trmes, los ayuntarnJentos de Sl1S56 del oeste y del este y una comisin de la amara
de los lores protestaron. Lord Buxton, dijo en el segundo debate: _Francamente no
es que est en contra de las pistas, Si no del hecho de que slas atraigan a Wl gran
numero de gente que destruya sus attactivos,. lord Redesdale, presidente de la
comisi6n, se vl6 en la obUgad6n de hacerle la siguiente abseTvadn: al
pblico de los Dowo5, si qulett, pero luego no diga que est preservantlo los Dowm
,
I
cuyo ttab.ljo t$ estudiar y descubrir [as fonna.s que hu tuena.s espirituales de la na-
turalua han producido y preKribir la manera en que todos [os tdIfldos. carrete
ras, puentes, canales y ferrocarriles deben adaptarse a ellas, tienen mucho poder,
y nosotros ni tan slo podemos sonar en hacer saltar por los aires ese bungaJowchi
lln y presuntuoso o e! .Mollno Diablico o hacer desaparecer los anundos que
d6truyen el palsaje'19.
90
Al salir de las montonas cludad6 las carreteras prindpa.les, anchas, mednlas y
ruidosas, paMn en medio de mnlas de CUolS cursis, bares mal situados y gar.r.j6 su
elos y miser.r.bles. Los viejos rboles, los setos que hace unos anos 1as bordeaban han
cedido su lugar a los postes de honnign, a las avenidas de palos de teifgrafo y a
una multitud de anundos de colores. El campo ya no est4 al lado de las carreteras
principales; slo hay desafortunados wsemisuburbiQS>olll,
Sln embargo consideraba que mostraban d camino adecuado.
En 1938 Williams-Ellis voM al ataque ron Britllilf and tM &ast, (Inglaterra Yla
.Best\.a), un volumen de ensayos que recoga figuras tan demcad2s como Kryne, E.
M. Forster, C. E. M.load. G. M. Tm'dym Ymuchos oaos. En la
del P'\.Iebll;> al campo. wPala dentos de pmooas,.la IWUraIeza, redeDtrnY'fl1r
descubierta. era un sauce dooliado, pero los que se marcharon al ampo doovubde-
ron que tuba desapueddo: wDmtto doo d.n<uenta mos.. m el sur doo Ingbitena 00
habd ni campo, ni dudad, sino tan Jk) un sub.Irbio nim Ydbpeso, que se txtelde
$in fin desde Watford a LJ Eso:!ba que para. evitarlo.1a apansi60 (klas du-
c:ades debe fI'enuse, la construed6n debe Umitane con fiIInea a wa irea5 defini
das, Ylas viviendas que se con.siderm necesarias debern hxme allfUO.
Thomas Sharp, quizs d ms prolfico sobre problemas de urbanismo
de los anos trrinta, el.l.g1 en ene tema, como en muchos otrOS, la Unea mis d\illl.
segn i:1, d problema haba empezado con la visi6n dudad<ampo de Ebenuer
Howard, que, en la prctica haba producido un mezcla degenerada:
Abercrombie. que en 1926 hal:ta fundado la Junta para la Conservad6n (mas
larde Proteccin) de la lng1aterra Rural, Ima una opinin ms violenta sobre la en-
fermedad de los .. bungalows.. : .Hablando en serio, lno es deno que esla tnfcnne-
dild ya h, penetrado la piel? (... ) wguirn blasfemando durante mucho tiempo
lo que usted ha hecho bien en llamar blasfemOli bungalows? Queda mucha tlm-a
virgen de Ingiatern, intacta?IU, Estaba muy preocupado por el crecimiento en
franjas: .Estas zorus rurales estn (...) siendo colonizadas con 111 misma rKiorWi-
dad de agrupadn sodaJ, o la misma OIloma de promod6n de vMendas o La mis-
ma que existidunnte la industtial dd siglopasado-
1r7
Ta.mbin
estaba convcnddo de que .. nuestn Inglaterra rural est amenazada ahora por un
cambio mas completo y sbito que en cualquier otro mommto del es de-
masiado rpido pua admitlr ajustes automticos
u1
. Escriba con envidia acuca
de: los practicantes chinos de feng Shut,
y si los Ideales presentes siguen dominando, bajo la influenda de las
tKIlologias -radio, televisin, autom6vt1-1as cosas empcoruin.
92 CIUDAOts DEl ).(AAANA LA aUOAO O lAS vv.s [)[ CaCUNVAlAoN ASAlJOTADA.S 93
Comisin Real sobre la Distribudn de la Poblacin que
presidi Sir Andenon Montague.6adow. Al ano siguiente tn su dedarad.6n a liI
C()O'lW6n Barlow, Plck que si londfecteCI mis &I.Li del lmite de Las
12 o 15 millas que le daba ti metro. de ser Londrts (...) entendid como
una unidad de concepctn_
IU
Consldttaba que el credm.iento de La dudad ddM
limiwse: posibhe Ir Mi.itdlendo capas de lndusttW y luqo vMmdas. y des-
pues mis industrlas y mis viviendu, y continuar edifinndo inddinida-
mente, ya no seria Londres. Sfia ir colocando drculos de doo-des
triales aIte<kdor de Londres. pero no seria Londres_
It4
Por esta run, eu,N a
favor de tomu dos medidas: La primer.J un dnturn vetde: de por lo menos UN mi-
lla de anchwa en lomO a la dudad; (a segunda connotar las nuevas indumias tn
los lmites de 1 capltal
lts
.
Es p<ible que el entusiasmo de Plck por la planificacin no fuera desintere-
sado; queria que se controlara el aKimiento ffslco de Londres. pero no en base a
una futura expansin de los t:rabajos, cosa que convena a la de Transportes
de Londres: su proftico temor de que el aumento de la utilizadn del automvil
traera consigo una expansin a densidades muy balas, era tambin la visin de un
defensor de los transpones pbllcosl
46
Pero, en todo lo que escribi. emerge una
visin casi de una conurbadn gigante orginlcamente planificada,
en la que un nico sistema pblico de transpones data "" estructura nervlosa del
cuerpo, mientras que la planiflcadn del suelo permitirla que el organismo tuvie-
ra un c:redmiento En los atl.os treinta, Pi no tenia ninguna duda de
que este ltimo aspecto era el que faltaba: .. Lo que recibe este nombre ha des-
mostrado su hasta ahora nulo e intil..
l
". Nadie lo podI.a saber tan bien como a.
y la Comisin Barlow aapt lo que Pick le dijo.
para el pblico. Por lo menos sea honesto y diga que los es preservando para la
SocIedad de Sussex y de los Downs y los habitantes de la
En medio de la gran discusin del momento sobre el campo ingls, hubo
cas voces disootdantes. Una de ellas fue la de Evdyn Sharp, seomria de la Comisin
Consultiva de Planificacin de Qudades YZOrus Rurales del Ministerio de Salud,
que escribi sobtf: la necesidad de
recordar que el ampo no es la reserva de las cUses sochIes ricas y ooosas. El pais
se siente orgt,lkW'l de lIU'". desde La guerra, ha sido testio de Wl desmoode La 0J(1$0
trued6n sin precedentes. Wl desarrollo que todos 105 obia'IOS han estimulado. y
cuyos dtos han sido crC y mejores condk:iooes de vk1a paI1l Wl gm1 ml
mero de personas (... ) personas con pocos
Opinaba que cualquier Intento de cambiar esta poltica .lndudablemente ira
en contra de los deseos de una gran pane de la comunldad.. l:tl'. AsI era como se ex-
presba la futura secretaria pennanente.
En esta poca la Leglsladn Provisional de Edificadn cubra 19.5 millones de
acres. es decir, el 50 por dento de la tOlalldad del pais -precisamente en la mitad
donde se estaban hadendo consttueeiones en gran e:scala. En 5wrey, uno de Jos con-
dados ms afectados por el de Londres, casi todos los propietarios es-
taban aceptando voI.unW1amente para evitar impuestos cst:atales y gra_
rimenes sobre las herendas
1olO
El entonces seaetaIio permanente del MInisterio
de Salud comentaba que ..nadie que vaya al campo podr dejar de dane cuenta de
que la marea de construcciones espordicas y sin normativa que, despus de la
guerra, amenazaban con enu1llt d sur se ha frenado y que la planifkad6n, ha
empezado a dejar su Soel'\.al visible en el paiSOlje brltnicoJ41. La Ley de 1932, con su
legi5bd6n sobre pactos voIuntar105 y zon.u de bajas densidades, habLa empezado
a mostrar sus efectos.. Pero no todo el mundo estaba de KUerdo -y menos que na
die d profesor Joad.
l 1938, los W1Wams-FJI!ws y se encootratOll con un nunro y
refuerzo. Entre los vente y Udnta YCIl cada WUl de sus aparlclones
pUbUcas, frank P1dr. se lamentaba de que se estab perdiendo la oportunidad de
nlBcar. En 1927,
Hay mucha pIanificad6n, pero no b.ay ningn plan (... ) Los problemas del momento
se van 5Oludonando veces muy bien pero sin ningun.Jl Idea de conjunto ( )
Oesaforturuldarnente pan Londres nunca ha habido Wl caben. que dlttgiera ( )
Estamos en el nivd lnfmor del desarrollo animal cuando el cen:bto es rudimenta-
rio y los ganglios c:spaIddos por todo el organismo van estimulando las actlvi(1a-
des necesartas para mantener el cuerpo vivo.
En 1936 escribia: _estas construcciones (... ) son parecidas a un otdmiento
canceroso.. ; en 1938, .hay peligro de construcdn masifiuda y Wlotfa.. , y _la
lOna de Londres va a sufrir WUl epldemJa..
I4l
.
Su voz, unida al coro, tuvo una fuerza Irresi.stible. NevU.le Cha..m.berla1n. al con-
vertirse en primer minJstro finales de 1937, organiz inmediatamente una
Notas al capitulo 3
1 Stepnty. 5horedltch. St hncras, SI
Marykbont. HoIbom.
1 WohL 1977, pq.lIO.
J Iloolh, 19(11, pip. IS. 16.
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Tam. 1973, piS. 137.
, Barker YRobbiIU. 1974. pigs.78 a 84. 91,
98.
I !bid. pt. 243.
, lbid.. N.g. %.
10 LondonCountyCoundl, 1911.N.g.113.
11 lbid., pi. lIS.
11 Wohl. P'P. 290 I 293.
lJ dt. Barker y llobbins. 1974. N.g. 99.
l' WohI. 1977, pip. 266,303.
11 London County ColInd!, 1913, pigs.71
a 76; nr,m. 1973, Pi&- 138 a 140; WohI,
1977. pipo 256,364.
14 C.ukUe, 1974. pis- JOS: Brown, t977,
ptigs. 1..... ISO.
17 Bunu, 1908. pi. 949.
11 tbid.
l' C.uldle, 1974. pip. JOS, 306.
JlI Ibid.
I1 !bid.. pil.9S4.
Z2 Ibid.. P'I. 99S.
D Ibid., pg. 956.
l. Cadbury. 1915. pg. 14. 136.
Ntttltfold, 1914, p.i. 123.
l:O lbid., p4p. 124. 128; AIdridgt, 1915. N.I.
537.
v Teaford, pil. 280.
3 Chape, 1980. pigs. 90 a 92.
94
CIUDADES DEL MM\rA..!'IIA
LA aODAD DE lAS v1AS DE CIRCUNVALACIN A&AII.ROTADAS
"
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6' Gl.uldie. 19701. pi&- 306.
61 OI.UfltOl'l. 1983, pigs. 289 a m.
'" Cl.stelli, 1983, P'gs. 27 a 37.
>o Bowtey. 1945. pig. 9.
n Reis5, 1918. P4- 7.
n G.B. l.ocaJ Govemmenl Boan:l. 1918,
.... S.
1] Ibid., 4 a 7, l3a 17, 77.
YO G.B. Minuay of Reconstr\lCtklQ, 1918a:
Swm.anon, 1931, pq. 98.
1] 5wenanoo. 1981. pq. 79.
,. dt. johmon. 1968. pq. 370.
TI Ibid.. pq. 371.
"SwenoortOl'l, 1981. P4- 78.
'" Ibid.. pis. 79.
SwenMtOtL 1981. pq. 87.
" !looooiey, 1945. pip. 16a 18.
IZ Edwards.. 19&1. P'&- 106; G.B. MInlsttyof
Hulth. 192Qa..
u G.S. Ministry ol Heaith, 19ZOb, pts. J.
lO Ibid., pis. 3.
D 1bil1.. P'3- 4.
11 G.B.Ministry of Heallh, 1921. pip. 4, 5
., MiMey, 1958. pip. 176, IllS; Gauidle.
1974, pq. 309.
1lowIey, 1945, pi. 59.

.. Young. 1934, pillo 98; jacUon. 1973,


pip. 291, 302, 309; Sumen, 1978, piJ.
231.
.. Young, 1934, piS!- 118 a 120; Sume,
1978, pIIg. 233.
1\ Jackson. 1973, pis. 27l.
n Young. 1934. pq. 140.
" [bId.. pig. 98.
,. lbld. pig. 210.
M Duranl, 1939, pigs. 17, 18.
MIbld., pig. t.
" Young. 1934. p,ig. 23.
"jactson, 1973, pg. 161.
,. Sumen, 1978. pis. 247.
1000jl.cluon, 1973, pg1. 193, 196; Boddy,
1980, pgs. 13 a 15; Can, 1982, pg. 2-.
101 Jackson, 1973, p,ig.II0; Sume, 1978,
pig. 257.
lQ;l Cm, 1982, pf. 247.
lIU Jacbon. 1973, pigs. 190, 19!.
100 Samett. 1978, poig. H8.
1.. Edwatds, 1981. p.tp. 127, 128.
lOO Sumett. 1978, poigs. 249.250.
107 lbid. pq. 264.
l. !bid.. pg. 253; Edwatds, 1981. pi&. 133.
100 jacbon, 1973, pig. 321.
no <:MI, 1982. piS. 254.
m Jaebon, 1973. pq. 255.
m Bumett. 1978. pill. 249.
m jackson, 1973, I&- 126. 127; 8umen.
1978, 256; Cm, 1982. pq;. 247
114 Sumen, 1978, piS. 249; ShuU, 1981.
pq. 77; CuT, 1982. pi&. 25S.
m [,;,0C25f, 1959, pi&. 152.
, ... jactson. 1973, piss- 128, 170.
111 Carr, 1982. pip. 238. 24l.
lLlIlumett. 1978, pf. 249;jacDon, 1973,
pi&- 146-
". 0Uvu, 1981, pip. liS, 111.
la Ibid., pip.. 41, SO. 67 lo 69.
Ul -. 1966, pi 2\5; Otiver. 1981, 1981,
I&- 64.
1:1 Unaster, 1959. pq. lSI.
ID WUlirnl.s-ElIis. 1928, pi&. 141.
11' Wllllloms.-EIIis, 1933. pig. 105.
UJ Iletjeman, 1978. pig. U5.
110 WlUlanu-EIIJ.s, 1928, I&- 181.
lJf Abm:rombte, 1926, pi. 20.
,. [bid.. pta. 56.
119 Ibid., piJ. S2.
l.J<*I, 1938, pigs. 81. &2.
!JI Sharp, 1932. pi&. 4.
IR ltrid., P'. ti.
ID Sharp, 1936, pq. 98.
!$O Ibid.. pf. 107; 1939, P'1l. 119.
lJJ Klng. 1980, P'gA62..
lfoo./CNd. 1938, pipo n, 73.
U1 Shh1!, 1981, p4g. 107.
la Ibid., pie. 89.

,. Ibid.. ptp. 16. 76-
L<l Ibtd., 1981, pi&. 128.
101: Pict, 1927, pillo 162; 1936, pill. 213;
1938, pan. 8.
lo, 1938, Q. J099, 3101.
l"Ibld., Q.3101.
1. Ibld., Q.Z999.JOOI. 3120-1.
1. 1936, pf.l1J; 1938. Q.2989.
141 P\ck, 1936, pillo 210.

La ciudad en el jardn
Olvdate de los seis condados cubiertos de humo
Olvdate de los soplidos del vapor y de los golpes de pistn
Olvdate de la expansin de la odiosa dudad;
Recuefda el caballo de carga en las colinas.
y suei\a en Londres cuando era pequeilo y blanco y limpio,
y las aguas del tJansparente Tmesis bordeaban los verdes Jardines.
WWiam Mortis
The Ellnhiy paradist (1868)
Deja que cada aurora sea para ti el comienzo de la vida, y que cada crepsculo sea
como si concluyera: -deja que cada una de estas cortas vidas tenga un recuerdo de
algo bueno que has hecho para los Daos-- una nueva fuerza o un nuevo conoci-
miento; as, da a da, y fuerza a fuerza, construirs por medio del Arte, del
Pensamiento y de la Voluntad Justa, una Iglesia de Inglaterra, de la cual no se dir:
_MinI qu monumentos,., sino: .Mira qu hombres,.,
joho Rusldn
LecturtS on Art (1870)
(encontradas entre las atas favoritas de Raymond Unwtn)

U. CIUDAD [;.'1 EL AADIN ..


Captulo 4
La ciudad en el jardn
La solucin de la ciudad jardn:
Londres, Paris, Berln, Nueva York,
1900-1940
Resu.lta molesto. hay que rea>n()('ftlo: a pesar de dura competendi., Ebmezer
Howard (185().19Z8) es el personaje ms Importante de esta historia. Por lo tan-
to se trata de conocerle bien; aunque mucha gente le conoce mal. Muchos de los
que se han erigido como crticos, en un momento u otro, han Interpretado mal
casi todos los puntos que f:l ddendi6. Le Uarnaron un trmino neo
gatlvo, Cl.W\do l. se gan la vida como taqugrafo. Dijeron que estaba a favor de
planificar con densidades bajas de poblacin. cuando, de hecho, su d\Kbd jardin
Iba a lener la misma dauldad que Londres, lo cual -<amo dijeron los
postmoru- hubieril exigido corutnlir tdifidos iLltos. Confundieron su dudAd jar-
dn con ti barrio jardn suburbano de Hampstead y de otraS numerosu imitacio-
nes -aunque, lodo hay que deciTlo, uno de sus principales segu.idOru, Rl.ymond
Unwln, fue ti que tuvo la 011pa. Algunos todava crem que quera arrtnconar a la
gente en pequcnas pobladones aisladas en medio del campo, mientras que, de he
cho, propon[a la planlficadn de conuroadones con cientos de miles, quizs mi-
llones, de personas. Le acusan de que quera mover a la gente como si fueran pe.
ones en un tablero de mientras que ti sonaba con comunldades que
voluntariamente hubieran decidido autogcstionanc. EJ mayor error cs que lo con-
slderan un planificador fislco, ignorando que sw dU<W:Ies ardIn eran slo c.I
dio pua reconstruir la 50Cicdad capitalista convirtlwdola en wa infinidad de
dcd.ades cooperativas.
No se puede decir que fuera difid.1 de comprenda En sus setenta anos de vida
escribi un solo Ubro, que tampoco era muy grueso. Primero lo pubUc m 1898
con el titulo de To-monow: A Ptaaful Parh tD Real Reform, (Matlana: un camno pa-
tico hada la verdadera reforma) que o.mbi por Gardm Cines of To-morrow
(Ciudades lardln de manana) cuando volvi a salir en 1902. Este nuevo ttulo era
quizs ms atrayente, pero confundi a la gente sobre el carcter realmente radi-
cal de su mensaje, degradndole como Visionarlo sodal y convirtindole l!:l1 pl.1-
niftcador ftslco.
Uu fuentcs de Howard
Para comprender mejor la aportacin de Howard, debemos estudiarlo en el con-
textO histrico de su epoca. Desarroll sus Ideas en el Londres de los anos 1880 y
1890, la :poca de la ebullidn radical descrita en el segundo captulo. Pensador eclc-
tlco, fue recogiendo con libertad las Ideas que circulaban en aquel momento
l
Pero
tuvo ouas influencias todavia ms tempranas. Naddo en 1850m Londres -hecho
conmemorado en una placa colocada en un extremo de la colosal reconstruccin
del Barbican, que seguramente no le hubiera gwtado el absoluto- creci en las pe-
quenas poblaciones rurales del sur y del este de Inlauna: Sudbury, Ipswich,
Cheshunt. A los vrinl:in nOS, emigr a los Esudos Unidos y :le man:h a col!>
niz.ar Nebraska. Result un gran}erO des.utroso, y entre 18n y 1876 le encontr.l-
mos en Ch.icago, empezando su cartera como taqulgrafo que fue el trabajo que se-
guiria hadendo durante toda .su vida.
Sabemos poco de estos atlos, pero debieron de ser importantes para l. Como
granjero en la frontera tuvo un conocimiento de primera mano de la Homestead
Act de 1862. ley que abria gratuitamente las praderas y las llanuras a los pioneros,
estableciendo de esta manera una economa y una .sociedad de pr6speras explota-
dones agrarias y pequcnos pueblos, y un sistema educativo dedicado a las mejoras
tcrl.i.cas de la agricultura. y de las anes mednicu. Luego, cuando vtvI el Chicago,
fue testigo de la reconstrued6n de la ciudad despus del incmdIo de 1871. En
aquellos tiempos previos a los ruacidos, todavia se le conoca universalmente
como la Oudad Jardin; y quizs fue de ah de donde Howard sac c.I nombre por
el que es tan conoddo. Seguramente neg a conocer c.I nuevo burio jardn subur-
bano de Riverslde, situado cerca del ro Des Plalnes a nueve millas de la dudad, que
fue proyectado por Frederlck Law Olmsted, el gran arquitecto paisajlSta
z
.
Cuando volvl a Inglaterra se dedic a la lectura y a la reflwn. Ms tarde en
su Ubro tuVO Inters en decir que l era quien haba pensado las Ideas centrales pero
que habian sido otros autores los que le haban ofrecido los detalles. En ha
bia muchos precursores. Cincuenta atl.os antes, Edwud Glbbon Wakefidd habia
propuesto ia Idea de construir cokmias para pobres. EJ modelo en el que se babia
In.spirado, el famoso proyKto del Corond Ught para Adelaidc en el Sur de Aust:ra1la,
le di la idea de que cuando una dudad hubiera aIaruado una cierta medida,:Ie de-
bia inidar una segunda que quedara separada de la anterklr por un dnrurn ver-
de: propuesta que, como Howard itdmiti, fue c.I origen de la Oudad Social. EJ pro-
yecto deJames Silk Buckingham para una dudad modelo le proporcIOn los puntos
prindpales de su diagrama de la Ciudad Jardln: la plaza central. las venidas radia-
les, y las industtlas de la petlfetla. Los primeros pueblos Industrlales en el campo,
como Port SunUght de Lever cerca de Uverpool y Bournville de Cadbury en las
afueras de 8lnnlngham, le ofrederon el modelo fisico y 1.1 ilustraein prctica de una
descemrallzadn Industrial fuera de la congestionada dudad que fundonaba.
1 notas en 144-145.)

fig. 4, l. Howard. f.1 gran hombre mostrando su modesta humildad l o Ol$Ombro}


anre un dnconoddo orador. El p(Jbllto compartir su opinin. Es probable qut la fo-
tografa fuera lomada en la dudad jardn de Welwyn.
E.I plan consistira en fonnar una comisin. ya fuera especialmente para esta fina-
lidad o no, de personas interesadas en fundar una colonia en algn lugar fuera del
alcance de los humos de Londres. Despus de estudiar la manera de comprar las tie-
rras y constroir casas, se pondran en contacto con trabajadores de salarlos bajos4.

101 LA OUDAD f.... llJARDfN


Por su pane Charles Booth, al tratar de soluCionar el problema de los pobres
de la clase B, que segn l era .el punto clave del problema social., ofreca una ver-
sin patemalista del mismo tipo: retirar a este grupo del mercado de trabajo y lle.
vario a colonias de trabajo fuera de Londres, propuesta que venia a ser.wu extensin
de la Ley de Pobres.:
MI idea es que esta gente deberla Vivir en ncleos Industriales como si fueran fa-
milias, habria que trasladarlos a cualquier sitio donde el suelo y la construcdn fue.
ran baratas; all se les ofrecera buenas casas y estaran bien alimentados y cuida
dos; se les tnset"Jaran diversos ofiCios, y estaran ocupados trabajando desde la
manana a ia noche, tanto en el interior como en el exterior, por su cuenta o a
cuenta del Gobierno; en la constNccin de sus casas. en el cultivo de la tierra, en
hacer ropa. o muebles. Acambio de este trabajo el Gobierno les suministrarla el ma-
terial y todo lo que ne<:esItaran5.
Booth admita que esta soluCin era draconiana: olla vida que se les ofrecera
no seria .la dificultad radica en convencer u obligar a este gente a acepo
tar un modo de vida ordenado.'. Su homnimo (aunque no de la misma familia),
el general WllUam Booth del Ejrcito de SalvaCin, tambin estaba a favor de re.
coger a los ms miserables en pequenas colonias agricolas que se complementarf.
an con industria a pequeJ\a escala y que estaran a una distancta razonable de
Londres pero lo sufidentemente lejos de cualquier pueblo o dudad para mantenerlos
alejados de los lugares de bebida .que emponzolla el .rbol de la Civillz.ado': un
principio que Howard tambin incluy en su libro y ms tarde lmpuso en el abu-
rrido Letchworth, donde el mesn Sldttles ofreca sendllos pasatiempos y edificantes
conversaciones en tomo a vasos de IJmonada y de cerveza de jengibre_
La Comisin Toynbet! creada por el cannigo Bamett en 1892 seguia la mis-
ma tradicin, propona organizar otreglmentos para recoger a los
.desmorallzados residuos., procurndoles .trabajo obligatorio bajo una dJsdplina
humana.; solucin que ms tarde tambin propondra la Sociedad Fablana
l
. Sin
embargo, Howard, siguiendo a Marshall, no pens sus Ciudades jardn para los po-
bres indignos. Al contrario, estas colonias deban ser fundadas y gestionadas por
el estrato superior -la clase C de Charles Booth- que de este modo se liberarla de
la esclavitud de los barrios bajos urbanos. Su solucin no era patema.lista -excep.-
to en pequetios detalles residuales; en realidad pertenecfa a la tradidn anarquista.
Las deudas intelectuales de Howard no terminaban aqu. De Herben Spencer
recogi la Idea de la nadonalizaCin de la tierra, y, luego, de un predecesor olvi-
dado, Thomas Spence, una variante superior. la comunidad comprara tierra de la-
bor a precios bajos, de modo que la revalorizacin que ese suelo sufrira al COIllli-
tIUlr en l una dudad, pasara autom.ticamente a las arcas de la comunidad. Todas
sus Ideas pueden encontrarse en autores anteriores, a veces lnduso repetidas:
Ledoux, Owen, Pemberton, Bucldngham y Kropotldn, haban hablado de dudades
con una pobladn Ilmitada rodeadas por cinturones agricolas; More, .Saint-Slmon,
Fourier tenan ciudades como elementos de un complejo regional'; Marshall y
Ktopotkin comprendieron el impacto tecnolgico en las zonas fndusttiales, y
-
CIUDADES DEl MANANA
>00
En un articulo escrito en 1884, el economista Alfred Manhall habia sugerido
que la larga. sera econmicamente ventajoso trasladar una gran parte de la po-
bladn de Londres al campo -puesto que esto beneficiara tanto a los que se mar-
chaban como a los que se quedaban,.l, Consideraba que las nuevas tecnologas
permitiran este cambio. Idea que recogi el anarquista Petee Kropotkin en su li
bro publicado en 1898, Fie/ds, FaetIJries Q1/d Wortshops, (campos, fbricas y talle-
res) y que, probablemente. Influy en Howard. Marshall incluso sugiri cmo de-
ba hacerse:
.,2 CIUDADES DEL MAANA
,
L-' CIUDAD EN EL ARO/S
103



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Fig. Las ciudades ardin del manana. Diagramas de la primera edicin de 1898 que se ti.
tul 1"o-mom7W. El cuano, que muestra la Visin de ia dudad sodal. no volvi a
ser pubUcado de fonna complela.
serie de industriales decidieran trasladar all sus fabricas; sus trabajadores tambin
se trasladaran y construirlan sus casas. La ciudad jardn tendra unos lImites
-Howard sugera unas 32.000 personas que viviran en unos 1JXlO acres. ms o me-
nos una vez y media la e.'(tensin que haba tenido el Londres de la poca medie.
1'011 Estara rodeada por un cinturn verde permanente mucho ms ampo, que tam-
bien pertenecera a la compai\a -Howard hablaba de unos 5.000 acre5-; en ella no
slo habra explotadones agrcolas, sino todo tipo de instituciones urbanas, como
reformatorios y casas de convaiescencla, que se benefidaran dei ambiente rural.
As pues, los ingredientes no eran originales. Lo que Howard poda dedt -y lo hizo
en uno de los captulos-- era que su propuesta era la nica que combinaba todas
las Ideas. Empez con el famoso diagrama de los Tres Imanes. Hoy tiene un arcai
ca encanto, sobre todo en la versin coloreada de su primera edicin. TIene el 10-
ters de recoger en una sola pgina un conjunto complejo de temas que nos ocu-
paran mucho ms espacio si 10 tuviramos que explicar en la jerga moderna. El
barrio pobre de la ciudad victoriana era un lugar terrible pero ofrecia oportunida-
des tanto en el aspecto soctal como en el econmico, adems de luz y multitudes.
El campo de la poca victoriana, a menudo recordado con nostalgia, era de hecho
poco atractivo: aunque poda ofrecer aire puro y naturalez.a, estaba arruinado por
la depresin agrcola y no poda ofrecer ni suficiente trabajo ni suficientes salarios,
y mucho menos una vida soctal adecuada. Pero era posible cuadrar el tiIcu.lo, com-
binando lo mejor de la ciudad y del campo en un nuevo tipo de asentamiento. la
Ciudad Campo. .
Para conseguirlo. un grupo de gente --que necesariamente incluira personas con
preparacin y credibilidad comercial- fundarla una sociedad limitada. pedira di-
nero en prstamo para establecer una ciudad jardn en el campo, lo suficiente-
mente lejos de la gran urbe como para conseguir que les vendieran las tierras a pre-
cios muy bajos debido a la depresin agrcola. Deberan conseguir tambin que una
La Ciudad Jardn y la Ciudad Social
Kropotkin y Edward Bellamy se dieron cuenta de que esto favoreca a los talleres
pequei'los. Pero Howard, iltrado por uno de los libros de (ienda ticeion ms ven-
didos de Bellamy, LDOking &ckward (Mirando hada atrs) (1888), rechaz la orga
nizacin socialista centralista y su insistenda en la subordinacin del individuo al
grupo, que consideraba autoritaria l0.
Pero sobre todo esNVO influido por el movimiento de .Vuelta a la Tierra,., que
por el crecimiento y la miseria de las urbes, la depresin agrcola, la
nostalgia. [as razones casi rellgiosas, y las actitudes antivictorianas- floreci de
1880 a 1914 entre la intelligentsia: fue una verdadera corriente alternativa, pare-
cida en muchos aspet.:tos a las de los "OS 1960 y 1970
11
. Por lo menos pueden con
tarse veintiocho de estas comunidades durante el siglo XIX, de las que todas. e.'t-
cepto cinco o seis, eran rurales; entre sus habitantes se encontraban socialistas
utpicos, socialistas agrarios, miembros de otros grupos y anarquistas. Pocas so
brevivieron, aunque a veces, sus colonias perdwaron metamorfoseadas; Heronsgate,
establecida en Hertfordshire por los Cartistas despus de la derrota de sus peticio-
nes polticas en 1848, es hoy en da una elegante comunidad de agentes de bolsa
situada aliado de la autopista M25
1z
. Detrs de todas estas manifestaciones haba
un movimiento ms profundo, bien representado por escritores como Morrls y
Ruskin, que rechazaba los aspectos ms burdos de la industrializacin y propug
naba la vuelta a la vida sencilla basada en la artesana y la comunidad. Como
Howard escribi, la idea de desanollar pequei1as comunidades estaba en el me.
,O< LA OUOAD EL JAWiN ,..
Amedida que la gente fuera llegando. la dudad jardn alcanzarla su lmite; en-
tonces se empezara otra nueva a corta distancia. As, con el tiempo, se Ira desa-
rrollando una gran aglomeracin planificada, que se Ira extendiendo casi sin l-
mite; denno de esta zona, cada dudad jardn ofrecera una amplia gama de trabajos
y servidos. pero cada una estari conectada con liS dems por medio de un rpi.
do sislmta de transportes (un fmocanil intwnunictpal como Howard he llamaba),
de manera que pudienn encontnne todas las oponun1lbde5 econmicas '! so-
dales de la dudad gigante. Aesta visin poIicmtrica Howatd le llamaba La Dudad
SocW. Como que en la segunda y \.as siguientes tdidones el diagrama qued trun-
cado. muchos lectores no pudieron comprender que bta y no la dudad Jardn in-
dividual, era la realiZacin fislca de la Ciudad Campo: el tercer Imn.
Pero esta Idea era mucho ms que un anteproyecto flslco. Las ltimas palabras
del imn, UBE.RTAD, COOPERACiN, no eran algo retrico; eran la razn de
se' de la propuesta. Como muy bien dice Lewis Mumford en la introduccin del U-
bro (1946), Howard Clitaba menos en las formas fIslcas que en e! pnx;e.
so $Oda!'). La clave esuba en que 105 dudad.1n05 posttrian la DernJ perpetuidad.
En la primera edid6n habia ouo diagrama coloreado que mas ta.Ide fue diminado,
con calamitosas consecuendas par la comprensin de! meflSilje de Howard: tena
como titulo.La de las rentas del propietarlo_, e Uusnaba de que m-
neta el valor del suelo donde se habia edificado la dudad Jardin, revertfa a la cer
munJdad. Los dudadanos pagarlan un modesto alquiler por sus casas,libricas o ex-
potaciones agrcolas, sufidente par pagar los intereses del dinero que se haba
pedido en prstamo, as se obtendria la cantidad necesarla par devolver e! apital
b1idal y luego...., medida que se fuera rupenndo- abonar Yde estl manera
ooruoeguir un emdo del biene:sU.r local, sin nea:sk1M:l de recumr a Jos Impuestos Jo.
cales ocmtr.Jks. De modo que cada. grupo sea dim:tamente: de bs du-
dadanos de su oomunldad. lnsbtia en que se podran _aur pensiones que peml-
tan la libertad de las personas de edad avanzada, que ahora se encuentran ptboneras
en hospidos; hacer que la desesperadn y que en su lugar nazca la es-
en los pechos de los que han ado; silenciar la amarga voz de la lndigna-
dn y despertar la suave msica de la fraternidad y la buena voluntad>olt,
Howard podia afirmar que bte era un tercer sistema SOCial y econmioo, su-
pertor tanto I apitalismo victoriano como al JOda1lsmo buIoc:rtico YCCltzfu.
tl.. La clave eswia en la organizadD local Ye! utogObiemo. Los serian
ofreddos por e! yuntamlento, o por empresa.s privadas contratldas, lo que resul-
tara ms didente. Otros podrian ser ofrecidos por la propia gente del pueblo, en
lo que Howard llamaba experimentos promunldpales. Por ejemplo, la gente po.
tiria construir sus propias casas con capital aponado por sociedades constructoras,
asociadones fraternales, cooperativas o sindicatos. Y esta actiVidad a su vez pon-
dra en marcha la economia; CUUU1ta anos antes de John Mayn.ud Keynes o
Fra.nklln Debno Roosevdt Howard habLa encontrado la soIudn para que la so-
df!<bd. pudiera salir de la rKe:S!n.
Sin embugo, se h.aria sin la lntervendn gran Mea!a del gobierno cmt:ra1. FJ
plan de Howard se llevaa a la prctica por medio de miles de pe:qumas empre-
su donde todos los hombres y muieres serian al mismo tiempo tnbajadofes y
empresarios. Deca que se recurrira
al talemo de los mejores Ingenieros, arquitectos, artlsl.u, mkllcos, expenos en u-
nidad, iardineros del paiuJe, expertos agricolu, insptClores, constructores, artesa-
nos, comel'dantes y flmnderas, oranll.ldores de SindlCiltOS, socied.adeI berltfk:as
YcooperatiY<lS. asi como tambien a los rnfis sencillos tnbIjdores Sin cu.llitiar, .,
a todos oort menore y wento que se encuentran entre eIJoslJ,
Era una visin peculiarmente noneamericana: id espiritu del cokm.fzador en la
Inglaterra Industrial. Pero en el sueflo del colonizador que ha comprendido la nueva
tealOloga y que pretende aear un nuevo orden sodoeconmJco: una propuesta
notable por su sorprendente modernidad, lnduso vista abora, casi den aftos despub.
Lctcbwortb y Hampstead: Unwi.n y Parker
Howard tuvo grandes sueflos, pero umbin m1s: fue prindpmnente una
persona activa. Al lee!" su libro, el lector se sorprendni de que en su mayor parte
est dedicado a d1culos finanderos; Howard no escriba para utpicos que desea-
ban llevar una vida sendlla, sino para agudos hombres de negocio Victorianos que
queran e:'itilr seguros de que recuperarian el dinero lnvertido. Uno de los aspect:os
ms brillantes de su proyecto Cli que poda realizarse por agregacin de pe:qumas
iniciativas locales que progresivamenle se irian rd"orzando unas a 0Ins.. Mi pues
ocho meses desputs de que id libro fue: pubado, HowaJd organiz una Asodadn
para la Oudad JMdn con et propsito de discutir sus Ideas, y _ftrWmente rt!<bc-
tu un plan prctico siguiendo las (inus genuaks del con torW las mo-
diflcadones que se COnsiderar.an necesarias.; se preocup de que poUtfcamente
fuera bipartidista e induy6 como cooperadores a andanos, comerciantes y finMl-
oeros asl como tambin aMias y ministros
l
'. Al nO siguiente, en 1900, se dKl.
di6 a poner en marcha la AsocIadn Umltada de la PrImera Oudad Jardin, con un
capital de 50,000 libras y 5 por dento de dividendo; dos .u'los ms urde se
tr la Compania Pionera de la OudadJardn, con un capital de 20.000 libras, con
la finalidad de buscar posibles lugares pan su construedn.
Los directOres de la Com.JIUa J'bJen habian estabkddo criterios muy ceranos
los de Howard: se trauba de encontrar un solar de ....000 6.000 iIO'es, bien co-
rnunicado con e! fmocarrtl, con un buen suministro de agua y buen avenamen-
lO. Un lugar que pareca cumplir casi todos los requisitos, Chartley Castle all!$te
de Stafford, fue rechazado por estar demasiado lejos de Londres. Letchwonh, a 3...
mUlas de la capital, Ul una rona de agricultura deprim.lda y con suelo a bajO pre:_
do, cumpla todos los requiSitos y -despub de delicadas y kCtd.as negociKiones
con quince propietarios- se compro una rea de 3.818 iIO'es por 155.587 libras. lA
Compaltia de la Primera CludadJardi"n se registr e! I de septiembre de 1903, con
un capital de 300.000 libras, de las cuales 80.000 deban ser obtenidas lnmedlatil-
mUlte, y con un dividendo del cinco por dento
ll

Fl,g. 4.3. Eilrswick. Clisico disl:l'Io de' UnWin y Plktt ClSU en lOmo a un espido vel'de
c:emdo que pmutde m:uperar la C\Wkbd oomuniUria de vtvttnda5
1,.
Se avanz con lentitud. Costo un afio llegar a reunir 1-18.000 libras para obte-
ner el dinero para la compra. Los benefidos no llegaron hasta
1912. Result muy dificil i1trxr industria; 'le consider un grilon xito conseguir que
ellmpre:sof y encuadernador}. M. Den! se imtalara en la zonal'. Los primeros ha-
bitantes fueron ideali5w y .utistaS de c1i1se media, lo que dio iI lztchworth una re
putad6n de que mas tarde no merttta: una
de chiflados que se demasJado cerca de nuestroS limites. Nos gusUl que
su extravagante dudad algo ms cm::a de Arlesley_31 que, hay quc acla-
rar, era donde estaba el manicomio de bI zona. Sin duda e.ugerilban. pero tuba
motivos para no fiarse de ellos. En The Ooisters. que era un escuel.1., los internos
donnan en hamacas separadas por pantallas de Ida, dispuestas en tomu de he-
rradura en tomo iI una fuente de mrmol. haban sembrado t:rigO. segUn lo que ellos
crean los principios de Ktopotkln. dando especial tendn cada grano. aunque
como resultado slo obtuvieron malas hierbas y cardos
ZI

Pronto. sin embargo los primeros exCl!:ntrtcos de dase media fueron Inundados
por tr3baladores de cuello azul que eran la rai$Dn d'etrt de la dudad ardn. Pero, ir-
nicamente, m lugar de partictpar del espir1tu de cooperacin, prefirieron militar en
los sindicatos y en el sodalism0Z2. Muchos, en un crecimiento que tena su propia
y espedallronia, fueron a trabajar a la cercana Hltchin donde se encontraba la f:i-
brtca gigante Spirella. cpara hacer COrs6 que, eVidentemente, las mujeres de
l..etchworth nunca nevaron pero que $U$ esposos vendieron a las mujeres mmos cul-
tivadas de otras ciudades, obteniendo con ello grandes benefl.ctos,.D.
Sin embargo lo que sobreviVi fue la esencia de la visin de Howard. La ciu-
dad comenz a pagar diVidendos diez anos m:is tarde; sigui crKiendo, mis len-
lamente de lo que sus promotora haban alcanzando lS.ooo habitan-
tes -mmos de la mitad de lo planeadcr en 1938; finalmente. de la segunda
Guema Mundial, ayudada por los subsldJos de los planes de del
gobierno, se tennin a una esaJa Ugenmmte intmor a la ltnicammte,
fue entonces cuando se con\1rtI en vietima de la del sudo, de la que
la reson una Ley del ParlamenlO de 1962 que la puso en manos de un organis-
mo espedal
24
Consigui su ruUzadn fislca perfecta gradas a Raymond UnW1n
(1863-1940) y Barry Parter (1867-19<17). De hecho, demasiado perfecta; la arqul-
lectura de Unwin y Parker visti el plan de Howard de una manera tan memora-
ble que, a partir de entonces, la gente no supo diferenciar el envoltorio del con-
tenido.
Para entender lo que UnWln y Parker llegaron a realizar de manera tan nota-
ble, aqu, en Hampstead y en anos lugares, necesitamos situarlos en su contexto
cultural, de tiempo y de lugar. Unwln nad en 1863, Parker en 1867, a unas doce
millas de Sheffield en el norte de Inglaterra: eran medio primos, y UnWln se cas
con la hermana de Parker. Ninguno de los dos se babia preparado fonnalmente para
ser arquitecto; UnWln empez como ingeniero y Parter era decorador de interio-
res. CrecIeron en medio de un intenso de Ideas, que, en gran parte, de-
rivaban de Wllliam Mortis, que influy en todo su trabajo postmOL <:rmn que La
creatividad procedia de una comprensIn Imaginativa del pasado; que la Edad
108 aUDADES DEL MAANA U. ClUDAO EN fl. JAROfN 109
Mtdla proporcionaba un modelo histrico; que los viejos tdifidos habian Cttddo
a panir de la tierra donde se haUaban; que el pueblo era la pcrsoniflcdn de la
pequena comunidad; que el arquitecto y.el planificador, al y mejorar 105
tradidon.t.les L1. comunidad p,ra futuras gent'nldones, eran los guaro
dLules de L1 vida artistica y soct.aJ25.
UnWin pronto se convin:i al socWismo. dentro de L1 corriente influida por
WiUiam Morm. y se mli L1 >IKtClildn de Sheffi.dd que habia inkiado Edward
uno de los func\.adom de la Sociedad Fablana; Kropolldn di conle
all sobre la unin del trabajo y anes.noU. Antes de 1900.
UnWin colabor en el dism.o de plR los mineros de su tonaD. Dt
ilh swgi su libro Homes and Cornmon Sm.st (Cottago y sentido comn)
(1902), defenY. apaslonad.l de la mejora de la vivienda de clases trabaj.lodoras;
.No parKt que nadie se haya dado cuenta de que dentos de miles de pa-
san la mayor parte de su vida sin nada mejor que ver que esos horribles patios tra-
seros. cuya miseria y fealdad no se ve aliViada ni por una brizna de hierba en pri-
mavera, ni por una hoja calda en oloflo". Sin embargo, _si. en lugar de desperdictar
rincones en patios abarrotados de traslOS y en sudas calles tr.ueras, se reuniera
todo el espado de una serie de casas en una gran extensin, se podria conseguir
una buena plaza o un jardn; Lu casas, orientadas de manera que la habltadn prln-
dpal estuviera bien soleada, podrian disponerse alrededor de c<uadrados que se tr-
;n ;brtendo para dar paso a a la manera de las escuelas de Oxford y
Cambridgel'.
Este mismo PaIker y Unw1n empezaron ; trabajar en uno de sus prime-
rO! gnndes encargO!; el put'blo ardin de Nnv Earswld. para b. Wnilia del choco-
b.te que deba constJ\1irse cerca de su fbrica. en ellimlle norte de York
no oomo tmlI institudn de caridad sino oomo <:orpOQdn Contime
en embrin muchos de los prindpiOS que desmoIlarian en Letchwocth y, mis tar-
de, en Hampstead. La zona raiderK:Wesd sepuada de b. fbna y de b. dudad por
un estrKho, pero claro, dntut6n Vttde, una parte de 8. ILlIturiIl. Y om dedicada a
campos de juego. Las casas estn dispuesw en hileras y agrupadas tartto en tomo
a palios comunes, como alo Wgo de CiI.IIes peatoD.il.les -antidpindose de estiI ma
en mb de un cuarto de siglo ala disposidn de Radbum- y, al flna.I del pro-
ceso de planlficadn, tambin las situaron en tomo a CiI.IIes sin sallda. Una gran
zona verde y umt CiI.$iI del put'blo son sus elementos esendales. La naturaleza-r-
boles, un pequetio rio- est siempre integrada en el proyecto. Posee en gran me-
dida lo que Parker y Unwn ddinlan como .10 ms esendal en la forma yen el di-
seno de cualquier objeto decorativo (... ) tranquilldad,,:It; sea cual sea el estado
psicolgico en el que llega el visitante, inmediatamente perctbe una extraordina-
ria Impresin de calma, de orden Infonual aunque natural, que lo domina todo.
Bien conservado y restaurado respetando las Intendones originales de Unwin y
Parker. New Earswkk es una pequena joya, que sigue briIlando; pesar de: tener ochen-
ta aflos. Slo fall en un aspecto: los niveles de dlseflo eran tan altos que las per_
son;s con pocos ingresos no pudieron comprar. Este seria un defecto que se tepe-
tiria una y oca vez...

FIJ. 4.4. El f'SIN'O ytft <k 105 pudl60I <k la edd lDl!dUi por P'utef
YUnWin en S\I primen ci\Jd;d Iudln.
En Letchwortb se les planteaN un probIemlI lILlIyor Ymbcomplqo puesto que
haba que colocar I; Indwtri; entre las viviendas ya que I; linea de tren dlvidla la
ZOILll y era ah donde h;ba que situarla. Adikrmeia del modesto centro de Nnv
Earswick con su ayuntilIniento y SU5 tiendas, ;qu haba que proyectar un centro
urbano compiw>. Ms tarde, al e:scribit su gran Ubro de tUto sobre wtwlismo,
Unwin analiZ exhaustivamente los planos de las dudades del pasado, llegando a
la condusin de que tanlO las aproximadones formales como las Informales tenan
sus mmtos. Apesar de que preferia lo informal, Letchworth tambim. tiene elementos
formales: avenidas radiales. ronds-points y una gran plaza central dominada por
los prindpales edlfldas munldpaJes. Pero no fundona bien. Las tramas informa-
les de casas son tan buenas tomo las de New Earswck, algunas -proyectadas en tor-
no a grandes opados-- son incluso mejores. La fbrlca SplrelLa di5el'\ada -quizs con
la Idea de evitar ascx.1adone:s- en estilo Jugrndsril viens muy libre, es una joya. Pero
el centro urbano resulta confuso, con calles que parece que no van a ningn sitio,
flanqueadas (mucho despub de que Unwin y Parker se marcharan) por una mezo
cla amorfa del peor y ms comercial estilo neogeorgiano de entre guerras y delta-
davi.a ms deslabuado de los sesenu., que poco a poco se ha Ido cletertorando,
111 LA aVOAD L'l ELJAAOI:>l
En los epKios I aue libre. no olvldrtmOS los nltk)s. Dtbt labtr o
,simtos tajos dpt.lldos sw ptquttl,u Pltrn,u, y, dondt St.1I posible. se incluiran
zon.u de ctsptd con juqos YcolumpIOS. eunque donde putd.lIn hKer ruvq:U
sus b.rc.u, y hoyos dt .wu siempre que se putdn mmtener limpiosJll.
Con su naNto r.amblm qum.an conseguir objetivos soc:Wu. Tmto en
LlI planificOldn de LlI dudad como m LlI disposld60 de w casas es evt
tal una completa sepandn de dun que es lo nol'lTla! m w modenw dudades
britnicas"D. S1n embargo. en l.lIlnglaterIa tduardlana hab.l limiteS y, unto en
Lttchworth como en Hampsttitd, hay ronas reservadas para los dt los
traNjadores quc etn Kparadas dt w casas ms grandes dt la cJax media: lo su-
cerca pteo no dtmaslado.
la planificadn dt Hampstead fue decisiva tanto para el movtmiento de la duo
dad jardn en general como para Unwin en particular. Porque dt hecho no era
una dudad jardn, sino un barrio jardn suburbano; no tt:na Industria, y depen-
da totalmente de las cercanas estadones de metro que se: abrieron justo en el mo-
mento tn que la zona estaba siendo planificada. Pero si queremos ser totalmente
justos y tener en cuenla la historia, hay que dedr que no fue la nica ni la prime--
ra planificaCin dt este tipo. Eallng Tenants Limlttd, la primera cooperatl.va lon-
dinense de viviendas, fundada tri 1901, compr en 1902. Incluso antes que
Letchworth. 32 acres m la rona de Brentham Estate cerca dt The Mount Avenue;
en 1906, un ano antes dtl margo de Hampstead, contrataron a Unwi.n y Parker
PM.lI proyectar umdudad ludn modeloU. Se trataba de un pueblo jardn subur
bano, de un tamatlo pueddo a New Eanwlck., que se: dist1ngU1a por la alta calIdad
de su di.se:tl.o, su inimitable .smtl.do de la sencilla domesticidad, su dub soda1 cen-
tnI. -idea tomada de Earswl.ck., y tambin del prtmer Nrrio jardn
edificado trrinta ilt\os antes cera de Bcdlord Park- Ysu protocinturn vudt, for-
mado por los prados del cercano ro
Sin embargo, ad..mis del lfue.tIoo, Ealing posea otros elementos de inters.
Mostnbil.l.lI manera como se cre.a que deban construirse w jardn Ylos
barrios }atdin suburbanos: poniendo w ideas de Ube:rtad Ycooperad6n de Howard
en acdn. Unwin haba alaNdo el sistema cooperativo de construedn de vi-
Viendas tri un librito de 1901, argumentando que de esta manefill los grupos de fu-
turos propirtarios podian comeguir casas a bajO coste en solares comprados como
titrra agricol.ll: de nuevo Howard. Pero, adems. aftada: .Ias cuas se podrian agru
par y colocar de manera que cada una de ellas tuviera sol y buena vista; y una par-
te del suelo se dejaria sin edificar y se mantendra asi para que, de ele modo, pu-
dieran preservarse las vlstas_; podlan proyectarse espacios de uso publico para
msica, aetlvldade recreativas y tambin como comedores. Sugirique los grupos
de casas se: situaran en tomo a un patio y que cada uno de ellos tuviera un espa
do comun: 10 que l quena recobrar era la es.enda del espritu comunitario me-
dievallS. Unwin panidp6 m la comisin ejecutiva de la Compata de Socios de Casas
de Alquiler; Unwin y Parker realizaron no slo Ealtng. sino tambin barrios res.I-
dendales suburbanos en lticester. Cardiff y Stoke-onTtent't. La legisJadn de
,

110
Es Significativo. que. como Unwln CDft:5 ms tarde, cuandocsoba JltO)ECtondo
todo este: conjunto todavta no hubiera ledo Dit noch der kibudtrisdlm
GrundsQrzm de camilla Sine. pubUado unos diez ailos antes, donde:.se estllC!aNn
Wi cuaJjdades de lo lnfonnal en !s dudades medlevales. Er.I una lKd6n que
UnWin noolvidaria; Town Pklnnin8 in Pmctict, publicado en 1909.;>masdJuat'lOS
despu6 de l..etchwonh- resulta intl!resante por los excelentes dibujos de Vkios pue-
blos y ciudades inglesas. y alemnas; seria a partir de ahi que Unwln de.
sarrol1aria su comprensin de la relacin entre espad.as y edificios. Aunque de he-
cho fueron 105 dos. UnWin y Parker,los que elevaron el me del urbanlsmo,jl un nivel
gental, hadendo que casi todo lo que vino despus resultara poco lntm:sante. Tenan
muy elato que su trabajo cons!.stfa ante todo en oeu belleza o satislacd6n, palabras
que para ellos tenan el mismo sentido: .sobre todo, nKesitam05 Infundir el esp-
ritu del artista en nuestro 31. Tambin pensaron de manera Imaginativa en
\.as personas que viviran en estos edifldos. que pasearian o ugarWl en los espadas
que estaban aeando. Y ello Inclua los ms peqUe!\05 detalles; pan ellos la buena
arquitectura y La planificad6n ronslstfa en soludonar bien tsaI detalles:
1
1
112 LAOUOAD E.N uJAWIN 113
,
I
fl. 4.7. !mIftt. U pan"DalNl" se h.act CMJOde 1.1 di-
n:cdn: en sus manola plO)cetoOd Iw'rio aroin de ImpurM1,
en su miJa(b el fervot' rnoW Yel C'l!1o do,m;tdcx
Somos hombres y mujeres normales (. .. ) Algunos tenemos criados y otrm no; al-
gunos tenemos automvil y otros vamos cn el coche de San Fernando; unos leen.
otros pintan o hacm mwlca. pero todos todos nos lavabamos (todas
hubo que comprar otros 243 a la Escuela de Eton, empleando las 112.00 -
bras que, en 1907, se hablan Inven:ldo en la apeladn. se organiz una sociedad
para hacer 8.000 casas; Unw1n y Puker fueron contratados como al'quitectos.
Desde el prindpiO, el proyeao pretendJa cumplir una serie de objetivos sodaIes:
como diio un contemporneo, seria un lugal' .donde el ensefIar al rico, y el
rico, esperemos, permJtld. que ti pobre se ayude a si mismo_; el primer plan Indua
espados para guardar los carros de los vendedores ambulantes.ll. PeJo pronto, el va-
lor del suelo y de las rentas empez a subir, y -como anteriormente haba sucedido
en Lachworth y Bedford Puk- el barro empez a tener fama de excntrico, cosa que
la seflora Henrietta trat de refutar: no era deno que los habitantes fueran una pan-
dllla de .chiflados excntricos que andaban con sandalias y sin corss:.
,

1909 sobre de cuas y dudades penn.ita que estas oSodedades de


UtWdad Pbllc;r,_ pidieran dinero prestado a bajOS intereses, de modo que, en 1918,
haba mls de den sociedades de este tipo.J7.
Puo Hampstead fue un asunto de mayor envergadura. Su creadora era la se
nora Henriena Barnett, la temible esposa del director de Toynbee HaU. Teman una
casa de recreo en Hampstead y, en 1896. se enteraron de que habLa un proyecto para
hattr una nueva estadn de metro cerca de su casa. (Esta linea pronto formada par_
te del Imperio de Charles Tyson Yerkes). Siguiendo el modo de actuar de la clase
media brUulea, la Sra. Bamett deddJ6 Inidar una campada para comprar paN:e
las con la Idea de ampliar Hampstead Heath y, a la vez, trusUr las ambidones es-
peculadoras de los promotores. Despus de una lucha que dur cinco anos e im-
pUc el envio de 13.000 cartas, el Consejo de.! Condado de Londres eompr61os 80
acres de Heath por 43.241 Ubras; la estadn de metIo, abandonada a medio cons-
truir. se convint6 en una ms de las muchas estadones fantasmas que existen.
Durante la contienda, alguien sugiri la Idea de crear un banio lanfn suburbano;

'"
CIUDADES DE.!. MA!'lANA
I
LA CIUDAD EN ElJARDIN lIS
pios bien meditados_, sino tambin y en la misma fI.Iosofia, la creacin
de barrios jardn suburbanos para alivio inmediato de las ciudades ya existentes,.
as como tambin construccin de pueblos jardn (... ) para que las clases tra
baJadoras puedan vivir con dignidad cerca de su trabajo,.47. Pero el problema que
siempre surgia era si lo bueno no iba a ser enemigo de lo mejor. En manos de
Unwln y Parker. Hampstead result correcto, induso retomendable; de la misma
manera que probablemente lo fueron la mayoria de los aproximadamente doce pro-
yectos coordlnad.os por la Coopartldpacin de Inquilinos entre 1901 y la Primera
Guerra Mundial4&; el problema era gran nmero de proyectos que tomaron el
nombre de 'Ciudad Jardn' de manera indiscriminada, sin tener ningn derecho a
utilizarlo, puesto que los resultados eran totalmente distintos de las Ideas de los fun-
dadores del movimiento,.49. Despus de la guerra, C.S. Purdom, el nuevo edltor
de la revista de la AsocIacin, se lamentaba: Prcticamente no hay ningn distrito
en el que las autoridades locales no digan que estn construyendo una, y los pro-
motores sin escrpulos ponen este nombre en todos sus anuncios (... ) En la ac-
tualidad no se ven este tipo de proyectos ms que en Hertfordshlre, en Letchworth
yen la ciudad jardn de Welwyn,,50.
En 1919, la Asociacin -que habia cambiado su nombre por el de Asociacin
para la planificacin de pueblos y ciuda.des lardin- adopt una definicin cuida-
dosamente selectiva de este tlpo de proyectos; al ano siguiente, desconcertados
porque Howard, ahora ya con 69 .mos, haba comprado una gran extensin de te-
rreno en Welwyn sin pedirles penniso ni consultarles acerca de la cantidad de di-
nero que se poda pagar por l. lo alX'yaron Yempezaron aIli [a segunda ciudad jar-
dn>l. Disenada por Louis de Soissons en estilo neogeorgiano, que haba substituid
Fig..l.S. fJ barrlo jardn de Hampstead. fJ viejo N=berg tio qulzas es Rothenburgn en
F1nchley Road; es probable que este proyecto fuera fruto de los viajes estivales de Unwtn.
[as casas por pequen;u que sean tienen bailo -<.leda la propaganda-) y todos cui-
damos de nuestro jardn (... ) estamos libres de la opresin de la riqueu, y nos re-
lacionamos en base a unos intereses comunes, simples pelO profundos, y compar-
timos unas mismas a5piraciones"'.
De las tres empresas constructoras, dos eran de coparticipact6n
40
Pero el ob-
jetivo. convivencia cotldlana que pronto iba soldar la separacin de clases.
OI
,
se viO frustrado precisamente por el xito que tuvO; todaVa hoy, incluso las ms
peque"ali de las casas de los artesanos parecen de clase media.
Lo que sobrevive es su calidad fsica. En muchos aspectos es curiosamente tran-
sidonal. En aquel momento Unwin estaba totalmente influido por Sirte y por los via-
jes que haba hecho a Alemania: pudo prescindir de las restrictivas reglamentado-
nes locales (/lr-Iaws) gradas a los poderes especiales que haba dictado el ParJamento
u
.
De modo que Unwin qued en libertad para demostrar sobre el suelo lo que unos aflos
ms tarde, en su enormemente lnfluyente libro Nothing Gained by Overaowdjng! de-
mostrado por escrito: una adecuada planjftcadn hada posible que todos tuvieran
ms espado, sin utilizar ms suelo. El secreto consista en redudr el espado reserva-
do para carreteras de un 40 por dento (que era lo usual en las normas locales) a un
17 por dento, de modo que el terreno reservado para lardlnes y espados al aire libre
pasara de un 17 a no menos del SS por dento del irea toU1 43. Unwin ut:lliz.a esta
libertad para proyectar un trazado tpicamente inlonnal, con lrreguJares calles cur-
vadas, calles sin salida y gran variedad en los tipos de vivienda; el propsito de
Unwin, induso en esta etapa tan temprana, era mantener el trfico fuera, aspecto que,
todavia hoy, funciona con respetuosa El diseM evoca de manera cia-
ra, y anactlva, los modelos medievales alemanes: en el limite de la extensin del
Heath hay una muralla con puertas y, cerca del paseo comercial en Finchley Road,
Unwin coloc una gran puerta que parece sacada del viejo Nuremberg.
Pero en la plaza central de la ciudad que, por deseo de la senora Bamett se si-
tu en el punto ms alto del rea 45. y en las calles adyacentes, Unwin acta de
una manera completamente distinta de Lutyens, el autor de las dos grandes igle-
sias y de la escuela. El resultado es anmalo, un ejercicio terrtblemente formal den-
tro de la tradicin de la Ciudad Bella: el curioso visitante que, saliendo del Heath,
camina por la calle principal y espera encontrar un pastiche a lo Rothenburg-ob-
der-Tauber con pequenas calles que conduzcan al tipo de plaza de mercado que
Unwin se habia deleitado en dibujar, se encuentra con una via procesional que pa-
rete una copia de la avenida que conduce al Palacio del Virrey en Nueva Delhj (ca-
ptulo sexto). Adems, el concepto global, grande en escala, no tiene vida; casi
die va all, parete que la plaza espera un Durbar Imperial que nunca ocurrir.
Quizs, sin embargo, como Creese dijo, no se pretendia entretener al viandante,
ni ofreterle distraccin o lugares donde comprar, sino Impresionarlo; y esto se
consi gue.f6. Unwin habia bendectdo la dudad formal y Letchwonh tena tambin
sus momentos formales.
Pero Hampstead confunde completamente al creyente. Desde el principio,
como Abercrombie senal en 1910, la Asociacin de la Ciudad Jardn tenia como
objetivos, no slo construir nuevas ciudades en los distritos rurales segn princi-
",
CIUDADES DEL MAI'J,oU.IA
T
LA CIUDAD EN EL AROiN 117

Fg. 4.9. Lil comida de! domingo en la ciudad jardn de Welwyn. f.l ideal de Howard conver-
tido en realidad; el trabajor y RI esposa en su hogar.
Fig. 4.10. Ciudad udn de Welwyn, el ..... all. Loul5 Soissons adopta la fomlalidad elisia y el
buen gusto de la ~ georgiana ill proyectu la segunda dudad jardn.
al neovemacular de Unwin-Parker -el mismo Unwin ya no lo utlllzaba- es mucho
ms foona! que Letchworth o Hampstead, especialmente en las grandes avenidas
centrales al estilo de Lutyens. de casi una milla de extensin; una especie de Oudad
Jardn Bella. Pera la arquitectura muestra lo bien que resulta el estilo neogeorgla-
no si est en buenas manos, adems estuvo siempre muy bien cuidado; una tram
pa, quizs, puesto que, cosa que no sucedi en Letchworth, pronto agrad a la
clase media. De hecho, por muy hertico que sea decirlo, es ms atractiva que
Letehworth.
El movimiento de la dudad ardin entre guerras
Pero mientras, en 1918 y 1919, el movimiento haba tenido que hacer frente
a una doble crisis. En 1912 Unwin haba cometido lo que para algunos fue la gran
apostasa: en una conferenda en la Universidad de Manchester, recomend la
construccin de .dudades satlites,. cen::a de las grandes urbes, es deor barrios jar-
dn suburbanos dependientes de la dudad para el trabajo. En 1918, con la fuerza
que le daba ser un miembro clave de la Comisin de Tudor Walters, mantuvo la
misma idea en la dlsposidn oficial para el programa de viviendas pblicas de
postguerra, que reobi la bendidn legislativa en la ley Addison del atl.o slguien-
1
11'
CIUDADES DEL MAJ'lANA LA CIUDAD E." ELJARDIN 119
-l.l 1. fredenc O$OOrn. Prunno yvcbntt dt Howud. mis W'lk intJtipble deftnsor de
W o"dde< jrdin. Con 80 anos. un nut'YO tuto pUl I.a polhnia en su aron
de We/wyn.
Guerra Mundial. A pesar de que se compro a casi de suelo agrcola. slo es-
uba separada de la ciudad por un cinturn verde de media milla de ancho que con
una rea de 1.000 acres limitaba con el ro Mersey. Aunque se proyect una am-
plia zona industrial. que como en letchworth est a lo largo del que di-
vide la dudad, no Ueg a ofrecer trabalo a todos los habitantes; fue nettseario
pues organizar un servido subvendonado de autobuses hasta la dudad.
5u hito radica en haber Introducido tres prindpios de planlficadn nortea-
mericanos que Parker directamente de la regin de Nueva York cuando la vi-
sit en 19Z5
5s
. El primero de ellos era el prindplo de la unidad de vecindad. cu-
yos orgenes estudiaremos ms tarde en este mismo captulo. El segundo era la
adopdn de la trama de Radbum, que, en 1928, Clarence Stein y Henry Wright ha-
ban proyectado para la dudad tardn del mismo nombre y que habian discutido
con l en 1924, tema que tambin e:tpllcaremos en este capitulo
st
. El tercero era
el concepto de carretera de parque o via arbolada dentro del parque (partway) que
Parker habia visto en la regin de Nueva York pero que utiliz aqu de manera to-
talmente original.
Las primeras carreteras de parque de Nueva York -la Bronx Rlver Parkway de 1914.
Ylos ejemplos realiZados por Roben Moses en 1920 como parte de sus proyectos
para parques de reueo- eran carreteras de acceso Umltado pensadas slo para el mn-
te, cuyas consecuenctas ya hemos explicado en el capitulo tercuo. El resultado
fue que del milln o mas de viviendas con subvencin publica hechas por las au-
locales entre guerras. ninguna -<on la excepdn de unas cuantas en
Letchwonh y WeJwyn- fue planificada como dudad jardn de verdd. Este fue un
gran golpe: PMil 1.. AsocIacin, que estaw. haciendo campana a favor tanto de un
programa ms extmso de eorutrucd6n pbUa como para la cuestin de la dudad
ardin. El mismo Howud no que el gobierno fuera capaz de llevar a cabo esta
urea. ni tampoco le mtwiasmaba la idea: como le dijo a su viejo y fiel aYUlDnte
FredcTic Osbom (1885-1978) en 1919: amigo, si esperas que ti gobimlo
'le, quien lo IUlga seta5 mis vlejo que Matusaln antes de que hayan
De modo que Howard hlzo Welwyn a su manera, con mtodos poco conven-
donaJes. el. pas se Um de dudades sataite, y ti tema de la constJud6n de
vas dtxbdes a gran esala se rm-as trrinu anos. Quizs era las obte-
dones politlcas a.l traslado masivo de los h.1.bitantes de bMrios pobres. unido a
amenau de masivas de los de las dl"'ades, hubieran sido ex-
cesivas, como demosmron los problemas que el ConsejO de Londres tuVO al pla.
nificar sus propias ireas satlites o la dudad de Manc.hester i111 edlftciU en
Wythenstave..
En PMte el: problema en debido a falta de jmaginacin. AJgunas de las lla-
milldas dudades -sobre todo las dcI. Consejo de Londres en Beconltt'e. en
el condado de Esse.:r- tr.Ul enormes. supe:raban en varias veces el l[mjte de 30.000
pmonas propuesto por Howard. Yer;m iII cuaJqukr dudad inglesa. de tamatlo
medio. Estaban a una distancia. considenble de 1iI dudad pero
1iI industrta necesaria para convertirse en iIIutosufidentes -aunque. desde 1928.
tuvo 1iI suene de poder contar con una fibrlca de 1iI Foro Dagenham- e
induso aredan de medios de transpone illdecuados.. Y. a menudo, los proyectos
urbansticos fumm un fracaso. las viviendas eran bastantes dignas. y de
acuerdo con los modelos estableddos en los libros de UnW1n; pero el conjunto y.
la trama donde se colocaron eran terriblemente aburridos.
las ciudades satUte provinciales fueron excq:Kiones_ Wythenshawe, proyec-
tada en 1930 por Barry Parka para Manchester, es realmente un elemplo sobresa-
liente. Su temprana histoda fue tonuosa. Abercombie, nombrado como consul-
tor, haba aconselado que se comprara un solar de 4.500 aces; se compro 1iI mitad
en 1926. Apartir de entonces se inid una gran batalla legal para que
pudiera Incorporar esta zona a su tmnino munidpal, cosa que consigui en 1931
en el Parlamento: pero no obtuvo penniso para comprar el resto del teITeno.
Mientras, en 1927 la dudad haba encargado el proyecto a Parker. Se le dio ente-
ra lIbenad para proyectar una ciudad prcticamente nueva en una amplia zona de
5.500 acres. En 1938, con unas 7.000 casas de la asodadn y 700 privadas, era ya
ms grande que Letchworth o Welwyn y tenia slo una tercera parte de los 107.000
habitantes planeados
Sl
El mismo Parker la describi en 1945 como .eI ejemplo ms
perfecto de ciudad Pero, de hecho, es un modelo imperfecto. La pobla-
dn previSta era tres veces superior a la recomendada por Howard y se aproxima-
ba a las m grandes de las nuevas dudades construidas despus de la segunda
-
12<>
LA CIUDAD E." EL jARDfN 121

sito de coches prtvaOOs. Yddiberadameme dbet\adas para que fueran una experiencia
recre;ltiva11. u gcnialldad de Puker en Wythenshawe fue combinar este tipo de via
crlculalorta con otta vieja uadlct6n norteamericana de carreteras de parque. aea-
da xM' Frederid: Law Olmsttd y utilizada a comienzos de siglo por los
urbani.sW de 1iI tradicin de la Qudad BeUa: la carretera de como v de ac
ceso a mas residendaJes y a JMrques cvicosJ& -idea que SoWons habia etlQy;IIdo
en Wdwyn, InglatBra, y el Arquitecto de paisaje T. H. Mawson emplc! en Stanley
Park, en la zona de BIKkpo<>l durante los anos 1920- obl:eniendo.ui el prindpal
demmtOde dlcu1adn de toda la dudad JMdnlll. Al utillur este!: tipo de vfa. hIkcr
mtmaba t'Yiur uno de los principales dekctos de planificacin de los anos 1930.
tan evidente en los de Londres: la constIUcdn en franjas a lo largo de
w nuevas nJ,W illteliaIes. En Wythenshawe. habia comentado:
eslllS CUTCttrU (... ) se situarn a lo largo de los parques y no admitirn tdiftcado-
nes en sus mrgenes. Han sido pe:nwdu pan limitar parques ya existentes, tuN-
r;u zonas de recreo, campos de luego de lu escuelas. bosques. ZOnaJ de matorrales
y monte, campos de golf. mrgenes de ros y cualquier espado que nos pennJta au-
mentar su atractivo y nos dt la poslblUdad de prolongarlas hada el campo donde
no haya ediflcaciones.o.
Corulderaba que. en correcta terminologia norte;unericana, estas de-
berian Uamane .an:eteras Ubres. fJr-ay!) y no .carrete:ras de parque.. porque
no estaban limitadas al uso recrutivo y podan ser utilizadas por todo tipo de tr-
fico. (En reaJidad. enn muy parecidas alas caneteilJi artertaJes segregadas de nh'd
superior dcnuo de un sistema de pWillicadn de trfico jelarqui.z.ado. como el
enunciado por Alker Tripp en 1938 y ms tarde por Aberaombie YForshaw
como uno de los pdndpales elementos en su PW1 de 1943 para el condado de
Londres). Pea cuando fuWmente se tumin. La prindpa1 meda norte-sur dlSf1la.
da por Puker fue conocida como La canetea del parque PrinasS. Sln mtbargo. su..
destino fue trnko: proyectadI. originalmente con enlaces al mismo otvd con el sis-
teDa de alles locales, los planificadores de transporte La convirtieron tmnta Uios
mis wde en wv autopista elevada. Putiendo de la dudad y drcuIando en
de una masa de ..spaghetti_ de hormig6n armado. es ahora W\.a e:atmen. Ubre en
el sentido que Angeleno dio a la palabra. y con creces.. La otra ca.uetera de parque
que planific se abandon a medio b.lcu, sin que se diera ningn tipo de explica-
dn, y la franja de parque continua traSquilada desde el punto de partida.
De hecho Manchester no se ha portado correctamente con su obra de arte. FJ
centro comercial se construy m.is tarde en el estilo chilln de los ai'Jos 1960;
mientras que algunos de los pisos construidos despus de la guerra son una mons
truosldad. la segunda Ytercera generadn de habitanteS no lo han tratado tan bien
como la primera; aqueUos que les gustarla creer que un ambiente dvUlzado debe-
ria engendrar comportamientos dvUlzados, deben admitir que hay demasiados
grafflti, vandalismo y robos. El lugar tiene esa aparlenm dCSC\.dada tan clara-
mente brItinica. como si la dudad lo hubiera abandonado; aunque en este aspec-
to no tan diferente de la propLa dudad de Manchester. Pm> a pesar de todO.
no se puede oorrar a Parlter del todo. El amplio parque de Wythenshawe justo en
el centro cambia el concepto de cinturn verde puestO que se convierte en el co-
razn verde de la dudad. Las viviendas. que mezdm con ybldum modvos 3COC-
gianos con el vemacular de l.etchworth. Inteligentemente
alrededor de una multitud de pequei'l.os espacios Vftdes. A pesar de todl su dej.l-
dez actual, mC'tKe el nombre de tercera ciudad judn,
Mientras los mis fieles seguan hadendo y ChamberWn.
pre estuvo a favor de las dudades jardn dwante su fpoca como ministro, consI
gui una subvencin del gobierno en 1921. 1925 Y-<On la. oposicin de Hacim.<a-
en 1932"'1. !'ero no sirvi de mucho. En los aftas 1930 el secretario permanente del
Ministerio de salud. Sir Atthw Robinson. admit1a:
Aunque empec como deft'nsor de la.!; dudada jardln, propiamente dichas. a.l cabo
del tiempo he ldo cambiando de opinin: en tcoria estan bien pero en la primca
no parece que funclunen, Lo que se llama dudad un mhodo mejor (...)
y 50n precisamente lo que estin hadendo las diversas autorida
des locales. y nuestra Idea es fomentarlas":,
Cuando Chamberlaln consigui organizar La Comisin 8arlow. Unw\n, como
ms tarde eXplic en 1938, dijO que la gran contribudn de Howard haba sido el
barrio jardln suburbano y no la dudad jardn; as pues, las dudades satlite Iban
a ser la soludn al crecimiento continuo de Londres 6J,
Fue en VilflO que Qsbom tratara de hacer ver las consecuenclas:.1a construc-
dn de viviendas en las afueras ofIea! a La gmte un buen espado de ma
nera rpida. pero le Impone un nUmero excesivo de viajes. que le cuestil dinero.
energa y tiempo libre. Tambif:n ahJa Londres de los GlIDpos de juego y del GlID-
po.M. La .nka solucin, deci.a Cll 1938, .et<II aeu una Comisin Regional para la
P!.anl60 .. i6c. de Londmcon podees para estabIcat Juntas con la finalidad
de construir dudades nuevas. O ampliil.r las ya existentes., y descenll"ailulLa In
du.st:J1a y el comerdo dentro de una regln ms ampUa". Evidentemente,. en con
tIa de esta ideill se poda decir que Londres era espedal; y que los satlites eran to-
talmente aceptables para hu ciudades provinciales mis pequenas, como
Wythenshawe en Manchestcr o Speke en UnipooL Pea Osbom 00 estaba dispuesto
a aceptar este punto de vista: .e1 futuro de Londres debe ser estudiado por los res-
ponsables de l.as dudades y de las grandes aglomeradones de dudades del
norte y de los Midlands (.,.) lo que los londinenses deba.n soporur hoy, ser lo que
Inglaterra debeli soportar manana_". La creadn de la Comisin 8arlow-una de
las primeras cosas que Nevtlle Chamberlaln hizo al ser primer mlnistro-Ie ofreci
por fin una oportunidad que no se dej perder. Como confes sin ningn tipo de
ruoor a l.ewis Mumford, redact un Informe para Abercromble utilizando algunos
de los prlndpales prrafos del Informe mayor1tat1o de 1940 y del minoritario del
propio Abercrombie. que recomendaban amplios controles sobre la localizacin de
Industri.as, tema que finalmente, en 1945. se Incorporo a la legisladn
61
, Despus
de varios aftos de haber mado en diado salvaje de la. polltica, los amigos de la du-
dad jardn ibMl a s.alirse con la suya.

u. aUCAD E..... EL JAIDIN 123
La ciudad iardn en Europa
Al ouo lado del Canal, en la continental. la idea de dudad jardn pronto
dllu}'6 de la misma manera, o como dirlan 105 ms fieles, tritdujo. Uno de los
problemas era que ada pas tena su propio abogado de la ducad jardn. que po-
da decir -}' a ..,eces lo hada- que le haba ocurrido la Idea de manera total-
mmte independiente. Siemprc que pudieron satisfacc!" estU aflrmadones
hizo; pero. en cualquicr caso estu Idcu eran sutilmente. pero esencialmente, dis-
ontas de 1.15 de Howard.
El primero fue sin duda cl ingeniero espatl.ol Anuro Sona y Mata (1844-1920),
quien expuso la idea de Lj Ciudad Linta/li!n 1882, en unartcuJo de una revista, y
que la desarroll en una propuesta conoeta en 1892. Esendaimeme deca que
cualquier lnea de uanva o tren ligero que partiera de una gran dudad daba una
e.:<lTaordlnarla attesibllldad lineal, que permita proyectar una dudad jardn line-
al: .A cada familia. una casa, en cada casa, una huerta y un jardln. como deca la
propaganda
6l
. Pli!ro la dudad lineal no dejaba de ser un barrio suburbano de tra-
baladores que deban utlllur transporte diariamenle y que habia naddo a partir
de una especuladn comeKiaJ.la pnmera fase que se empez en 1894 y se tennin
li!n 1904, Olbria 5 kilmetros de un proyecto que una vez tmnInado tendria 48. Tena
forma de circunferencia y estaba situada enm: dos impomntes carreteras radiales
al este de Madrid; a cada lado del eje prindpaJ, de 40 metros y por el que circula-
ba un tranVa. (primero trmspCXUdo por caballos, ya que no dcctrtfk hasta 19(9),
construyeron casas en una trama de supermanzanas que median aproximada-
mente 200 mmos de profundIdad y enm: 80 y 100 metros de anchura". Esto es
lodo lo que Ueg a edificaae; en 1934 la xnpmia Madrilma de Urban1zad6n aban-
don el proyecto. El enorme crcctrn1ento de: Madrid despus de: la Segunda Guerra:
MundW casi la srpu.lt; 105 viajeroS que Vienen del aeropuerto por debaJo
sin dam cuenta. Los que tengm la sufl.dente curiosidad como pan desvtam.
davia UcgArn a reconocerla aunque los uanviu han sido substituidos por d me-
trO: induso ha puesto el nombre de Arturo Soria a una de las estaciones. Todavia
quedan tambin a1gunu de las primeras casas; pero estn siendo reemplazadas
poco a poco por bloques de pisos, y pronto la dudad llnuJ slo sed un recuerdo.
Soda. tuvo grandes suei\os de dudades lineales por toda Europa, Idea que m 1928,
despus de su muerte. Inspir la Asociadn lntemadonal de Oudade:s Uneales di-
rigida por el influyente urbaniSta francb Georges BenOIt-Uvy; pueden encon-
trar ecos de su idea en los desurbanlstas rusos de los mos 1920 y en el pensa-
mIento de Corbusier de los anos 1930, que veremos ms adelante.
El Howard francs fue Tony Gamlli!r (1869-1948), un arqUitecto de Lyon, que,
parece, Ide su Citi industritlle en 1898. el ailo de la publlcadn de Garden CiNes
ofTh-motTTlW, aunque esper hasta 1918 para publicar su proyecto; es posible. aun-
que Improbable. qUIi! hubiera leido el libro de Howard. Su Insplradn Intelectual
proviene de Le Play. pensador regional francs, y de la escuela francesa de geogra.
fa. que con una fuene Ideologa antimetropolitana. '1a.Ioraban el desalTOllo de: la
cultura anesana! de provlndu; su Ideologa es anarquista por la. importancia. que
da a la propiedad comunllarla y por el rechazo de los smbolos de represin bur-
guesa como son las comisariu de policia. los juzgados. Ju dKdes o w iglesias. y
por su imistenda en la de un gran edlfido donde podria.n !"N.
nirse ms dli! 3.000 dudadanos". Garnier que su dudad dependa econmi.
camente de una sola planta metalUrgica (a.unquc no dedica demasiado tiempo a
los tenw econ6micos); en cuanto al aspecto fsico. d proyectO esd dominado por
potentes bulevues males mientras que las viviendas estln dispuestas en t:rart1U
rectangulares; como dilO Reyner Banham a la manera de: Camllllo Sirte pero sin las
lineas curvadas
n
,
Si Garnier inspira en diversas fuentes, su equivalente gemlMlO es m.b com-
plicado. Theodor fritseh public su CM StJu/t. tkr Zukun{t en 1896, dos atlos despuCs
de Howard: estaba obseslonado por la idea de que bte le habia copiado, aunque
parece evtdente que Howard haba desarrollado sus teorias de: manera independiente
ames de esta fecha
73
Es deno que a nivel pwamente fislco hay semejanzas enm:
la Ciudad Jardn y la Ciudad del futuro: la forma drcular, la di1erendad6n entre
105 distintos usos del suelo, el espado al aire libre en el centro y el dnturon verde
de dru.m..,a1adn, la poca altura de las casas. la indusUla en la pertferla, la propiedad
comunitaria de la tierra. Pero tod05 estos aspectos son recurrentes en otros pland
Ideales, Induyendo el de Buckingham. que Howard, segUn el mimlo adirnti. ro-
noda. Ya la dudad de fritseh, Mischung van Grosstadt und Gartenstadt.
le falta la fundn especifica de descentta!izadn urbana. que es en el pen0
samiento del britnico y. adems, parece que hubiera sido mucho ms grande. casi
un milln de habitantes'4,Ylo que es ms impol'Wlte todavia, la ideologa que w
inspira es totalmente diferente: frltseh, un fanlitico propagmdista dd ractsmo,
proyKta una dudad donde Q(ia Individuo sabe inmediatamente su lugar en UD
orden soda! rgidamente segregadol). Cualquier sanejanza enm: fritseh y Howard
es slo a nivd formal; y, como visto, esto es lo que menos Importaba a
Howard.
Al cabo de poco de tiempo, fueron las ideas de Howard el consiguiente
enfado de fritseh-Ias que influycon d pensamientO europeo; pero, prcticamente
desde d prindpio, fueron mal interpretadas. Una de 1.15 primeras adaptaciones ex-
tranjeras de las ideas de Howard fue Lt Citi-tudin de: Geores Benoit-Uvy en dla
confundi61a idea de dudad Jardn con la de barrio jardn suburbano, confusibn
de la que los urbanistas franceses nunca Uegaron a desprenderseJ'. 0, quizs, pen-
saron que el evangelio puro de Howard nunca lIegana a fundonar entre los fran
ceses que son incurablemente urbanos, Henri Sellier, director del Office Public des
Habitations ! Ban Marche du Dpartli!ment de la Seine que proyect diecisis d-
tb-;ardilU alrededor de Paris entre 1916 y 1939, comprendi perfectamente que su
interpre!adn no era Howard puro, sino Unwln en su variante de Hampstead; en
1919 hizo que los arquitectos lo visitaran en Inglaterra. y utiliz su te.:<to como base
del proyectan.
Comparta algunas de las Ideas fund.amentald de Unwin, que adapt al gus_
to francs: medidas pequmu. entre 1.000 y 5.500 unidades, solares en las afueras
de la dudad adquiridos a pnedos de sudo agricola; densidades que resultaban pe-
12<
OUOAOES DEL MAJl:ANA U. CIUDAD E."I EL JAROIN IZ5
I
qumi15 para Pars, emu 9S y ISO personas por hectrea y mucho espado libre. Ms
tarde. la subida de los prtaos del suelo y de b. construeei6n, unida a la prf:Sln de-
mogrif:la. oblig a hilar modifladones: se lnduyeron un mayor numero de blo-
ques de cinco pisos; las densidades se elevaron a ZOO o 260 ptnOnu PO( hectiru,
aunque se II'Wltuvieron los espKios.il me Ubre y los KrYidos sodales
7l

Si visitamos un ejemplo tpico, por ejemplo Su.tesnes -110 km del cmtro de Paro,
y slo a una del Sois de Bou1ogoe-- nos daremos de que se a cualquier
proyecto de bIoqlJC:!i de piS05 construido por el. Consejo de Londres dwanle b mis-
rIla tpoo: al pasear por all no es en Unwin en quien pensamos. Cuando el los anos
1930. el nmero de bloques de pt50S aument y [os arquitectores adoptaron la ar-
quitectura moderna. la dlvergenda fue completa.
En Alemania lo mdcron metor. En 1902 un viajante de que visitaba
Inglaterra. Heinrich Kteb5, compr el libro de Howard, lo hizo tndudr, organiz
unas e [nid6 el equivalente a1emin de la Asodact6n de la CIudad
Jardn. Hubo una respuesta entusiasta: Jos Industriales alemanes, de manera casi
Increble, quedaron convencidos de que el movimiento de la dudad ardm ayudaba
a comprender las buenas relaciones entre propietarios y trabajadores que haba en
Inglaterra", tema que se haba convertido en una obsesin para los Industriales ale-
manes.
a primer ejemplo sobresaJiente de antes de la Primera Guerra Mundial es el pue-
blo jardln de MargarethenhOhe situado en un extremo de Euen en Ruhrgebiet
que, constnddo en 1912 por la familia Krupp, fue el ltimo de una larga tndi
cin. que se fWlontaba a 1863, de viviendas m. zonas industrtales. Era pequefo,
tenia 5.300 habitantes a finales de los aflos 1930, y parea! un New Earsw1ct traJU.
. .su arquitecto, Georg Mmendorf,. fidmente la ttadldn de: UnMn
y Parker creando un pequeflo pueblo mgico; esd sepando de: la dudad por un es-
trecho dnnu6n verde de: bosque, tiene una puerta de entrada. un merado antral,
poYdas de: aspecto medieval y calles estrechas y cwvadas de: donde: se ha ex:du_
do el trif:lco. ltramente es mis 4unwinescoo- que W obru del propio UnMn;
parea un Rotbenburg del siglo XX. Quizs era necesario tener un arquitecto ale.
mn y trabajar en un ambienre a1emm. para conseguir lo que, con tanto alo, ha-
bia tTonado de hacer Unwin. 51 sirvi a los intereses de la bmilJa Krupp esto es otra
cuestin; aunque que, al reunir a todos sus trabajadomen una sola dudad,
los hizo todavia ms comdentes de su sltuaci6n"'.
Sin embargo, el tenia objetivos ms ambldosos: queria un
Letchworth alemn, como haba dicho su Uder Hans Kampffmeyer en 1908
11
No
lo consiguieron, aunque estuvieron muy cerca. La dudad ardln de Hellerau, a 8
kilmen05 de Oresde, era en esenda -<amo MargarethenhOhe- un banio ardln su-
burbano al final de una linea de ttanvia. Pero, como el Letchworth de 10$ prime.
ros anos, estaba profundamente imbuido por 10$ principios del Movimiento para
la Reforma de la VIda: no solamente las viviendas, sino que la comida, La ropa y la
vida en general iban a ser simpllcadas y purificadas de los restOS del stgio XIX. En
Hd.lerau estaba la Deutsehe Werkst:lte fr Handbaukunst, e induso la Sociedad de
ritmlca aplkada.
t11' ".12. MuprethenhOhe. BriUanll!' enuo de di!' Siltl!', qUl!' GI!'ofJ
Mi!'ttendorll'l!'dlz pu;I familia Ktupp en las alueta:s de bsotn. de 1N1emaIismo
industrial alemn.
El peregrino que la visire hoy tendri. la smsad6n de viajar el tiempo. Es
miada de la ciudad por una amplia wna de matorrales que es el cinturn naturaJ
que las 5epara. Sin embargo, quizs porque no ha habido recursos para renov;ula
ya pesar de su aspecto dt!$CUidado, consigue proyectar ciaramente su espritu ori-
ginal. Las casas adosadas y semi adosadas de Heinrich Tres.senow, completamente
fieles a la tradicin de Unwin y Parker, llevan bien sus aflos. Hay incluso una tra-
ma peatonal al estilo de Radbum que 5e anticipa en dos dk:adas a la propia Radbum.
La plaza del mercado, una remlnlscenda de MargarefhenhOhe -que, seguramen.
te Tressenow visit- consigue lo que Unwin y Parker deberan haber he<:ho en
Letchwonh y Hampste:ld, pero que inexplicablemente nunca hideron. Es una pe-
quena joya fuera de lo nonnal.
La era lo que podria llamarse el ala iZquierda del movi-
miento alemn de la ciudad .udn: pero siempre hubo una ala derecha, que, con
el. tiempo se volvi ms poderosi. Habla nacido como reaccl6n al temor anre la du-
126
U. CnIDAD E.." El JAlUX'
121
FIl 4.101.
utiliz de nuevo de la segunda Guerra Mundial con la cread6n de la
Se decidi que el distrito central de negocios de Franlcun se
preservara y se mantendrla como el principal centto financiero de Alemania. Pero,
para satsfact:r las peticiones de los trabajadores, la ciudad emprenderla una acti-
va poltica de construcdn de viviendas.
landmann contrat al arquitecto y urbanista Emst May (1886-1970), que se
haba hecho famoso por su proyecto para la dudad de 8re5!au (Wrodaw). Gradas
a la previsora poltica dd famoso alcalde de Frankfurt de antes de la guena, FfilIlZ
Adickes, la dudad haba comprado una serie de grandes utensiones de terreno a
precio de suelo agrcola muy bajo; May tenia todo lo que necesitaba para llevar a
cabo un proyecto impresionante e innovador.
May, como 5ellier en Pluis. estaba muy Influido por el movimiento de la ciu-
dad jardn; en 1910 haba rabalado con Unwin en l..e:tchworth y en Hampstead;
y segua en contacto con l Su Idea original era hacer WUi dudad jardn pura Ycons-
truir pequmas dudades a una distanda de 20-30 kilmetros que sepa_
radas de Franktun por un amplio cinturn VttC1e. Polticamente fue imposible de
llevar iI eabo; May ttat6 de llegar a un compromiso, propuso construir dudades Sil.
ttllte (Trabantnut.dkJ. de la dudad tan slo por un estrecho dnturon

dad gigante; hablaba de la decadencia biolgica de la raza en las grandes ciudades,


y de la necesidad de volver a colonizar los campos abandonados, esptdalmente en
los limites gvTmInos con la Europa eslava. Durante la Primera Guerra Mundial y
de: manen siniestta, ya habia empezado a utlllutse la palabra Lftlmslllwn; impll.
caba el traslado de la poblacin que se coruldenbil negativa pan el .. cadcter na
En los aftos veinte, estos temas se conVfttirian en un aspecto funda-
mental del peruamiento nazi.
Pero de momento. todava, se movam en el mbito de la especulacin inte-
lectual. [nmedlatamente despub de la Primera Guerra Mundial, la realidad era si
milar ala britnica: miedo ala revoludn. Yquizs en Alemania habia razones ms
fundadas. Durante todo el ano que sigui al Armisticio de 1919, la poltica, tanto
en Frankfurt como en el restO del pas, estuvo dominada por un Consejo de tta-
bajadore5 Ysoldados. Cuando los sodaldem6aaw consiguieron finalmente con
trowLa dudad, aI.tilves de su alcalde ludwig Landmann (192+33), trataron de: te$-
tauro la paz social por medio de un pactO entre capital y trabiljo: alianza que se
FI.

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CIUDADES DEL MA:'lANA U. CIUOAD EN .f.L]ARDIN 129
Hg. 4.15. Onkel Toros Hne. El barrio aldin reinterpretado por los maestros lk la ;nquitec-
tur.l moderna: May en Frankfurt, Gropiu.s yThut en Berilo. El estilo functonaI puede llegar a
n!Sultar agndable incluso cuando connruye casu de pisos.
verde. o parque del pueblo., dependientes en todo lo relacionado con el ttabao
y lo que no fueran las necesidades Inmediatas de compra locales, y, en conse-
cuenda, unidas a ella por medio del transporte pUbllcoM. Frankfurt se haria cargo
de su construccin en calidad de viviendas pblicas; de modo que este plan se pa.
rece ms a los programas britnicos que siguieron a la legislacin de 1919 (captulo
tercero) que a los proyectos para la creadn de las primeras ciudades y barrios jaro
dn britnicos.
May rompi completamente con Unwtn, su maestro, y con toda la tradicin
britnica de los atlas 1920 en otro aspecto importante: sus ciudades satlite.se ha-
dan en estilo moderno, sin concesiones. con hileras de casas de tejados planOS, don-
de la gente podra comer, tomar el sol y cultivar plantas. Sin embargo la diferen-
da es poco profunda puesto que la idea de viviendas unifamiliares con jardln,
alineadas cuidadosamente en reladn a la luz del sol sigue existiendo; May resul-
t ser un alumno aventajado.
El plan no era muy ambidoso: 15.000 casas, aunque fue el ptoyecto con ma-
yor volumen de viviendas que esta dudad construy durante el periodo de 1925-
33. Estos pequel'l.os satlites, a pesar de la fama que tuvieron entonces y poste-
dormente. eran pequenos, y La mayora estaban situados sin pena ni gloria en
diversos solares alrededor de la dudad; slo unos pocos, que se extendieron a lo
largo del valle del ro Nldda en el noroeste de la dudad, llegan a ser dudades sa-
tlite clsicas, e incluso entonces siguen siendo sorprendentemente pequefl.os:
1.441 viviendas en I'raunhelm, 1.200 en ROmerstadt'5. Lo que las hizo famosas fue
la disposicin de las casas en largas hileras a lo largo del rio, la situacin de las es-
cuelas y del Kindergamn en la zona ms baja, y el uso del valle como cinturn ver-
de natural en el que se concentraban todo tipo de usos: pequefl.os huertos, cam-
pos de deporte, solares para jardines comerciales, escuelas de jardinera para gente
oven, Incluso una zona para ferias
M
. Pt':ro el proyecto nunca lleg a completarse
como se habla planeado: el dinero se acab, y los espacios comW1ltarios -un recuerdo.
quizs de Unwin- nunca se terminaron.
Despus de la guerra, frankfun trat con brutalidad su pequefl.a obra de arte:
hoy en dla dos auropistas urbanas atraviesan el valle, una divide ROmersatdt por
la mitad. las dudades satelites estn completamente absorbidas por otra mucho ms
grande y totalmente amorfa que ha recibido el nombre -que refleja su Imperso-
nalidad- de NordwesUtadt. Pero todava. con imaginadn y fe, uno llega a com-
prender lo que podra haber sido, lo que fue, y lo que de manera notable todava
es. Pr.ieticamente todo est ocupado por clase media, slo lo habitan un 11 por cien-
to de trabajadores de cuello azul que fue p<lra quienes de hecho se construy; est1
bien cuidado. D e s p u ~ de medio siglo la vegetacin ha crecido, convirtindola en
la ciudad jardn que May imagin. En verano las duras y limpias lineas de las ca-
sas de color crema quedan escondidas, casi sumergidas, por los rboles y las flores;
a travs del vaJ.le, la azulada niebla industrial hace que el nuevo centro de altas cons-
trucciones de la ciudad aparezca como un mundo mgico.
Lo que ha desaparecido es su espdtu. Yesto, ahora, es dificil incluso de ima-
ginar. May difera en muchas cosas del otro gran urbanista de la poca de Welmar,
el berlins Martin Wagner (1885-1957); pero ambos compartan la misma creen
da en una nueva reladn entre capital y trabajO, y en una nueva integradn de
vida y trabajo. Esta creenda tambin la compartan con Howard y Unwln; pero ha-
ba una diferencia crucial. La variante de: May y Wagner era coIettiva, y se diferendaba
profundamente de las fuentes anarco-cooperativistas de la tradicin de Howard y
Unwtn: en palabras de May l pretenda: ~ I a ordenadn colectiva de los elemen-
tos de la vida,,". Para May, un ambiente resIdencial bien planificado comple.
mentaba la efidencia en el lugar de trabajo, y, citndolo de nuevo. ~ la uniformi-
dad en la forma de caja de los jardines en los tejados simboliza la idea de una vida
colectiva unonne. de la misma manera que la fonna de las celdas de la colmena,
simboUzalas condldones unonnes de vida de sus habitantes..
N
.
Todo suena demasiado perfecto, parece el material para una tesis marxista: el
estado capitalista captando el poder local para asegurarse la fuerza de trabajo. En
todo caso tanto a Howard como a Unwln no les hubiera gustado; no es extrano que
Unwtn se hiciera impopular al mantenerse en contra de la arquitectura moderna
hasta el final. Ytampoco hay que e.'ttratl.arse. quizs, de que despus de frankun.
May se mardlara a la Unin Sovitica para proyectar dudades modelo, ninguna de
las cuales, irnicamente, lleg nunca a ser construida como se plane. puesto que
por aquel entonces el espritu de Stalin haba descendido sobre la Oudad Sovitica.
Wagner, como May, coordinaba grandes programas de viviendas y de urba
nlsmo, aunque a una escala mucho mayor. La gran derenda con respecto a May
,,.
CIUDADES DEL MA.'ilANA LA CIUDAD E." ElJAIlOIN 131
eilam relacionada con el papel y en consecuencia con el caricter y la localizacin
de las nuevaJ realizaciones. Wagner no aria en absoluto en las ciudades satlites;
su ideal era el SiNlung -el concepto y el tl!:rmino fueron acufados por primera vez
por los barones del carbn yel hierro del Ruhrgebiet-: las casas se agruparbn en
tomo a ... fibrlca y no serian independientes -ni tan slo semlindependientes- del
resto de 1.1.. dudad". El ideal es Siememsstadt, construido entre 1929 y 1931 por \01
gigame5ea compani elktrlu. medcdor de sus instaladones en el sector noroeste
de la dudad. Es un Gronskdlun,r. un complejo de viviendas. proYKUlUs y cons-
truida3 il gran escala; todos los famosos de la .uquitectura .alemana de los anos
1920 estin repl'e5e"ltlKlo5; es ZOfLJ de pcregriratc sagIado, y 105 tdifidos estn sien
do por el GobimtO Federal como si se muran de monumentos his-
tricos. Los peregrinos llegan en meno (U-&hn) y bajan en la esu.d6n del
Simtmsdamm. un concurrido buJevard urbano que est a unos Vdnte minutos de
Berln: esro haet: pensat' que se est en un ncleo urbano. Sin despus de
1WJer un pu dt: minutos. se enua en otro mundo: los maestros-5charoun,
lWtning. HIrin& Gropius y otros- situuon sus gnndes bloques de cuatro y cin-
co pi50S en un gran judin, que -<OIDO sucede en las hileru de QQS de dos pi50S
dt: ROmentadt- h ido credendo con d tiem.p:) de modo que parece envolverlos
cul toUlmente"'.
la Impresin dominante, como en aWquier dudad jardn ingles.. es de pn.
Cla1quier britinico Oestadounidense escptico que que los ;partamentos ro-
lectivos signiflan bMrios pobres, cualquiera que piense que una dudad jaIdin de
pbo5 es una contradiccin. deberiJ vistw Siememstadt y refl.cxion.u.. 1M condu
siones pueden ser las siguientes: primero los bloques modernos de pbos. siempn!
que sen moderadamente bajOS y refuercen su aspecto horizontal, resultan tan
tranquilizantes -esta cualidad especW que Unwtn y Parker posdan- como las ca
sas modmus o las ttadJdonales. Sf:gundo, l.lI calidad del jardn que las rodea es alJ-
dal. Y tercero, el mantenimiento lo es todo: el Siemenutadt fundona. como.
ROrnerstadt, porque est bien culd;do.
El mismo comentarlo sirve para los dos otros grandes proyectos de los atl.os de
W;gner en Berlin: el GrosuiNlungm Onkel-Toms-Htte en lehlendorft en d sec-
tor sudoeste de 1lI dud;d, y Britz, en d sur. Ambos fueron construidos por Cebag.
la gran empresa de viviendas fundad; en 1924 que nad6 a partir de la fusl6n de
diversas sociedades constructoras que pertenecan ; los sindicatos con la Sociedad
de viviendas sociales de Berln. La Ge:hg fue la que construy6 gran parte de las vi-
Viendas subvencionadas de la dudad durante esta poca y, despus de la Segunda
Guerra Mundial, sigul6 trabajando en la Repblica Federal: fue un ejemplo vi
viente del tipo de empresa que Howard hubiera deseado para la construccl6n de
sus ciudades anlm, pero que nunca Ueg6 a tener en la escala que necesltabaJl.
(Ir6nicamente su sucesora de la postguerra se vi6 castigada por un escndalo en los
anos 1980). Ambos eran y son barrios ardin suburbanos pur05 construld05 en una
extensi6n del U-Bahn en lo que entonces era la periferia de la dudad.
OnkelToms-HUtte, edificado entre 1926 y 1931, es conocido como asenta-
mJento en el bosque (WlIldsW1unl) y realmente la primera lmpn!Si6n que recibe:
el visitante es la de una gran bveda de altos arboles que se extiende, casi con uni-
formidad militar, a lo largo de todo el lugar. Debao hay cas;u dos y tres pisos,
la mayora de disefladas por Bruno Taut y Hugo H:iring. en el estilo
los aflos 1920; estan pintadas en tonos Clema y se distribuyen en hileras flan-
queando largas caUes curvadas o a lo largo otras ms cortas
tilineas
n
, De nuevo-sobre todo para 105 que han vtvtdo la experiendil de las cons-
trucciones de los ;yuntamientos brltnicos-lo ms es lo bien se
las ha CUidado: las casas. que todavia son propiedad de la Asodadn para la
p;uecm nuevas. Sritz (1925-]1), por Bruno Taut y Martn
Wagner, es mS formal: sus de casu dos Ytres pisos estn agrupadas al-
rededor dd famoso Hu(rismsiedllUlS. bk>que de cuatro pisos en forma de herradu-
ra que rodea un lago 9]. En d reto dt: caJJes, las casas -*",p!" bien cuidadas- mues-
tran un contrute: las Bruno Taut son
conservadoras, mientras que las de Mutin Wagner son fanWtiGas ; la IIlMlera de
Disneylandia. Acada lado del complejo h.1y UNI estxl6n de metro, d extremo este
queda ddanrc dd gran espado aire Ubre: K6n1ngshdde.
Ambos proyectos son espl&1didos; sin embargo, son una anli
tesis de la idea de dudad jardin. Se puede decir que, en Frankfurt, romo Parker en
Manchester: May tJab;t a una escaI; espadal muy distinta de la de Londres, que
era l.lI que: habia. ; Howard un ejemplo del problema urbano; amo
bas eran sobn! todo d\Klade:s de U1m;fto medio, enm: d medio y las
tres cuartas partes de mJ1I6n de habitantes, y por eDo pued l.lI solucl6n la
dudad era lo fundonar mejor y resultara mas apropiada. Pero no se
poda decir lo mismo dd Gran Berln de los atl.os 1920, que _000 unos cuatro mi-
Dones de pmonas_ en ya la segunda gran extensin urbaru de Europa. Lo que pas
que los urbanistu la RepbUca WCrnaI, preocupad05 por la falta de fon-
d05 y por la situaci6n politia., no aeyuon que valiera la pena luchar por d prin-
dplo autosuflcjend de la dudad lardfn
t4
.
Ciudades jardin para
Tampoco al 000 I.ado de{ Atlntico la ttadJd6n de b dudad jardn lleg a desarrollarse
del modo como Howard hubiera querido. Sin embargo, no fue porque no se in
tentara. Durante los ;nOS 1920, la Asodad6n para la planiflcad6n regional de
Amrica no slo actu6 como guardiana dd tesoro sagrado; sino que a la manera
de una iglesia reformadil, extendl6 y puriflc6 el evangelio, escribiendo los textos
sagrados que Howard poda haber escrito si hubiera tenido a mano discpulos
adecuados. Pero el di05 esta Asoclacl6n tenia dos cabezas, Howard-Ge<.ides, y su
credo abarc6 la planlflcad6n de regiones enteras; es por eDo que se merecen que
se les dedique una dena atend6n, cosa que haremos en el capilUlo quinto. Aqui,
hablaremos de su contribud6n a la dudad ardin sin tener en cuenta ese contex-
to; cosa que puede parecer dlffdl, incluso 116gica, pero que si nos atenemos a la co-
herenda, es necesaria.
CIUDADES DEL MAflANA

I
JI==:==;
-

~ ,
Hg. 4.17 Y4.18. Forest Hlt1s Gardens. F.l bamo ardln suburbano cerca de Nueva York don-
de Clarence Peny decubri el prindpio de la unidad vecinal.
I
I
l

Hg.... 16. C1arence Stein. Hizo campana en los Estados Unidos


a favor de las nuev.u ciudades y fue tambin el constructor de
tres brillantes proyectos. Intxlulo el (Dil'pto de "trama Radbwn'
en el vocabulano del urbanista.
Los arquitectOS de este pequetl.o y distinguido grupo eran Clarence Stein (1882
1975) YHenry Wright (1878-1936). Su nica contribudn a la dudad jardn fue
la manera de tratar la drculadn rodada y de peatones por medio de lo que se Ua
m la trama Radbum, que proyectaron en 1928 para la dudad Jardn de este nom-
bre. Pero para que se pueda entender en toda su importanda, es necesario que los
te1adonemos con otra persona. que curiosamente no estaba vinculada a la Asodad6n
para la planlficadn: Clarence Perry (1872-1944).
Perry fue uno de los primeros eiemplares de una nueva raza que pronto se.
convertira en normal: el urbanista socilogo. Trabaj como urbanista comunita-
rio para la Fundadn Russell Sage de Nueva York desde 1913 a 1937, afio en el que
se retir. Antes de este trabajo se haba interesado por un movimiento -que deri-
vaba claramente de la tarea de Jane Addams en ChIcago- que, por medio de la
partldpad6n de los padres. pretenda convertir las escuelas locales en centros de
la comunidad. Tambin estaba profundamente influido por el socilogo nonea-
mericano Charles Honon Cooley, que ,haba sel'l.a1ado la Importancta de los _gru_
pos primarios_, _caracterizados por ser asociaciones de cooperadn directa" que
13< LA CIUOAD E."< EL JAJ,DIN 135
consideraba .fundamentales en la formacin de las ideas y de la naruTaleza 50Cial
dellndlviduo_, objetivo que era especialmente importanle pala vivir en las den-
samente pobtadas y terrtblemente fragmentadas dudades modenw
fl
,
Este fue un tema que los Idern del movimiento para la vivienda rtcOgleron,
considerando que habia llegado el momento .de renovar b confLuua en l.ll vilil-
Ud.1d de 1.1 rrllodn entre vK1nos como unidad politica y moral .., sobre todo en
los -barrios desorganiudos (...) que carecen de liderugo responsable., de modo
que .Ias nudm; poco que VIven tn barrios con pocos recursos putdan
ser ensefl.alUs y ayudadas en sus tareas. y prdida del. poder productivo_ pue-
da ser comgido por medio de la -aeadn de ocuebs profesionales dentro dt: nues-
tro sistema educal:ivo pbllco"H. El objetivo tta pues integrar ill inmigrante y
SUS hij05'7. Pero habia ms: como vKlno del barrio jardn suburbano modelo de
Forest HIUs Gardens. construido por la Asociadn Rwsell Sage a partir de 1911
-dependiente del rerrocarril y a unO$ 12 km de Manhattan. euyo plan, hecho por
Grosvenor Attetbury, derivaba daramente del R1verslde de Chicago y del Bedford
Park de Londres- Perry Clarence se haba dado cuenta de hasta qu punto un
buen planteamiento urbanstico poda contribuir al desarrollo del espritu de ve-
dndad". ldeol6gicamente derivaba de la planificad6n casi-teutnica de UnWin
y Parker en Hampstead, y del propio proyecto original en MargarethenhOhe y
Hellerau: pero va ms all que cualquiera de ellos, al crear una cualidad .kitsch"
que se a HoUywood. Sin embargo. como todos los melores ambientes
suburbanos sonados antUlormente, desde el Blalse Hamlet de Nash en adelante.
el hecho es que fundona: ante este soberbio decorado teatral, olvkamos nuestro
esceptidsmo.
Pea el e5CerWio 5e ,!tillza pan un buen pcop65ito. Fue el hecho de vtvir en Fcftst
HWs Gardms lo quc permiti a hrry desarroUar el concepto de llIli<ad de vecin-
<Ud. que expuso por primera vez en la AsocIacIn Sociolgica Americam y en la
AsocW:in NKional de Centros ComunItarfos en Washington, OC, el 16 de di-
dembre de 1923, Yque postedomJente dabor con mayor detalle en su monografa
de 1929 pan el Plan de Nueva York, que fue por RUS5dI 5age
yen el que Pftry tuvo un tmportante papel como l1lbarlista sodaJ". la utens:in
de la unidad de vecindad VUldria sdIalada por el rea que la escuda elemental ln-
dicara. y por lo tiIInto dependeria de la densidad de poblad6n; 5W elementos cm
trales saian la escuela y los campos de Juego, lugares a los que 5e podra acceder a
pie y que no estaran ms aJU de la media milla de distancia; I.as tlendas locales,
situadas en los extremos de los diversos barrtas, no quedaran ms aJ.l del cuano
de milla; tambin habra un punto central o espado comn que 5etVIra para for-
talecer las lnstltudones de la comunidad:
Esta plaza puede ser el lugar adecuado para colocar la bandera, un monumento
conmemorativo, una glorieta para las bandas de msica, o una fuente ornamental.
Aqu ser donde se celebrarn lu fiestas locales de la vecindad. El Ola de la
Independencia se l.zar la bandera. se lter la OecIariKIn de lndependencUl. Ylos
or..oores miInarin con elocuencia a los duddanos PM<l que COfltinen rtall.zan
do acciones patri6tias 1011.
No nos cabe ninguna duda sobre su fuente de inspiracin: era una reinterpre.
tadn aetuaJ..lza<b del deseo de Jane Addams de integr;u aJ nuevo inmigrante, pero
en este caso se trataba de Integrar al hijo del inmigrante que haba nacido en
Amrica y que 5e haba trasladado desde el barrto pobre de la ducad a los nuevos
hogares suburb;nos.. La rIl/son era pues sociocultural; sin embargo, a finale;
de los afias veinte, PftTy ya haba advertido que .Ia amenaza del automvil- ba-
ba hecho que la ddinldn de los limites de estas unidades de vecincW:l fuera. 1m-
per.Jtiva. puesto que los automviles eran 4un bendidn disfrazada"lOl. Las calles
arteria.les. lo sufidentemente anchas como pan poder permitir la drcu1ad6n ro-
dada, serian los lmites lgicos del rea; la rtd interlor de calles estara pensada de
modo que fadlitara la dtallactn interna pero evltMa el trflco de paso'az.
En el conocido diagrama del informe de 1929 slo faltaba un elemento: de qu
manera ese trafico 5e mantendra fuera. El propio Perry saba que ste era el nico
defecto de Forest Hilb Gardens
1OJ
Pero. a pocas millas de Manhanan, a lo largo de
la misma linea de tren. parecia que Stein y Wright habian encontrado la soluci6n.
En 1924 Stdn haba animado a Aluander BJns. un prspero constructor, a creu
la Qty Howing Corporatlon con la idea de construir una dudad jardn en Estados
Unidos. 1924 a 1928 ycomo ensayo, 5e hideron cargo de Sunnyside Gardens,
una zona de n aaes que se hallaba dentro de la dudad. adnco millas de Manhattan,
Yque estaba todavla sin edificar. El proyecto 5e plante a partir de grandes super-
bloques libres de trfico con la idea de crear gr.mdes jardines Interiores -aunque
el plan 5e hwtr por el mimlo tipo de rgida legislad6n contra la que Unwln ha-
bia luchado en lnglaterra
lOl
. LewIs Mumfotd, que fue uno de los primeros resi-
dentes. pudo habtar rnb adelante de la calidad de vida de la zona, tanto fWca
como soclaI
'lllJ
; pero no en una dudad jardin.
A de estiII uperlenda. iniciaron el primer proyecta de dudad jardn pro-
pWilente dkbo. En d distrito de Fairlawn en New}mey, a IS millas de Manhattan
--una zona que no tenia ni il!gidacYwJ. zona.! ni pian vial-Ia aty Housing Coipotatioo
compr 2 millas cuadRc1u, donde Stein '! Wt1.ght proyectaron m:s unidades VKI-
nales
10l0
El consista en utilizar el superbloque de: Sunnyside. UbeJarlo de
la rgida cuadricula de Nueva York y combinario con agrupadones de casas de ma
nera que no slo quedara uduldo d trfico de paso sinO lodo lipo de drculad6n
rodada. Como dijo uno de los consejeros del proyecto: 4hJeimOS desaparecer el
patio trasero'! lo convertimos en patio dela.ntero (... ) hicimos casas que no tmi-
an ni pane trasera ni caracterist:i.ca que Wright haba observado en las
casas de campo lrlandesaslll'.
Pero pare<e como si en la historia del urbanismo hubiera una especie de ley
general cuyo enunciado fuera que la primera vez es la mejor. se cumple en New
EarsWick. en Lelchwonh y tambin aqu. Radburn es el mejor ejemplo de uama
Radbum. La organizacin jerrquica de las \'fas de trfico -que se us aqu por
primera vez. aunque fue rtipldameme adoptada por Parker en Wytllenshawe-
resulta fadJ y natural. Las Cilsas. relativamente senclllas. se agrupan de manera.
agradable en las conas calles sin salida que hay a lo largo de las carreteras de dls-
tribuci6n --<.aractertica que. como el propio Stdn reconoci, se tom6 directa-
136 LA CIUDA.D E.\I EL 'A.RDIN
lJ7
Result difdl atraer a la industria; de manera que PMJ tener un capital c:in:ulan-
te. la Ciry Housing se vio forzada il ilbilndonar lil prtmitiva idea de crear una ver.
dadera dudad jm1n, e hizo J)l"opaganda msent1ndola como si. fuera un bilrrio re-
sidendal ms de las afueras. Muchos propietarios se vieron obUg<tdos il vender;
finalmente la propia ary Housing. ilbrumada por los costes de mantenimiento. se
hundi en medio de la amargura y las aedones legales. Mis de veinte al'os ms tar-
de, Stein consideraba que la experienda de Radbum haba demostrado que una coro
patadn privada poda construir una nueva comunidadm.
Sin embargo hubo dos Radburns mis y en ambos Stein actu como conseje-
ro: Chatham VlIlage (1932) en P1ttsburgh, un proyecto que por primera vez orre-
da viviendas de bajO alquiler a slo 2 millas d!l Tringulo de Oro; y Baldwin HilIs
VilIage (1941) en Los Angeles. Ambos fueron xitos finanderos. En Baldwin HIUs.
los urbanl.uas modificaron la trama de manera Significativa: para ahorrar en man-
tenimiento substituyeron los espados colectivos destinados a coches por calles sin
salida y convirtieron las tIes zonas verdes centIales que se hallaban conectadas
entre s -y que evidentemente eran muy grandes- en espadas privados y cerrados1U.
El centro comercial y tres cenrros Infandles desaparecieron a causa de los recones
en el presupuesto. y la segunda fase nunca se empez; lo mis irnico de todo fue
que, a pesar de que se haba Inldado como un proyecto radalmente Integrado. al
cabo de diez ai\os, muchas famillas blancas se marcharon que1ndose de que ha.
Fil -I.lO. GlftIlbeJt. [J aso en e:I que l ftallUI Ibdbum se ap/k a un buno entero.
En Grtenbel.t como en l AiftnMlb, de l de l illquikl:tun funcioniI.I se
.c1iIpt:6 con xito ay mdld6n de Lu dudades 1105 lNn105 jardin.

fl&. 4.l9. bdburn.


mente del trabajo de Unwtn y Parker en Hamsptead y de la parte ms moderna
de New Earswtck\OI'_; las viviendas escondidas bajo la rica vegetadn de New
Jerwy, parecen surgir de la propia tierra. El espado central al aire Ubre, con sus
caminos curvados que pasan por debajo de rsticos puentes y estn reservadO!
a peatones y ciclistas, tiene aspecto de naturaleza nfonual. Est bien y es asl
como w; percibe.
Sin embargo fue caro. Aunque la AsociadOn de Radbum control y adminis-
tr el rea. en 1934, una vez vendidas las casas -y a pesar de los deseos de lntegrad6n-
tres de cada dnco famillas pertenecan a ejecutivos medios; no habia trabajadores
de cuello azul. Pero lo fue que tanto judIos como negros quedaron excluldos
llO
,
el principio fue evidente que la zona no era lo suficientemente extensa
como para tener un cinturn verde. La depresin fren las nuevas construccio-
nes, de modo que la poblacin se qued en 1.500: demasiado peque!'Ja para mano
tener el elaborado nmero de programas y servidos comunitarios que se habian
pensado lnldalmente. Incluso para mantener la zona comn de la urbaniz.ad6n
la dependia de la Ory Housing Corporation y de donadones camegle.
138
CIUDADES DEL MMl"A.'1A
LA OUDAD E." El JARDIN
".
memto
ll1
TugwdJ pretend crea.r 3.000 dudades; de J primera Ji5...
t de 2.5, s6Jo hbia fondos pua inidMocho; el Congreso las redujo 01 doce, de las
aules dos (una en NewJervy y otra en w ueras de St I..oub) quedaron bloque-
adas por acciones lezles. Por lo tanto el programa se redujo tre5: Greenbelt,
Muylnd, en 1015 fuerii5 de Wuhingtoo; GreenhJlb, Ohlo, en Is afuerii5 de
Cincinn.ad; y Greend<lle, Wbconsin, en las afueras de Milwaukef:11t. Como"fugwell
tena prejuicios centra los arquitectos y estaba trabaJando contra reloj, contrat dIs-
tintos equipos para cada dudad: de manera que Greenbelt y Greendale tienen su-
perbloques a la manera de Radbum, mientras que Gretndale est construida con
caJles y arquitet"tUra tradlctonal. Pero todas tienen densidades de poblad6n baju
que oscilan entre las '1 y las 8 unidas por acre
llf
. La m3 grande -Grttrlbelt, pro-
yectada segUn los consejos de Steln y del arquitecto Tracy Augur, miembro de I
A.sociadn para la planificadn rqponal- es una adaptadn d$ica de la trama de
Radbum: las casu, construidas en cinco superbloques forman una gran herradu-
ra en tomo a un amplio espado centtaJ, todos tienen acceso peatonal directo los
parque5, a 1015 tiendas y los servidos comunJtariosl:ll:l. La rquitectun es ms mo-
I
I


Fi&- ".21. Ru.for Guy Tugwrll Fue de Las
comunidades experimenWe de dnrur6n .-mIe de los
..tIos tmntll. Acwiido de soc!,oltsu en ConIJaO de
los Estados UnJdos, su mnodo adopudo en 1ll
lnptma de 1<1 poliguern P'-fa 1<1 conJl:ruCdn de Las
nue'\'aS Cilv! Ideo;

ba gente con problemas; en los tiO$ 1970 un grupo de n"SCatt convini las casas
de alquiler en casas de propiedad, prohibi la zona a los ChiC05 menores de 18
ilJ'OS, y -JtlIIU afrenta- le ambl el y le puso V111age Grft:fl
114
Hoy ro
da, aunque Baldwin Milis todava pClSft: una exmordinaria cualidad fulca, el he-
cho de han.nc cerca de una zon de viviendas de bajo illquiler hechas con sub-
vendn pblica dil una dma intranquilidad a los que. en su mayoria,
JOO mayores; il1 awdecer lu molOS de' la poIioa patrullan por all, ridi-
cullZ.ando las cualidades que pmendia prOlegtt.
l..u dudades Radbum de 5trin y Wrlght 500 sin duda las contribuciones ms
Impmantes de Estados Unidos ala ll"3did6n de la dudad j,udin. Bien es cierto que.
como en el Cl50 de los ejemplos europeos, han fracasado en cuantO a la cualidad;
hace timlpo que las tte5 han quedado sumergidas en lo que tu. sido la gran expansi6n
de los barrios residendales suburbanos. y localizarlas en el terreno exige un buen
mapa y mucha voluntad. Pero como barrios jardin suburbanos. representan el
avance ms signifiativo a partir de los ejemplos creados por Unwin y Puker. No
son, sin embargo, los nicos casos de dudades nuevas en Estados Unidos. El res-
to son inidativas realizadas por sociedades privadas, como la nueva dudad de
Norrts en Tennessee. construida como parte del programa de desarrollo regional del
Consejo del Valle de Tenne:s.see (Tennessee Valley Authorlty), que ser brevemen-
te estudiada en el captulo quinto. Sin embargo las dudades de dnnun verde
que hizo 101 Direccin de Colonlzadn (ResettIement Administration) presidida
por Rword Guy TugweJ.I durnte los prtmaos atl.os del New Deal de Franklln
Deliino Roosevdt (1935-8), una tendn especial.
Hy curiosos paraidos histricos entre su origen. y el de L1lda de Howud; las
dos propuestas naderon dwante los peores momentos de L1 depresin; en ambos
casos. los pobtes campesinOS que lW:n amndonado la lierr.I se balbbn bxinados
en dudades dominadas por La pobreza donde no podan eocontrill tnbajo. En
1933, por ejemplo, hawun comprometedor barrio de Cbbolas hiibitado por gm..
te fusto en medio de Washlngton_ [,. primera kle de Rooseve1t fue inicial'
un movimimto de vuelta a la tierra; Tugweil (1891-1979). un economista de la
UniVftSi,dad de Columbi.ll que.w: hiib convertido en uno de los miembros mis in-
novadores de su equipo, le persu.d1 de que este camino no conduda 01 nlngn si-
tio. Su Idea era .sallr de la dudad, comprar suelo barato, construir wu comunidad
completa., y llevar a la gente Uf. Despus. pretmda volver a L1 dudad, demoler
esos blrrtos pobres yconvertirlos en parques.o
llJ
Amenazando con su dimisin, con-
sigui que, en abril de 1935, RooseveIt creara L1 Direcd6n de Cokmizacin, que uni
el tema de l tierra y el problema de la pobreza; en 1934, por medio de la Ley de
fondos de ayuda de emergenda, eSte organismo recibi poderes que le permitan
forur la venta de tierras
ll6

La frase critica era .fuera de las ciudades..: aunque inicialmente se haba peno
sado que deberian ser autosufldentes y estar circunscritas dentro de unos limlres.
estos nudeos con cinnun verde deban tambin ofrecer la posibilidad de cene<:
tar con la dudad, por lo tanto era esendl que estuvieran dentro de su zona de in-
fluencia; respetando de este modo la tendencia que La poblad6n tena en aquel me-
140
aueAOES DEl. U. CIUDAD El'IllJAlDfN 141
dema que la de Radburn, yel efecto de conjunto recuerda los mejores ejempl05 ale-
manes de los aflos 1920: un fragmento de FrankfuIt. o Berln, en medio del paisa-
je de Maryland.
Sin emb,lgo el programa concluy Sbitamente. Como del
New Dca!, Tugwell fue blanco de los congresistas los medl05 de co-
municacin, las Industrias de la consuucdn y los bancos, para quienes las
aao el comienzo del control de los 5(XialisW; se quejaron de que
-se Yaba a 11. gente de donde esuba para llevarlos donde el Dr. Tupell conslde-
!"INque deban En rlUlyo de 1936, 105 tribuIWes anularon las disposidones
de 1934 sobre los Fondos de Ayuda de y, aunque esu sentenca slo
50e rderia a Gl'ftflbrook. NewJersey, todos se dieron cuenta de que esto en el final
del proyKtOl:=:. A mediados de 1938. c;u.;mdo las tres ciudades fueroo transferldas
a la Agwd; RtpubUcaml de Vlvim.das, la COnstIUC'dfl practica-
mente en los dnalenta sevmdicrona bajo predolZJ. En Gtee1bdt.
l mb gnnde de: todas. el ncleo origiIW de La urbaniudn pu iI aanos de una
coopetatin de vlvtendu que ha conseguido aantener!. intacta: entre
1979 y 198J se rdWJlt6de (yar.l}COO prbamos fedeRles, ac
nwmeIlte esti CJra10sada en el Rtgi.stro Nadorul de lugare histdcos. Pero el
resto h quedado dMdido por vmas autopistas y, poco a poco, los promotores
Ido constnJyendo sin ninguna continuIdad de estiIo
U4

As pues, en trminos puramente cuantitativos, las dudades de: dntuln ver


de prkticamente un fr.tcasO: 4no puede dedne: que resulte signUlante
proporciOnal un ambiente gradable slo pua 2.267 famllW-
1lS
. Y, como exput.
mento de planiftcaci6n fue -<amo muchas de las cosas que Roo5oevelt hizo- cu
rtosamente circunSpecta: se exduy los negros; los alquileres, aunque modera-
dos. las hadan inaca:Sibles a los ms pobres; los costes por viviendl eran altos; no
habU. trabajos en IJ, zara, a menudo los medios de transporte que deban conec
tarlas con I dudad nw:lrt: eran deBdentes; y en IJ, aetuaUdld tarlto las cuas y las
zonas de pa.rcamiento como las tiendas han quedado pequel'as pua satisfacer las
necesidades de los acaudalados dudadanos norteamericanos
l
:';.
De hecho, este programa fue menos importante por lo que hizo que por Jo que
represent: control federal completo sobre todo el proceso constntctivo, prescln-
cUendo del gobierno local; lo cual significaba completa libertad para lUgwel1 para
elegir los luglIes; venta obUgatorta del suelo; la misma agenda controlaba IJ, cons-
truccin; adems, como el suelo era de propiedad federal, las autoridades locales
no tenian derecho a poner impuestos. Hadendo lo que los sucesivos gobiernos
britnicos de entre guerras nunca se atreVieron a hacer, crearon el modelo de [o que
iban a ser las nuevas dudades de la postguerra. No es de extrailar que casi todo el
mundo estuViera en contra.
Fueron algo excepcional dentro de los primeros cuarenta anos del movimlen
to de La dudad ardin. Aunque la lnldativa privada construy dos verdaderas du-
dades jatdn (Lttchwonh y Welwyn), y algunos ayuntamientos edlflc.aron duda
des Siltalte (Wythenshawe y ROmmtadt), en ninglin sitio el gobierno se haba
erigido en promotor. No deja de ser irnico que esto sucediera en Estados Unidos,
el ltimo de los paises en el que uno esperarla que esto sucediera. No es
dente que fracasara.
Nuevas dudades para Inglaterra.: el Estado toma La iniciativa
Tampoco es sorprendente que dc5pus de la Stgunda Guerra MundLal. Europa
tomara la inid..ativa de nuevo; o que, ms o menos por esta fedu. lo hidera el es-
tado. Pero Induso entonces se hizo deprtsa Ycorriendo. En lngIaterra, Lcwis Silkin,
el nuevo ministro laborista, corucle:nte de que sus cokgas no les gusta.ria este tipo
de programa. en octubre de 1945 orpniz una comisin para que le KOlUejaran
cmo deboll Devane a cabo esta tarea. Nombr como presidente a John Rem. ex.
director genen.l de La BBC: un nombre Ktivo que habia conseguido negar a ofen-
der a casi todo el mundo que en alguien en La vida pbUa britnica y a quien. en
era. ImpoSble darle trabajo. Osbom era. otra. de las pellOUas nombradas;
wnbim. L J. dbury de Btnr'ling.ham YMnica Fel.too del Consejo del.
Condado de Londres, ambos conod.dos dden50m de las nuevas c::i\xbde:s..
Teniendo en cuenta La composid6n de la comisin, no es extn!1o que, en me-
nos de tres me:ses, se dietann una serie de recomendaciones temporales; Las nue.
vas d\Jdedes tendran entre 20.000 y 60.000 penorw, pm:isamente: lo que sien-
pre haba cUcho La Asodadn pan la planificacin de la dudld yel campo (que
habioll. suprimido el tirmino dudad latdn de: su nombre); en prindpio serian COIU-
O1Jidas por oorporadones pbUcas, una pan. c:adI dudad, Yeswfan finand<las di
rectamente por el Tesoro. En denos casos una o varias autoridades loales podrl.
an hacene cargo de la tate:a; y, como las asodadones para La vivienda probablemente:
careceran de los conodmientos suftdentes y DO tendrian olIutoddad legal, se ae.
aran unas .asod.JId.ones autorizadas. que se encaJgari.an de La construccin. Con
ello La comisin recoga La propuesta de Ebenezer Howard; pero, lnsistan en que
la corporacin pblica es 41a que .. la. De modo que, irnicamente, y de
un plumazo Oludonaron el sempIterno problema de cmo conseguir fondos aun-
que, al mismo tiempo, La esencia del proyecto de Howard, que con-
mtfa en subve:ndonar la creadn de organismos olIutogestiooados que cuidaran del
bienestar de los dudadanos. La planificadn de arriba bajo triunfaba sobre la de
abajo arriba: lngiollterra Iba a tener el envoltorio que Howard habia pensado para
la dudad jardn pero sin el contenido.
En todo caso, Osborn no iba a ser tan Viejo como Matusaln antes de que el
gobierno empezara las nuevas dudades; tena 61 atlos cuando, el 1 de agosto de
1946 (lnduso antes de que la comisin Relth publicara su Infonne final), la legis-
lacin sobre nuevas ciudades redbl el benepladto real; el 11 de noViembre,
5tevenage,la primera de ellas. ya estaba proyectadall'. Entre aquella fecha y 1950,
el gobierno laborista proyect trece nuevas dudades en Gran 8retana: ocho en la
zona de lnfluenda de Londres, dos en E.scoda, dos en el noreste de Inglaterra, una
en Gales y otra en los Midlands. La insistencia mostraba que en los anos 1940, como
antes en los 1890, el gran problema urbano seguia estando en la capttal: y a pesar
I
-
H'
CIUOWU Of.L MA.'lA."IA LA CIUOAD EN ELJAItDIN 143
de que estuVO considerando la posibilidad de consuuiI nuevas ciudades cerca de
Mancheslcr. uverpool y otros lugares. y de que se estudi con particular nleres 1",
zona de Mobbcrley cerca de Manchesler y la de Congieton en Cheshire, po-
slbllidadcs tuV'leron muchas objedones!".
Cuatro de las ocho nuevas ciudJ,des pro)'cctadas en el entorno de Londres se
tullaban tri un rondado. Herfordshire; yotns tres foJman un grupo que se extiftlde
a lo largo de la gran carrl!'tera del none que sigue panlda iI la linea prinopaJ de
rrocarril de.! norre de la capital. AStevenage. la primer en st:r proyectada. pronto
se le uni la dudad .rdin de Wdwyn. que fue conttolada por una corpor.K:i6n cons-
lrUCtora. en la que tambin particip la arcana Hatfield, donde habia 1.1 urgente
de suprimir una serie de cadcas consaucdones que estaban aliado de
una gr.m fbrica de aviones. Y. aunque sigui mantenindose fuerrll!'-
mente Independiente. forma parte de este grupo; de modo que es 5610 aqui don-
de la visin de la Oudad Social de Howrd se ha convertido en realidad. cada una
de estas ciudades jardln esta por su propio cinturn y, en medio de
un mtorno agricola, aparecen como comunidades urbanas separadas. Pero las cua-
tro estn conectadas por el equivalente moderno del ferrocarrlllntermunicipal de
Howard: una Jlnea electrificada que 135 une a Londres y una autopiStil que se ter-
mln6 a mediados de los afias ochenta. Yendo de una a otra en pocos minutos, se
pasa del alboroto de la autopista a un mundo sereno y verde; hoy en dla las nue
vas ciudades ya no son nuevas. y la vegetacin hace tiempo que las ha mvuelto.
duldficando la simpddad de una construccin hecha con un presupuesto muy
reducido. Evidentemente pueden hacene objeciones; pero aparecen y se perdben
como el Ultimo captulo de Gl'rdnf Citics ofTt>-Morrow.
Sin embargo, se hicieron de una manen con la que Howard, probiblemente,
no hubiera estado de xuerdo. En el pUs de su nacimiento, la ciudad lardin haba
sido y buroc:ratiz.ada, como pronto tambin lo serian las minas de
carbn Ylos fmocurtles. En derta manera no es ext:raI\o; el gobierno de Attle!! te-

na una data tmderxia a esta variedad de socialismo; nadie habia dudado que RCtb,
que estaba convenddo de que su BBe era lo que Dios hubiera deseado en materia
de comunicacin. estt: mtodo pan las nuevas dudades o aWquift otra
cosa que se le encommdafa. Ytambin haba sentido comn; si el pro-
blema de la vivienda de la capital era cincuenta aflos despus tan malo como ha-
bia anunctado el Proyecro elaborado por Abemombie sobre el Gran Londres, y si
no se querian repetir los evidentes errores que se haban comrtldo entre guerras,
se necesltaba un mtodo dwo pero flexible, capaz, si era necesario, de pasar por en
cima de los Intereses locales. La polmica que provoc el mundo de la construc-
cin de una nueva dudad cerca de Stevmage puso muy pronto este punto de re
lleve. Los Indignados habitantes de la zona cambiaron el nombre de la estacin de
ferrocarril por el de Silkingrad. pincharon las ruedas del ministro cuando les visi-
t6 para tratar de convencerlos, y lo llevaron a los tribunales. Ms tarde, despus de
19S1, cuando el gobierno conservador tom6 el p:x1er no quisO designar nuevas zo-
nas y la tensiones y peleas hideron que una dcada mis wde se revocara esa de
Clsin
lll
.
Los mar:tisw pueden llevar de nuevo el agua a su molino: una vu mis, el es-
tado capitalista haba conseguido que sistema resultara las nuevas
dudades se han convertido en una pane esenwl del estado del bienesW, proyec.
tadas para garantizar la reproduccin de la fuerza de traNlo necesuta para w In
dustrias de alta tecnologia que se trasladaron a estos lugilm. Sin embargo, como
siempre, este comentario prescinde de la rica complejkYd deJ proceso de toma. de
dedsiones. Habla un goblm10 laborista nuevo y radlcal. que no lleg ili poder de-
bido a w maniobras de la miquiJU capitalista, sino del voto. Gobierno que esta-
N decidido a empezar de nuevo. Las nuevas dudades formaban parte de su
loga: el propio Attlet: haba escrito a favor de una planificacin nacional de la
dudad y el campoU2. La maquinaria propagandistica de la dudad lardin se habia
puesto en marcha dirigida JXlr Osbom: y Osbom, a diferencia de su antiguo meno
tor. haba traNjado durante un cuano de siglo a favor de las nuevas dudades es
tatales. Evidentemente, todos podan ser titeres. agentes del s!.slema; pero es difl
dI que alguien que conociera a Osbam lo dijera.
Lo que si es derto es que durante el proceso se gan mucho pero tambin se
perdi mucho. l.1s nuevas dudades se construyeron, y en ellmperfecro mundo de
la politica estO ya fue un milagro: ocho de ellas alrededor de Londres, casi como
Abercromble haba aconsejado, y cumpendo prietlcamente los plazos estableci-
dos. Es verdad que en sus comienzos fueron criticadas. a menudo JXlr gente a qule
nes la idea ya no habla gustado desde un prindplo; la arquitectura era aburrida: no
tenan sensibilidad urbana: los nuevos habitantes, a/Jorando las multitudes de
Londres y sufriendo por el retraSO en la apertura de tiendas y otros servidos, pa.
decan la ..depresin de Las nuevas dudades-. (SI! trataN de una curiosidad socio-
lgica; el renmeno no se descubri6 en ninguna de esw dudades, sino en uno de
los satilire:s que el ConsejO de Londres hizo de manera Iipida y con mala planifi
cadolJJ, pero los medios de comunicadn no suplfton o no quisieron ver la di-
ferenda). Tambin es verdad que estos nuevos centros tan slo absorbie
ron 4OO.lXlO penonas, una pcquena parte de la poblacin que entre los mas 1950
y 1960 vivia m el dnturn de Londres; Aberc:rombie no haba previsto el "Nby
Dicho esto, hay que.ar\adlr que se constluyuon como se proyectaron, se
gUn el evangeJlo de Howard aetualludo por Re:ith: y, de momento, han hecho lo
que sus defensore haban esperado que hideran. Son lugares bastante agradables
para trabajar y vivir, y lo mejor que se puede decir de ellas es que en los aflos
ochenta. cuarenta anos despub de que se inidara su construcdn, casi nunca son
notida: los medios de comunlcadn slo las nombran en raras ocasiones (como
el Guardfan de agosto de 19B6) cuando quieren escribir sobre algn lugar donde no
hay problemas.

-
LA OOOAD DJ fJ. JAADfN
,.,
Notas al captulo"
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o Ibtd., pi. 166.
, Booth. 1890, pi&. 128.
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Culpin. 1913, passim.
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La ciudad en la regin
De esta manera atravesaron la puerta, hay que observar que la Ciudad estaba en
lo alto de una colina, pero los Peregrinos suban sin dificultad porque dos hombres
los llevaban por los brazos: tambin haban dejado sus Vestiduras Mortales en el
Ro; puesto que aunque habian entrado con ellas, habian salido sin. Era por ello
que suban la colina deprisa y con agilidad aunque los cimientos sobre los que se
asentaba la Ciudad estuvieran ms altos que las Nubes. De modo que andaban
por las Regiones del Aire, hablando tranquilamente entre ellos, mientras marcha-
ban confonados porque habian salido sanos y salvos del Ro. y porque tan mag-
nficos Compaeros los acompaJ\aban.
John Bunyan
Tht Pi/grim's Progress (1678)
y mientras la luna se elevaba, las insubtandales casas empezaron a desaparecer has-
ta que poco a poco me di cuenta de la existencia de la vieja isla que en un tiempo
haba florecido ante los ojos de los marineros holandeses -un pe<:ho fresco y ver-
de en el nuevo mundo. Los rboles que hablan desaparecido, los rboles que
ban paso a la casa de Gatsby. haban ayudado con sus murmullos al ltimo y ms
grande de los sueJ'los humanos; durante un breve momento encantado, el hom-
bre contuvo la respiradn ante la presenda de continente, obligado a la con-
templadn esttica que ni entenda ni deseaba, cara a cara, por ltima vez en la
historia, con algo que estaba en proporcin a su capaddad de asombro.
y mientras permaneca sentado reflexionando sobre el viejo mundo descono-
ddo, pens en el asombro de Gatsby cuando por primera vez vio la luz verde en
el muelle de Daisy. Haba andado mucho para llegar a este csped azul, y su sue-
no deb parecerle tan cercano que crey que no poda dejar de alcanzarlo. No sao
ba que ya lo tena detrs, en algn lugar. dentro de la gran oscuridad que se halla
mas all de la dudad, donde los oscuros campos de la repblica se bajo
la noche.
F.5cott Fitzgerald
The Great Gacsby (1926)

LA CIUDAD EN LA ltGl6N
'49
Captulo S
La ciudad en la regin
El nacimiento de la planificacin regional:
Edimburgo, Nueva York, Londres,
1900-1940
51 la dudad jardn nad en Inglaterra a partir de Ideas norteamericanas, no hay duda
de que la dudad regional nad en Estados Unidos de Ideas que surgieron en franca
y que luego pasaron por Escoda. La planiftcadn regional empez con Patrick
Geddes (1845- 1932), hombre polifactico e lncIa.sificable que ofictaLmente daba cIa-
de biologia (aunque es posible que hablara de todo excepto de biologia) en la
Universidad de Dundee, aconsejaba a los dirigentes de la India sobre la manera de
organizar sus dudades y trataba de reswnir el sentido de la vida en trozos de pa-
pel. De los contactos que a comienzos de siglo tuvo con los gegrafos franceses, ab-
sorbi su comunismo anarquista basado en las confederadones libres de regiones
autnomas. En los anos 1920, y gradas a su reladn con Lewi5 Mumford (1895-),
periodista y sodlogo que orden las ideas de Geddes de modo coherente cosa que,
el propio profesor nunca haba conseguido, su filosofa pas a un grupo pequeI"Jo,
pero brillante, de urbanistas de Nueva York, donde -gractas a los potentes textos
de Mumford- se fusion con las ideas ms afines de Howard, y se extendi por
Estados Unidos y por todo el mundo. 5U5 propuestas ejerderon enorme tnfluen-"
da, concretamente, en el New Deal de Franklin Delano Roosevelt de los anos 1930,
y posteriormente, entre 1940 y 1950, en la planlficadn de las capitales europeas.
Pero, ltnicamente, durante el proceso de dlvulgadn -<omo ya le haba pasado
a Howard- el aspecto ms radical de su propuesta desapareci y, en su mayor par-
te, se perdI; la visin de la Asodadn para la planiflcadn regional de Amrica
(Regional Plannlng Assodatlon of America) destilada vla Geddes a partir de
Proudhon, Bakunin, Reclus y Kropotltin, no se ha llevado nunca a la prktica.
Geddes y la tradidn anarquista
Debemos empezar la historia con Geddes; cosa difidl de hacer puesto que siempre
avanz dando vueltas. en rculos cada vez ms extensos. Uno de sus secretados,
que (como todos los secretarios) estaba en buena posid6n pata opinar, dijo una vez.;
"Hay que aceptar a Geddes (... ) del mismo modo que un buen catlico acepta el
dolor, con el corazn abierto y sin reservas, si es que se quiere sacar provecho del
que nos est martirizando.
'
, Era el tpico profesor cmico: "nunca consigui ha-
cerse olr, ni al aire libre ni en lugares cerrados.; "siempre estaba olvidando los
compromisos, o tenia dos a la misma hora_; lo suyo eran .Ias tesis sin forma, los
llbros sin escribir, que en la mayorla de los casos permanecieron sin forma y sin
escribir..
l
; Abercrombie coment6 que era _una persona muy variable, siempre ha-
blando y hablando de todo y de nada.
J
. Su desgraciado encuentro con Mumford
en Nueva York, en ei ano 1923, fue un desastre: quiso que el bdIlante joven de 28
ai'los se convirtiera en su ayudante; cuando ste le puso reparos, puede dedrse que
ya nunca ms se Pero, sin saberlo, Geddes habla encontrado el di-
vulgador de su evangelio.
Sus Ideas prindpales procedan de francla: .10 esendal de la tradld6n cultu-
ral escocesa,., decla Geddes, diempre ha sido semejante a la francesa,.J. Tom sus
conceptos ms imponantes de los padres fundadores de la geografia francesa, t.1l-
se Reclus (1845-1905) y Paul Vida) de la Blache (18451918), y de frederic Le Play
(18OfR12), uno de los primeros socilogos franceses, cuyas nuevas disdpUnas aca-
dmicas adquirieron respetabilidad en franda unos aI10s antes de que lo hlderan
en Gran Bretana y los Estados Unidos'. De ah surgi su concepto de regin natu-
ral, del modo como queda expuesta en su famosa seccin del valle. Y es significa-
tivo que. como ellos, prefriera estudiar la regi6n en su forma ms pura, lejos de la
sombra de la metrpolis gigante:
5i queremos hacer un Estudio Cvico. por dnde empezaremos? (... ) Londres pue-
de exigir la preemlnend. Sin embargo, en el mejor de los cuas, no es derto que
el gran mundo de las dudades se presenta como un nublado laberinto, a partir del
cual las regiones que lu rodean con sus pequetlas dudades resultan muy dlfici.les
de describir? (...) Para hacer un estudio general y comparativo, ser mejor partir de
unos comienzos ms simples (... ) un imagen clara, la visin panormica de una
regin geogrfica definida, por ejemplo, la que desde lo alto de la montatla vemos
a nuestros pies en un da festivo (...) Como ha dicho un geogr1fo, para el estudio-
sa de las dudades y de su dvllizadn este sistema hidrogrfico es la unidad esen.
dal. De modo que este sencillo mtodo geogrfico debe ser considerdo funda-
mental en cualquier estudio ordenado y comparativo de nuestro tema
'
.
La planificadn deba empezar, segn Geddes, con un estudio de los recursos
de la regin natural, de las respuestas humanas a estos recursos, y de la compleji-
dad del paisaje cultural resultante: a lo largo de su docenda, siempre Insisti en el
estudio (sunoey) como mtodol. Esta Idea tambin derivaba de VIda) y de sus dls-
pulos. cuyas .monograflas regionales. trataban de hacer lo mismo'. En la famo-
sa Outloolc Towtr (Torre de Vlgilanda), este monumento que todavla puede verse
al final de la Milla Real de Edimburgo, Geddes cre6 un modelo de lo que quena
que hubiera en todos sitios: un centro de estudio local. donde gente de todo tipo
pudiera lr para entender la triloga de Le Play, la reiact6n entre lugar-trabajo-ha-
bltantes
lo
. El estudioso de las dudades, Insista, debe estudiar primero las regiones
1 (Vhnse notas en gina.l 182_184.)
I
150
elUDAmoS DEL MA.'<ANA
lA ClUDAD"-" LA REGlN 151

Fig. 5. L Patrid, ~ d ~ . El infatigable dibujante de diagramas, utiliza aqui su retrato para un


Incomprensible e x ~ e n l o .
Fig. 5.2. Lewls Mumford. Su uoica encuentro con Gftides fue
l1U desasm pero propon;:ion al profesor la persona adecuada
para divulgar SUlI ideas; la Asociadn para la PIOlnlflClldn
RegioTL11 de Amrlca.Uevarla su mensaJe al mundo mtero.
naturales: .Reunh lnfonnadn sobre el valle de nuestro propio ro (... ) sera la in-
tloducd6n ms seria al estudio de las dudades (... ) es til recuperar continua-
mente este punto de vista elemental y este mtodo de trabajo, propio del natura-
lista, Incluso en el caso de las dudades ms grandes.
tI
.
Pueee muy fcil; pero, como una vez dijo el urbanista britnico Patrick
Abercromble. un estudio urbano es en realidad _un asunto difdl y complicado_,
mucho ms an si debe ampliarse para induir a la regin y finaJmente el mundo.
Sin embargo en los primeros atlas de la dcada de 1920, Abercrombie, que sin
duda saba lo que se deda, afinnaba: .podemos atribuirlos errores de nuestra re
construccin nacional a haber olvidado las ensd\anzas de Geddes_
u
.
Geddes siempre dijo que para llevar a cabo este ambicioso trabajo, los mapas
de los urbanistas no sefVan para nada: idealmente haba que empezar con el gran
globo que Redus propuso, pelO que nunca se construy; no pudiendo contar con
l. haba que trazar secciones .de esa ladera general que va de la montalla pJ mar
y que haUamos en cualquier lugar del mundo. Seccin que puede adaptarse a cual
quier escala, y proporcin, de nuestro particular y caracterstico tipo, de colinas,

'"
LA auoAD UJ LA RICl6N
15'
_.
....... _,.ID
Y. en el cmtJO de esta regin.. se ha.lla .eI Valle en la Dudad., es a.II.i .donde
debemos ir exca.\Qfldo las P.lCeSivas ca.pa.s de nuestn dudad hil5ta remoDwnOS a
los tiempos ms antiguos --w oscuras pero heroicas dudades sobre las que se ha
lenntado; y a partir de ahI tenemos que lttr hKia urtba, visualtz.ando a medida
que avanzamos_IS.
Todo ello nos resulta farnillM, induso demil5lado Visto; cu.aJquler urbanlsta
sabe: que el aforismo, esrudlar anres de planlficu, es de Geddes. y de un
tipo de geografa regional tradldonal, que -dIvulgada en dentos de de
texto- se ha ridiculizado y abandonado. Pero se ha perdldo eJ aspecto rulmen-
te radical. Tanto para Vldal y sus discpulos, como para Geddes, el estudio regional
permita comprender un .medlo activo y e;l(perimentado_ que .era el motor del
desarrollo humano; la tedproctdad casi sensual entre los hombres y las mujeres
y su entorno era el espado donde desarrollar una lIbenad InteJIglbie que a su vez,
era fuente de evoludn cultura),.. Entorno que, pensaba, haba empezado a ser
atacado y erosionado por la centralizada nadn-estado y por la industria a gran
escala
l
'. De modo que el deliberado arcasmo de la reglonal. el bl-
fasis en li15 uadldonales y en las hist6ricas, no era un capri-
cho: como tampoco lo eran los intentos de Geddes para recuperar la vida vlca
eltas que y hallUl OCUp.lldu <k maneras tan consttuym
su lIkIu o pueblo, con W1 tipo de familia C&laeteristlco, sus cosnunbre$ e In-
d\UO SUS irUtitudones; no slo hacen casas. aW1qUC' cada una lleva en sf el germen
de W1 esliJo arquitectnico. De: modo que las aJdeu serin distintas Y
mos pueblos en los puertos de pesa. m los bosques y pasos de en lar-
dines y campos. en las minas subt:errineu y en las anteras abterus aJ exterior '.,
Flg. SA. La SKd6n del valle, Esquema regional de Geddel en un tuto de I90S: PoblilCl6n
trabao.emomo en perfecta armonlll, y, en medio, 1lI dudad,

Fl. S.l. The Out:look Towu Desde esu especie de culillo. que complnllN con una -ca-
lMn obscIm., dominaba 10:1: de EdUlburgo Ym.se1\lIb.I SU}ema; .Estudiar an-
tes de p1aniflcar_.
lader:u y UanUld.h. Slo esta .secd6n del valle, como normalmenre la \lamamos.
puede hacer que tenga sentido la gama de climas. con su correpondlente vegeta-
d6n y vida animal (... ) es el perfil esendal de una 'regl6n' de gegrafo, lista para
ser estudiada._ SI se examina de cerca hay lugar pua todas las labom rdadona.-
dlu con la naturaleza_.Cazador y pastor, agricultor rico y pobre; stos son los ti.
pos de labores ms corrientes, y que se van repitiendo .sucesivamente a medida que
en aJtitud. y avanzamos en el curso de la historia sodal.
u
. Asu Vtt.
'"
lA CIUDAD LA lEGIN
15'
por medio l<1s fiestas popularts '! las proct$ionts avicas", se trataba de l.1 ce-
lebracin consciente de lo que l haba sido uno de los mayolt:s logrl de
la cultura eurOpe.
Pero este pnlsamiemo. por muy mistlco que pueda tenia una finali-
dad radial. Tanto para Gedde5 como para Vida!. la regin tta algo mas que el 00-
jetO de un t:studlo; permita tener una para la rescoIUt1Ucd6n total de la vida
social y potica. En e'ltO, Geddes, volvia a estar en deuda con la geografia y en par-
ticular con la tradicin francesa. lisee Reclus (1830-1905) y Ptttr Kropotltin (1842-
1921) eran gegrafos: pero tambin eran anarquistas. Kropotkin. e:dliado de su
Rusia nativa, haba sido expulsado de Francia y de Suiza Yvivi durante treinta anos
en Brighton como refugiado
l
!; Reclus, expulsado de Francia por haber luchado en
favor de la Comuol. de 1871, viviol, en el e.:t1l1o
l
'. Ambos basaban rus ideas en
Pterre-]oscph Proudhon (1809-65). el anarquista francs conocido por su afirma-
cin ala es un robo. lrnic:lmente. lo que Proudhon CSCIibi demos.
traba exactamente lo contrario: coruidcfabil que la propiedad individual era la ga-
ranta esencial de una sociedad Iibrt:. siemprt: Ycuando nadie denlamdo.
Slo esta sociedad. pernabil, admitirla un sistema de gobierno fftkral, no
quico y idea compmida por el anuquista nuo Mich.ad Bakunin
(181-1-76), cuya derrota y consiguiente expulsin pot parte de Karl Marx de la
Primera internadonal cel.ebrada en la Haya en 1872, es uno de los acontcci.m.ien-
tos mis dcdslvos de la historia del sociaUsmoZ
l
.
Redus y Kropotkin eran los herederos de esta tradicin; y ambos se rdadona-
ron con Geddes a lo largo de los atlos 1880 y 1890. En uno de.sus trabajos ms 1m.
portantes, dos grandes volmenes sobre la derra y sw habItantes, Redus demos-
traba que las pequel'l.iU sociedades de pueblos primitivos que se haban desarrollado
como comunldades colectivistas, viviendo en armona con su entorno, haban
sido destruidas o distoDionadas por el coloniallsmo.. Pero la aportadn de Kropotkin
fue todava mis Importante; puesto que elabor la 61osofia anarquLsta y la aplic.
al modo de vida de principios del siglo XX. Esta tr.Idici6n tuVO, a tnvs de sus tn-
bljos, una enoll'Oe influencia sobre Howa.td y Gedde:s. Su credo en.
anarquisa, axnunismo sin gobierne>- el Comunismo de las Pmonas Ubnso-U; la
sociedad debU reconsm.rine: en bue a la cooperacin entn! individuos libres, tal
como naturalmerne se desarrolla induso entn! los animales; pensaba que hta era
la tendencia hada la que lgicamente se diripan las sociedades hutllUlaS
u
.
An haba ns, KropotIdn desarroll una interesante tesis histrica: durante el
siglo XII haba habido en Ewopa una ..comunal_, que habia salvado la cul-
tura del peligro de las teocradas y monarquiU despticas. Esta revoludn se habla
realizado en liU comunidades de los pequel'l.os pueblos. yen los gmnJos yorganiza-
dones fraternales urbaniU. En la dudad medieval haba un gremlo autogesdonado
en cada parroquia; la propia dudad no era nada ms que una unin de jwisd.icdo-
nes. cill.es. parroquias y gremios, y a la vez un estado Y, segua argumentando:
En estas du<Udes. bajo el cobijo de esas Iibettades adquirida.s grac:W Impulso del
libre acuerdo y la libre inici.1tiv,. se desarroll Wl'" dvilizKin y consigui
W expmsin que nune se h;J. visto rwa semejante twUl .thora (... ) Nunca. con
1.1 e'(cepdn de este otro g1ori<nO periodo de 1.1 mligu;J. Grtda -de nuevo dudades
\;J. tUI cbdo un pliso lan gnnde haw de!.;J.nte Nuna en dOli o ttft
siglos, el hombn! h... hecho un ca.mbio tan profundo ni extendido su poder sobre
la.s fuerzas de 1... mt\lulua
a
.
Esos progrnos. haban sido barridos por el estado centrallsUl del siglo XV1, lo
que Kropotkin J1amaln el triunfo de la tradicin autoritaria Imperial de Rom....
Pero crea que. de nuevo. estaln siendo desafiada por el movimiento popular del
federalismo libertario.
Pensaba que la causa era el imperativo tecnolgiCO; liU nueviU fuentes de enero
gia. la hidrulica pero especialmente la elktrlca, hacian que ya no fuera ne<:esarla
una urUca gran cmttal de energa; Las industrias que dependian de trabajadomcua-
lificados no eran grandes; se poda observar que Las nucviUlndustr4s tendan a ser
pequeOiU. De modo que Las grandes conCflltradones industriales eran pura iner-
cia histdCll:
No h.ly ninguna ru:6n por la que ew;mom.ala.s y omu partddas deb;J.n persis-
tiL Us industrW deben esur repartidas por todo el mundo; Yesta dispcnin en-
trt Lu nadones dvillzadas irt neasariarnente seguida por su poslerior disemlna_
dn denlto dellerritorio de ada pas%!.
E.m. dispersin de industria.s por el plIis -de manera que Las fAbricas t:m en
el campo, para que 1.1 agricultura obtenga los benefiCiOS que siempre ha tenido
ando se ha combin...do ron la indusua (...) y.d como resultado la fusin del tra-
bajo industrt...l con el agrloola- ser' probablemente el siguiente paso. Paso que vie-
ne Impuesto por la necesidad de produdr pan 105 propl05 productores; y por 1... ne-
cesidad de que lodos los hombres y mujeres sanos palien una parte de su vida
hadendo trabajo manual al ite
Esta era un.a de las Iden cruciales que Geddes tom de Kropotkin; ya en 1899,
probablemente despuh de haber ledo la primera edldn de Fdds, Factories W1d
wortshops (C.ampos, fbricas y ta.I.Iens), U.am en a la nuev.a poc:;a
de descemra.liudn Industtial
l9
; .al ano siguiente, en la gnn E.xposid6n de Pars,
ya empicaba los trminos de paleotcnica y neolcnica. Como escribi mis; taro
de callfjcar los elementos mis rudos y tempnnos de la Edad lndwtrl.al
como y diferenciarlos de los nuevos y .a menudo incipientes ele-
menlos que pertenecen a la Neolcnic.a..
JI
. Slo en esta nueva era -y .aqu
directamente a Ktopotkin- aapcaremos nuestras habilidades con.muctiviU, nues-
IraS energas vitales, en favor de la conservadn pbUca en lugar de dedicarlos a
la dislpactn privada de los recursos; y a la evolucin y no a la destrucctn de liU
vidas de los otrOs.
Jl
.
De Reclus y de Kropotkin. y tambin de Proudhon, Geddes tom la Idea de que
la sociedad deba ser reconstruida no por medio de medidas gubernamentales
como la abolldn de la propiedad privada. sino a travs del esfuerzo de millones
de individuos; el neorecruco 'significaba' la creadn, ciudad a dudad, re-
gtn a regin de EUlopa... Despuh de la Primer.a Guerra Mundial opinaba que (.
Unin de Naciones deba ser una. uni6n de dudades, y no de capitales puesto que
-
'"
'"
Fil s.S. CJucLJ-Campo. CJmpo-Cludad. El pl"lXeSO rorrteto e inconKto de conufbll_
cin. D1igrUfUI del libro de Gtddes tirulado CI&:J in El'(I/llfton (1915), mas-
(lindo Ji expan$l6n urbani y el modo de remedlirli.
,
,
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R1vlera francesa, Berln y el Ruhr; en los Estados Unidos. P1ttsburgh, Chicago Y
NutYiI York_Boston
41
Antidpndosf: 01 M"t;P'/opoUs, el cddndo esnKtio de GomniInn
que medio siglo mis tarde, escribi; no es absurdo pensar que en un fu
turo no tan lejano veremos un VJSta Ciudadlinea de 500 mjJJu a lo Jargo de la ros-
ta tlintica que, en algunos lupres, se ensanchMil; con un total de, bien podra_
mos dedJ, muchos millones de
El problem era que estas dudades que se estaban expansionando eran t()(\.
va 101 consecuenda del vleio y pernicioso orden paleotcni.co, que .baio d lmpe-
do de la mquina y el espdtu de la cedida est malgastando recursos y energas,
deprtmiendo la vida, y funcionando con unos resultados especlflcos: desempleo y
mal empleo, enfennedad y locura, vida y apada, Indolencia y O'lmen,.u. Dado
que los niil.os, muieres y "baladores de la dudad poa5 veceI pueden 1t al cam-
PO" el primer paso que haba que hacer era tn&selo-, hacer que d campo ven-
der; a la caIk Yno Ja calle l ampo-44; ..los puebios deben dejar de exteodme como
de tinw o de grasa,., deben ueo::r de una nunera botnica, ..con
verdes alternando con sus rilyos dorados.4II; de esta maner.llla gcrtte de Ja ciu$d
"':Ct:la en medio de las vistas y los olores del campo.
En cieno modo, vena 01 ser lo mismo que Howard haba dlcho; pero Geddes
lo contemplaba a nivel de la dudad-regi6n completa, y sta era su nlc novedad.
El esrudlo reglonaJ ysu.s aplicaciones -des.al'JoUO rural, planitlCilCi.6n de pueblos. di-
s6l.o de dudildes (... ) estn destinados a converdm en las idus prindples y las
ilIl1bidones pr'cticas de las generadones, de la mJ..sma manera que los neo
gocios, la poltica y la guerra lo han sido pu las del psado Ypara la nuestJ;i (...)
Los ge6gnl0$ que eWxxan sus teorias, aqu yalU, los iI11isw e ingenieros y tam-
bt&llos pIanific:dores de duclNtes, se han dado cuenta no s6k> de la aistmciil de
la neotcn:ia, sino que la twI pan. convutirla en JItMlia; y sus ar

I
tilas eran los centros de rnjquina de guerra, unin lk 1.15 grandes dudades pro-
Vinciales que, recuperando su antigua independencia. se federaan libremente si-
guiendo el modelo sulZoJJ. Esta idea provoca en 1:1 un discurso que le es caraete-
nstico, yque pide ser dtado a pesar de su extensin -aunque en trminos geddeslanos
sea tan slo un fragmento:
El centro eugnico nanual es en cada hogar; las jvenes salen de B pua = otros
estOS hogard constituym el pueblo. la dudad ya sea grande o pe-
queft<l; es por dlo que el .eugeni:lra. debe tnob,jar en todos estos pua tn
df: fftiuad tlopn:s en coopnuivas y unidide5 de VKin<bd dis-
pueswa ayudarse. Unid elO5 bopra agrupados en retOYados burios soct.alizadm
yal abo del tiempo tmdftis una rqi6n meJor, un mundo mejor (..) DdI. rqp6n
Yduct.d puedr apmader a resolver sus propios uuntos sus cuas, ltner
sus dmtifkm, Mtistu y tmelilroS. Esw regiones en desMtoUo se relacionan unas
con otras. no es posible que se lugan amigu y organizando fedtJXIones
hasUl donde sea nteeS.lrio? (... ) No puede se- la tpoca que profetit Isaias? (...)
.ClUndo llegue. entonces raLnir todas las nactones y todas las lenguas y ven
drin_ y .habr un delo y una nueva "em (... ) y lo anterior no ser recor-
dado (... ) construlrin casas y w habitarn (... ) y dirigir $U trabajo en la verdad,.J4.
ClW1do el turdido interlocutor pediil 01 Geddes que concretara, respondi que
una flor se expresa al florecer no al ser
Hab{ ms, mucho mis. Estaban los tunas que por primera vez hab. desam>-
llado V\ctor Bnnford, un c:obboradoI Geddes tan vrltenmte como a: el papel
de la 19Iesii1 Yde la uniVerskad dentro de Ja comunidad cfvIca.J6; la unin de los eu-
genlsw y los dvlcos. en el tea1il de la planffiacin de d' Mbdes y del bienesar SI>
c1aI dentro de un sistem de educad6n dvlaJ'; la ettdente 1nt1uenda de: la muJer
y de sus amigos y aliados, el utista, el poeta Yel de manera que se pu.
diera dar a las muieres (sic) del pueblo la cultura necesarta. (...) para que pudIeran
rea!lzar su poder espIrltual,.JI. Repitiendo, dando vueltas, a VKes de manera oscura,
iba txptesilndo sus Idea!: ea matttlal en bruto para un gran nmerode: discuaos que
no Uegaron a esc:btrse. Pero hay todavia oao concepto, que es bsico en las tesis de
Geddes sobre la planificad6n como parte de Ja MOnSttUCd6n JOda!
En 1915. Gcddes public su libro Citfa in El'Oiution. Es Ja uposid6n mis ro-
herente de sus Idus, si exceptuamos los articulas recogidos en la revista DOrtU
mmeana 5laver diu f,as ms tarde (que estin basadu en sus conferenda.s de
1923 y que wdaron dos mas C1 ser redactadu con un dato sentido)!'. En 8, ha
observar que las nuevas tecnologias neorknJcas -liI energa elctrica. el motor
de combusti6n interna- ya estaban hadendo que las grandes dudades se dlsper
saran y de este modo se tonnaran conglomeradones: Seria necesario encontrar un
nombre para estas ciudades-regi6n, para esta agregacin de dudades. No las poctemos
llamar constdadones; conglomeracin ya parece ms adecuado, pero puede resultar
poco apreciativo; qu me dicen de conurbad6n.. ?"".
5ei\al6 unas cuantaS: en Gran Bf$i'\. Identific ayde-
bncanon., d West IUding y el 5outh R1dinp, Midlandton.-, Waleston.. y el
Gran Londre; entre laJ grandes dv<lades del mundo. europeas seUl6 Pars YJa
""
LA CIUDAO [.'-: LA lEGll'I
1"
tel Y no se consideran y como simples pl.KefCS o como dIs-
tinciones smo que se nloran como conoctmimrO$ tiles pan SfnidOde
11. rq:enerao6n rqion! del. ampo y ciu<W:l*.
En los anos 1980, decir que la geografia es la base de la planificacin
no resulta muy radical, y quiUs tampoco lo era treinta anos antes; pero en 1915,
cuando para mucha gente planificar queria decir Ciudad seU... era revolucionarlo.
El problema era que, por muy revolucionario que fuese, resultaba tambin to-
talmente incoherente; la cita que hemos hecho puede damos una idea de cmo se-
ran las 402 pginas de este libro. o de las miles que Geddes escribi. Esa es la ra
ln por la que Mumtord y sus colegas de la Asoclad6n para la planificacin regional
de Amrica, fueron Importantes difusores de su mensaje. Mumford escribi:.Geddes
inspir mb Ideas: mi tarea ha sido carne iI este oqueleto absaaao-.
t7
En el
prdado de su trabajo ms importante e l.n.fluymre TM Culrun ofCitia (1938),
tuvo gran inters m deju dara su deuda.
La AsodadD par.l1a planificacin regional de Amrica
En su autobiografia. MlIJIl10nt rteuerda cmo nad la En 1917, cuan-
do slo tena veintids anos, ya babia escrito un anculo titulado ..Guden
Clvtii.z.atlons In preparing for a new Ep.:x:b., al parecer indito, quc trataba de la
descentraJlzadn Industrial y las dudades 1ardn. En el otono de 1922. conoci al
arquitecto Clarence Steln. La Asoclad6n para la plartificad6n reglonal de Amrica
nad6 a partir de la reladn de Murnford, Stcin, Senton MacKaye (cuya propues
ta para un Sendero Apalachiano fue publicada por Stcin en 1921 en el Juumal of
cMAmerican lnstitutl: ofArchitms) y Charles HarIis Whitaker.. Otros mim1bros fun
dadores del grupo. en sus comienzos en mano de' 1923. fueron el economisu"
Snaan Cha5C, los arquitectos Fredertct Lee Ackennan y Hmry Wtlght. y el cons-
tructor Alexan<kr Bing; Cathcine Bauer fuc nombrada dhectora ejecutiva y yu'
dante de investlgadDde Stein 48. Era. un grupo v.riado Ypequeno. que nunca ex
di6 a las veinte personas, centrado, aunque no exdusivamente. en Nueva York.
sin .. primii donrw-; que los miembros prioc:ipa.les fueron Mumford. Stein,
wrtght. AckelT1W1 y MacKaye4'. En junio de 1923, durante la vislu de Geddes a
York, adoptaron un programa de cinco puntos que indUil: la aeadn de
dudades jardIn dentro del plan regional; tomar contacto con los planlficadores bri-
tnicos, especialmente con Geddes; de:suToJlo de proyectos y planes nadonales con
el propsito de Impulsar el sendero Apalachiano; colaboradn con el comit de la
AlA para la planlftcadn de comunidades con la finalidad de Impulsar el
nafumo; y la reaUzadn de estudios (SUf"WYS") en zonas clave. como por ejemplo la
cuenca del val.le de
Dos U\os ms tude lleg la prtmera gran oponunldad pan la A50dadn:
s.awr, una revtsta con gran difusiCl entre las Intelectuales llbtraJes y que rera una
relacin especW con el movimiento de tnbiijo social, les lnvit a e:5Cribir un mi
Fig. 5.6. d4: la A$ociacin piln la Planificacin Regional de Amena. Editado por
Ltwis Mumford, tste coitivo exponi con claridad la flIosofia de este prqumogru.
po que 5e hallaba centrado en Nueva York. Eltexw 5e en uno de los documai
lOS mis iIIlponames de la historia dd uro.nlsmo.
160
CIUOADES DFl. MA."lA. ......
.-
LA CIUDAD L'" LA UGIN 161
mero con motivo de la reunin en Nueva York de la AsocIacin Internacional pata
la planificacin de pueblos y ciudades jardin. Ideado por Madaye, el ejemplar fue
gestionado y editado por Mumford
Jl
. Se agot y. medio siglo ms tarde, en!
Sussman lo volvi a publicar en su libro Planning dw Fourth Migrdtion (Planlflcando
la cuarta migracin); sigue siendo -si 1M(uJturr ofCities- el mani
fiesto ddlnitivo del gn.po, y constituye uno de los documental mis ImpolUntes
de su hlstori,.
Empieza de un modo que slo Mumford podria haber hcd1o:
Este es d tjunpl.ar que rtvbu Survey Gr,phic ha dedbdo il l.a PbnifIcadn
Ileponal Debe sus lde1S e5eIlCUles a un de Wp buba cuyt. no
le pmniliri 0t5cansU qut. desde de su de VlgibncjJ en EdimbwO. hay.I
compmKtido el. bullido de l.a dvillzxi6n, La tierra que l.a lasumntado y que. a pe-
su de 1u du.puus hWIWWI. l.a ha .illmentado.
Este ejf:mpW h.a sido ",alindo por un grupo de insurgentes que. como uqul-
ttOS ywbanisW, ccns:truetote5 Y h.J intefltaOo O'v1Jdn
.l.a mmcn. convendoral. ptrOhabiendo comprobado que era un tnl.jo de Sblfo.
se h.ii atrt'rido a en d nuevo de Regi6n.52.
Tena a sus lectores pmdJmtes de un hilo: por Bn iba a comprmdene el mm-
saje de Geddes. El primer artculo. ruana migtadn.., tambifn en de Mumford.
E5crib16 sobre Ia.s dos Ammas: .la Ambica de la coI.onizad60_, la coswy las lb
nuras ocupadas antes de 1&50 Y
I Amtria. de Las migrmoneS; la primen mi.grKi6n que ocup la tie:rla al oeste de
los Apabches y abri el cont1rmtte: el trabajo del. pionero de la tie:m.; I squrJolb
m.lgrad6n, que en esta misma zom, organiz UTa emuctura con tabrlas, fe.
rroarriles y sudas dudades industriales: la heJftld,t del. pionero indu.strtal; y f1..
nalmmte (...) la Ambica de 1a tefl:eJ;I migradn, el flujo de bombres y materiales
a nuestrOS cmnos fl.nMJderos, las ciucades los edifidos y los beneficios ah
cm. en desenfrenadu plrimides
n
.
Ptro ahora. _estamOS en otro periodo de cambio_, la cuarta m.igr.\d6n, basa-
da m .Ia revoluci6n tecnolgica de los ltimos treinta anos -una revolud6n que
ha hecho que la trama de ciudades y la distribuci6n actual de la poblad6n ya no
sea adecuada a las nuevas oportunidades_o El autom6vil y la carretera han abierto
mw:ados y fuentes de suministro. _El autom6vil (...) hace que, dentro de UD0511
mUes, la poblad6n tienda a dispersarse en lugar de concentrarse; y cualquier pro-
yecto que trate de concentrar a la poblaci6n en reas de Grandes-Cludades corre
degamente en contra de las posibilidades que nos abre esta mqulna_; el telfo-
no, la radio y el correo postal tuvieron el mismo efecto; y tambin la electrlci
dad$<, La diferencia, en contra de lo que sucedl6 durante las tres primeras migra-
ciones, es que esta vez habia capacidad para dirigir el cambio.Afortunadarnmte
para nosotros, la cuana mlgrad6n slo est empezando: podemos permitir que
crtnallce tan mal como las primeras, o podemos hacer que se mueva por nuevos

En OlfO articulo, Clarmee Steio ampliaba ti mismo tema de Murnfotd: de ma-
nera desconocida para los que vlVian y trabajaban en ellas, las nuevas tecnologias
estaban convirtiendo Nueva York, Chicago. FlIadelRa, Boston y el de grandes
urbes en .dudades que se estaban hundiendo bajo el peso del exce-
so de poblad6n, de la meRcada y de los progresivos costes Kldales. Como conse.
cucnda. 'le habian convertido en los lugares menos adecuados para situar la industria..
En Wla brillante profeca -hay que ret:ordar que estamos en 1925- Stein e:scribi6:
Cuando los costes Iocllles no pueden evitarse, Ylos pequenos cmuos. de 5U:Ii
posibilid.ldes ftnmen,s y mercmtiles, son apces de ofrecer auyores
ventilias indwmale, Las lndwtriu de I gran dudlid timen que tnsI.lId.me o de
cWaoe en Est.llfDOS tod.lIvi.a en el dta. de pero vendri el del. ajus-
te de cuentu; est.i en nuestr.u manos moopatnOS"'.
El economista del grupo. Stuart Chase. inslstl6 y ampli este punto: gran par-
te de la economia norttarnmcana consisda en llevar arbn a Newcastie _, es de
cir transportar a travs del continente productos que no neSitilblo ser transpOr_
tados. Se preguntaba:
pasa? Dnde se malpsta I eneri.l. sobre todo la que se dedica al transpor-
te, de lIWlera las comunidaOes planifkadu podrWI reducir este desplhrro de
modo que 105 tnnsponisW en lugar de quedarse Siempre cortos de dinero. o de h.a-
ar gnndes esfuenos vivtr. pudierm empezar a superar 105 probkmas dd ces-
te de vida?S7
Todo ello traia consiJlo un tmponante cambio de punto de vista: en necesa
rio no slo avanzar al mismo tiempo que el amblo tecnolgico, como Mumford
y Stein decan, sino tambin Intervmlr con la finalidad de modificar las peores
ineficadas del sistema. Un _plan nadonal_ lndulrla -regiones delimitadas m
base a sus mtidades geogrficas nanuales--; _un mximo de productos agrcolas,
textiles y material para la casa produddos en la propia regI6n-; _Wl mnimo de
cam.bios lnterreglonales basados slo mios productos que la propia regi6n no pu.
diera producir desde el pWlto de vista econ6mlco_; ms centros de merga re-
gionales. transportes cortos por cami6n y .una distrlbud6n descentralizada de la

La planlflcadn regional de las comunlddes barrera los mercados comerdales'llQ
productivos. eliminarla los excesos de pobladn en las ciudades y los despilfarros
tenninales, equilibrarla los centros productores de energa, hada Innecesario el
transpone de carbn por furocarrl.l, ahorrada el suministro duplicado de leche y
otros productos, anularla las prcticas antleconmicas, como por ejemplo el tram-
porte de manzana.s del Pacifico a Nueva York, al fomentar los huertos locales, de-
sarrollar las grandes zonas de bosque local y controlar el transporte de madera del
oeste hada los molinos del esle, establecer molinos de algod6n cerca de los cam-
pas de algodn. fbricas de upatOS cerca de la zona de producci6n de piel. acerlas
a poca distanda de las minas, plantas de manu!aet\lra de productos a1imentidos
en pequetlas unidades de energia gigantes. cerca de los dnrurones agrcolas. El
rascacielos, el metro y el campo solitario ya no ser.in necwrtos!l'
respuesta o
soluciones
planteadas por la
Aso.
'"
CIUDADES DU MAJilA."IA
LA CIUOAD L" LA ll.1GI6N 163
De nuevo result proftico: argumentos en favor del conservactonlsmo. me
dio siglo antes del Club de Roma. Pero implicaba un plan. la consiguiente inter-
ferencia en los asuntos privados. y esto tta oend.lIamente socialismo; unos aflos mis
tarde Chase dlria: .eramos moderadamente SOCialistas. pero no comunistas.
rales pero dispuestos a abandonar amplias reas del libre mercado en favor de la
economia planificada. No ramos pues socialistas doctrinarios. Tmamos una vi-
sin amplL1; f:ramos una especie de socialistas fabian()S6.o.
Esto se ve d;lramenle M el momento en que el grupo pasa a las propuestas.
Murnford plantea de nuevo \.a elecOn que hay que nacer ante la llegada de \.a
nuev eril neotknica: la sociedad puede tener grandes ciudades que se van ha-
dMdo ms y mis gnndes. o .<en W s.ucisticas palabras del profesor Geddes, pe-
ores y O puede tener planificadn regional.
l.;I p1anlficxin rqional no se nguntl sobre I.a e.ue:rWn de 1.1 z.ona que puede
ponerx tJ.;o d control de 1.1 sino de qu modo la pobl.adn y los Sft-
vicios ctVk:os distribuirse de manera que y estimulen una Vida
intensa y crutin en loda la regin -ronsidcRndo que una regln es un ma
ogritla. que poste Wla dena urudad de dima, industria y cultun._ El
regionalista tralari de planifiar este espado de modo que todos los lugares y
fuentes de riqueza, desde el. bosque a la Ciudad, desdt las mont2flas al mM, puc-
dJn desa.nollal'$t eqwllbradamente, y que la pobladn distribuida de modo
que sus vcntajas naturales en lugar de anulM1as y destrOUflas.. Contempla
a la ente, la industria y la titml como Wla sola unir;W1. En lugar de lntenw, de
manera desesperada. que la vida sea un poco mjs tolerable en w urbes superpo-
bladas, trata de determinar qut tip) de equipamientos scrin nccesarios en las
nuevas dudades6.l.
PO( fin alguien hab.l upllcado lo que haba tratado de decir por me-
dio de su torrente de palabras. Sin embargo, la finalidad tambitn era IdesiMta:
la tecnologa ncot.:uJa no 5610 Iba a significar una mayor didencia mcdnica, sino'
am"""
una meOr ca11dad de Vida, en todos los rincones de la regin. Ningn tipo dcln-
dustria ni de dudad 50Il dmisibles Si nos quitmla alegria de vtvtr. las comunidades
donde el noviazgo es funivo y los nlnos un problema, los lugares donde la educa-
cin, al no poder .KCfCarse a la naturalez y no lener ocupaciones rules, se endu-
rece y se conviene en Ntina SIR sentido, donde la ente slo puede obtener aveno
tura subitndosc sobre unas medas y absrraytndose de la vida de cada dia
-ete tipo de comunidades no justifican los nuevos inventos ni los aViUlces de la
clenda
u
.
y aqui es donde Howard aparece. Puesto que si la planificacin provincial ofre-
ce la estructura, la dudad ardln aporta el .objetivo avico.
M
: .no como refugiO
poral sino como lugu de vida y de cultura, urbano en sus ventajas, per-
manentemente rural en su situacin. Pero implicaba .un cambio de objetivo y
tambin un cambio de luga('oo;
I
nuestriu dudades ardin sulx:men un des;rrollo mis completo de las anes y clen-
cia.s m.is humanas -biologil. y medicina y pslquiatra y educacin y l.f'quitectura (...)
todo lo que es but-no pata nuestro moderno desanoIlo mednico, pero tambin todo
lo que hasta ahora ha quedado al margen, todo lo que la Atenas del siglo V y la
Aor-enda del siglo XIII postian, a pcu.r de sus dificultades
Otra vez Kropotkin. Pero es mucho ms que Kropotkin, incluso mis que Gcddc5,
nos encontramos con una coniente especficamente norteamericana.
l.J. FtanifkKin rtsionlo! es ti NUIM) Conscrvadomsmo -la conse:rvact6n de los va-
lores humoUlbs y de Jo; runos naturales (... ) buena l.pkultuJ'J en lugar de debi
Iitlomie:nto de:! $UClo, bosques en lugar de mOlden p;tra las miItas. ro-
munidildc:s humanas pcmu.ne:ntes, dedicadas 01 vida, Ubend y la fcticda4. en
lupr de dWloIloS, Ycdiftdo$ est4lbles en IUill: de nuC5tt3s ddk:ientes y falsas; ro-
.cmprtndcdoras- -todo estO es lo que quertmos lo! tabll.r de pl
niflcd.(Jn rqiooil.l".
Senton Macbye ampliaba eJ tema en su artcuJo .La nueva exploracin.
Hasta deno punto es puro largos COrtes 01 difcttntes esc:IiIS a tramde las
.secciones de los valles. desde Bck.shires en la parte allil de Mauaehwens bajando
had Boston y el mar. siguiendo el pequet'lo vil.lle de Somerset y a lo largo del cw-
so alto del no Deerfield. El pIm pan el. valle de Somm.tt trataba de conseguir ese
cquibrio teOlgico, que Vida! y sus cllicpuJos enconuuon en las regiones fran-
cesas habitadas dClidc hada mudlo tit:rnp:t. L es que sa estill), planJ-
ficada; se basilba en el. del bosque en CODtnI del bOSqut minD'oo, puesro que
slo esto .hui posible que el vaUe de Somerset se mantenga bien poblado.".
Noncamrica,. C5li1 nena. rclativamente recito colonLz.d, debe aprender la misma
esca.I de tiemp:t, la misma Cilpaddad incoMdente en favor de la regeneradn
natural poi" medio de la buena grtcultura, que los campesinos europeos se han ido
transmitiendo de en generadn a trav5 de los sigloS. Estil insistencia
recoge diversos aspectos del pensamiento nOrteamericano del siglo XJX: el conceptO
de .estructura, proceso y etapa. de los primeros ge6grafos fisicos de Harvard,
Nathaniel S. Shaler y WUUam M. Davis; las opiniones sobre ecologa y planifica-
cin de los recursos de George Perkins Marsh, un geogrto todavia ms temprano;
el basis de David Thorcau por volver a vivir de nuevo en la naturaleza, y la im-
portancia del equllibrto natural....
Adems, haba un nuevo tipo de movimientos Inteleauales en las universidades
del Sur tura! y deprimido. Eran los conservadores agrarios de l' Universidad de
Vanderbilt en Nashville, Tennessce, que rechaz;lban el industrialismo del norte y
su modelo rural basado en la economa agrlcola medieval de la primitiva Nueva
lnglaterra
ll
Y, en profundo connaste Ideolgico, estaban 105 regionalistas del sur
que se haban agrupado en tomo a Howard Odum, con su nfasis en la descen-
tralizadn de la riqueza y el poder, y en la regeneradn equilibrada del rico lega-
do de la regin que no se habia sabido explotar bien; este grupo habia empezado
a desarrollar sus ideas en la Universidad de Carolina del None, pero sus prindpa-
les C5tudios no saldrian a la luz hasta los anos 193()lO.
,..
CIUDADES DEl. MA!'lANA CnJDAD EN LA REGiN
'"
Todas estas ideas -aunque muchou de ellas no estaban todava bien elaboradas-
aparecieron, marcadas por la fUosofia de la Asociacin para la planificaci6n regio-
nal de en TM ploratron de MacKayl. En este articulo desarrolla-
ba la idu de dos Amricas distintas: la indgena, una mezcla de lo y co-
lonial. y la metropolitana, .un compuesto de ,rural y del amplio mundo
Industrial_. La tarea del plamficador regional COlUlSua en ronsttulI '! consuvar
el medio ambiente de la llflt1gw. Amrica indigena. la Oqlklad de lo primitivo,
los prtmuos pueblOS de la comunidades de la Nueva Inglaterra, y .Ia dudad real.
complemento de la &Idea re!.I'l.
iba a Kf dificil:
En el campo \,) lucha estm entre la .-\mmOl '! la Amrica indfgena.
Esta tmsl6n sm. no sk> psk:ol6gk:a. sino tambin lisia '! El mundo me-
uopoUtano l... ) es UN fusin de un enuamado industri&I que
nayoc fucru en los nilcs '! con menor en 1M cadenas U
del mundo Indigem er;I.lI revts. Es toda imPOJU(]te en un medio ambierlle pn.
mevo, por ejemplo tri los nminos de monww de (.).lOCbva
podero5o en tu zonas .lIw. donde:, a pewde que W .gmJu"! puebkJs estuI mw'
..__ .. _ 101 rKUlSOS, tanto 105 Ilsicos como los psK01gkos, permmcan. y 5t
..............., __"_"l
lul1an dlsputstOS a. la. resuuradn y el. desa.rroUo ,=-.n-........
El problema, ..consiste en remodelill la Amrica metropOlitana en su contx
to con la Amertca Para Mumiord la Amrica indigena en la de la colo-
nlzad6n; mlenuasque la metropOlitana, er.illa. de las mipdones
14
La cuaru m1-
gtadn de Mumford era una -.5e trataba de volvu a situar las pobladones
y las indwtrtas resultantes de la segunda Yla tercua mipd6n,., que actuaban
como w ag\W procedentes de un depsito r0t0
1S
El problema. de la pla.nific.ad6n
rq:Ional era sabu _qu tipo de muro (...) hay que construir en la zona de la
corriente para contrOlar la
La respuesta de MacKaye era ripica de la Asodad6n: se trataba de mantenu su-
jeta la de modo que se pudiera controlill su impacto en el. medio am-
biente. La zona metrOpolitana se extenderla. pol medio de carreter.as; entre ellas,
w zonas montaJ'osas podrian mantenerse como reas salvajes en estado primevo
(o casi prlmevo),,.con el doble objetivo de st:rVIt de bosque pblico y zona de ue-
gos y podrlan sel atravesadas por una serie .estas lOnas es
tarian equipadas y se destinarian como lugaJ: de estanCIa prumt1va vida al 11-
sedan ulizadas .como diques del diluvio metropolitano; dividJrian o tt:ndedan
a -el flujo de las aguas del metropolitanlsmo en 'depSitOS' separados y de
este modo se Intentana que no hubiel3 una completa y total confluenda,.71.
Adems .como auxiliar del sistema de vas rodadas,. habria un _sistema de carre-
teras entre dudades.. (inUTtown): se tratarla de .una serie de vas abiertas, o zonas,
que quedadan ai maf8en de las carretelas normales entre dudade:! pueblos,. en
las que habra un control sobre las construcdones y el uso del suelo' . Seran todo
10 contrarto de una _carretera de dudad,. (roadtown), que e:! la personiflcaci6n del
flujo metrOpolitano". No estaan privadas de -.No teman, no preten-
demos panel restricdones_ pero las construcdones no se hallaran -.apdotonadas.o
sino que estaran _agrupadas- por medio de una buena planificacln"'. Al desarrollar
esta Idea dos ail.os ms tarde. se Ir ocurri6 el concepto de Autopista sin Oudad
(TownltsS Highway): una carretela con accesos limitados de Bosron, con
estadones de sefVldo a dertos intrrvalos, pelO sin otras entradas. No es de extra-
il.aJ: que, casi cualenta ail.os despus, Lewls Mumfold considuara que MK:Kaye
haba inventado las modeffiil3 autopistas; no acaba de su dmo segn podfemo3
comprobaf en el captulo noveno. pero no deil de su una buma prueba de la no-
lable capacidad de los fundadores de la Asoclad6n piIr.t preve el funuo'l.
El aspecto que lodo esto tmdra en la prktia se puede enio:s m.pas y pi-
tiros preparados por Heruy Wright pa.ra la Comisin de viviendas y planificad6n
regional del E.nado de Nuev<a York: el apartado _Epoch {,. (1840-80), dedJcado ala
_Actividad e intendadn del Estadoa est seguido por el _Epoch O,. (1880-1920),
en el que la pobiad6n concentra a lo largo de las prindpa.Jcs lineas de tran.sportt:.
Pero en -.Epoch m- vmlO3 _la posible situacin dd futuro en el que cada >me cum-
ple su fund6n lgica de mantenel la iICtlvidad tota.! Yd buen lnduye un
magnfico primer plilDO, _una Sdn ideaJ., que es rl conocido di.il.grama de
Geddes aplicado a la zona <id lago Ene bosques y presas m las tienas altas, ex-
plotaciones agrcolas en la lOna que las limita, dos paraldas al lado de
la auropista y del mroc.arrt.I en la fm:u 1JarIura, dudades y pud>los dispuestos da-
amente como W cuentas a lo largo de una dntilaz.
Poco de I:odo esto podia a la pfict1ca en los Estados Unidos de 105 ilJios
1920; incluso la consdtuctonalidad de la zonlftad6n no pudo considerarse como
segura hasta la histria dedsl6n de 1926 del Tribunal SupremoU. Aunque es du-
to que Flanklin D.Roosevt:lt en su poca como gobernadol de Nueva YOlk compro
los derechos de Stuart Chase. puesto que -al utillur las leyes sobn! la sanidad de
w expJotadones agrcolas- protegia las explotadones lecheras de Nuev<l Y()l"k de
la competencia de los otros e:stiIdos*". La A$oc1iJdn pata la plmificadn se dedl.
c, prindpaJmente, a vmdu suenos a largo pluo, aunque, gradas a la colabora-
dn de A1exander Bing, cons!gul6l1evar adelante dos comunidades experimenta-
le:!. una en Sunnyside Gardens en la dudad de Nueva York y otra en Radbum.
New Jersey (capitulo 4).
La Asociad6n pal1l la planificacin de Amrica
contra el Plan regional de Nueva York
En una de sus ms lmpottantes discusiones sobre esttategias de planiflcad6n,
se encontrafQn con un adversario Inesper3do. Se trataba de Thoma3 Adams (l871-
1940) que haba sido uno de los padres fundadores del urbanismo britnico; pri-
mer director de la dudad fardin de Letchwotth, primer InSpectOl de Ufbanlsmo,
miembro fundadOl y primel presIdente dellnsrituto pala la planificad6n de du-
dades&\. Cuando lJeg6 a Noneamtlca, cuatro anos antes de la fundad6n de la
Asociad6n para la planificadon, habia se1\a1ado .Ia Importanda de uno de los as-
'66
I
I
LA CIUDAD E.'" LA UCIN
167
penos ms modernos de la planificacin df' ciudades: la dirKCi6n YcontrOl. dd Ctt-
cimiento de los distritos l'UfiIles y semirurles donde se estn estableciendo nue-
vas Industrias_, argumentando que .nlnglin proyto de planificacin urbana pl?
dria ser satisfactorio si no se hacia con 1.1 debida atmci6n l desarrollo regional de
la en la que se situaba..... De modo que:. cuando Charle:s Dyer Nortoo -ano-
gua prC:Sldenu! del Club comercial de Chicago y, en collSKUenda. responsable: del
Pt.\n 8umham. y ahora tesorero de la FundXin Rus.sdl S.age-Ie pidi que dirigiera
un ambicioso proyecto (estudio,! plm) para la touJidad de la de Nueva York.
fue un reto que no pudo Confirmado por Roosevdt, despus de la muer-
te de Nortoo, fue nombritdo director de Plane y Estudios en julio de 1923
17
.
Sin embMgo. e:dsta otro aspecto que lo convertia en el candidato perfecto; te-
nia que elaborar un plan que pucllera ser ceptado por hombres de negocios. pues-
tO que los que lo habian inidado eran antiguos empresarios de Chicago, y el pro-
yecto les Iba a costar un total de 1 milln de dlares a invertir a lo largo de diez
atlos". Adams. que rondaba los cincuenta y haba asentado sus Ideas, era un ur-
banista que sabia entenderse bien con ellos. Creia que un proyecto debla cefl(rse
al ane de lo posible: .El plan regional no Iba a suponer UJla legislacin revolucio-
naria_ sino que pretenda sugerir una serie de suaves controles sobre los abusos del
mercado con la Idea de fomentar su eficiencia, y proponer un conjunto de mejo-
ru, carreteru. parques. playu, que no iban a causar conooversia". Sin embargo,
esta estrategia Iba a traer consigo una serie de conflictos con los IdealistaS de la reo
nacida Asodmn pua la plMliflcad6n.
No es que la extensin geogriflca del pln estuViera mal. PuestO que Nonon
contemplaba un amplio espadO: .Debe truane un circulo que partiendo del
ayunwniento Incluya las Hlghlands atlnticas y PrincetOn; las maravU105.a.s coli-
nas de Jersey hasta MOll'Uon y Tuxedo; el Incomparable Hudson Newbw'g;
los \,gos de Westchester y sus contornos hasta Bridgeport y an ms illi. Ytodo
long Wnd..'IG. La ZOiUI resultante -U1U5 S.OOO millas cuadradu, con casi 9 mJ-
Ilones de pen.onil.S- era 1.1 extensin ms grande que aWquier otro plan ,ntmor
hubiera contempladoY
1
TilIJ'lpoco se trataba de la metodok>gi, del estudio: A<Wns
mlm6 un m,gnifico equipo, cuyos deull.ldos volmenes se han convertido en
clsicos indiscutibles de la literatura de la planJ1icadn, con conclusiones que re
cogen las Ideas de Mwnford, Chase YStein. Estaba Roben Murray Halg en econornia
urban,"l, seflalando que muchas actividades ya estaban cambiando su ublcadn
porque tenian una menor nea5idad de estar situadas en zonas centrales. y pidiendo
controles zonales para evitar los movimientos negativos en el exterior: .La zoni-
ficacin est justificada econmicamente en tanto en cuantO es un mtodo til
para asegurar una justa distribud6n de costes, obligando a cada Individuo a pa-
gar sus propios gastos.o
91
Est el volumen dedicado a la poblacin y los costes del
suelo, demostrando que el problema radicaba en la excesiva concentracin de
medios de transporte que, a su vez, conducta a una excesiva concentracin de ac-
tividades econmicas y a un extt50 de poblacin que concluia en despilfurro eco-
nmico"'. H,y un volumen dedicado .1 la zonificacin y al uso del sudo, demos-
tr,ndo que los altos precios del suelo de Nueva York ean el resultado directo de

haber permitido altura y volumen". Ytambin podemos encontrar un volumen


de Perry sobre las umdades vecinales, donde se reconoce que el automvil es el
creador de la ciudad celular".
No eu nada de estO lo que sublevaba a los mJembros de la AsociacIn, era la
que Adams comparta con su En 1.1 conviccin de qtM', en la prk.
bca, la l'onm de 1.1 estaba fijada y de que slo Iba .1 ser posible un cambio
y marginal. Ello se expresaba de mil rn.Jneras distintas; en la acepta_
don del e:dstente plan de autopistas con tan slo .drcunvmdones o cinturones
(... ) que permitan la libre drculadn entre las prindpales subdivisiones de la
Regin..; en la COStosa Inversin para tener UiUI mayor red radl.al de trenes de cer-
c.a.n.as que conectasen con Manhattan'1; en 1.1 defensJi -.aunque su nombre no se
mendon nunca- del prindplo de Le Corbusier rascacielos muy distantes en.
tre sf ubicados en un parque"; pero sobre todo, en la de, de que .en reladn al
problema del aumento de la concentracin de las zonas Industriales y de negocios
en una regin, no era tan necesarla la descenualizadn como la reorientadn de
la centralizadn en base a hacer que todos los centros y subcentros fueran saludables,
eficientes y no estuvieran superpoblados.", y la conseguiente sugerenda de que
la .recentrallzacin. de los negocios y la Industria en subcentros dentro de la re.
gin podra iuvtar el exceso de pobladn100; y en el rechazo de la dudad jardn como
soludn general, excepto par, un, peque1\a parte de la Indusr:m y de 1.1 pobla-
dn que put!den ser trasladados a nuevos IUgares"IOI; en el rechazo de que cual.
quier otro organismo de gobierno pudiera planificar par, toda la regin102 lo cri.
ticaban tambiln porque h,b, un, t.idta ,cept,d6n de que 1.1 regin segulri,
de 11.S millones de penooasa unos 21 rnUlones en 1965, unida, !afal.
ta de un firme propsito de pWitearse donde Ira a parar este aument0103; el plMl
trataba de de$cerltralizar y descongestionar Nueva York lo sufidente como para
que pudiera. seguir fundona.ndo en su fomu ttadidonal.IOt.
Como era de esperar, provoc wu ,marga respuesta. En una celebre resezU.
Mumford conden todas y cada un. de Lu propuestas del pI.m. Su contenido es-
pad,I, por muy ampUo que pareciera, no era suficiente: aceptaba el crectmiento
como inevitable, ignorando el potenci<l.l que posda la planifiad6n para influen-
darlo: no daba a1tem,tivas; continuaba permitiendo exceso de edificadn en las
reas centrales, condenaba a la construccin la ltima de la zonas Ubres que se
hallaban cerca de Manhanan, los Hadensack Meadows de NewJersey; rechazaba
las dudades jardn como utpicas; consenti, la ocupadn de las zonas
nas; al rechazar el prlndplo de la edlflcadn pblica de casas. condenaba a los
pobres a las malas viviendas; favoreda las lineas de cercanlas que conectaban con
Manhattan, hadendo de esta manera que aumentara el exceso de pobladn y de
concenuadn que ellos mismos condenaban; sus autopistas y propue5tas sobre tr.
fico rpido eran una alternativa al proyecto de la construccin de comunidades,
no una maner, de conseguirlas. El error prtndpal era que el Plan pareda estar a fa.
vor de todo: concentracin y dlspenin, control de la planlflcad6n en contra de
la especuladn, subvendones en contra de la ley del mercado. A pesar de las apa.
riendas, daba un paso ms hacia la centra.lizad6n
IOS
Mumford condu,:
168
u. DUDAD E,'\I LA lEGIN
169
I
Resumiffldo: el .P1an pua York y sus es un revoltiJo mal con-
cebido en el un gnn nUmero de ingrt<lientes, algunos buenos Yotros no tan
too han mezclados- los cocineros han intenUdo todo tipo de
gustos y 1.11 idu que h, gui.lldo .. los que soelecdonaNJI la comida tu
...."nMlli... los comefU,lllr:;. PfiO $Obre lodo a los que han pgado iI los cocineros.
La mucb. l"duJla lndigtrible y poco pero aqui yalll pilleer algUfi man-
jar que puede cogerse y COffierlC' con gusto. A la larga, bu s.er 1.. ma
nera como se recordad esta comidaloo..
Adams. daramente enfadado, critic a Murnford utilizando a Geddes:
E.slr es el prindpal aspecro en el que el senor Murnford y yo, y el sdl.or
Mumford y diferimos -se trilta de ubef si queremos permanecer inactivos
rrncntns seguimos tablando de ideales o Si ml,unos de avallUf y de tcaJizaJ el mil-
101 nmero posible de dlos en Uf14I $Ode<bd que es imperfect.a y que slo es apu
de dar soluciones Imperfectas sus problemas''',
la paradoja mi que Adams, tambin. stguia creyendo que Nueva YOrk era de'.
masiado grande y que el puntO de vUtiI KODmico, Y de
s.tIud deberamos sacar de las .ire.a.s centtales tantas per30lUS e industrtas como
fuuI posible YtrasbdarIas a dudade5 Pero el mismo Uito de las dudades
jardn. argumentaba, estaba disminuyendo la necesidad de construirlas como re-
medio: la solucin se encontrara en un indiscriminado proceso de descentra
Uzacin, sino en una descwttalizaci6n bien planificada en ciudades jardn y, a la
vez, en una dispersin, tambin bien planlftcada, en reglones urbanas"l09.
Despus de esta escaramuza, cada uno sigui su camino; Adams intent mano
tener el di.tJ.ogo pero Mumford -aunque a nivel personal mantuvo una buena re
Iacin- hizo crdcas cada vez ms duras
llO
El Plan para Nueva York sigui adelante
dirigido por la AsocIadn para el Plan Regional, que estaba fonnada por la HIte de
los negocios, y que cont con comisiones de planifiaclll para c.adJ una de las te-
as: fueron muy buenas las propuestas sobre autopiStaS, puentes y timeles. en par.
te debido a que el excelente constructor Jtobert Mases era el rt:SpOnsable
lll
. En
cambio, J.a.s Ideas alternativas de Mumfocd ciudades subveloonadas por
el estado y reconstrucci6n extensiva de J.a.s deprimidas- qued en el papellll.
La planificacin del New Dea!
Esto nos puede parecer si tenemos en cuenta que, en 1933, FrankHn
Delano Roosevelt fue proclamado presidente y comenz la era del New !Jea!. Yque,
en principio, Roosevelt haba propuesto un programa que estaba dentro de la Ideo-
loga de la Asodaci6n para la planificacin regional de Am&ica. En 1931, haba lan
zado la idea de un retomo masivo al campo; pensaba ofrecer casa, unos cuantos
acres, dinero y hemmientas: tambim comparta J.a.s ideas de la AsocIacin cuan-
do consideraba que la e1ectriddad y el camtll estaban contribuyendo a la des.
centralizacin de la industtia que se t:rasJadarf. a J.a.s pequetl.as comunidades de J.a.s
zonas rurales, a la vez que. opinabil. que la electricidad, la radio, e! cine y e! CDlreO
posral tstaban dando al campo una cualicbd urbana. Propuso la aud6n de una
Comisin estatal para viViendas Nr.t1es con la finalidad de m1acw un tia-
sadoen la planificacin cooperativa para alcanur el bien comun"IU. UIlO5 me-
ses despus, pidi _un plan definitivo que la propia industria fuma la que de-
cidiera el traslado de empresas (... ) de los centros ms superboblados donde el
desempleo es m,u alto a las pequenas comunidades, nUs cercanas a los centros de
suminiStros alimentldos primarios"IH. Yen 1932, un poco antes de las e1ea:1.ones,
se preguntaba _si en el futuro inmediato y a partir de esta planificacin regional
no podriamos coger el toro por los cuemos y tomar algn tipo de medida experto
mental basada en la distribucin de la pobladn"m. Su do Frederlc [)dano haba
dirigido el Plan regional de Nueva York, y stgn dijo en 1931, lo haba interesado
en el tema; coment que era posible que no estuvima kjano el da en el que la pla.
nificacin formaria de la politlca nacional del pall6.
Fue coherente con sus propias palabns.: en junio de 1933. lnOuenciado pllf
Rexfocd Thgwdl. que a.su vez estaba aconse1ado por Snart Chase, present una Ley
sobre obras pbllca..s en el Congreso, consiguiendo 2S millones de dlares
volver a evar gente al campo, de modo que tuvieran la poslblUdad de..coosegui.r.
gr.tdas a La uena madre tima, los mb,jos que haban perdldo el J.a.s dudades in.
dustrtales y pero la gente 00 quera lnel\l. Su respuesta fue el
Programa de dudades de cintur6n verde organiZado por el MJn1sterlo de recol<>-
mzacin de 1935, que ya hemos explicado en el captulo cuano: fue un glOdOSO
fracaso, sin nada que ofrecer como resultado.
Apane de esto, la politIca del New 0e:a1 sobre planiflcadn regional no signi.
flc nada ms que una prodigiosa acumuladn de papel. El Consejo Nacional para
la PlanifiGKi.6n de Recursos y organizadones que le precedieron con distintos
nombres, que sobrevivieron exactamente una dkilda (1933-43), han sido desa1.
laS ..como las organizadones de pWtlticacl6n noIdonai. mh iIlIIpl.l.as que este pa
haya tenido cuando se Cf) por primer vez con e! nombre de Junta de
PIanifiGldn contaba con 1mde los mis distinguidos nombres en el muo--
do del wtwsm.o norteamericano, Fredcric Delano, Charles E. Merrtam y Wesley
C. Mitchdl; en conlunto produjm>n unos 370 lUtos impresos Y copias de infOf.
mes totalizando 43.000 paginasl. Pero a pesar de todo este trabajO, resulta
dificil encontrar resultados tangibles. Elinfonne de 1935 de! Comit de Recursos
Nacionales (como se le uatrnlba en aquel momento), R.qiorul Facrors in N"diJool
PI"nning, recomendaba la reagrupadn de los distritos de las diversas gendas fr-
derales en un nmero ms reduddo de centros regionales -sugera unos diez o
doce; las comisiones regionales de planlflcadn resultantes no tendrian un ejecu-
tivo a nivel regional, de manera que necesltarian .un conducto que los relaciona.
ra con una autoridad ejecutiva el OrgilDismo nadonal de planifiacinUl.
Pero no hay testimonio escrito de los resultados. En las recomendadones firuJes
del informe de 1937, Our CiCU!s: Thdr Role in /:he N"tionai Economy (Nuestras duo
dildes: su papel en la economa nacional), y a pesar de que llamatwlla atendn
sobre los problemu de decadenda, especulacin, desorden sodaJ, crimen y 8.
no 1i1
nanzas publicas urbanas que estaban destruyendo las ciudades norteamericanas.
no supieron aquilatar sus dimensiones regionales; en cuanto al critico lema de
centraliudn o descentraliZacin SI!' mvltuvieron al margen, sdtalando que .el en-
torno ms efectivo para el habitante UJt)no y pra el uso correcto de los recursos
humanos y materiales haba que buscarlo en un punto medio ambos extre-
mos_; el objetivo, concluan de una manera un tanto vaga, era .liberar Las reas cen-
tnl1es del exceso de poblacin y concentracin para CIear un modelo urbano mis
descentralizado,., afirmacin que. sin duda, tamo Adams como Mumford hubie-
ran apoyado=, Sin tmbargo ni Roosevelt ni el Congreso se intcrOMQfl por el tema
y el informe cay en el olVido
lZl
.
El Consejo del Valle de Tennessee:
Pm>de tanto papd sall un.a brillante rulidad: el Consqo del Valle de Tennessee
(TDUItS.Stt Vallty Authorif)'> que fue. Indiscutiblemente, el ouyor logro de la plw-
ficaci6D del New [)ea!, y que fue -sqn C\Jelta la leymda- donde se Ikvafon a cabo
las Ideas ms radicales tanto de la Asodadn para la planificadn como de los re-
gionalistas del sur. En 1932. al dirigir la palabra en el ltimo CongIeso de la
Asodad6n, Roosevelt present6 el. proyto del Valle del Tennessee como un ejem-
plo de planiftcad6n regional; pero, como la m.ayoria de su discurso, era "una fra
se tan impredQ que podia decuMSoe CIUlquier progrMnl. y, 01 b vu,. tul el.usi-
VOl que componillbll poc5 conCIfl:u..
lZt
De hecho reun variu
upiradones: metorar la navegdn en Musde en AJbma (un proyecto que
el cuerpo de ingenieros habla defendido desde el siglo anterior), construir una
central hidroelctrica para poder instalar una fbrica de armamento y, la vez,
controlar las avenidas; el xito de Roosevdt fuf: unir tstos proyectos la idea de
planlficadrl ruraJ y regioruJ, tiempo que prescinda del tema de la
produccin de an:IliII.lIlerJ.[Ow. Sin embargo, en las que culminaron
en ley, puntos se trawon de IDanfia indirecta. de modo que, los directores
del Plan no supieron qu era lo que debian hacer ni lo que se les permita reallzar\1.l6.
Roosevelt no ofreci6 ningn tipo de gua, quizs porque !l tampoco la tenia
U1
.
El hecho geogrfico hizo que el. Consejo del. Vlle de Tennessee fuera un curio-
so ejemplo de planificad6n regional de cuenca hidrogrfica. U. iongitud de'! rio era
de: lIIlOIIS 6SO mmu, su cuma tena la misma que Gr.m Bread., b regin
posea de: d1mas. rfCUDOS, composld6n rada! Ymodelos cuJturales
Ul
. lo
que tenan en comn era la pobru.a: la mitad tste de los Apabches era posible-
mente la pane ms pobre de la regi6n ms pobre de los Estados Unidos, con miles
de familias subsJstiendo con menos de 100 dolares al all.o1:lt. se pretcndia mejorar
su condid60 por medio de la constroed6n de un conjunto de embalsei de uso mUl.-
tipie que constitum un fftO iII las prict:ic:iIIs convendonaies de ingenieria. A
de tilos se inidarian una sme de progr1UIWque pmnitirian desMroUar los rfCUDOS
naturales de la regin. Por lo menos, esto era lo que quedaba tmpldto en uno de
los artculos de la Ley Yen la poltica del Consejo del Valle de la primera pocalJO.
Fit S.7. NorTh. m Tennnsee. 1...1 ptqUl'l\ll /oy que Augur proyt6 pr d Comtjo dti
V;ae dr Este putblo fue un.lI dr poa.s cosu que lIq.aroo rt'llp"" del P'Wl
--
Sin embargo el Consejo pronto entrad en crlsis. Pata fomw la junta, Roosevel.t
nombr tres miembros que resultaron ser un mezcla totalmente uplosiva e In-
compatibk:. Como presidente digi6 a A. E. Margan, presidente dd. Antioch Col1egt':
un hombre uctfco y mstico, pretk:amente un vtsionarlo, que -iIIunque no en
ni sodlista ni cristiMlo- tenia mucho en comn con los primeros comunitarios
utplcos
LJI
Margan pens que este trabiljo en lill oponunidad de su vida para rea.
IIzat su visin personal de un nuevo entorno tislco y cultural: visin que, penSil-
ba Roosevelt tamblm comparta
lJ2
. Como expeno en el desarrollo de energi
pUblica, puso David Wientha.l: un joven terriblemente ambk:ioso y decidido que
se hOIIbil gilflilldo la f.un.I de hacer suyill cualquier tarea en la que partldPMil. El ter-
cero fue Harcoun A. Margan, que no tenia ningun reJOIId6n de p.lIrentesco con A.
E. Morgan. el presidente de la junta. Harcoun que er rector de la Univmidad de
Tennessee y representante de los intereses agIarios conservadotes de VanderbUt, es.
taba obsesionado por la utensl6n de los servidos rurales y en p6Iticular por un pro-
grarn. de fertilizantes base de fosfatos. Pronto hizo caUSill comun con lilientha.l.
Al abo de meses yiII estaban conderando la _Vilriedad.. -<{ue pronto se con-
vtn:I en las -vagedades- del. gran proyecto del prtsidente
lJ4
TodaVI no haban
pasado dos MIos cuando ste critic iII sus colegas en la prensa: gran mor tctico,
como se demostrara ms tarde!:".
172
'"
Pronto, Ulienthal y Harcoun Margan ganaron al pre5idenle en las votadones
y se dividieron las responsabilidades: Lllientbal se hizo argo del tema de La mero
ga y H. A. Morgan del trabajo de extensin agricola. A partir de entonces fue
el cometido del Consejo del Valle: la visin que A. E. Morgan tena de un cuerpo
administrativo que fuera responsable de la planIficacin reg:lonal-que para muchos
era la verdadera fundn del Consejo del Valle- desaparectl
u
. Los agricultutalb-
tu eran acemmos enemigos de los miembros de la Seccin de Planificacin del sue-
lo. a los que peyorativamente llamaban wlos gtgraf05"; lucharon por el derecho
a itdquiriI sudo pblico en tomo a los emNlses, espado que progresivamente fue
dlsminuymdo quedar reduddo al mnimo
1l1
. Sus oponentes tildaban a los
ilgrtculturallstas de que se klmtificabUl m.is con los intereses locales
que con La administradn
u
', Por ltimo en 1938, despub de dos mes de Agoni-
zante indedsin -durante los cu.ales tanto A. E. Morgan como Ullenthal
01SiS nerviosas- RooseveIt despidi6 a A. E. Margan acusndolo de insubordlDiI-
ctn y contumada,., aunque ms tarde fue exonU3do de toda culpa por un comi-
t del Congreso
l
". De manen que, a pesar de la irnistencla de Wienthal en el am-
pliamente difundido Informe de que la polltica de la Junta estaba basada _en
prindpios de 100, haca mucho tiempo que sta nada de las ms violen-
tas difttmdas.
Sin cnbargo, durante su y visto desde el proyecto cid Consejodel
como un brillante ejemplo de .. bien arraigada... El Ie-
gumento de Wlenthal era. que haba .. una poUtlca, estableddA >OC la ley, la
cual la romisin regional federal tnbajaba. de maner.ll cooperativa con y pot me-
dio de Las comidones loc:aIes y estataJes.,141. En realktad parece que &aen una
loga protectora.. que permitia que el c.onsefO cid ValJe se presentan como el cam
pen de las IlUotudones e Intereses iocaJes. Para iustificar su autonoma, y Mtar
la op05idn de los poderosos grup05 e individuos locales, deleg el programa agri-
cola a un organismo, la comisin que repartfa tierras, comprometiendo de esta
manera su papd. como consejo de COnsefVllldn. (En el estudio que Sclzniclt hizo
sobre el valJe de comentaba con amargura que .. la manera de conseguir
una ildmInLsttadn demoaitlca es organizar un sobim\O centra110 suftdente-
mente fuerte como pan diminat los ilSpK10s que hKen que gnn de noes-
tr.l vida sea antidemocrt1ca..
I4Z

Sin embargo haba un upecto en el que el Consejo labia Ido en contra de los
fumwnenUllsus Nnles de la Univenidad de Vanderblt. Ellos, recordemos, con
sideraban, allgua1 que la Asodadn puoala planificacin, que el movlmiento de
abandono del campo deba ser disminuido e Incluso invertido; idea que, pareda,
Roosevelt tambin compartfa. Pero, en la bajo la allanza de Ullenthal y
H.A. Margan, el Consejo del VaUe se fue convirtiendo en un organismo dediado
a b. tabrlcadn de energa elctrica, yel establedmiento de una gran base indus-
trial y urbana: como Thgwel.l dijo ..a partir de 1936, el Consejo del ValJe deberla.
hablene llamado Corporacin dd ValJe del Tennessee puoala producd6n de enero
gia y control. de ilvenidas.. LoU. En e! mo 1944, esta zona se convirti en la segun-
dA productora de energia mis grande de los Esudes Unidos, en 1941
casi la mitad de loda La produccn nadooal 1404. La razn mi it6nka: su existen-
cia se deba a la gran demanda de energa de la planta de produccin de plutonio
que el Consejo de Enetgla Atmica habia e'Subleddo en Ou: R1dge, como base
para la produccin de la bomba atmica ,.,. El armamento, punto que Roosevelt
hilbia suprimido del proyecto del Consejo del Valle, era el que e'Staba dirigiendo e1
desarrollo econmico de la zona.
A! turista probablemente le gustaron las presas y embalses, parecidos a 10$
cid Valga y Onieper, que 105 V1sitante5 izquit'tdl.stas de finales de los anos 1930 iban
iI admirar.. Pm> de p1anifiGKin regional la valiante radical tan que-
rida por b. A5odadn-- quedaba un residuo imperceptible: se dedic una pam m-
nima de! presupuesto total al desarrollo de la comunidad, y iI los setVldos de $a-
ud la nueva dudad de Nonisalladodel gran embalse de Tennesse,
aunque proyectada por un miembro de la AsocIacin (Tracy August) y presenta.
da por Benton MacKaye como un pnmer paso en el desarrollo de la
regional, fue descrita con mayor precisin por el director de planifl.cadn de!
Consejo del Valle como una .dudad rurala
147
Las Idealistas esperilnzas de A. F.o
Mergan en reladn a Norris -un lugar donde rlcos y pobres viviran juntos, y
donde sus habitantes combinaran la agricultura con la artesana- nunca Ueg iI
cumplirse. Hecha con prisas, la pequma pobladn -un slo 1.500 habitantes- se
nalla casi escondida en medio de densos bosques; su lnma es tan InIonn.ilJ. que
nunca sen posible sus orgenes 148. Es una aportadn peque!. aunque
intttesa.nte, dentro de la historia de la dudad }Mdin, pero en relKin a w gran.
des vWones de la Asodadn es muy poca cos. El hecho en que los Esrados
Unidos -induso los Estados Unidos del New Deal- no estaba.n polticamente
parados para esta vlsln
l
".
La vb:ln realizada: Londres
As pues, en una ms de las mud1u ironas de la historia, el verdadero de
Mumford, SIdo, Chase YMKbye no se not en su poco entusiasta pas, sino en
las capitales ewopus. Yfue Londres el que iba. a propordotw" el modelo. Dunnte
los.l.os 1920 y 1930, los urbanistas nOrteame:rianos y britinicos IabWt mante-
nJdo una esttha. reladn. Thomas "'daros cruz el octano casi cada ano, y
1911 y 1938 a dos Y[fes veces; en 1923 Stein y Wright V1sItaron a Howard y
Unwln en Inglaterra; en 1923 Geddes visit la Asodadn para la ptanlficadn, y
Unwln y Howard lo hlderon en 1925
uo
. De que en estos anos de inactl-
vtdad, un pequm.o grupo de urbanistaS empezaron a aplicar estas Ideas dentro de
un contexto brltnico.
Uno de 10$ que tuvieron mb xito era la bit/! noif de la Asodadn. Durante
sw iIll.os de trabalo en el Plan Regional de York. Tbomas Adams continu
colaborando con Adaros, Thompson y Fry, que entre 1924 y 1932 ruliuron
ocho de los doce proyectos que en el nuevo campo de planes regionales colUuI-
tivos se estaban elaborando para la zona de los a.lrededores de Londres. A<bms
I
incluv muchos conttptos norteamericanos a estos proyectos: carreteras de par-
que ;n West Middlesex y en Mole Villley, cinturones y CUl"Ias vetdes para limitar
lII expansin urbanil 151. Pero liI filosofil, como en Nuevil York. etil tronar el tema
como el arte de lo posible: liI planlficadn deba moverse iI nivel consultivo,
slo hilbil que planteill''5e cambios marginales y trilbajar dentro de los lmites de
los poderes existentes.
Los cuatros proyectos restantes tambin llevan una firma signlfiOltlva: son el
resuhado de la cofaboradn de Davidge, Abetcrombie y AtchlN.ld. leslJe Patrick
Aberoombie (1879-195il, noveno hijo de un hombre de negocios de MilDchester,
deba su Qtl"eta al periodismo de sucesos: empez su carrera como arquitecto pero
se pas al urbanismo gracia.s a una beca de estudios de la Univusidad de U\lerpool
donada por el magnate: del jabn WUliam fundador de Port 5unlight,
que dedic a dIo el dinero obtenido en un proceso por difamacin contra un pe-
ri(lIco. Abercrombie demostr estar tan bien preparado que. en 1914 cuando el
primer profesor de Diseo Cvico de Uverpool, Stanley Adshead, se march a la nue-
va ctedra de Londres, fue su sucesor
uz
. Gr3das a la edidn de la Town Pfarming
(Revista de P1aniflcadn de Qud3des), pront adquiri un buen ronodmiento
de lo que estaba sucediendo en el mundo del urbanismo. Antes de la Primera
Guerra Mundial ya haba ganado un premio en Dubln por la planlficad6n de una
dudad que colocaba en su contexto regional, reconodendo de este modo su deu-
da con Geddes'lJ. Despus de estO, su credente: reputacin le llev entre 1920 y 19Z2
a realizar un proyectO pionero en planiflQd6n regional para la zona de Donaster.
y 0tt0 en 1925 para el este de Kent: se trataba de abrir una nueva mina de carbn
en el jMdn de lnglatma; en este mbiJ,jo Abc.caombie se lanz a demO$tRf con va-
lentia la tesis de Gcddes segn lII cual, en la de liI. neodcnica, Incluso una
Indusata paleotmic:a podia Jet" absorbida por el pmaje. Propuso), uexi6n de ocho
pequdJos pueblos que colocaba en los diomsos pliegues del pai.ule de marps on-
duladas y rodeaba por un d.nturn verde continuolU; era uru esp:1e de profed,
induso en el mi.mero, de lII estntegia que seguira dicdocho atlos ms arde en su
P\an el. Gran Londres. Este Informe, amplWnente comentado aunque en lII
pr.ictiOl result un fracaso, lo imd en el. campo de la pl.anifladn regional que
posteriormente cuIminaria con la reallz.1dn del Plan para el Gran Londres.
Sin embargo, era predecible que no se llevara a cabo: aqu como en otros si-
dos, los planes regionales eran consultivos y dependan de la cooperacin mtre las
autoridades de los diversos pequetlos distritos que, a menudo, a-an poro previso-
fas. PrindpaImente intentaba limitar la expansin wbana, que en aquel momen-
to (captulo tercero), se estabiJ, convirtiendo en un tema muy en el sur de
Inglaterra. En el este de Kent, Aberaomble crey que incluso con la 1egi$lad6n elt1s-
te:nte, las autoridades locales podran comprar tierras para construir las nuevas du-
dades; pot otra pane, el adjunto del norte de Mlddlesex estaba a
favor de la construccin de dudades Pero no se pudo hacer nada en
ninguno de los dos casos. Adems tanto los planes de Adam.s como los de
Abetcrombie trataban de conseguir el. control-es decir bajas densidades- por me-
dio de la zonificadn rural; aunque las opiniones diferian sobre su dlcacIa. A pe-
..,
.-. aUDAD E.'IlLA llGlN
sar de todo, un dkuJo, los doce planes juntos reservaron sudo suficiente como
para acogt'r a 16 millones de personas en densidildes que, en aquel momento, se
consideraban normales
1looo

El hecho era que por muy impresionantes que estos plllnes resultaran sobre el
papel, no dejaban de ser mis que proyectos de mejOra. En deru manera. es posi.
ble que fueran menos efectivos que el plan de Adarm para Nueva York por la sim-
ple razn de que en Inglaterra, los empres.arios tenan menos poder.. Era eYidente
que el conceptO ms radk:aI de plaruficadn regiona.l. epi UUltado por lII A50dadn
para la planificad6n regional de Amenca, slo podra ser posible si el gobierno
britnico daba poderes, por medio de la legislad6n, pan planificar una regi6n en
su totalidad, incluyendo lII posibilidad de frenar el. crecimiento wbano: y sobre esto,
como ya hemos Vi.s1O en el captulo tercero, no hay nlngUn teCUerdo hasta 1939
como ha quedado bien Ilustrado en la trtste histOIU de.! comlte de Rayrnond Unwin.
En 1927, NevtUe ChambeIlain utiliz su posid6n como Ministro de Salud para
impulsar la planificadn reglnnal pot medio de la aead6n de una Comisin de
Planlficacln Regional para el Gran Londres London Regional Planning
Committet), que controlada unas 1.800 millas ruadradas dentro de un tadio que par_
tiendo del centro de Londres cubrira 2S millas, y que estara formada por 45 miem-
btos pertenecienles alas aUloridades locales; Rayrnond Unwin fue nombrado con-
sejero tcnico. El informe provisional de 1929 proponia un cambio radca.! en el
sistema de planlficad6n que se haba estado siguiendo hasta enlonces: en lugar de
que las autoridades planificadoras reservaran espacios natunJes protegidos, deb-
an seflalar las iru.s edlfkables, ron la idea de que el resto quedara como zona ver
de: se trataba de situar las en medio de espados naturales reservados.. Ello
exigia lII aeadn de unaJunta de PWfiadn Reg\onaJ conjunta con poderes eje-
cutivos sobre importantes cuestiones regionales, incluyendo el terna de las ireas
de reserva de edificacin. Se pens que las autoridades locales deban tener liI. po-
sibiUdad de negme a dar pmni.so5 para ed1ficar si no hab.l aIgtin tipo de indem-
nizacin, que podra sallr de uru lunta de compen.gd6n formada por los propie-
tarios -idea que fue propuesta por Unwin, pero que el ministro conslder6
Impracticable
U7

Unwin con claridad 5tJ concepto de planificadn regional en una con-


ferencia cclebrada en 1930:
Los proyectOS de planiftcad6n regional deberan poder hacerse efectivos (...) s4t pri.
var a las autoridades locaJes de realiz.ar sus propios proytos urbanisticos dentrO
de sus trminos munidpales (... ) El objetivo prindpai de la planificacin es asegutar
la meior d.Istribud6n de las viviendas, del lugar de trabato y de recreo. El mtodo
debe consistir en sltuar esta dl.stribudn de modo adecuado en la zona verde pro-
tegida.
Si la edificadn se controlara en ncleos razonablemente lImllados que formaran
atrxtivil$ agrupadones urbanas de distinw medidas y esruvleran separadas por w-
nas verdes adecuadas, en la Rql6n habra sufiderne espKio para cualquier
mentO de poblacl6n rilZOnable, y toda\;a quedaria la mayor parte de suelo como
zona
..... +
116
CIUOAOES DEL MAJ'l....,,,A V. CIUOAO ti" LA lfl6f'J In

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Ag, S.8. La idea de dudad nueVl!ksde Howard a Al)elQ'OQ'\ble. La vtst6n de una serie de du-
dades satlite en lOmO a la metr6poI1s desde Howan:I (1898), a travs de I'\udom (1921) YUnwin
(l929-33) !wu.lkgar al pWl definitivo de Abercromble para el Gran Londm (l9).
I
Pero actualmente. _en potenda todo es suelo edificable..; cualquiera puede
edificar en cualquier sitio, y 51 1igue asi, la construcdn espordica y en bandas
continuara110.
No hizo nada; y, ruando en 1933, apareci el Informe final de la Comlsl6n,
tuvo que el tema aparcado debido a los recones presupuestarios
l6l
, El In-
forme Insista de nuevo en e! mismo tema: deberia haber un estreeho dntur6n
verde en lomo al rea edificada del Gran Londres pan dejar espado para parques
y lOnas de lecleo; a lo largo del dnturn podria construiBe una de par-
que orbital; en la zona u:ter1or de! cinturn, que conseguir que la Ley pan.
la PWtificaci6n de Oudades Yel campo tuviera pockr para ddinir las reas (... ) que
podrian soer e<Uflcables. de modo que espadas donde pudieran creme lO-
nas Yerdcs pbas a medida que se considerara necesmo.\'1. Dd:lrerian pIanifica.rse
areas indusoiales en d\K1ade5 satlites, que tendrn un cre:dmiento 11mi
Yse situaran a unas 1Z millas del centro de Londres. Yen dudades jardn que
se 1ituaran mis It;os. entre 12 y 25 mil1u. El informe considcRba que tanto los in-
dusttiaIcs como los COIUttUCtOfCS podrian bendk:1ane de un pLan W1 conc:mo; sin
embargo e! problema era siempl1! el mismo: cmo compensar a aquellos cuyu tie-
rras no iban a soer edlflcables. En. evidente que este tema deba ser contemplado por
la 16.1,
No se hito. L.1 Ley pan. la Planifladn de Oudadcs Ye! campo que se n-
sent en el Pariammtoen 1931, fracas debido a Iase!ecdones; se prescnt de nue-
YO y se aprob en 1932, pero debWtad.L Unwin. enfatDdo, considero que se ha
bla e:sado durante mas la de dictar favorables
l
"; en
derta manera tenia razn, puesto que hasta 1947 no se consiguieron los poderes
que la ComisJD consideraba vitales. UnWin se nwcb a Estados UnIdos, prdirI6
pasar los ltimos atlas de su vida expLicando a los estudiantes de Colwnbia cmo
haba que planificar.
Sin embargo algo se haba conseguido: por lo menos se tenia UIU visin clara ..
de una futun regln planificada. No todo era nuevo: como en e! aso de las Ideas
de Howard, el esrud.lante cw:Ioso puede encontnt apectos concretos de este PWl en
el cinturn verde y las carreteras de parque que George Pepler proyKten 1911, o
en el plan que Austin Crow reaUz6 el mismo ano para diez dudades de salud. que
deban construlne a 14 millas de Londres. Y, evidentemente, el diagrama de Howatd
sobre la Oudad Social es la base terica de casi todos los proyectos sigulenrcs 166.
Pero este Plan estaba ms elaborado que los anteriores; y la relad6n entre ste y el
que Abercromble realiz en 1944 es clara. Hasta derto punto UnWin se retract6 de
su gran apostasa de 1918-19, cuando hizo variar el c;wso del desarroUo urbansti-
co britnico dirigimdolo en conna de las dudades jardn y a favor de las dudades
satUtes suburbana5: tendenda que, anos ms tarde, el propio Qsbom reconocl6 que,
dada la mentalidad de la poca, no podria haberse ev:itado
l67

PetO, como hemos Visto en el captulo ruano, en los once afos tran.seurridos
desde que se present el Informe final de Unwin y el proyecto de Aberaomble ha
ba corrido mucha agua bajo Jos puentes del Timesls. Lo primero que hito NevUle
Chamberlaln. al convenirse en primer ministro, fue nombr.u la Comisl6nBarlow,
178
V. OUDAD V. lW16!'J
".
Fredcric Osbom haba convmddo a Paaid: Abtrcombie, uno los miembros. pan
que apoyJra su informe minontario y el memorndum disidente que inclua pe.
tidones en favor de un moddo de planificad6n nadonal y peda competendas 50-
bIt' la localizacl6n de la Indu5tria y poder para que los planes regionales se pudle.
ran hacer cumplir
l6ll
Reith haba sido y dejado de ser Ministro de planlficad6n. Y
Abelcromble haba colaborado con Forshaw, director del depanamento de arqui-
tectura del Consejo, en el plan para el Condado de Londres.
1..05 puriStas como Mumford y Qsbom no pudieron perdonar que Abercromble
les hubiefil traldonado en el vital tema de la densidad Yla descentraliZad6n:
ConfimI dtmasaado en Abero'ombie (Osbom e5Crtbi6 a Me ImIdigo por
no perseguido huta la sala de untaS como hice con BarIow durante: las.se-
sienes la Cornisn_ Pero no pense que un uro.rU5:tiI que babia trabajado con de
talle el tema de la de5CmtraliUd6n. pudiera luego hxer un Plan no se preo-
cupa de lo que es que la mayoria tenga una asa decente.
De manera que Londres, por unos concejales laboristas de clase me
dia sin contacto con la oplnl6n popular pero (... ) aterrorizados por la caida del va-
lor de la contribud6n y por la perdida de su electorado mis pobre_, experimenta-
ra lo que Osbom Uamaba descentralizad6n 45610 de nombre_, y que ascendia al
milI6n de personas
l
".
Evidentemente, Osbom no era justo: Abe:taombie que trabajaba con 105 fun-
donarios del Cornejo, haw comprendido que La planificadn en. sobre todo, d
me de lo po$ible. Si tenemos en cuenta que estos dos son la mibd del
plan regional, hay que reconocer que d Plan del Condado tena grandes cuallda-
des que deberian haber agradado a los miembros ms puros de la Asociad6n pan
la planlflcacl6n. Para empezar hay una ImLstencta en d mtodo de estudio ged-
desiano para analizar la elusiva estructura comunitaria de Londres, que es una me
trpoll de pueblos. Luego, hay una brillante comblnad6n de:! principio de unidad
de vecindad de Perry con d de Jerarqua de carreteras de 5tein y Wright -relnter-
prelada por Alker Tripp (1883-19S4), poUda de trHico de SCotland Yard, en dos in-
Ouywtes Ubros 170- con La finalidad de crear un nuevo orden espadal en L.ondte5:
segn Las ;lutopisW de a1b vellXidad no 5610 solucionaban el problema de La
gran densidad de trfico, .sino que definan y dabu1 foana ;1 las comunidades re-
novadas que separaban, al tiempo que, al c1rcular en mec:Uo de zonas verdes late-
rales proporcionaban los bosques y espados recreativos que Londres tanto nece-
sita. 1..05 mayores problemas de:! Londres georgiano y victoriano -superpoblad60,
obsolescencia, lncoherenda, falb de mnas verdes- tambien se contemplaban ofre
clendo una salud6n que Impona orden en una de las grandes dudades del mun-
do menos ordenada; pero lo hada de una manera tan natural que nadie se daba
cuent.a
171
,
El Plan de:! Condado utilizaba e:! nuevo sistema de carreteras para crear un
Londres ctiul;lr: d nuevo orden iba a ser tmpUdtamente org1n.ico
ln
. La deuda de
Abe:raomble con Geddes es aqui muy dan, aunque tambin habLa una corriente
que vm!;I de Pmy vi WesIey Dougill, e:! inspirado ;lyudante de Abercrombie y;n-
tigoocokga de U\dpool. un ent'11Jiaqa deremordel
que muri cuando el Plan estaba prcticamente tenninadoi7l. Lo importante es que
Abtrcrombie rmene esta misma estructura orginiea tanto en el Pla.n de:! Condado
como en el del Gran Londres. Hay primero una base de circulos com:mmcos con
una intensidad de poblacl6n y de actividad decredentes: el Interior (ligeramente
mis grande que el propio Condado, con el Londres central formando un drculo
Interno), d Exterior o suburbano, despus el Cinturn verde y finalmente d Campo.
Cada una de estas zonas est claramente definida por un", vi", dJCU1ilf o carretera
pmenea, que es pane del sistem; jerrquico que produce las ct.Iubs.: d dJCU10 A
mis interior rodea la zona central, e:! clrcuto ;lneria1 8 define danmenre e:! limite
del Londres imeriOl, el C pu por los barrio$ subuiNnos y e:! circu.lo O 105 ende-
la carretera de (fque Ees d demento prindpal del ctnturn verde Yayud41 ;1
definir d comienzo del circulo mis exterior
l1
.,
La zona verde es utilizada como elemento estruetura.l. Aqu Aberaombie re-
conoce su deuda con Unwin:
Sil Rayrnond Unwin fue el primero en dar alternativas al crecimiento ex.
terno de Londres: crear un espacio continuo de entrada Ub que ;ldmitiera edlft-
cadn ;1 diversos niveles de del15idad (incluyendo barrios resldenc:Lal.es de clase
alta (sic') con densidades boijas), y su vez estuviera interrumpido a interValos por
irea.s de WO;l (entendJdu como pblicos) y, en la pl'ktic, por f.O.
nas de cultivo la construed6c:l IOd.ava no Iubra ocupado; o pennitir que m
d c.unpo .parecieran mandl.a5 roJas edificadas en los lugares que se
consideraran mis Sln dudar hemos degido La segunWi alternativa, que
era la que ti KOIUt'jaba par.l1os dos drculos 6tanosl>3.
Habria _un gigantesco cinturn verde alrededor de:! Londres con un
espedal puesto en el recreo al aire Ubre: pero tambin estaran los doN-
rones menores para separar comunidades, las VIejas y las nuevas; estw doturones
locales no tenian' por qu ser anchw si a partir de ellos se inldaba la zona agria>
la._ Finalmente, una serie de cul\as verdes procedentes de:! gran dnturon verde a1-
canz.uian e:! corazn de Londreslr..
De un total de 1.033.000 penon.as que debian bu5caI nuev;r; residenda como
consecucnmde la reconstrued6n y nueva. ocdenad6n del Londres interior, todos
excepto 125.000 se ttuIadarian mis ll del cinturn verde: 644.000 iran al cir-
rujo 6terior (383.000 a las nuevas dudarles, 261.000 a las ilJ11plt.adooes de las y
existentes), cast 164.000 debern vivir mi5 alli de este rculu pero a unas 50 mi.
Ilas de Londres y 100.000 todavia m5lejos. Habrla ocho nuevas dudades, con un
miximo de poblad6n de 60.000 habitantes, que estaran aproximadamente entre
unas 20 y 35 ml11as del centrO de Londres
m
. la rue5t:16n era que en el exterior, se
conservaria la estructura orgnica: pero al revs, En lugar de autopistas y estrechas
bandas de parque para definir las comunidades, el elemento bistco seria la zona
vude, en ella las diversas comunidades indiViduales -lodas ellas constituidas OOtDO
Londres por ctIu1as ms pequer'l.as o vmodarios- ilparecerian como islas de deJa,.
noIlo urbarlo.

'""
auDADES Df.I. MAANA LA CIUDAD EN LA IlLGIN 181
Era la visin de la Asociadn para la planificacin por fin hecha reaUdad. El
mismo Mumlord. en una carta Osbom, lo ulificaba 4como el mejor docu
mento urbanismo, en todos los sentidos, que habia apuido desde el pro-
pio libro de Howard; de hecho se conslderaI como la forma mis rnolldura
del orgulismo del que Gw1/m CitiD ofTomorrow en el embri6n.
l
l'lI ..se h. con
seguido que L1 idea fuerill creble.. , t<lfU COMiste en
obtener los mtodos polticos que nos permitan convertirla en lulldad con rlt-
cada. Aqu todaVI no hemos llegado iI en situadn (...) y temo los rcsu.ltados
de: nuestra Inmadurez cu.ndo el boom consttuctivo de la postguerr.l. l...) termi-
nc.
I
".
Los mtodos polticos se aprendieron con npidez.. El nuevo minisuo para b
PWtific.ad6n de dudilde$, l.ewt5 Sllkln, pronto hizo saoo iI [os responsables de w-
bJinismo que el proyecto de Abercrombie seria la gua provisional para el desano-
110 de Llregi.6n
11O
como ya comentamos en el captulo cuarto, ha
ba aceptado la creadn de nuevas dudades y habla nombrado a John Reld para
presidir la Comisin que deba Indicarle cmo se deban construir. Con la misma
premura la Comisin le di la respuesta: se tronaba de crear organismos, una espede
de sociedades promotoras, que les permitiera saltarse la burocracia y los problemas
creados por los munidpios. En el sentido In$trumenw, fundon: la 1eg1slad6n so-
1m!: nuevu dudades recibi d beneplcito real en verano de 1946. las ocho dlldades
de Abercrombie ya estaban proyecw1as en 1949 (aunque no siempre en losluga-
tes que 8 habia propuesto), y, a mitades de los atlos 1960, estaban en proceso de
flnallzadn. Fue mis difidl organ1Z.ar la maqu.inari.a del otro gno elemento pdn-
dpa] del Plan; La expansin de las dudades ya existentes, y aun result ms com-
pUcado ponerla en marcha; la 1eg1slKln pan el de:sarroUo de dudades fue apro-
bada en 1952 pero las resultados no se vieron hI.sta los anos 1960.
SIn embargo fueron dftnentoslmpOrtu1tes del paisaje meado por Aberaombk.
Induso a pesiI.I de que las reaUudones de los atlos 1950 y 1960 se vter.m des-
bordact.s pot el Inesperado CftdmJento de la pobLadn y la continWl expulSin
IndustrtaJ dentro y a.l.ffiiedr de Londres -siendo necesaria la audn de tres
dudades mucho ms grandes, que se consttuyeiOll en la segunda mitad
de los atlos 1960. Interesante senalar que los prindplas bsicos de AbeIaomble
se mostril.ron notablemente adaptables a todo tipo de tensiones y fuerzas.
porque como d comentartsta norteammcano Donald Foley observ,
el ilSpfO ms sobresalIente del proyecto de Abet:uombie era su cualidad fila y uni-
tada, que .refuena la tendenda hada una forma espadal futura claramente es-
pedflca como si se tratara de un producto flslCO y medio ambiental terminado.
El proyecto est pensado para un hipothlco momento o perlodo de tlempo en el
futuro_
111

Pero, como tambin Foley observ, pronto qued absorbido por un proceso
econmico y poUtico del gobierno central que representaba roda lo contr.u:lo:
una aproX1madn adaptable, evoludonlsta ms que detenninJsta, que reconoda
la Impomnda de Las decisiones poltias y econmicas tomadas durante el
<:e$O de planificadn1-a. Y, en este contato tan diferente, fundon: fue capaz de
doblarse sin romperse. Pronto hubo que camblar algunas cosas: se suprimi la
nueva ciudad de Ongar prevista por Aberoombie, mientras que apa.red otra en
el rea de Pitsea-Laindon; se abandon White Waltham, al oeste de Londres, y se
reemplaz por Br.tekneJ1
llJ
; ms tarde, despus de un camtMo de gobierno, esta po-
litica fue puesta en tela de luido, y prcticamente tuvo que IntemunpmelM. Pero
consigui sobreviVir; y la de Londres es uno de los pocos lugares del mun-
do donde es posible conlemplar la visin de Howard-Gedde:s-Mumford hecM
realidad.
Pea Sigue habiendo dudas. L.1 prtmen es que el proyKtO precisa-
mente porque, en una sociedad compleja y conserndofil., permita un consenso
--aunque con problemi1..5- entre las y muy confllctlvas, tendencias politl-
caso Los idealistas liberal-socialistas se unieron a los temtenientes conservadores
apoyar un proyecto que conservaba el paisaje ingls (y la tradidonaJ vida ru-
ralinglesa), y, a la va. permita tnar comunidades modelo que conscienlemente
trataban de erosionar las barreras de clase l1adldonales. Esta frgil alianza sobre-
vivi casi hasta finales de los aftos 1970 cuando cay viet1ma de la paralizadn de-
mogrfica y econmica; pero el resultado fue distinlO de la vtsln que originalmente
haban previsto sus creadores, puesto que, durante el proceso, qued casi Irrecon-
dble. Es evidente que los habitantes de 5tcvenage y BrackneU forman parte de la
economa neolkn\ca, pero no pasan la mayor parte de sw dias en el campo como
Kropotkin haba supuesto.
El proyecto de Abercrombie tampoco desafi la autonoma de una de Las bu-
tocradas llS centralludas y monoliticas de la democracL1 del oeste, al contra-
rio, durante el proceso de realludn la rrlorz. Por otra parte la call(bd cultu
ral de Rasildon o 'J,wley no nos recuerda las glorias de la Atenas del siglo V ni
de la Florenda del XV. El proyecto de pl.iI.Jlifi.cac:in tampoco plCSU i el campo,
ni Ueg a conseguir el desarrollo regional integral que Chase y Mawf'! haban
sonado_ L.1 gente que vive en las roDas rul1l.les de Berkshire Y come
verdur.J que llega en avin procedente de medIo mundo y que es distribuida
desde los mercados al por mayor de Londres, y las explotaciones agrcolas (n.
dustriales nos demuestran que lo que mis interesa al agricultor bdtinlco es el li-
bro de cuentas.
Evidentemente algo queda de la visin de los pioneros: las nuC'lil.S dudades son
buenos lugares para vtvtr Ysobre todo para crecd, conviven en armona con d cam-
po que las rodea y han conseguido eliminar parte de la fealdad de las vielai cons-
trucciones. Pero el resultado no ha sido tan rico, ni digno, ni elevado como se ha-
ma pensado: buena vida pero no una nueva dvillzadn. Quizs no era el lugar
adecuado; los ingleses esa gente tan tpicamente comodona y COD pocas expecta-
tivas iban a ser los ltlmos en realIzar t:5ta visin. 0, como en el suei\o de Gatsby,
quizs ya estaba tras ellos, y nunca se darlan cuenta.
J
'"
CIUDADES DEl
Vr. CIUOAO e.."I Vr. IlEGION 183
Notas al capitulo 5
1 Mumford. 1982, pta. J19.
1 lbid., pqs. 321, 326, 331.
1 Drirlll'n. 1927. MI. 3D.
Mumford, 1982, pq. 322.
I Ddrie. 1927. P'e. 251.
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La ciudad de los monumentos


No hagfu proyectos pequenos. No tienen magia para arrastrar y probablemente nun
ca se llevarn a cabo. Hay que hacerlos grandes; sed ambidosos y trabajad pensando
que un diagrama noble y lgico nunca morir. al contraro, cuando todos nos ha-
yamos ido l toaavia seguir, mostrndose con creciente insistenda. Recordad que
nuestros hijos y nietos harn cosas que nos sorprenderan. Deja que tu consigna
sea el orden y tu faro la belleza.
Daniel Bumham
Discurso desconocido de 1907.
C. Moore, Danirl H.Bl.lmham: Architea and P/anner ofCities (1921)
Por qu siempre lo mAs grande? Lo hago para devolver la dignidad a los alemanes.
Adolf Hitler
Discurso a los trabajadores de la constIucd6n (1939)
1
r
I
,
LA CIUDAD DE LOS MONUME."'I'TOS
'"
Captulo 6
La ciudad de los monumentos
El movimiento de la Ciudad Bella:
Chicago, Nueva Delhi, Mosc
1900-1945
El movimiento de la Oudad SeUa liene su origen en los y de las
grando caplules eulOpe1S del siglo XIX: sus modelos son la reconstrucd6n de
Pari5 hecha por Haussmann durnte el de :-lapolen 111, y la contempori-
nea construcd6n dd RJngstrasse de Vlena_ sm embargo las del siglo
XX se han hecho prindpalrnente en 0tt0S lugares y en otras cultura$: en las gran-
des dudades comett.U.les dd antrO y del oeste de Estados Ufdos, donde los lide-
res dvlcos construyeron ron la doble finalidad df: suptnl los complejos colectivos
de inferioridad y de estimular las empresas; y en Lts nuevas capitales de las panes
ms aleladas del (mpero BrltfCO, donde los fundonartos de la corona encarga-
ron proytdos que expresaran el dominio impmai y la exclusividad radaL Luego,
irfcamente, el movtmlento de la Ciudad Bella volvl6 a su lugar de origen geo-
grfico y espiritual: Europa, culminando en los mos 1930 con los dictadores te>-
taliurlos que ttatarOn de imponer sus megal6manas visiones de gloria a sus capi-
tales. A pesar de la dlferenda supetfidal de los diversos COntextos, hay una sede
de extraftas similitudes m los resultados con implicadones que, quizs, deberan
Inquietamos.
Bumham y el movimiento de la Ciudad Bella en Estados Unidos
En esta historia, cada gran movimiento tiene su propio profeta, y ste no es una
excepci6n. El profeta de la Ciudad Bella fue Daniel Hudson Burnham (l846-1912),
soda de la compafta de arquitectos Bumham y Root de Chicago, disertador de va-
rios de los primeros .rascadelos clsicos de la dudad entre los aftos
1880 y 1890, Y responsable de la Mundial de Columbia de 1893, una
de Ferias del Mundo ms Importante de todos los tiempos. El dinero que ob-
tuvo gradas a estos lucrativos trabajos, le permiti6, ms tarde, aceptar trabalos de
urbanismo por muy poca o ninguna remuneradn, fue de este modo como ello-
ven uquitecto se convlrtl6 en un madwo urbanista. La otra e.. que le
anim a dar este paso fue la cread6n de la mgica Ciudad Blanca en las orillas del
Lago Mlchigan; si era posible crear una dudad bella Instantnea, que durara tan
slo un verano, tambin lo sera hacer lo mismo con una dudad norteamericana
de verdad rconseguir que su efecto fuera ms prolongado.
Su idea fue bien tKibida; puestO que, como hemos visto en el capitulo se-
gundo, los aJ\os 1890 fueron en Estados Unidos un periodo de intensa introveniD.
Gran parte de la burguesa con inquietudes avicas, preocupada por la cud.mte he-
terogeneidad tnica y cultural y el aummto de los desrdmes, constderaba que el
problema consista en preservar el entramado social urbano. Hmry Mocgmthau,
banquero y gran propietario, lo dijo clanomente m una conferencia que pronun
d en 1909: el primer objetivo del urbanista eu. eliminar los lugares donde CRda
ererInedad. la dqlr.tvadn mor1, el descontmto y el sodallsmo-l. Ym nin-
gn Sitio estOS problemas se pre:sentatwt con tanta virulencia como en Chlcago,
lugar de los terrtbles alborotos de los mos 1880 que Kabaron con la de
los cabecillas en medio de una tensa atmskra de InsurtKdn_
El Plan de Chlcago es el mejor de los proyectOS de Burnham. Sin embargo,
voivia a su dudad despub de haber tenido xitos y frKasos en otros lugara. El pri.
mero, que fue prict::icammte un aiunfo, fue ia Iatga boataIb, que empez en 1901,
para la reconstrucd6n del Mall m Washington, OC. En su proyecto de 1791,
L'Enfant haba seguido las sugerencias de George Wuhingtan y lo habia mtado
como un gran parque de .wo pies de ancho por algo ms de una mil1a de largo, que
debia iniciarse en el Clpitol. para seguir hada d Pot:omac luego por
el este hasu llegar a la Casa Blana. Ptto este proyecto nunca lleg a taminane;
la zona permaneci como terreno de pastos, y poco a poco fue invmida por ro-
mercios; la ltima Indignidad se comed6 a finales de los afios 1870 cuando se
construy una linea de ferrocanil que lo atravesaba_ Este Mall desfigurado era para
muchos, tanto pua los que estaban dentrO dd Congreso como para los que estlo-
ban fuera, un smbolo de todo lo malo de las dudade:s nortUmerianas
z
.
En 1901, el senildor James McMWiln de Michigan, pte1ldmte del comit del
dl.strtto de Columbia, animado por el arquitecto Charles Moore, conslgui6 que se
aceptara su propuesu paril que una serie de expertos hideran un estudio sobre el
parque. Poco despus, Burnham fue nombrado responsable de una comis16n de tR:S
miembros que inclua a Fredertck La.w Olm$ttd lunior y al arquitecto de Nueva York
Charles McKIm, a los que, mis tarde, se les uni el escultor AUgustus SrGaudens.
Burnham crey conveniente visitar Europa con la finalidad de estudiar los mejo-
res modelos urbanos, ignorando la evidente Irona de que muchos de ellos haban
sido creados por las mismas tiranas contra las que 105 norteamerlcanos.se haban
sublevado. Posteriormente, coment que ellnfonne contena el nmero sufiden-
te de pnatos impresionantes como para llamar la atend6n de la prensa y al mis
mo tiempo interesar al resto de arquitectos.
se decidl6 aplicar el concepto orlglnal de L'Enfant pero ampliado, con un
Mall que tendra el doble de su anchura originalliegando a los 800 pies, casi du-
plicando su longitud para incluir lilllanura del Potomac, y sera atravesado por dos
1 (Vnse notaS en ZIZZI3.)

j
I
I
188
OUDAOES DEL MAii:AJ"" LA CIVDAO DE LOS MONlJ),(ENT'OS
189
FIg. 6.2. El pLio de Chlcqo de 1909. ftmiplo de orden dviJ dJ.sico en la tr.1lIliI
de estl dudId de Illinols. Solpiendmtementt. al 192.5, gradu.al emp.je de sus
babiWltes tul se Mbi.I
go de las orillas del lago y de UD ampo paseo que los auuria formando inguIo
rto; el conjunto formu[ un ImpresiOnante espdo que delante de u
nueva estad6n de funxanU, KO evidente dd proyecto de Wash1ngt:OD. donde
tambin se haba contemplado U collSt1UCd6n de una nueva estacio_ Ene plan
exiga u demolicin de unos den acres de miserables barrios pobres entre los que
se enconnaba la zona de prostbulos.. Los dirigentes ..probaron el pb.n con entu-
siasmo y se dispusieron a llevarlo a cabo; \o unico que no lleg6 a rea!lurse fue la
estadn puesto que dq>enda del acuerdo entrt dislintas compatlas. A nadie se le
ocurri prtguntaISt dnde Iran a parar los habitantes de estos barrios; prooable-
mente pensaron que el propio mercado se haria cargo de ellos'.
Sin embargo, el proyecto de Cltve:land no dejaba de ser el mismo que el de
Washington pero trasladado al lago Erie; aunque era ambicioso, no era ms que un
plan para el centro de la ciudad. En 1905, Burnham propuso algo ms espectacular
para San Frandsco. Aqu eJ nuevo centro urbano -que estaba si-
tuado en el crua: de la Market Strect, u prindpal calle comerdal de u dudad, con
la Avenida Van Nes.s- debla ser el foco donde se inielaran una 5elie de bulevares ra-
diales, a partir de los cuales y a dmos intervalos saldrian otros; de esta manera la
trama regular de u dudad adquirirla un cmilagroso equllibrio formal. a partir de
f
F"IS- 6.1. Daniel El autor pw,es en lII\a
"'"""-"-
puques Une.1les. El proyecto fue muy JNdo pero. inevitablmmte. umbiU
tuVO criticas que dwante un frmaron su realizacin. fl.IWmente, se cons-
truy ta.l como Bumham haba plnudo. tnminindose en 1922 con lnaugu-
oon dd monumento en memolU de Unco1n
4
fue un. obra dentro de las mis
pura tradld6n de las &aw Arts. Muy cm::a. sin embargo, continuaron prolik-
(;odo los bMri05
Puo la du<bd de Washington, como todos estaban dispuestos a reconocer,
era esped;l: era distinta de las otras dudades noneamuicanas, puestO que all.i el
y los aspectos simbticos deblan mostrarse con mayor fuena..Apartir
de entonces Burnham se dedic a empresas todava ms atreVIdas: Intent dar a las
grandes dudades Industriales y portuaria.s de los Estados Unidos el orden cvico que
les faltaba. Empez por un lugar dlfdl: Cleveland, la dudad del lago situada en el
estado de Ohlo, un lugar de aec1m.lento industrial descontrolado, lleno de con-
taminadn, problerrw laborales y violencia. En 1902 se le Dombr presidente de
una comisin; al atlo slguJenre presentaron su informe. Como era de esperar pro-
ponan un nuevo cmtto urbano: se coostruirian un. medU. docena de grandes
edifldos pblicos, agrupados en una serie de puques conectados si, a \o lar-
'90
ClVOADES DEl MAJ'lA."IA
LA CIUDAD DE LOS MONUME.."I'fOS
'"
oua lgica basada en los contrafuertes anguIare5 y las naturales que
se utilizarlan para construir bulevares y edifidos formales'. Uno de estos se
convertiria en un parque continuo que conducia al del GoIden G;te en el utre
mo oeste de dudad. se daN un tratamiento arquitectnico formal la zona de
Twin PWu que dominil1a dudad por el SlMiotste. donde se levantarla un At.henaaun
y una esu.tua monumenul que estaria encarada hacia el octano Pacfico.
lrniQ.lIlentc, a pesar de que un Ciiemoto y un incendio dejaron una pule
de la dudad libre pan. realizar el proyectO, las presionl!:S comm:iales lo
slo Ueguon a algunas cosa.s mt:n: clIas e1utr.U'l.o y poco animado centro
dvico que se construy en un lugar distinto dd que Bumham babia propuesto. Hoy
en dla los dudadanos de san Fr.mcLsco estn profundamente agr.lldeddos de que
los iUllplios bulevares y los _ronds-polnts>o pensados poT Bumham no Uegaran a tJes.
trOZ4l.r la trama de calles que suben y bajan por la colinas y las casas victorianas que
las flanquean, que dan su encarno a la dudad',
Chicago fue el proyecto definitivo de Burnham: el mayor de eUos pero que Ot-
prendentememe y a pesar de todos los problemas, el que lleg a realizarse casi por
completo. Su idea bsica era la grandeza, aunque resultaba vago en cuanto al modo
de llevarla a la prctica: el plan _iba a restaurar la ilf1IIona visual y estf:t1ca perdi.
da. de modo que se creara el ambiente ftslco necesario para que de f:I pudiera sur-
gir un armonioso orden social.'; la dudad catica. fruto de un rpido credmien-
tO y de una uce:sinmente rica mezcla de nadonalidades, se ordenada.: se abriran
nuevas avenidas, se haran desaparecu los barrios pobres y se ampllanan los par-
queslO. Parece que la muda de objetivos 5OC1ales con otroS puramenTe estfti0)5 fue
lo que entuSiasm a las dase1 a1w y medias que apoyabm el Movimiento
gresista11
Al ptaentM el proyecto, Bumh.am mostraba su confianza en calidad de lo
que Milla a tomar como punto de las gnndes dudades europeas.El tn-
bajOque Hamsmann hizo en Parises el mismo que debemO$ hKuenOl1
ap
u...
Pero como los que Iban a respa1dM el pto)"KtO eran hombres de negadOS, prime.
ro del Club Comerdal y mis tarde del Club Mercantil. atl.ad1 un nuevo argu-
menro: la Oudad BeI.Ia de Napolen lD babia de:moStIaOOser una buma invmi6n
LJ

.los a.mbtos que M impuls, la han hecho famosa, y, como resultado. 1", mayom.
de los ri0)5 ad050S del mundo la visitan, y se dice que, gradas a ello, los pariSinOS
ganan cada an.o mis de lo que el emperador gast en hacer estos cambiOS..1
4
. Lo
mismo deba hacerse en Chicago:
La gente se marcha al (airo, Atenas, la RJvlera, Pars y Viena porque la vida no es
en casa tan agradable como en estos lugares de moda. De manera que hay una pf:r.
dlda constante de los recursos de la dudad. Nadie ha calculado la cantidad de mi-
llones que Chicago genera Yque se gasta en otros sitios, pero debe ser muy gra;'-
de. Cul seria el efecto sobre nuestr05 negados si todo este dinero drculara aqul?
(... ) Cul seria. el efecto en nuestra si La dudad fuera tan agradable que
toda.s las persorWi que viven en el VJlle del Misisipi. o Jl oeste del ro. y son eco-
n6mkamente indrpendientes vinieran a a Chicago1 No deberamos hacer algo, sin
perder tiempo, para que la dudad fum mis bella Ymis atrKtlva para nosotros pero
sobre todo para estos desudos visltantes1
u
.
Induso dijo que lo que haba .lnvertido. en la Atenas toda-
va estaba dando buenos beneficios. Es probable que BumNm, que conoc.a.l.a ma-
nera de scr de sm condudadanos, se estuviera burlando un poco; pero es mden.
te que saba vender si nes.lrio. Sin embargo, todo esto no dejaba; de ser mb
que una introducdn a la presmtaein del propiO proyecto, que Iba; a exigir un n-
do muy alto. BumhamquezU la parte que quedaba enfrente del lago pan convertirla
en un parque por el que ciKularia una C3lRtera arboW1a. tina de las caJles que sao
lia del parque en ngulo recto. Congrees StIttt, sc convertirla m ef eje pdDdpal
del. nuC'YQ Chicago. con un palque lineal de JO) pieS de ancho. Una milla. ms
tro, donde este eje hace intC1KCdn con Hubbard Street, dos anchas calles diago-
nales saldrian de un gran centro dVlco coronado por una cpula.: bte seria ef cm.
tro del nuevo proyecto; sin embargo. irnicamente, fue una de Las pocas cosas que
no lleg a hacerse. Las orillas del rio de ChJcago que aqui paralelas al lago
entre ste y la calle Hubl>ard, sc a1lnearian con las nuevas calles. Los grandes edI.
fidos pblicos se irian colocando en los lugares ms promlnentes del parque lineal.
Habria un majestuoso museo blanco en la gran terraza llamada uke Front, que
domlnara todos sus elementos: los parterres, las fuentes, los monumentos, todo
deber construirse de manera que tenga reladn con f:1. Ningn edllido del mun-
do ha tenido'jams una situacin ms adecuada que I.a que ste Habria
un paseo de siete millas y media bordeando la orilla al que se aa:ederla a travb de
siete viaductos. y uno laguna de 30.000 pies de longirud. Bumham se vuelve lri-
co al describir el conjunto:
Ambas orillas de La tagun.a detlefWt omamentme con jrtJOes y Wutos que se
tann a nuestro cUma. sobre todo los que florecen -el manuno, el Pft1I, el melo-
cotonero, ef castatl.o de lndUs, ef castaikl atJlp.a. ef manuno silvestre,.
lilas, syrinps, '-';a.$, come;os. En los meses de mayo y junio se podra. cddnr un
festival soln ef agua. Durante La y ef vaano, y wnbim en otOI'io. todo
ef que paseara por ef se YUia envuel.to por la presenda de las Oomi. En las ori-
llas h.abriI. enIantln.as, heliotropos, mignonette y plantas que UCOMW1 el
aire con su &aanda
l
'.
y as su visin de Chicago:
Delante nuestro se ex.tltnde una plantadn de majesruosos irboles, que dan somo
bra al csped Ya los caminos que estn en las mtgenes cid b:go. Hadmdoconuaste,
la rdudente Laguna se dirige hada el nont. Detris estin las suaves orillas, y los tre-
nes que aparecen y des.aparecen entre los dmbrtaDles Siluces. Al fondo, se eleva. una
majestuoSil terru.a cubierta por parras y coronada por estatuas, y tnnquilos pane-
rres que rodean apadbles hogares.
El lago nos ha estado llamando durante atlos, y al final le hemos respondido.
Vemos el agua, movida por una gentil brisa; sobre ella el centelleo de los remos. el
destello de las velas roSildaS. las lineas de ilgeras lanchas. Vemos los botes qut pa_
san impulSildos por bronceados /IIleras. Olmos el murmullo de las olas mezclado
con las risas juvenHes, la mwtca que procede de la laguna se desvanece entre las
indinadas ramas los irboIes. I.a. luna creciente apartCe en el dek>, brillando le-
vemente en el aqxlJcuIo.
192
193
--
1'"1&- 6.3. Ctnuo Impo1lCUJllt pinl1,l1'oll J1 po1IRri deJ1,llo Gutrin.. El 0111,1.
lar olrecI! un.II Ylsi6n de un Chk:a&o .rw....... nnlzadoo.: dudolId l'ormJ1. si-
mftl::I.mentl! pero arenll! de objc'tI*05lOdales hr1wi6jk3mrnlt. tslt tlemento cen-
tral. Wl imponanll! lIUlK:J.llq 011 mil.....,..

h
1
,

contradiccin bsica.: como Herbert Croly setlal en e1Archittrtura/ Rtcord de Nueva


York de la f:pocoli, un urbanismo basado en cualidades fonnales que se: adapla.
ba mal a la realidad del desarrollo de los centros urbanos que wgan un alto ni.
vel de concentndfl y de pobl3d{ml'. Esto signific el fraaso en su lugar de 0011-
cimiento. En 1909, en la primera oonfeexj sobre F'bnIfiGId6n de drwbdes Ye'tCeO
de dcmi.dad de poblacin, urbanistas y los hombres de n!!godos que los
apoyaNil, se dieron cuenta de que esta utopQ wga olIIgo mis un derto nmero
de personas dispuestas 011 poligar. la Ciudad Bella prooto dio puo 011 la Ciudad
FundonaI, que se: consoeguiria por medio de la zonificadll -letnil que el proyecto
de Bumh.a.m haba dedicado poca atmd.n
l1
.
Bumham muri en 1912 en la cumbre de una fama que se babia extendido muy
lejos; era as como Europa te devolva el cumplido. El haba dicho a los habitantes
de Chicago .como pueblo debemos hacer nosotros,,51 podemos, lo que en otros lu.
gaces ha hecho un slo Pero en Berlfn, el Kaiser -segn escribi el
correspon.saJ del. ChioJgo RonJ.HcaId-- haba nombrado una comisin para elaborar
un proyecto siml1a.r, lamentando que Berln estuVlen Yoli hecha y no lUvienla ex.
tensa orilla delante del lago que Chicago posdal1'. La Iniciativa frKas; oliunque re-
vtvirioli con mayor fuftza vrintidnco mos mis tarde.
Aotamos por los prados donde vilw. como si fuern dSlles, fq)OSUI en W
ttrnziU. las b!,ncas b.1usm<!as y las ninfas dd bosque apwas $l" diViSan en d no.
che<:et. Uqa noche. las luces de colores brillUl en el perfumado de los ne-
n(res, y la Naturleu nos acoge como nlnos fellcn'.
Es una visin potica extraordinaria; una de las pocas que existen en la histo-
na del urbanismo. Los dibujos al pastel de JuJes Guerin que nos muestran la gran
dudad desde el aiff. con 10$ bulevares radiales perdindose en las grandes prade
ras de OIinou con las 1t:ima5 luces, son distintos de las oaas im.igmes \llb;mu que
bcm05 visto: los aOOre5 la Intensidad de la luz en los tnirnledos
pavimientos. rteuerda v,gamente a aunque ste no Ueg a conseguir
nunca estas grandes panorimlas.
Esta presentacin tambin un buen elemplo de relaciones pbllas. Sin
embargo, para quim iba ser todo esto? La de Burnham nos
brutalmente a la realidad: .No debe ser slo para la gente rica puesto que ya s,ben
cuidarse_, debera ser para la en general; pero, _no es derto que estos de-
penden de la drculad6n de dinero, y que ste no aparece sin la presencia de gran-
des cantidades de penonas econmicamente bien situadas?I'. De este planteami.ento
surga de manera Implcita y dodta una teora del desarrollo urbano: una economia
urbana dirigida por lo que lborsteiQ VebIen criticaba como consumismo de las da-
ses odoys que lmiubm a los ricos europeos.
Es ficil ridicullZaT este proyecto; y un gran nmero de criticas, de5de: los Ifbe.
raJes izquierdistas tradldonaJes a los mar:dstas, lo han utilizado siempre que han
querido mostrar un I!jemplo representativo. Ya en 1922, cuando haba I!mpezado
a reaU.za.1'SI! -coordinado por el comit ejecutivo de la comisin del Plan, qUI! es-
taba controlado por los miembros del Club Comercial, y con un coste dI! unos
300 ml1lones de dlares- Lewis Mumford critic I!I tratamientO que Burnham daba
a la dudad calificndolo de _cosmtica munlcipa'.; mis tarde lo compararla COIl
los proyectos de los rl!SIDmes totalitarios. Todos lo atacaron porque Ignonba los
aspl!Clos de Vivimda, escuela y sanidad. Burnlam pudo haber re:pondido que. en
su momento, habia advertido que ebiago debera seguir la poltia de Londres de
subvmdones 011 la vivienda, pero, dtdrlo de la manen mhmoc1eIada posible.
era n1denle que este tema no eroli el que re.umente le pteocupabl.
ZI
De los tres ob-
jetivos de planif:lcadn que Abeiuombte establecmoli en su pequmo libro de tex
to de 1933
ZJ
,1a belleza era lo que ms a Burnham. tmia encuenu Iacen-
cornerda.l pero la salud, en su sentido ms ampUo, no estaba conttmpbdo
m ningUn sitio.
De manera ms sutil, podriarnos calificar este proyKto -<:omo los de San
Frand.sco y Cleveland- de centrocentl"ista: se: basaba m un ncleo comercial pero
no habia ningn tipo de previsin pan la fuNra expamln de la ronoli comerdal
por el resto de la dudad
Zt
Como dito MeI $cott: _el Chicago de Burnham es una
dudad pertenKientl! 011 un pasado que Estados Unidos nuna conod6-, unoli d\Kbd
arbtocrida. para prindpes meraderes
lS
. En este sentido era como muchos de los
nunoos planes urlwsticas que vendran en el fururo. Pero incluso as, term una
"4
1
U. OllDAD DE LOS MO",1.JM[.'lTOS
195
U Ciudad Bella en el Imperio Britnico
Pero antes de volver llugilI de su nacimiento. el movimIento de: L1. Ciudad Bella
se extendi por todo el mundo. Sus manifestadones ms espectaculares se die-
ron, enue 1910 y 1935. durante la ltima etapa de.! Imperio Britnico. No fue por
accidente: al Intentar establecer lo que a veces eran nueViU y precarias tentati
vas de control de un territorio conquistado. ansiosos por tener simbolos visibles
de autoridad y dominio, deseando tambin que sus sbditos participaran del es-
tilo de vida al que ellos estaban acostumbrados, el Ministerio Britnico de la
India y el Ministerio para las colonias empeuron a utilizar Jos servidos de los Uf-
banistas con la finalidad de fundar capitales en los ms tejanos rincones del
Impeno.
Muchos de estos proyectos fueron modestos porque el departamento de
Hacienda est;r,ba preocupado por l. Depresin; no hubo ni pomp, ni circunstan-
cia. Pero uno de ellos consigui evitar porque er. La joya de l. ro-
ron. En 1911. cuandoJorge v fue COfQrulldo en DwbolIl, anunci que La capital de
La Inm. BriUnia..KriolI trasbdada de CaJC\lUI a Ddh.i: un lugil! que por su posidn
centra!, sus ficiles accesos y su dima resultaba mis adecuado; tenia adems un slg-
nifl.a.do poltico como capital histria.. aspecto que tma su Importancia Simb-
lla., predsamente en el momento en el que el haba empezado.1 vivir el cuen-
to conflicto entre hindes y musulmanes. Era por ello que la nueva capital $tria
monumental a pesar de que los ingleses eran un pueblo poco interesado en la mo-
numentalldad: $triuna Roma anglo-indla (...) con medidas mS grandes de lo
normal.
JO
. Resulta Irnico que costara veinte anos terminarla y que slo pudiera
asumir su papel durante diecisis.
Los arquitectos urbanistas que $t eligieron para este cometido no dejaban de
ser una pareja curtOSl. Htrbert blter (1862-1946) se habia hecho famoso como
arquitecto dellmpeno, habia tDlpeudo con lol1 estadR de ferroa.nil de Pretoria
y hollbia termlrulldo construyendo los tdlftdos del gobierno de la nueva UnJn de
Sudfrica; sus Ideas olIrquitectnJcn estaban baSldas en d .. nacionalismo y d 1m-
pcrWismo, en el simbollimo y en el aiduonial...
Jl
. El virny de la 1.rlda Hardinge,
quwoll que fuen ti quien se encargara de construir NUleVa Delhi pero -presi01U-
do por Londres- eligi oli Edwin luryens (1869-1944), que en olIquel momento
tta ms conocido como arquitecto de casas de campo. Lutyens comprendi que
no podria reallzar ti proyecto slo y pidi que Baku fuera su En
su primer enC\lentrO con Lutyens, Baker oliprtct lo que conslder6 da obstinada
maestra que su pronta fama le haba dado.
n
. Pero le agrad el rtlo y tSClibi a
lutyens:
Que los gobernantes tengan la fueru y la inteligtnda necesarias para hacer lolI5 ro-
SolIS bien htchas es Wl gran itCOntedmiento pan la historia del mundo y de la ar-
qUitectura. Hoy m di. slo seria posible rulizar este proytObajo un despotismo
-olIlgn dia quis lo twin las democracias (... ) No dme ser ni Indio, nilnglb, ni
romano, debt ser Impertal. Al abo de 2,000 mos babri tmolI tRdid6n impertaliut-
ymse en J, uquitKtUra lndia (...) Viva d despotismol.>O.
Fl. 6.4. Nueva Ddhl. Plan de snbolo del enorme podtr dd Imperio
Brit.inico. El nutvO nUde<) urba.no estaba completamente desiJ.ado de la Vida de la
dudad tenia aliado.
Haba, sin embargo, un tercer en ti equipo de plolinificadn: ti pro-
pio 'I"irrey. El primer ttma en el que su partidpaci6n se demostr dtdsivoll fue en
1.J elecd6n del lugar. Delhi estaba fonn.lda por dos ciudades: la rulltiva que estaba
muy densamente poblada, m.roo personas en una millolI y media cuadrada, y b
briUnica, a! noroeste, conmuldoJ olI una derta distanda por motivos de seguridad
sanitaria: tunbim esta1wlios cuarteles, vados desde 1861, pero reservados para
ti uso del ej&d.to, y que haban sido el escmarlo dd histrico I>tiftwJ5. Muchos
queran que l capitll se tudera alli por motivos senttmentaJes y !ir tradJ-
dO
J6
el Virrey.se di6 C\IenUl de que no haba espado para una nueva du-
dad de 10 millas cuadradas. ni para las 1S millas ms necesarlas pan d tjooto: De
modo que hadendo uso de sus prerrogativas:
mi cabalgadura y le pedI a Halley (... ) comisionado de Delh1 que me acom-
paflar para elegtr el nuevo emplazamiento, galopamos por la llanura hasta una ro-
lina que estaba a una dma diJitancla. Desde la cumbre se divisaba una vista mag-
nfica (... ) En seguida le dite a Hailey: haremos la casa del gobernado.., y
estuvo de acuerdo conmigoJ'.
Contado olISi queda muy bien, pero desde el punto de vista histrico resulta un
tanto simpliml. De hKho, en junio de 1912, 1.1 Comisin de AtquitKtura y
".
CIUDADES DEl. MA,.'IlANA

197
F'I. b.5.1'lJlniflc.1ndo NurvJl Orihl. El COIptlan Su.nley, Edwln LutycnS y un conductor de de
filnte5 00 \domlifiodo pncUan d principio JIbot!;;ado por Geddc'I de mies de pU'
nifI=>.
Planificacin habia re<:omcndado este lugar que estaba al sur de una dudad India
llamada Raisina; Hardinge que prirnftO habia sugmdo um zon, hKla el oeste, en
10 illto de was colinas y dominando liI dudad, di su visto bueno en
Mientras Lutyens y Baker, que no recibieron su nombramiento formal hast ene-
ro de 1913, partieron de la base de que ste eri! el IUgiU ddin1tfvo y empeuron iI
ttabiojal, fue entonces cuando tomaron \. importante ed.sl6n de ediflca:r sotn esta
meseta la casa del Vlney y 1m edificios del secretariado que tendrfan la misma al
tura; Hardlnge se incUgn por lo que consider una falta de respeto iI Su Miljeud
pero finalmente acqJtl'.
Enm febrero y marzo de 1913, hubo que tornar otras dedsiontt
la eleccin de la zona sur fue ratificada el 7 de marzo y las lneas maestras del pro-
yecto quedaron establccidu el 20 del. mismo mes. De la AapoIls que se cons-
truirla en I. pane alta de Raisin.JI, un eje que marchando hada el este se di-
rigiria hada la antigua capital de lndrapat, que simbolizarla, segn reza ellnfonne
4la clave dc bveda del dominio sobrc e1lmperio de Iil lnda,.; de.illf s.JkirW1 otros
dos eje radiales. en el mdisico estilo de Iil Ouc:ad Bd1a; \os cruzarla una va que
en dirccdn sur conducirla a la catedral anglicana y al nonc a la estad6n dc
rrocanil".. El proyecto final refleia la pasin quc Lutyens senta por la geometra .
formal: del Secrewiado Ydel. An:o dct McmoriaI de Guerra partan sitte vias radiales,
Ydel citculo de la gran estacin de femxarrtl diez; casi todas las vW
fonnan ngulos de 30 o 60 grados con calles que conectan estos tres lugares y La
mayor parte de los edificios est1n en el CftlUO. en k)s ingulos o en me-
dio de los lados de edgonos. Como Baker olRIvarla mis tarde. habia gr;u1des sI-
mllltudes con cl plan l'Enfant para Washlngton
40
.
las coruuucciones colndden a veces con Las calles. pero no Siempre. Los edi-
ficios Importantes 50n realmente muy grandes. En el pabdo del construi-
do por Lut)'ftlS. las dependencias de los altos funcionarios 500 prcticamente otros
nuevos palacios 'y hay que tener en cuenta que, al final del domlnlo brtt1nlco. lle-
g a un total de 2.000 fundonariosI'l. Asu lado esti el cdifido del Sec:rcwiado
proyectado por Baker. pensado lmpresionu. tiene casi un cuarto de milla
un magnifico escenario creado para que pudieran representar su papel el cuerpo
de funciorurios en La India. un grupo reducido de que sobre
una CUMta J)Mte de Iil nza hwnan.t (... ) conocidos normalmente como los .naci-
dos en el ciek>0&2. EntIe ambos edificios hay un montculo que smalaba la dlfuenda
de estilos de Balr.er y lutyens. pero su existencia lleg6 a hacer temblar los dmien-
tos del propio Imperio Brit1nico.
Muy pronto. como ya hemos visto. los dos arquitectos se pusieron de acuer-
do en que los palacios del Ydel SCaetartado deban estar aJ mismo nivd.
LutyeIU consideraba que era muy Importante el conjunto que el principal
eje radial este-oeste se fuera devando en pendiente constante en dire:rl6n a Raisina.
de manera que el paJacio del virrey pudiera verse siempre entre las alas del edlfi-
do del 5ecretariado. Sin embargo. en mano de 1913 -<:ansado. enmmo (proba.
de dismteria) YanSioso por volver a LutyalS firm una me-
maria en la que acceda a una pendiente que taparla la vista. Baker crea que se haba
198 "9
cJ.do cuenta de I.u conseruendas de esta decisin, pero. posleriOllDente. luryens
se quet de que las perspectivas. que se en de 19H en la Real
Academia, lo haban mgail.ado puestO que se habian dibujado a nrtir de un pun-
tO de vista Imaginario 30 pies por entima del nivel del suelo
u
, Cuando en 1916
descubri su error la construccin ya estaba muy vanzada, lutyern Intent que
se cambiara pero la Comisin se neg argumentando que costara 2.000 libras. El
arquitecto. obsesionado por la idea de que el" vctima de un eogano. reclam ante
praeticamente todas las autoridades: el virrey, que no quiso escucharle, el propio
rey Jorge V por lo menos en dos ocasiones; quizs tambin hubiera reclamado a Dios
(en su versin hind, musulmana y cristiana) si hubiera sabido cmo hacerlo. Fue
en vano que Baker le sugiri que se dedicara al aicket; ms tarde Lutyens se la
mentara de haber sufrido su propio
Pero este no fue el nico problema. El virrey considero que los proyectos de
Baker eran y que se movian dentro de los lmites econmicos esta
blecidos. sin embargo, no era bte el caso de LutymS, cuyos planes _aunque bellos,
estaban pcmado5sin tener en cuenta el costeo". El DepaItamenrodcObm Pblicas,
disgustado por haber sido margUwjo por arquitectos ajenos al Ministerio. queria
que se construyera en estilo hind; sta era tambim la opinin de Harding. que
en una auta a Lutyens escrita poco antes de su compromiso, consideraba que. por
motivos polticos. deban induirse elementos indIgenas, Lutyens finalmente ap'
t6 aunque slgul6 insistendo en su planteamiento ms clsico y formal.... Pero no
era una persona fcil de tratar; parece ser que en una ocasl6n respondiendo a una
pregunta de la Comisin Real que consideraba estpida, dijo: .La respuesta es en
plural y M;l.s tarde Baker coment que sus temperamentos: eran muy dis-
tintos: Lutyens tena un concepto geomtrico abstracto. desprovisto de preocupa-
ciones humanas mientras que Baker estaba mis interesado por los _aspectos mI-
donales y Lamentndose. dira: -lo que hubltamos: conseguido si
hubiramos estado mis
y si bubienn tenido dinero. La mayoa de los amplios uiales
no fueron motivo de puesto que estaban flanqueados por edifidos: de
un piSO"'. Otntro de la trama hexagonal. las c::a.YS se fueron concediendo segn un
lncreblcmente complicado criterio de rua, empleo y status socIOKOnmico:
Empeundo por el virrey Yplfldo por el Iltnera.l. los miembros del consejo eje-
cutivo. los oficiales superiores. los de menor nngo, hasta los supcrimendtntes.
criados. barrmderos y dhobis, habi.l un orden espadal cuidadoYmente cstratiJic(Jo.
tantO a nivel de distancia lisia como de espacio concedido. que formaba la es
tructura social de la ciudad"'.
E..'ita proeza, crear una elaborada estruCNra social y llevarla a la prctica fue un
munfo de alta planlflcaci6n abstracta; no tena nada que ver con la tradicional es-
truetura de las _Qvil Unes- en la lodia, que se haban desarrollado de una mane-
ra muy britnica, es decir, muy informal
JO

Y, como sucede muy 01. menudo en las dudades que fueron coI.onias, esta si-
tuacin ha perdurado Induso hasta nuesuos dias: los estilos arquitect6nicos y las

casas son todavia coloniales, las leyes municipales han quedado ob5oletas, las ayu-
das favorecen a los grupos ms favorecidos hay diferen... ,- lbl _. "
. ,......, u.cre es entre l:I. 01-
vel de V1da de los ricos y de los pobmJ\; un dwadetas son las costumbres del pa_
sadoque cuando en 1970 Anthony King visit el centro come:rd.a.l de ca gh
CiroJs, la tienda de mwica todaVa estaba decorada con caneles de H t
GeRldo, Evelyn Laye Y sandlerU. Es evidente que cuesta
pa.rezan las costumbffs Implantadas por el gobierno britnico en la lndia.
y esto n_o slo pas en la. lndia. Tambin suadi en Ir!.ca del. Sur Ydel. este,
donde los britnicos, que negaron mas tarde y no pe:manederon durante tanto tiem-
po. una serie de pequd\as capitales: Sisburv (ms urde Harare)
Lllsa
ka
Naitobi, Ka.mpaJa. En todas ellas. los: urbanistas elaboraron planes basin:
dose en la ficctn de que estas dudades eran completamente 'l.n ba cas, a veces, re
n una zona para el bazar que construan a una distancta prudendal; se con-
Sideraba q.ue los africanos o no e:dstian, dado que ofidaimente estaban consIderados
como o se les confinaba en reservas por medio de deportaciones en
masa y de pasesn. Entre 1932 y 1947 Nabobi gast un total de entre mil
y dos mil libras al a/lo, es decir entre un I y un 2 por ciento de los lo
ZOJXlO gresos, pata
El primer fOlCtor que se tena en cuenta era el de la higiene: el5Crvlc"o
dd ,oo' _ . m......co
lemo, que er.II inv.mab!emente de origm militar. rena un rigido conttol so-
200
201
brf' la planificadn. Como 105 coloniZadores britnicos c.aian como moscas debi
do a las enfermedades tropicales, deban establecerse en las colinas, separarse de
105 nativos tanto como pudieran, y vivir en casas tipo _bungalow. con densidades
de poblad6n muy bajas, aunque esto significara -<osa que Invariablemente suce-
da- altos costes m las infraesttuCtuta YlaJgos 1.0 tiplco en que,
como en Niliobi, los europeos vivieran en lu mejores toras decir las mis ele-
les siguieran a cootinuadn 1m hindes Yque los africanos tuVieran que CODo
fonnilrse con lo que Fue: que, en 1927. la comisin Feah.J.m re:o-
mend un estJieto control sobre la _entrada de pan evitar a los v;r,gos.
vldosos y criminales.
Jr
. En 1926 f. WalltT Jameson de Kimbcrley (conocido po-
pularrnente como jac.uanda 11m) y Herbert Baker hlderon un proyecto para la du-
dad y en 1948 un gabinete sudafricano hizo otro. Sorprendemente, ambos acep-
taban y reforzaban Las ya existentes divisiones radaJes5&; y el ultimo, observando
que el gobierno haba olvidado la scgregad6n entre blancos y asjticos. sdWab.J
que: much.l gente La qucria. y se escudaba en los cprindpios de planifiad6n que
tienen en cuma las MaSidades tnias Yhu.mmas-, que escondian el
deseo de Se predndi de los micano5 argumentando que. aunque etaIl
los mis numerosos no eran estables; el proyecto ni se planteaba una trea pan La
edificacin de sUS ca..sa.s
59
.
En l.usaka. el proyecto oficial mantena la misma divisin entre los amplios
espadas de la zona europea y del rea africana ms primitiva, que careca de los
mis elementales servicios"'. En 1931 el profesor Stanley Adshead haba afirma-
do lisa y que cseria un error tr.ltar a los africanos como si fuenn eu-
ropeos (...) seria estpido ofntttles las comodidades que ellos nunca han cono-
cido y que. despues de generaciones y generaciones h.Jn Uegado a ser necesa
rlas
para el hombre blanco_'l; como en Kampala, el proyecto --a pesar de que era.
contrario a la evidencia-- se basaba en el mitO de que 10$ africanos tTan pueblos
Dentro de la lOnOll blanca deba haber tres tipos de vivienda, aun"
que Adshead opinaba que era d.l.scutible decirlo de esta maneta; incluso en la
correspondencia oflc1aJ, la zona donde vtv{a la clase superior. cerca de las oBci-
nas en 10 alto de unos cerros, en conodda como Snob Hill

. Durante los vein


te U\os siguientes, 1011$ bajOll$ densidades que h.Jbia propuesto Adshead todavfOll
disminuyeron ms y.su gran idea -la amplia avenida de La Independencia que de-
heria tener 400 pies de anchura y que se extmde:r.l a lo largo de las colinas- se
convirti en unOll c.a.lle relativamente menor que una tres burios jardin ba.star1.
te distanciados"'.
Lo que tenian en comn estos proyectos era el uso del suelo y la estructura del
asentamiento. Haba un ncleo central con los edlfldos del gobierno y, aliado, una
zona de ofidnas comerctales; el centro comerda1 estaba cerca de est:3.s dos zonas.
Todo ello dispuesto en una trama geomtrico con amplias avenidas que se lInian
en pbza.s drcu1am de d.l.sttibudn de trfico. Este espKio estaba rodeado IX"" la.s
.ireas resklendales europeas de: baja de ocupacin, en elI.as las asas e:sd.
lo cbunga1ow_ quedaban escondidas por los grandes jardines; estilo que la.D.to en
Lwaka como en otros sitios se conoca como cdudad jardn_, tennino que pro-
bablememe hubiera hecho que Ebenezer Howard, muerto hada poco,.saliera de.su
tumba para protestar. I..a zona africana. nombre muy ua relativamente
pequena y estaba claramente .segregada a un lado de la ciudad; solla estar situada
tan lejos como fuera posible de la zona euopea y separada por barreras fsicas como
por eiemplo el ferrocarril. A vece h.Jba una antigua rea comerdlll dentro o Cft.
ca de la zona africana, de modo que la Ktlvidad tambin qvtdalu se-
En gelera!, la Idea bislca era que. aparte del nmero nece:sado de: aiOIIdos,
los africanos no existian.
Sin embargo hubo una serie de diferencias con Nueva DelhJ que no fueron
.slo de indole econmica. Los que elaboraron los de las capitales afri-
canas no pretendieron realizar las complejidades geomtricas de l.uyten.s. a pe.
sar de que Impusieron una cierto grado de organlzlId6n formal tanto en los
centros como en las reas europeas. Y aunque dieron una posldn prominen-
te y un trato digno a los edlfidos del gobierno, nunca pretendieron emular la
COmpleja estructura de Ralsinia; qui.s porque haba menos gente a quien 1m.
presionar o porque se pens que se les podia impr610nar con mayor factlidad.
A pesar del sl.ste:mOll de tres castas mantenido en l.usab, los proyectos no rdJe-
jaba n una elabotada jerarqua sodal y ocupadonOllI-prob,blemente porque ni
Kenla ni Rhodesla del norte necesitaban diferenciadones tan complejas.
Aqu. como en todos sitios. e.l final del dominio britnico comport sus
propias ironas: los gobernantes de los nuevos paises Independientes, enfrentados
a los mismos problemas de ocupacin Ilegal de tierras que haban tenido los an-
tiguos oficiales coloniales. reaccionaron de la IDl.$mOll manera. En l."yb, don-
de un ministro del gobierno habl de .90.000 huspedes no deseados,., un pe.
ridico 1000000l escriba con indignacin en 1970 que .sl La gente que vive en estas
terribln zonas tuviera. mis inictativa en lugu de OIIprovecharse de la ciudad ala
que no aportan nada, DO sean expulsados de sw chozas... Es por ello que de
tamo en tanto $( arrasaban los barrios de chabolas y que incluso .se sugiri 1.1
necesidad de dietar leyes rnunidpales que los controlaran
6J
En Nairobi, el go-
bierno inld en 1969 una poUtlca de demolldn siStemtica y el alcalde, Isaac
l.ugonzo. dilo que el gobierno deba evitar que la gente sin medios .se traslada-
ra a la dudad"'.
Evidentemente en ambos lugares esta poltica fue decidida por una LIte mi-
cana que Vlvfa en Lu casas que los europeos haban abandoDMlo. Un funcionario
de Nalrobl comenl: cTe Uega.s a olvidar del olor del polvo al cabo de poco$ dfas...
Yatladi: .Hay ms d1fermda entre mi padre y yo, que entre yo y un europeo me.
dio.". Mabogunje comentaba en 1978 que. a pesar de que los documentos orlgl.
nales de la poca colonial se haban perdido, los funcionarios conadan muy bien
los Viejos edIfIdos de las zonas anterionnente ocupadas por europeos". Sin embargo
hay que reconocer que. ms tarde. cambiaron de polltica: Nairobi mejor y tam-
bin lo hizo L"saka que permiti que los habitantes constnl)'eran $W propiOll$ ca.
sas-. Incluso en Nueva Delhi fueron apuedendo una sene de asentamientos in-
formales, algunos de eilo.s en los grandes espado.s que. generosamente. Lutyens haba
en la.s calles ceremoniales
lll
.
202
203
(anberra: la Ciudad Bella excepcional
Asi pues. la Ciudad Bella trasladada a contextOS o excoloniales tuvo sus
defectos. Hay sin embargo una notable excepcin. nberra, y ello quizs se ddM!
a que durante mucho tiempo slo fue un proyecto. Su historia time algo de tra-
gicomedia. El nuevo gobierno de la Commonwealth de Australia, establecido el 1
de enero de 1901. empez a buscar un nuevo emplazamiento para la capilal en el
rea de New South Wales a unas 100 millas alrededor de Sydney. En 1908 eligi
nberra y reserv una zona >Mil construir la futura capital de Australia; en 1911
se organiz un COIlCUlSO lnterrnldon pan la de la dudad. el
era un reduddo (unas miserables 1.7.50 Ubra.s) que tanto las .asodx:Iones
de arquitectos britnicas como las noneamerlcanas lo boicotearon: nombres Un
conocidos como Abercromble, Bumham, OLmsted estuvieron ausentes. Se pre-
sentaron 137 arquitectos, nmero que probablemente Inclua un buen grupo de
pobres estudiantes de arquitectura; Walter Grtffin (1876-1937), un nortea-
mericano que habia trabajado con FrMik Uoyd Wdgbt. se pre$eJlt junto con su
esposa Marion Mahoney y gan. Posteriormente. el gobierno nombr una comi
sin para que estudiara el proyecto. pero consldmndolo impracticable. elabora-
ron el suyo y empezaron a llevarlo a la prctica. Sin embargo era tan malo que la
opinin pblica. que hastil entonces se habla mostrado poco interesada, apoy a
Griffln; a pesar de que. en Inglarem" Abcrcrombie babia comentado: .. Es el traba-
;O de un amateur que todavia no ha los prindpios ms elementales..
ll
,
Hubo un cambio de gobierno y en 1913 Grtffin fue nombrado director de pla.
nificadn yconstrucdn de I; capital federal. Estuvo all durante siete mas en los
que casi se volvt loco puesto que ruvo que soponar todo tipo de dlflcultades: los
proyectos quedaban arrinconados, sus propios dibujos desaparecIeron de su des-
pacho par; reap;recer treinta .mas despus. En 1920 dimiti y su cargo desapare-
d. El Parlamento hizo uo; Joerie de intentos para eIlminar el plan hasta que 6-..
na.lmente se ;prob. pero t;mpoco se hizo nad; para llevarlo a cabo. Los Naios
empezaron ; aa:e: ; la rIWler.l tipiCil austtaliaJl;,. es decir desparnmindose sin nIn
gn tipo de orden. Fin.almente, en 1955, una combln del senado recomend que
se nombrara un organismo central de planlficadn, consuucdn y desarrollo. En
1957 Wllliam Holford lleg de Inglaterra y aconsej una modificadn del pro-
yecto; pero al afta siguiente John Overall fue nombrado DIrector de de:s.llTOllo re-
gionai de la capital De manera ca.st Increble. despus de 45 anos, d pro-
recro de Griffin empez a andar y a mit3d de los aftas 1980 casi. se babia terInirado.
Sin embargo los edlfidos no Ofl suyos. tan .slo lo es su ublOldn. El nombre
aborigen, Kambena. significa lugar de encuentro: el lugar, como Grtffl.n en
la inttoducdn de su proyectopuede ser considerado cx:xno un anfiteatro lrregu!ar-,
en el que se proponia representar un gran obra. Hoy d mapa que d turista tiene
en la. mano. que esti orientado al revb. coindde con la. rraneu que. segn Grilfln.
deban mirarlo los espectadores. Desde las montadas dd noreste. que constituir-
an el anfiteatro. el sudo va descmdiendo con suavidad para formar el auditorio;
desde all los espectadores, mirando al sudoeste con el sol a sus espaldas. podran
\..O/"\l',OfiWEALTH Or AVSTRALlA
FEDERAL (PITAL COt\PETITIOtl
<:.ITY At\D EfiVIRO/'iS .
FI,. '.7 Cilnbma. El proyecto o:k Waher 8w1q Gtiffm que el con-
curso de 1912 Ignorado YolVidado laro titmpo. consigui con.
vertirse en rtalld..id ms de medio ,Igio

LA CIUDAD ot: LOS MONOME..'lI'QS


20'
rll. 6.8. Wllt!' Burlcy Griffin. ArquittCo Jais.ljistll procedente de
Chka&o que Iuolri.l traba.do con FBRk Uoyd Wliht. .8I.odcy n-
les de pn.a.l' d concurso de Canbcrn.
observar 1.1 parte ms baja del valle, que qued.lri.I lnundado para formar la arma;
detrs, el suelo se eleva en escalones para form3J" el escena.do en el que se iran co-
locando mas o menos elevados segn fuera su importanda smboUca, los dlver-

50S cdlf:Idos de la Commonwealth: el Palado de Justida, el Parlamento, y por ul-
timo, en la colina ms elevada dentro del valle. el cdlf:Ido del capitoUo.
Para acentuar el efecto. el escenarto y la arena formaran un tringulo, con la
colina del capitolio en el vrtice supertor. De manera que los espectadores. mi-
rando el agua, tendran a los dos enfrente, mientras que la zona militar y el mer-
cado central quedarian a su Izquierda y la Universidad y el Ayuntamiento a su de-
recha. (Aqu. sin embargOel control. dd proyecto sobre la metfora teatral falla, puesto
que esta zona se convertirla en el centro comercial). Escenario y al'Ula estarian
unidos al vrtice por medio de amplias autopistas que cruzarla n el lago.
Blsecdonando el tringulo, PO( el lado del pblico, habria una amplia avmida

procesional que condudra a estas zonas. Y, detrs del escenario, las colinas ms
tel'Glnas y las azuladas montanas que quedaban en la lejana constituiran la zona
posteror de todo el conjunto..
n
.
Puede resultar curioso. pero, excepto algunos pequet\os cambios en el reper_
torio, es as como se ha he<:ho. La obril. se ha modificado par dar un mayor papel
al Parlamento que, en 1988, fecha det bkmtenariode Austtalla, cambi de ubbr:io
y .se construy en una zona ms elevada de coUna de.! Capito:lio. Ddante del es-
cenado, aliado del Palacio de Justicia, se hizo una y monumenUl ga.Ieri.a
de arte y Bibllotecill Vlsualrnente, este derecho det t:ringuIo se tu
convenido en el dominante: que mirada vay desde el antro comercia.l y
municipal y que, pasando un circu10 distribuidor de trfico, siga por una ampUa
autopista. que cruza el Lago Griffl.n y ascienda basa e! nuevo edificio del
Parlamenw que sin embargo cmmedio escondido; metifon. quizs, de Wl gobierno
poco obstructivo. El con sus construedones ven:lcales: en el. extremo izquiCf-
do e! cantJln, en el centro el gran surtidor" de a8'U en memoria del capitn Cook,
torre de Te!ewm en el uucno derecho, ddine y da forma al espacio. La pode-
rosa consttucdo neodstc.a de! Anzac PaBde, edifl.do mgdo en memoria de la
Primera GuernII Mundial y por lo tulto de temprana pmenda, smaa el pasillo
cesional central hada el auditorio. Edifido que se construy mis tarde, en a ;r-
quiteaura de los aflos 1970 y 1980: tri un estilo inlemaclonaJ moderno pero res-
Le falta e! Wlor de BI'2$if1. de Nlt:meyet (de que h.abWemos en el
capitulo sptimo) aunque tampoco compane sus ucesos monumentales. Todo es
utraordinarlamente grandioso, digno, eleganle, pero sin emlMrgo, utilizando esa.
palabra que tanW gustab a P'aJ:Ur y Unwtn, da SoenSId6n de tranquilidad; <:a.mbcn
puede colocarse aliado de Washngton, otra de las grndes eapita.les monumen-
tales del mundo, como ejemplo elocuente de saber COlU:r despacio.
Por otra parte, es Importante tener en cuenta que GriffIn fue espedalmente in-
nOVolder al los Irrios residenciales. Hay que recordar que no era un fa-
ntico de la Ciudad Bella ya que admiraba el movimiento de OudadJ3J"dn y co-
noda la obra de Geddes
l
'. Adems se anticip en diez anos al concepto de unidad
de vecindad de Pury. Escribi que:
las secciones s.egrepdas. estruet1lrad.J.s y se>Madas por las distinlaS vias de trfico.
no slo ofrecen el. lugar adtcuildo para las viviendas. sino que tambrn acogen ]15
unidades socia.les de esa familia mis grande: La Cad, Wla contar con
una o mb exuelas, zonas de juegos. campos de depone. Iglesia, dub y lugares para
las diversas actividades sociales sin que haya necesidad de cruzar las carreteras. o de
encontrarse con las calles comerciales, que son elementos distorslonadores, puesto
que las actividades famlllares estarn dentro de sw propios centros geogrficos"'.
Suena como si fuera un Radbum antes del de verdad. El diagrama Original mues-
tra estas unidades como hexgonos. modelo que Parker utiliz ms adelante en
su trama Radbum en Wythenshawe
16
Ello hace que, en los anos 1980, cualquier
deportista pueda salir de su casa para practicar -joggln8., corra por un camino al
lado del parque lineal y se dirija a la zona deportiva, haciendo un circuito de ms

LA CIUOAD DE lOS MONlJML..,.OS


207
de una milla, sin tener ni tan slo que ver el trnsito. Estas unidades vecinales y
las nuevas ciudades que las complementan en las afueras, estn unidas como las
cuentas de un coUar a las diversas carfftUilS que pasan en medio y alrededor suyo.
De modo que Camberra ha conseguido ser una de las ltimas Ciudades &llas y,
a la vez, una de las mayores Ciudad Judin del mundo. Es induso, y a su manera,
uno de los pocos ejemplos exinentes de la dudad social y policmrtca de Howard;
cosa que no es poco para una dudad que dwante mucho tiempo !)Meci que
nunca a crecer. Y ello hace que, al contrario de otros usos de Ciudad Beila,
raulte agradable.
La Ciudad BeJla y 105 grandes dictadora
La vuelta de la Ciudad Bella a Europa fue menos afortunada puesto que colnddl
con la era de 105 Grandes Dictadores; se trataba de hacer teatro aunque,
en este caso, se hizo melodrama del malo. La Roma de Mussollnl fue la primera.
La Ideologa fascista sobre la ciudad era muy semejante a la nazi: slo la familia ru-
ral eta verdaderamente saludable; la metrpoll.s era el origen de todo lo malo in
duyendo los a1oorotos laoorales y el socialismo. lrnicamente -una uperienda que
posteriormente tambin vivira la Espatia de Franco-- con Mus.soUni las dudades
crecieron como nunca lo habian hecho; el fascismo fue bueno para los negooos.
En 1928 Y 1939, Mus.soUni impuso una legisladn para controlar la mligrad6n;
y por una de esas ironas, la segunda ley entr en vigor despub de la 5egunda
Guerra MundiaV". Tambin se prepararon una serie de planes, que tuvieron una
adCC\Wh ditwin propagandistica. pan. recupem l.as marismas del Pontino al SUl
de Roma; que se verla por la audfl de cinco
pueblos....
Sin embargo en la capitallJ ptaniftcadn deba ser monumental; se trataba de.
SKill de nuevo a la luz las g.I0fW; de la arttigtu Roma aunque fuen a COSta de des-
tru1r laque 105 de milenlossigutentes habianaudo. En 1929. MlWOllnI daba sus
instrucciones al congreso de la Federacin para la planificacin de viviendas y cfu..
lhde5 celebrado en Roma:
Mis ideas son daras. Mis rdenes prtdsas. Dentro de cinco mos, Roma debe mas-
trane maravillOSO! ante todo el mundo -grande, ordenada, poderosa, como tri los
tiempos del Imperio de Augusto (... ) crearis grandes en tomo al teatro
Marcellus. la colina del Capitolio y el Panten. Todo lo que ha crecido a su alnde-
dar durante estos siglos de deca.ndenca debe desaparecer
19

De hecho el nuevo plan que se promulg en 1931 era Internamente contra-


dictorio; puesto que el ensanchamlento de las calles y la importanda dada a la PIazza
Venezia como plaza ceremonial hubiera destruido la Roma Imperlal en lugar de po..
nerla al descubierto. Pero no pas nada: a pesa.r de los poderes absolutos para de-
rrtbarlo todo, a pesar dt: las enormes sumas de dinero, a pesar del imprimotur dt:1
Duet. lJ V1da de Roma continu en su viqo y dulce estilo. Cuando los planes se ron-
cretaron en detallados proyectos, los amplios bult:Vam y las plazas panor'mins
se haban conve:rtido mistttiosamente en zonas para la con.strued6n de edificios;
el tradldonal caos, las componendas y la corrupcin salvaron Roma de la dt:pte-
dadn del gran constructo....
La ideologa nazi 5OOrt: la dudad tuvo tambi&1 la mimla rontradia:i6n inter-
na qut: la fascista. A finales de los afios 1920, el ala terica dcl panido era fue:rtt:-
mente antiurbana, afirmaba que 105 pueblos nrdiCO$ enn esendalmentt: ag:tieuJ-
tares. que nunca fueron fundando d'lC1ades Yque casi haban quedado
destruidos por ellas. Su peridico, el &!obachm, describia la como
un .hervidero de todo lo rrWo (...) prostituei6n, bares, enfmntdades. pelculas, mM-
mmo, udos, espectculos erticos, bailes negnn, y de todo tipo de desagradables
manifestadones dt: lo que se habia dado en llamar 'ane modemo'..al. Poco des-
pus de tomar t:1 poder. su polltica -copiada de las Ideas de la repblica de WeImaf-
seflal la importanda de los Kldn.simluflgm en los limites de las grandes ciudades,
como Marienfelde. Falkenset: y Faikenberg en las afueras de Berln; ms tarde in-
sistieron en la importancia de las reas rurales, pero las necesidades dt: reanna-
mento hideron que estos programas quedaran en segundo
La ideologa nazi sobre las dudades qued definitivamen"te establecida en 1939
por Gotthied Feder en su libro Die nmt 5tadr. que recoge la idea dt: las Garrnutadt.
en la nea:stdad de crear peque1Wdudades rurales autosufidentes
con una pobladn alrededor de los 20.000 habitantes. Estos centros combinaran
lo mejor de la dudad y del campo, tanto a nivel KOnmlco como social v trata.

dan de minimizar las posibles desventajas'l. Estas Ideas no deben extradamos si


tenemos en cuenta, como ya hemos setialado en el captulo cuano, que, en
Alemania, este movJmjento tenia una potente alJ conservadora. Es por ello que,
siguiendo lJ ideologia durantt: 105 &tI.os 1920, esw nuevas dudades
jardin no debiart construirse cerca de los centros metrOpoliunos mis importantes
sino en los distritos agrcolas menos poblados de MeckJenbw y dd este: de Prusia;
se trataba de volve:r al nmpo con fueaa.
Todo ello se hallaba muy Iqm, tanto literal como figurativamente, de los pia-
nes que Hitlt:r y su Gtnoulbauinspriror, A1ben Speer (19051981), estaban prepa_
rando para la reconstrucdn dt: Berln. Pero era que detrs de estos pro-
yectos baba una lgica pervfiSa; mientras las dudades alemanas, y sobrt: todo
Berln, deban cumplir una fundn psicolgica. religiosa e inciuso mgica como
lugares de encuentro para las grandes ceremonias pblicas. la pobladn produc-
tiva seria trasladada a los Ltbmsraum en el campaM. Evidentemente. la realizadn
de estos planes hubiera significado la destruccin de los vlt:jos cennos medievales
de las ciudades para crear 105 espadas necesarios para construir las calles ceremo-
niales, los lugares de reunin, salas. grandes torres y extensos complejos admlnls.
trativos, cuyo coste deba ascender a 100 billones de marcosl.l. El resultado fue Ir-
nico: los nazis que haban empez.ado con el culto a la virtud tural y a las pequetias
dudades medlt:Vales y que habian exorcizado la metrpolis gigante, Kabaron tra-
tando de construir dudades totalmente mecanizadas y deshumanizadas donde
poder celebrar sus ostentosas ceremoniasW'.
OVDADE.S DEl. MAIANA LI. CIUOAO DE LOS MONUME."lTOS
209
Sin embargo Serlin no era Roma: no haba antiguos maestros esperando ser res-
taurados. se trataba de una obra del arte comercial del siglo XIX. '( el artlsla que
la iba a reformar tenia sus propias ideas: Hitler que no haba logrado entrar en la
Andemla de Viena para estudiar arte, no dejaba de repetir a Speer: _C6mo me hu
blera gustado ser arquitecto"t7. El Fhrer posea un sorprendente y detallado co-
nocimiento de los primeros proyectos de Ciudad BeUa para Viena y Pas; s.aba las
medidas exactas de los Campos E1se:os. y estaba absolutamente decidido a que
Berln tuviera una avenida orientada en direcc:i.n este-oeste que tuviera dos rmllas
y medIa de longitud; la disposkin de los edifidos, que deban ser grandes y mo-
numentales, con ampUos C5padOS entre dios, recuerda d Ring de Viena que H ro-
noci en su IndlUO mostr a Spttr dos esbozos de 1920, que ya reco-
gi.tn SlI$ suenes: edificios de 6SO pies coronados por cpuJas Yarcos de 330 pies.
Haba estado planeando monumentaJes edlfidos triunfales que no tenan la me-
nor posibilldad de ser construidosa-.Por qu siempre lo mis grande?", ha.bi.a pie-
guntitdo en su esdIo retrico a los obreros de la COIl5tIUCdn en 1939: .Lo hago
la devoIVf:r la dignidad a los aJcmanes-'IO.
Su ob5esl6n por lo monumental era tal que ignoraba otros aspe:tos.: .MInba los
proyectOS, pm> en realidad. slo les :hat una oteada- Uoo:s minutos despus
guntaba de nuevo con a.i1e de abw:rintiento: 'D6rn:Ie est1n los planes de la gran ave-
rUda?,,,t1. Esta aV'Cllida, que oriencda en notte-surcorreria a Las dos
cmtn;}es de (a.ocarri\ yque tendra un enorme edificio en el cmao-cuya
cpula medir 726 pieS de alto Yaso de ancho-, debia It"piodudr en piedra; .E1 pe>
derio poUtico. mww y econ6mio:l de Alemania,.. All estaa el caudillo absoluto del
Reich. Ymuy CCiQ de l. a::mo la ms alt; n:pment:aeill de su podct, se encontra
a la enorme smde sesiones aWicna con un cpula que seria el edifk:io dominan-
te del futuro BerUnf1. Cada vez que miraba los plOfeCios, dcda: .speer. mj nico de-
SoCO C5 ver CSto5 cdi6dos. En 1950 organturernos una feria de muestns mundJal,.".
Los que le abwrlan enn los que llevaban los prindpiOS de audad
Bella a las afueras y aun ms alIi, puestO que Spttr, que admiraba la ciudad de
Washington y la Exposicin de Columbia de Burnham. se ha.bi.a tomado a pecho sus
consejos de no hM;er planes pequctlos"", Spttr proyt!ct6 17 autopistas radiaJC5, a lo
largo de las cuales se haran altos edifidos que llegaran hasta la periferia. Estas vW
se cruzaran con cuatro avenidas drcuLatcs que se con.struirian en zonas ya edifica-
das y en otras de nueva oorntrucdn". Habria dudades satlites al norte y al sur; la
mayor, Sd$tadt, tendria Z10.OOO peoonas y cont:aria con 100.000 puestos de trabajo
industItaL All, y a pesar de la predlh:cdn que los na.z:U tenian por las vtvlendas un
fumillarC5, se udllzaria una nueva versin de las berlinesas: un bloque
de apartamentos cerrado en tomo a un enonne patio". Thnto aqu como en el ceno
tro urbano, la planificadn seria muy reguJar, concisa en sus lineas y monumental,
como si se hubiera plane3do para verla desde el aite,1. En sw prindpios bsicos. por
lo menos en su aspecto e.'I(temo, el proyecto de Speer posea una serie de cualidades
convendonales: los U50S de ruelo Incompatibles estaban segregados, el trfico de
paso C5taba exduldo de las zonas resldendaJes, haba mucho aire, luz y espado; los
miembros del CIAM no habran tenido nada que

FI. 6_9. El Ilftn l.k Spcer. 1...1 via monumenw norte 'MIr nvista PJl' Spetr se dirip iLl j_
edifido COl1 cp.la. el t trav del Aroo Oc Trtunlo: er; la capital del Rft:h
que durua mU aflos. lUlU de todo Ueg a empeune.
Pfio era una obsesin cara. segn Spt:eI slo el coste total de Berln C5tMa en
tIC los 4 y 6 billones de marcos, quizs entre 5 y 8 billones de dlares de hoy en
da". Sin embargo el rearme exigi que estos planes quedaran arrinconados. En 1937
se empez a trabajar en la avenida procesional este-ocste. gran parte de la cual ya
estaba hecha yen 1939 casi se habla terminado; pero por muy Increble que nos
parezca. la parte prindpal del proyecto se Inid en 1941
100
Al final lo nico que
se lleg a reallz.ar de un plan tan grandioso fue un espado ceremonial en el eje este-
oeste y la rcfore:;tadn a base de conferas y arboles de hoja caduca del hbtrtco
bosque drcular que quedaba a las afueras de la dudad 101. Al terminar la guerra
y siguiendo una lgica que no dejaba de ser Irnica, los rusos prolongaron el eje
esle..oesle en su sector y lo llamaron Stalinallee.
El Berln nazi hubiera sido el ltimo ejemplo de Ciudad Bella. Sus fuentC5 de
Inspiradn --d centro dvico de Burnham rematado en cpula, el PalaCio del Vlrrey
210
CU,lDAOES DEL LA CIUDAD DE LOS MOt-1.:ME."n'OS
de lutyem, tambin con rupulil- son evidentes incluso en los mis pequeos de-
talleslla. Sm embargo era imposIble llevar a cabo estos planes: incluso en las cir-
cunstancias ms favorables, hubiera significado dediarle una pane desproporcio-
nada de los recursos del pas. Lo curtoso fue que una capital mas pobre pero con
un dietdor Igualmente megalmano. Stalin, consigui haC!:r en poco tiempo mu-
cho de lo que Hitler haba sonado.
Los primeros fos de b. planificadn soviw-ca merKerian un libro aparte.
Como en otros aspecfOli. tsla fue una poc de salvaje. de apa-
sionados debates entrt teora.s Igualmente de5cabdlada.s. Los UJbanU;w quenan que
lodo el mundo vtviera en torres; evidentemente le Corbwier era su dios y aliado,
y es por ello que los estudiaremos en el capitulo septimo. Los de:surbanisw, un gru.
po todilvia ms salvaje. queran demoler Mosci y dispersar su poblacin en casas
m6vtles por el campo: espiritualmente se: senrian afines a Fr.mk Uoyd Wrtght. y los
estudiaremos en el capnilo octavo. (Como ya hemos indicado anwionnente la l-
gica y la cronologa se niegan a ir a la par). Ambos grupos consultaron txpenos e.'{-
tranleros: como era de espetar May sugiri dudades satlite, mientras que le
Corbusier aconsej reconstruir un Mosc lleno de torres en un nuevo emplaza-
mientolOJ. El debate concluy de golpe en una sesin del comit cutral de junio
de 1931 104 U Asamblea denunct estaS teoras como extranjeras, sobre todo las de
le Corbusier y Wright, y establed un plan quinquenal para el desarrollo de Mosc
que se pondria en marcha lnmedlatamentelO$. .
Es evidente que la dudad necesitaba un plan. Su pobladn, que haba dislIU-
nlnuido durante los ca6t:icos aflos que siguieron a 1917, ascendi a mis de dos mi-
llones en 1926, la misma de las pocas pruievoludonarlas, y en 1931 probatdtllcnte
era supt'rior a los tres
lO6
Su estructura fislca y sus equipamientos eran afaicos:
edifidos de madera de uno o dos pisos; en 1926 d promedio de espado por pu-
SOlla era de 89 pies cu.aciOOos, proporcin que se fue deteriorando a partir de esta
fecha; en 1937, Emest Slmon deda que los twnos de Manchester -en aquel roo-
mento una de las peores dudades lnglesu- que se demoliendo puesto que
se consideraban inhabitables, hubieran sido un buen cobijo pal'3 el 90 por dento
de las familla.s moscovitaS107. los suminlstros de agua. alcantarillado y dectI1ddad
eran muy defidentes..
Es compi'eI1sible que a partir de 1931 no se llamaran mis expeitQS exaanjeros.
El ptan de 1935 propona establecer un Jimjte al futuro crecimiento de la dudad y
apostaba por una forzada modemizildn. Se iba a desarrollar la dudad como uni-
dad Integral; la rcconsttucdn se basarla _en la unidad y armona de las compo-
siciones arquitectnicas"IOI: la teoria de la Ciudad Bella tambin haba llegado a
MoscU.
Este mpetu vena empujado por el orgullo nadonal: en 1937, todo el mun
do deda que .la vieja dudad de casas de dos pisos tena que desaparect!r y que
MoscU debia sei una dudad con edificios dignos de la capital del paS ms gran
de del 111'. Para conseguirlo se convirti en una cantera. De lo que no se
dieron cuenta los visitantes el'3 que se estaba poniendo todo d nfasis en los
proyectos ms visibles y prestigiosos: tres Uneas de metro con canddabtos en las
estadones, edifidos pblicos, estadios, plazas y parques a lo largo de las allc:s prin_
1 110 ,,- "
opa es . signl callvo que el 52 por dento de los pisos que se estaban cons-
truyendo en 1939 estuvieran situados en las principales avenldaslll. Es posible
que ello fuera debido a que los pro)'ectos de los diversos ministerios nunca lle-
garon a estar coordinados. mientras que el programa de vivtendas se Iba retrasmdo
ya fuera porque los urbanlstiU traraban de impresionar al pueblo; o, lo ms pro-
bable. a su duetio.
Stalin sabi lo que quena.A p6rtir de ahora, la arquilectura tiene que ser ex-
presiva. representativa, retrica. A partir de ahora, por muy modesta que sea la
fundn de un tiene que convert:lne en un Fue l. quien,
personalmente, aprob los proyectos para los edificios ms importantes; en una oca-
sin que se le present.uon dos posibilidades, eligi las dos y los aterrorizados ar-
quitectos le obedecieron. construyendo una estructura en la que el lado izquierdo
el'3 distinto del derecho
114
Stalin tambin tuvo su propia versin socialista de la
cpula hideriana: el Palado de los SoVIets que tena 1.300 pies y estaba coronado
por una gigantesca estatua de lenln. Al empezarse, tuvo diversos problemas y fi-
nalmente se hundi; quizs fue una suerte que se abandonara su construccinlU.
Pero la arquitectura de mona de Pascua recuerda los gustos y manas de Stalin.
Sin emliargo el Mosc de los anos 1930 era una especie de ciudad Potemldn.
Como el Washington y el Chlcago de Bumham. o el Pars de Haussmann, la.s fa-
madiU de las calles principales escandian los antiguos barrios. Incluso en los afIos
1960 todaVa podlan verse restos de la.s viejas casas de en la.s calles t:rase-
ras. Pero, sin duda, las fachadas gustaron al jefe y los arquitectos pudieron dormir
con tRnquilldad.
Es o.uioso que no haya nada que nos ayude a compi'eI1der el fenmeno de la
Ciudad Bella. Esta corriente conVIvi a lo largo de cuart:ntil afIos con todo tipo de
situaciones econmicas, sociales, polticas y a.Unuales: como ayudante del capi-
talismo finandero, como gente del imperialismo Ycomo Insttumento del. totali-
tarismo tanto de dftechas como de izquJerdas, siempr!: y cuando estas denomi.
nadones tengan a1g(tn K:ntido. lo que todas e1la.s tuvkron en comn, con alguna
excepctn, fue la concenmtdn en lo monumental y en lo superlictaJ, en tratar la
arquitectura como smbolo de poder; cosa que estuvo unida a una completa falta
de inters por los aspectos ms sociales de esta disciplina. Fue urbanismo de exhi-
bicin, arquitectura entendida como teatro cuya flnaIldad era impresionar. lo ni.
ca que variaba era el pblico: J1OUVl!QIU riches en busca de disipacin y emociones.
robditos coloniales y orgullosos jefes de peqUMOS principados; campesinos que eml-
graban a la gran ciudad; burgueses empobrecidos deseosos de recordar los vietos
tiempos mejores. Probablemente a todos les gust la representacin; para muchos
fue como el Hollywood de los afias 1930, les permIta olvidar la terrible realidad.
Pero por Jo menos las pelculas de Hollywood tenan un horario y nunca arruina-
ron al pblico.
m CIUDADES DEL MA.'lANA
LA atJDAD DE LOS MON\J),(Lvros
2IJ
Notas <lI captulo 6
I dl. Boyfi, 1978, pq. 269
1 Hines. 1974. Pgs. 1+0, 141.
1 Ibld., pip. ISO, 131.
Hlnes.1974. pip.
140;a 155,35-1. 355; 1977,
pip. 133. 13.
I Green, 1963. pq;$. 132 ;a 1"6; Scully.
1969. pip;. 74. 75. HO.
Hinft, 1974, pigs. 1591. 168.
1 Mlnieri-Elia, 197'.1, P'I. 89.
Hubb.ud y 1929. pil. 264;
Bumham, 1905, 197.
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, Boyer, 1978, pg. 272.
10 Ibld.
11 Petenon, 1976, pip. 429, <130.
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11 M:anhy, 1970. pigs. 2.29 a 231.
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u Bumham, 1909, pgs. 102, 103,
" !bid.. p.g. lOS.
l' Ibid.. pis_ 109.
.1 lbid.. .p. 110. 111.
l' 11nd., pq. Itl.
McCuthy. 1970, pq. 243; Hines, i9H,
.... J.IO.
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m.
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D 1933, pip. 104 a 109.
u Schknth. 1983, pq. 89.
11 Scon. 1969, P4- lOS.
1973b, pi. 111.
v WalUr, 19.50. g. 273; IOdn Y K.u1IOf.
1976. pipo 430. 431.
:. Burnham. 1909. pig. 111.
zt Hines. 1974, pis. 3.
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" 8iIktr, 1944, pi. 65.
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11 BUtr. 1944, pi&. 65; Hu.ssey. 1953, pigs.
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68.
.. Irvn&. 1981, pi&$. 67, 68, 71,73.
1bMl..., pipo 79. M.
" lbd., pq. 227.
"1 Ibid., piS. 280.
u Hussey, 19S3, p'ss. 286, 287. 323;
1980, piS. 126; lrvin. 1981.
pigs. 143;a ISO.
.. Hussey, 19S3, >aJS. 3SS. ].56.363.366,
410. UZ.
tS 1948, pig. 96.
.. 19S3. pip. 260, 265, 268, 300;
1982, pip. 37, 38.
., 8iIktr, 1944, pigs. 68, 69.
... !bid.. pig. 79.
., Klng. 1976, pg. 246.
M !bid., pg. 264.
JI !lose, 1973, pgs. 18'1, 185.
>.: King. 259.
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270,271.
lbid.., pis- 268.
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125; Kins. 1931b. pis. 211 a 21S
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.7 dt.lbid., P'g.74.
ti Mabogunje, 1978, pg. 64,
if Hlke, 1977, pig'. 16-1 a 170; Mann,
1982, pigs. 259 261.
10 Payne, 1977, pigs. 138, 139.
71 8oyd. 1960, pig.13: Manlen.E1Ia, 1979,
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n Boyd, 1960, poip. 14, IS,
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. M;arIereIE!.lI. 1979, p.ig. IIJ.
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13.
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......... Pilgs. 35 a J9
., LIne. 1968, piS. ISS.
Il;l 1978, pigs.. 102.122,
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" /bid., Ms. 79.
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ft lbid. pig, 141.
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" Speu, 1970, piJ. 140.
- LaQSOn, 1978, p6p. 32,13, 5J.
... Spftr, 1970, pi. 78; tRIQJft, 1980. P4
201-
- I....uon, 1978, pi. 116-
- May, 1961, p6p. 181, 182; Siman. 1937b,
....332.
11M SVetlk:hny, 1960, pi. 214.
MIl Mk'hlft, 19J2, plis, 96; Parkins, 19SJ,
plis, 3O.JI.
1116 H'IT1$, 1970&, pig. 257; Simon, 1937b,
pag.l8t.
101 Slmoll, 19371, pip, 154, 155.
'111 ParkJns, 195J, p. 36.
lO!' Simon, 1937., pig, 160.
ItO Ung. 1943, pig, 7; ParkiJu, 1953, pip.
42, 44, 4S.
111 Ilerron, 1977, pi. 235.
m Polrkiru, 1953, pigs. 44, 4S.

'-..yy, I lO, pis. 227.
11. &enan. 1917, pigs. 228, 2..'>9.
lIS Ibid., 22J. 224; Kopp, 1970, piS.
223.

La ciudad de las torres


VOSOtras torres de Jullus. perdurable vergenza de Londres.
Alimentadas por seres impuros y asesinos de medianoche.
Thomas Grey
Tht aa,d (1 757)
La soluan !M5 sencilla son los piSOS. Si 101 gente tiene que vivir en grandes ciu-
dades deben a vivir uno endm.1 de Otro. Puo iII los trabajadores del nOf-
te no les gusa; Incluso cuando habW\ de pisos les llaman con desprecio ..h,bitill
dones. todo ti mundo le diri que quiere <oSU cas.J... les que l1IU as,
en medio de un conjunto de edifiGJCiOnes de den yardas de longitud es mas..suya.
que UD piso 'airtado.
George Orwd.l
1M Road ID Wigan Pier (1937)
La solucin del problema de la vivtenda en cualquier dudad Inglesa no radica en
ofrecer High Barblcans o High Paddlngtons. Son fsicamente y tericamente posi-
bles, pero tos pi50S son totalmente ajenos a los hbitos y gustos de la gente que debe
vivir en ellos.
Harold Maanlllan
Memonndum Interno. Ministerio de la Vlviendil
y de Loal (19501>
__o
211
Captulo 7
La ciudad de las torres
La Ciudad Radiante de Le Corbusier:
Pars, Chandigarh, Brasilia, Londres, St Louis,
1920-1970
El dano hizo Le Corbusier ha sobreviVIdo; es que lo bueno haya
quedado enterfildo m SU5 libros. que nadie lee por la razn de que son Ue-
gibles. (Hay que dKir los dibujOS resultan a veas interesantes porque nos
muestran su capacidad como dibujante,. Puo hay que hacer un gran esfuerzo p;u3
comprenderlo porque. en el siglo xx. su infIuencla sobre el urbmismo ha sido enO(
parece pues que la obscuridad no es una barrera pan la comunlcad6n. por lo
menos para segn cual. Sus Ideas. forjadas entre la inrelligentsia parisma de los
anos 1920. se utilizaron entre 1950 y 1960 para planificar las VIVIendas de la da-
se obrera en Sheffleld. St Louis y en dentos de dudades; los resultados han sido dis-
cutibles en el mejor de los casos y, en el peor. catastrficos. Cmo y por qu lleg
a sucede esto es una de las historias mis curioSaS, pero tambin mmos cuestio-
rw1as, de La b..i.stOrU intelectual de la p1anificad60 modern,.
Quizs el hecho ms significativo es que Le Corbusie (1887-1965) no mi fra.n-
d:s SUlO suizo; y que no er;I su verdadero nombre. Se Uamaba Qw:les-!douard
]eanneret, nad6 en La Chaux.-de-Fonds em:a de Neuchltel, y slo empczb a viVIr-
con regularidad en Pus a partir de los 31. Los suizos, como el menos receptivo de
los viajeros puede observar, son un pueblo obsesionado por el orden: sus ctudades
son un de limpio autoconrrol, no se mcootrari ni una brizna de hierba.
n! nada que fueJa de lugar. El caos del Victo Paris, que Hanssmano de)6 intactO
detr<b de las fachadas. debi ser matema para las costumbres ca.ivloista5 del
arquitectO. DNic su vida profesional a Paris y cualquier otra
dudad que tuviera la Impmlnencia de ser desordenada.
El tercer hecho significativo es que venia de una familLa de relojeros. (Cuando
empeZ a escribir en 1920. tom6 el seud6nimo de Le Corbusier de un abuelo ma
temo). se hizo famoso con una frase. que en aquella poca era la primera vez que
se oa: una casa es una mquina para viVlrI. Era lgico que dilera esto: tenia tras s
una larga tradidoo iKOStumbrada a agrupar miles de pequenos componentes en
una armonia planificada. Sin embargo, las penanas no son piezas de reloj ni La 50-
Fil 7.1. Lt Corbusier Y11 UII;tt. u. miquln.l vivif idud.a xx rt qUitfaO Supmno.
dedad es algo que pueda ser reduddo a una maquinaria; su intento fue desafor-
tunado par3 la humanidad. Pero haba algo que no cuadraba: los !'dojeros del]ura
se haban hecho famosos como tenaces defensores de sus libertades. y fueron ad-
mirados tanto por Proudhon como por Kropotkin. Le Corbusier olvid pronto esta
tradidn.
Si Suiza lntluy6 en su visin del mundo, hris le ofred d mateIia.l bruto y
la visin de un orden kita.!. AsI como Howard no puede enrende:rw fueta del con-
tclrto del Londres del siglo XIX, n! Mumlord fuera <Id Nueva York de los aJ\os
1920, las Ideas de Le Corbusier deben ser comprmdldas como reacdn a la ciudad
en la que vivi y trabaj desde 1916 hasta casi poco antes de su muCfte en 1965
2
.
La historia de Pars ha sido la de lucha constante entre la exuberanda, el caos y. a
veces. la sordidez de la vida cotidiana contra las fuerzas del orden desptico y an-
tralista. Era claro que entre 1920 y 1930 el caos estaba ganando y el orden hacia
tiempo que se hallaba en retirada. Detrib de las fachadas estaban los barrios batos
Ylas mfermedades. Durante la Tercera Rq:Jbca, los responsables municipales de
la doo-d no sk) DO habW1 abandonado la idea de COmpletaf las ltimas metoras
de Haussmann sino que tambin queran haf desapareca sus peores barriosJ.
'"
U. CIUDAO OE u.s TODES
'"
Fig. 7.2. Luis XIV orden, La consuuccln de 105 l.a vbln favorin de Le
Corbusier de! uqultto en pleno tnb;Ijo: .Esn es nutma vohmtad.. Desgrxladamentt
nunca encontr $U Roi SoIril.

-
Elloven Le Corbwier lleg a condusln de que hr 5610 podiil ser wQ(1a
por los:vrmJs m,rnmn. csin remordimientos.. como Luis XIV; Napolen.
Haussmann
4
Sus .. grandes fueron para l eUO ejemplo de oi"IAi6fr.
de este espritu que es capaz de domimu)' conuolar la mua..
s
. fJ jOven arquitec-
to conduy uno de sus primeros libf05. LVroansnN' con una ilusmd6n m la que
poda vene a Luis XIV dirigiendo personalmente la construccin de los Invalides;
en el pie escribi: .Homenaje a un gran planificador de dudada Este dspota
cre grandes proyectos y los llev a C300. SUS nobles construcdom:s, esparcidas por
todo el pas. todavia nos llenan de admiracin. Fue capaz de decir,"Lo deseamos.. ,
o .. Este es nue5n"o deseo..". Le Corbusler estuvo toda la vida buscando un Ro; SoIdl,
pero nunca lo encontr.
La Ciudad Ideal de le Corbusltt
Dt modo que tuvo que ir contemporizando con sus p;iltronos burgueses. Su PfmI
Vaisi" de 1925 no radJ que \Iff con las unidoldes de VK'fndad, sino que se [R-
tab.l del nombre del. fabricante de aviones que lo (Esa informxin pue-
de ayudMnos a comprender la presencia dle esos aviones qule vuelan. sin ningn
tipo de: preocupKi6n por los oontroles areos, tntrle los rascaddos dle Lle Corbusier).
la construed6n dle sus 18 unifonnleS de 700 pies dle altura hubiera signifi_
cado la demoUdn dle la mayor panle de! Pars histrico qUle queda al nonle del5ena,
con la excepcin de unos pocos monumentos, qUle, en algunos casos hubieran
sido trasladados. Aunque la plaza Vend6me, que consideraba un simbolo de orden,
se hubiera mantenldol. Parece qUle no lleg a entender por su proyecto no
habia gustado a 10$ milembros del ayuntamllento, que lllegaron a callt1carJo de br-
baro'. Siemprle pms que, durantle 10$ primeros anO$ eI1 10$ qUle catedral.es
eran bl4nca.s-, tampoco se haba comprendido a)os oonstruaora del siglo XIII, grao
ctas a cuyos esfuerzos len tan dlen anos _un nuevo mundo rurgl oomo Ul1.lI
flor de Ia.s ruina.sa lO.
:S-O se resign: p1anifiadn dle dudades; es; demasiado importante para
dqarla eI1 IDMlOS <k sus Desarroll sus prindpiOS de con
mayor amptud en La Vi/k contDrrporaine (1922) l' en La Villt mdinM (193J). Su
daw fue la Wn<na paradota: debemos descongestionar 10$ ClefltroS urbanos au
mentanto la densidad. Al tiempo tenlelDOS que mlejorar el tttfl.oo y aumentar el n-
mero de le5pados verdes. La paradola se resolvfa edificando ms alto y en Wl espado
ms reduddo
l
%. Esto signltlcaba, como Corbusller escribi len sus caractersticas le-
tras maylisculas: -DEBEMOS CONSTRUIR EN ESPACIOS UMPIOSlladudaddehoy
muere porque no est construida Las necesidades de trfico
txlgian demoUdones completas: _las estadlstlcas nos muestran que los negados
se hacm len el ttntro. Esto quiere decir que debemos hacer grandes avenidas que
crucen nuestras dudades. En consutndu los ctntros actwlo ddJnl $O dmtolidos. Si
quieren sobfn1vir, todas las grandes dudades deben reconstruir su zona cmtraJ.
l4

Esta fue la primera sugerenda dle es;tle tipo; ueinu anos ms tudle, se a la
I
220
CIUDADES DEL MAANA U. CIUDAD DE LAS TORRU
221
--<+'-
-........- ..
---
---
----
-
-
-
-
-

--
Flg. 7.J.l..Il La visin gtOIIltrica total: mquinu f;r,1:lriadU rn para vi.
vir 7 mbllfM
prctica. Sin embargo en estOS proyectos, como Anthony ha seil.alado, no se con-
templaba donde se guardaran esos coches. ni los problemas de medio ambiente
producidos por su ruido y sus emanaciones; sendllamente se les Ignoraba
u
.
Esta nueva disposicin no seria unifonne: La Oudad Contempornea tendria
una estructura espadal daramente diferenciada que reflejana una esttuetura 50dal
especfica y segregada: la vivienda dependera del trabajo de cada uno!'. En su Plan
Voisin Le Corbusler haba reservado los rascadelos que estaban en el centro como
Ofidn:..s para los cuadros de lite: lndustriales, dentificos y artistas (entre los que
seguramente se ndulan arquitectos y urban..i.o;tas); 24 de estos rascadelos acogerlo

an entre 400.000 y 600.000 puestos de trabajo de alto nivel, 1200 por acre. y de-
afian libre un 95 por denlo del espado
J7
. Fuera de esta roDa, las reas re5idendales
serian de dos tipos: apartamemos de lujO en edificios de seis pisos para estos mis-
mos cuadros que se colocaran en hileras dejando un 85 por dento del espado u-
bre; casas ms modestas para los trabajadores que se tri tomo a patios
y se distribuirian en [[ma de calles regular, dejando un 48 por dft110 del es-
pacio libre
u
.
Estos apartamentos se hiUiln trl masa paRI vivtr Yida en mas. Le CorblWer
!lO tena tiempo par perder en idiosJnaasias Individuales; por eso los Uilmab
cddas-.
En nuestros proyectos no debemos perder de Yi$u la bwmn.l pafau. l.
cdd que mejor Silti5t.JIg.JI nuaaas lllt('PSi<bcIes psicoIgjas y iftItimenWcs.
que COflSorXUlr la que debe SItI' .UltUfactori tilnto a nivel. prictico
como CUlOCiOml yque debe esur pcru.o1diI UI\I xne SUC'eSiVoll de IDqllllnos la.
idea de ..viejo t.opr.. de.JlprK't' Junto con la de uqulttunlloal., etc. puesto que
1.JIs poSIbilido1de5 de trabaiJo lrin cambuondo de lupr y debtmo.s estar dispuestos.
con arnln y baipits
l
".
E.sta.s unidades no slo serian todas unifOl'Oles sino quc tendran los mismos
muebles. Admitia. que, probablemente, .mi plan puede provocar miedo YfKha-
zo.., pero las vmactones en la dl.sposidn Yla gmerosidad dd azbolado pronto 10
venatin
JO
Pm> no.slo se bbric.ari.JIn en lNSiI estas Ullidades, sino que la Bite bur-
guesa seri.I servid, coltivamente: ....unque.sienrn.sed posible tmer la propia c:m-
da. o nii'iera si se dese....; en la dudad r.tdIante problema del .servido esta.."lI 5().
ludonado (... ) Si media noche, por ejemplo despus del teatro, ilIguien quiere
oheco una cena un amigo, NstM Urtil simple lluwda. encontrar la mesa.
servida y dispuesta, con un criado que no pondd m.l. can-!l. Era evidente que
e.! ncleo de la qudad Contemporineo1I t'SUIbo1 pengdo para la cla.sc medi. En
medio de l. zono1I de oficinas h.JIbL creado un complejo cultural que se encargaria
de satisf.Jleer sus necesidades, sera un lugu donde l. 6Jte podra hablar Ybailar_en
profundil calma a 600 pies de.!
Evidentemente los trabajadores de cuello azul y los oficinistas no viviran alU.
Le Corbusier haba previsto para ellos apartamentos con jardm dentro de w uni-
dades satlite. Aqu tambin habria muchas zonas verdes, instaladones deportiviU
y diversiones, pero seran distintas, apropiadas para la gente que trabaja ocho ho-
ras al da. En La liU diversas dases sociales estaan segregadas,
no se parecera al Paris de los anos 1920, donde ricos y pobres vivian en yuxtapo-
sld6n.
Aunque los dogmas de la religin corbuslana pennanecleron nnamovibles, en
La poca de La Oudad RadIante, hubo una.serie de variaciones teolgicas importantes.
Le Corbusier haba perdIdo La fe en los capitalistas, quizs porque en plena depre-
sin no podan subvendonarlo. Ahora empez a creer en [as virtudes de la planl-
ficadn centralizada, que no slo Incluira la construcdn de dudades sino todos
los aspectOS de La vida. flIo se con.segulria a travs del sindicallimo, pero no del anal-
I
222
U CllJOAO DE US TOt.RU
22J
quilta; el suyo sena un sistema jerrquIco y ordenado,! tenw muchas a.fini.da-
con la variedad izquierdista del fudsmo Italiano. Fueron muchos los smdica-
tisW que, en 1940. se unieron U rtgimen de Vlcby; el propio Le Corbusier
deca: .Fr&nda necesit un Padre. No impona cuaJ::l. En e>tc sistema todo estaria
establecido en el plan que los upertos prep.rarian ..objetivamente. y la gente
slo podria decidir quien lo administrarla... La dudad ilfIIIonlosa debe ser disetl.a
da por expenos que dominen la ciencia del urbanismo. Trabajarin en sus proyec-
tos con total libertad, lejos de cualquier presin o inters partidista; una vez que
los planes se hayan fonnulado, deben ser llevados a la prctica sin ningn tipo de
oposlct6n..Z4. En 1938 un .. Centro Nadonal de Festlvales Colectivos. par.a
100.000 personas., donde elUder podrla hablar al pueblo; otra versin al alfe \.
bre del edificio con cpula de HitlerU.
Sin embargo la nueva dudad sindicalista tenia una diferencia vital: ahora todo
estara colKtvlZado por un igua.!. Todo ti mundo vivia en aparamentos colec
tlvos giganresllamados Untis; cada. famili.ll rendriill un piso, 00 segn el lipo de tIa-
del. cabeza famila sino de acuerdo con unas gidas normas espach-1es; na-
die tendria ni mis ni menos espado del ne:Ario para garantizar 6istenda
diciente. Y ahon., todos y no slo la afortunada lite, podrian gozar de semdos
colectivos. La comida, la limpiez.a, ti cuidado de los nit\os de1abm de ser ocupa-
dones familiares.
Es significativo que durante esta poca, Le: Corbusier hubiera estado en 1.1.
Unin Sovitica. Yque en los ai'Jos 1920, un grupo Importante de arquitectos so-
viticos -.Ios urbanlstas.- hubieran desarrollado ideas muy parectdas a stas.
Queran construir nuevas dudades en medio del campo, alll todos viviran en gI'
gantescos bloques de ilparamentos colectivos, con espados Individuales redud-
dos a la necesidad mnima absoluta de una cama;no babria codnas ni bat\os in-
dividuales o famillans. En de las versiones, la vida estaba regulada al minuto,
desde ti momento de despertar a las 6 de ta mat\ana basta el momento de ir ata.
mina iI las 7; en otn, esta.ba previsto que hubiera sramtes orquestaS que ayudil-
ran, dotmlt a los insomnes y taparan los ronquidos cid resto2". Los proyectoS de
algunos de los de este grupo -Innov, Terekhin y SmoIin en Lmingado,
SilIshch, V1adimirov, Alexandcr y Vesnin en Mosc-- 500 ptctlamente idnticos,
Induso en los la Uni tal como e:sti especificada en ta Oudad Radiante
y como, en 1946, se hizo en MMSelta
l1
. Pero a partir de 1931, el rgimen soviti
co --como ms tarde huia el fasc:Jst, en Italia-- rechaz los consejos de Le:
Corbusier.
En los ai'los 1940 haba modlfl.cado sUS puntos de vista de nuevo, pero como
de costumbre, slo en los detalles. Su ASCORAL (Asamblea de Constructores para
una Renovad6n de la Arquitectura), fundada durante la guerra, consideraba que
les dtb radio-<onanrriquts cks charrges, los centrOS de educadn y de diversin, que
todavia disedaba en ti vieto eslo corbusiano, deban unIrse por medio de les d-
tb liniares indllStridles, que seri.Jn Uneas continuas de ronas Industriales construi
das .1. lo largo de pasillos dc Ya no estaba interesado en las grandes du-
dades, neia que Pub deba pasar de 3 .1. 1 milln de habitlntes:f. EstaS Ideas
recordaban a los de5urbartistas soviticos de los ilI'\os 1920 a los que Le Corbusier
haba cnucado tan duramente. Pero habi, una diferenda esendai: en su
habria fj,bricas verdes y los obretos vivirian su vida e Inmvil en du-
dada jardn verticales, cada una de las cuales tendri, entre 1.500 y 2_500 trabilja.
dores, como siempre los servidos estaran colectivizados
JO
hnnaned absoluu.
mente opuesto iI las dtis-;tJrdins. que siempre confundi6, como la mayoria de los
urbanistas franceses, con los barrios resldendales jardnJ1.
Nada de lodo estO lleg nunca il realizarse. Es curioso pero lA! Corbusier no tuVQ
xito a nivel pr.tctl<:o. Viaj por Ewopa y fuera de ella, dibujando sus grandiosas vi-
siones urbanas; podemos encontrarlas todas en su Ubro La Ciudad RadiantE. Argelia,
Amberes, Enocolmo, Barcelona, Nemours. en el norte de frica. Todas permanecie-
ron en el papel. Durante la.5egunda Guerril Mundial, con el estableclmienlO del ri-
gimen colaboracionista de Ptain en Vlchy, crey que haba Uegado su bor.J...se le in-
vit a presidir una comi5in de comtruedn y planificadn y, como era de suponer,
propuso que una Bite de urbanistas dirigiera un equipo de arqwttos e ingenieros,
que tuVieran apacidad para superar cualquier tipo de inte:rfttenclas. En ta presi-
dencia habri un un que formuWia. d >1m
dona! completo de constnJCd6n.. La modestia le impk1J6 decir quin deb, ocupar
este Sin tampoco consigul de Vichy. Su egoman., simplIs-
ta Ysu total ingenuidad poIitica hideron que nuna llegara a comprmder por qu
habia fracasado; al final de la gerra era un hombre totalmente desilusionado.
La planificacin de Chandigilrh
Es Irnico que la nica cosa que llegara a realizarse -adems de la Unitl de
Marsella. un solo bloque de lo que se supona iba a ser un complejo que nunca lle-
g .1. hacerse, y de dos copias mrererJdala ms en Frand, y otra en BerUo- fuera
pstuma. Por razona potiticas, el gobierno de la India habia detidido constn1ir una
nueva capital el Punjab en Chandiguh. Conrrataron un urbanistao, Alt:l6t
que la propuso un correcto plan dentro de la ttadld6n Unwm-Parker.
Stdll-Wrigbtu. Lo,probaron pero, para darle forma, decidieron atar un equipo
con los arquitectos modernos mis prestigiosos: Le: CorbusJer, su propio hilo
Jeannem, M.uwdJ Fry YJane Orew. Fry describi asi la traurntla primera rNni6n
en 1.1. que Mayer lIeg6 tarde:
Le Corbwier con ti l.ipiz en l mil!lO estaba en su elemento.
.Voil" 1010rt.. dijo void lo rut commtrdolt.. , y uilZla primera calle en el
nuevo milpa de Chandlgarh.
\kIkt la titt., sigui. sttIalando con un borrn La zona m.is elevada a la Izquierda
de la po$id6n de Milyer, cuyo mal efecto yo ya le haba seftalado ilntel'iormente.
.f.t !.'OiU} l'tstoffUlC, It d-emat... Luego mrc los sectores m grandes concen-
diendo a cad, mitad ues cuartos de rnlllil, llenando de esta manera Jo que quedo
bJ de llanura cntff 1o5 v,Ues del rio en direccin sw.
El pb.n y estaba muy annz.ado cuando llq el ansi050 AJbm: Mayer (... )
!lO podl.li compilnrw con \. migm.itiCiI pero dtddida figun del
I
OUOIoDES DEl MAlilANA
Fig. Chandigarh. El umco proyto lA qUl! le J'l!allz: barrio mi<kncia.J, ca-
j;u funcionales para los funciorarios <lel Pun;'bl.
A la hora. de comer eslb.mos m el ms absoluto silmcio que fue rolO por
Jeanneret pra preguntar a Mayer: -Vous parla mQnJinf? .0111, mushr,
je fue la educad pero desafonunada respuesta de' Mayer
merlle, le ap6rt de La. discu5i6n posteriof.
Y as seguimos, pequeftas y marginales mmtn5 Le
Corbusier JegUia oon 5U JegUra y nuid exposidn, huta que el plan como hoy en
dla conocernos le dio como definitivo y nunca se cambl@4.
Hubo entre arquitectos y urbanistas, seguidas por otras entre ar-
quitectos, en las que Fry y jeanneret se quejaron de La. como Le Corbusier
se haba hecho cargo de lodo, induyendo las trallaS y los disenos. Con una cier
ta ingenuidad, comentaron que querian trabajar dentro del espritu del CIAM
(Congreso Internacional de Arqu.itectwa Moderna) es dedr en equipo. El resultado
fue significativo: se dividi el trabajo y Le Corbusier qued encargado de pro-
el complejo cmtral
lS
. Pero lo que fue todavia mis
Importante: se pas del estilo de trabajo del urbanismo al de la arquitectura, cosa
que signific _un cambio en favor de la preocupadn por la forma visual, el sim-
bolismo, la Imagineria y la esttica mas que por los problemas bsicos de la po-
I
l
U CJUOAD OE US TOItW
As. 7.S. ClurldJprh. 1.a. J'l!ad.a.d detris de las en primer lmtinO auux:onstrued6n,
a la ilquimia la ciudad <le las tiendas de ampal\&.
bladn india. Pero al concentrarse en dar a la arqultKtUra hind formas ade
cuadas a la segunda Era de la Mquina. ignoraron totalmertte la sltuadn real de
la lndia..
J6
.
El resultado fue un fuego de Ironas. Le Corbusier encontr su mKUli1.5 en un
gobierno postcolonJal alimentado en las tradidones autocdticas del Imperio
Britnico. Les present un proyecto de Ciudad Bella vestido con los aderezos de la
arquitectura moderna; un nuevo Delhl al df.. Haba wu trama de vas r
pidas, udlizitda antmormmte en los planes PMiI MMSdIa YBogot1, que deba. ab-
sorber un nivd de menor del que haba er1 hr en 1925, que era muy
bajo. La reladn entre calles y edifidos es totalmente europea, y est trazada sin
tener en cuenta el duro clima del norte de la India o la manera de vivir de aquel
pas
J7
No Sol!: han construido edificios que hagan posible ni la orsaniudn ni la
integ:rad6n 5Oda.I, Ytampoco estn cohe:siclNdos para fomw" ndeos de
La dudad ha quedado segregada segn los ingresos econmicos y el tipo de trabato
de sw habitantes de modo que recuerda a La Vllk contmlporaint; las densidades de
pobladn dependen de la categorla social de los diversos grupos: el ha
!Ido La. segregadn pIaniflDdaJ9.
I
1
1
aUOADfS DEL MMOlANA LA OUOAD DE LAS TOUES
'-'7
los contnstes son muy marcados; uno pasea por el magnifico am-
pus de la Universidad de Punlab (... ) (la mayora de cuyas clases y oficinas slo
ocupan horas al cJ,), puede ver, al otro aoo dd muro, a miles de personas que
viven en la misma sin agua, ni dectriddad. tO.
En los anos 1970, d 15 por ciento de la poblacin vMa en wnasocupadas ue--
galmente y ms de la mayoria dedlaban a la venta ambulante
41
Como su pre-
senda entraba en confticto con d concepto de orden urbano del Planificador, las
autoddades trataron repetidas veces de expulsarlos. Pero los comerciantes r&-
pondleron con una serie de actos pblicos que recuerdan las viejas comedias bri-
Unlas, pero en versl6n india. Para conmemorar la inauguracin de un nuevo
Uegal, aprovecharon un momento que d movimiento separatista 5lkh
estaba exacerbado y organizaron una stdf: de actos religiosos de este credo. Cuando
las fuerus de orden llegaron, los comerciantes Slkh dijeron que p:ferian modr ano
tes de permitir que las ceremonias se Interrumpieran. Postedormente estos mismos
comerciantes organizaron un fastuoso funeral en honor dd PrImer Ministro, que
hada poco habla muerto, y le dieron gran publlddad
G

Todo dio forma parte de la manera de ser de la India y no tiene nada que ver
con Le Corbusler. Es evidente que no era directamente responsable de estos pro-
blemas; por aquel entonces ya habia muerto y en los ltimos mos de su vid se ha-
bia concentrado en la parte monumental central y en d slmbollsmo visual
raI, que es lo que fundona mejOr de todo d proyect:ou. Pero bta era la cuestl6n:
al firutl de su vid a Le Corbusler le suctd1610 mismO que a Hitler cuando solUba
en sus grandes planes par. Berlln, lo que nalmente le interesaba en la zona mo-
numental Fue e( ltimo de los planlfladore:s de la Qudad Bdla. El resto no fun
dona pero, en derto sentido, no time lmportaneia. Por lo menos en Chandigarh
las casas fueron mucho mejOres de lo que la gente estaba xostumbrada y, posi-
blemente mejor de lo que ellos hubieran imaginado si la dudad no se
construido. Pero cuando los disdpulos de Le Corbusier apilaron los prindpios
del maestro en las dudades del oeste, la situad6n fue muy distinta.
BrasUla; la dudad casi corbusiana
Hubo otra dudad cofbuslana completamente nueva, aunque ti no la proyect6.
Brasil como muchos de los paises en desanollo, crecl6 en tomo a su dudad por
tuada que acab casi sin querer en la capital. Sin embargo, en los
aftos 1940 y a pesar de diversos Intentos de reconstruccl6n, Ro de janelro habia
crecido demasiado. Por otra parte, hada aftos que exIstla un proyectO para llevar
la nueva capital federal al Interior; en 1823 BonUido de Andrada e Silva, _el
padre de la patria., lo habla sugerido e Incluso le haba dado nombre; en 1892 una
comIsl6n habia sei\alado el emplazamiento; en 1946 una nueva comisin demo-
critia recogi61os fondos; en 1955 otra redescubri6 el emplazamiento. Aquel mis-
mo afto, durante la ampafta de elecciones presidendales que gan6, jusceUno
kublt:sehek de 0UYeIra, un polldco muy cart.srnjtlco. se compr0mett6 a a cabo
e( proyecto. [)elbo de la pollda bmilet\a haba una larga tradicin de 1Ievar a abo
grandiosas pbUcas en re:lativamente cortos plazos; BrasWa fue la apoteostsU.
la prensa de Ro,l6giamente muy atia, escribi; -Es una locura! Una c:Uctadu.
ra en e( deslertoa. Pfto kub(uchek no se de}6 amJlana.r46.
a su vieJo amigo el arquitecto Osear Nlemeyer. Pero e( CoIeziO de
Arqwtectos de lkasi.I protest Y ex.IgI6 un concuno pblico. EYklentantnte N"It'UkjU
form pane dd jwado que, despub de una ddlbt'radn de tan s6&o tres dfas, con-
cedi6 e( mayor proyecto de construcdfl del.siglo XX a Ludo Costa, otro pkxtero
de( rnovfmk'Dto de arqultectun moderna bmildl.a. Costa pr!:Smt6 divmos c:Ubu.
jos a mano alz.1da sobre dncocartulinas de tamatlO medio: ni un slJnple estudio so-
bre pobIadn, ni un an1llsis econmico, ni una pm1s16n el uso del suelo ni

un. maqueta . A1luRdo le gust su _gran<Ieur: -qued claro desde e( primer mo-
mento que Brasilia Iba a ser una dudad de arquitecto mis que de urbanista.....
El proyecto fue descrito sucesivamente como un avi6n, un >.Ijaro o un drag6n
volador: el cuerpo, o fuselaje, estaba formado por un ele donde se situarlan los
prIndpales edifidos pblicos, en las alas estadan las zonas resldendales y otras
reas. En una de ellas, se allneadan bloques uniformes de ondnas a lo largo de un
amplio paseo que condudra al compleOde edlftdos gubernamentales. En la otra
se ediflcarlan apartamentos uniformes dentro de superbloques al estilo COrbusJa:
no que flanquearan una gran columna central de trinco; tal como propone LA Vilk
nuileuM, todos, desde el PrImer Ministro al ltimo funcionario, vlvirlan en los miS-
mos bloques y en e( mismo tipo de apartamentos.
La construed6n de ikasWa se convirti en una \eye'lda Inclusoen el propiO BasU,
pas de fbulas lnadbles.. Un norteameriano escrtbl6 que .era como si e( pas se
hubiera retrasado den aIIos en c:Urlgirse hada el oeste pero al hubiera em.
pleado Como haba que inagunr la dudld e( 24 de abr1J de 1960,
fft:ba en la que tmninabl d mandato decuatro a/kl$ de kubitsched., se deaet que
durantr un ano se: lnbajaria dia Yl'\OChe sin parat. _En el trtunIo de la administrad6n
en un pas donde nunca babia habido una adminlst:rae::in diciente; se tratllba de
unos pIaz.os en una sociedad que nunalos habia respetado; y signlflaba
trabalar duro y sin parar en una sociedad que era conodda por su reluctancia a tra.
bajar duro y sin pararaSO. se contaron muchas hJstOIia.s y, sin duda, todas datas:
camionaos que seMan e( mismo cargamento de arma d/vm.as ves dwante e( mis-
mo dla; tip6grafos contratados como topgrafos y contadores de ladrillos como
contables
SI
Nunca se tuvo en cuenta d costr. WllJlam Holford, miembro dellurado,
c:Ujo que nadie sabia lo que Iba a costar: el presidente del NOVOCAp, (Consejo para
la Nueva capital) asegur que las cuentas no le preocupaban y Nlemeyer comen-
t6 a Max Lock, arquitecto bdtinlco, que no tenia ni Idea de lo que habla costado
el palado presidendal: .Cmo voy a saberlo?le pregunt6 con loda su buena ftu.
Epstdn, autor de una de las dos historias mis conocidas sobre la dudad, hizo bien
en decUcar su libro; _Aos trabalhadores de Brasilia, que construlram a noVill capital.;
.Aos trabalhadores de BrasU que pagaram.
SJ

lncreble. pero ro.OCO trabajadores la ttmlinaron. En un s6Iodia se: CDIocaron 2.0c0


farolas; en una noche se pintaron de blanco 722 casas.. En e( dfa senaJado el palado
228
aUDACES DEL MA!lANA U. CIUDAD DE lAS TORRfS
229
Flg. 7.6. Brasilia. La visln de una dudad moderna y sanltizada, segUn el dlbulo que i.udo
Costa traZ en cinco sendllas cartullnu.

nlnguna, de modo que all se prohlbleron


Si
Yen cierta manera la prohibicin dio
resuJtado, puesto que se apartaron de la vista y del pensamiento. Durante el peri-
odo de construccin, tuvo que crearse lo que se llam una dudad libre; muy pron-
to el barraqulsmo cre la cercana Taguantinga. Despus de la Inauguracin, las
autoridades Intentaron demolerla, cosa que provoc6 un motn; en 1961, ante la de-
seperacl6n de los arquitectos, se aprob una ley que permita su existencia. Ame-
diados de los anos 1960, se hizo una estimacl6n ofid.al segn la cual una tercera
parte de la poblacin del distrito federal, unas 100.000 personas, habitaba .vi.
viendas Inadecuadas,.; muy pronto la cantidad ascendi a la Las autori-
dades Intentaron solucionar las ocupad.ones Ilegales ofreciendo pequenos solares;
Epsteln nos cuenta el proceso con ironia.
Las entregas de solares y la creacl6n de nuevas calles estJ en manos de dos hom-
bres, uno de los cuales no sabe leer ni escribir, que estin supervisados por un miem-
bro del NOVOCAP. No Iienen t'lI:periencla sobre planificacin y tampoco
en el campo del trabajo social o de la Inspeccin. Han trazado una trama de calles
que se cruzan en ngulos
Hg. 7.7. Taguantlna, Brasilia. Nacida para albergar a los obR'TQS que participaron en la cons-
truccl6n de la capital, fue el primero de los asentamientos populares que acogen a la mayo-
ra de los habitantes de la R'gI6n de la capital: imposibles de suprimir, se les acepta pero, al
mismo tiempo, se les ignora.
"

--

pres1dendal, el palado del ejecutiVO, el congreso naaoual, el palado de justicia, once.


ministerios, un hotel y noventa y cuatro bloques de pisos reludan al sol en medio del
campo del centro de Brasil. Evidentemente se trataba tan slo de las fachadas; los OOi-
fldos estaban sin terminar por dentro; despus de la ceremonia, muchos de los per-
sonajes ofldales tomaron el avin y volvieron a Rio. Pero, incluso despus de
Kubltscheck, se haba gastado demaslado dinero para volverse atrs; a lo largo de los
diez anos siguientes, el aparato del gobierno se fue trasladando a la nueva dudad.
Asu manera fundena. Amedida que el nmero de coches aument, las gran-
des vfas rpldas y los enlaces a distinto nivel se fueron llenando; como el proyec-
to no haba pensado cmo resolver los conflictos entre trfico y viandantes, los pe-
atones se Juegan cada da la vida tratando de cruzar el gran paseo central en medio
de los veloces coches. Pero esto no deja de ser ms que un pequen.o detalle; el ver
dadero fallo, como en el caso de Chandigarh, es que ha surgido una ciudad sln pla-
nificar aliado de la planificada. La diferencia es que aqu es mucho ms grande.
La (aw/a brasilena, como su equivalente en cualquier otro pals en desarrollo,
es un rasgo familiar del paisaje urbano: una de las concentraciones ms famosas
es la que asciende por las colinas de Ro y que puede verse desde la playa de
Copacabana. Pero como Brasilia era el smbolo de la modernidad, no podia tener
""
1
LA 0lI0AD DE lAS TOUES 231
al una socttdad urbana sin dases en un pals don-
As concluy a::aban vivido segregados. La diferencia es que en
de los riCOS Y pob mis radical que en viejas dudades: se traro
::::: yla monumental, la
pudltn estropear la visU. o cksmeiOrar la imagen. e
maneril q':,OOr '0 Nlemeyt:r dijo que el plan h,bla sido distorstonado Y
::=:ba slo un rtglmen socialista lo poda haber a
'A misma idea duranre gran parte de su vida: es muy difid
eorbuSier tuVO ... el libre mercado
una Qudad Bella en medio del desOrden de la democrada Y .
Los corbWianOS a la Gran Bretafta
s hideron en el mundo mAs aunque lo IntentarOn. Para
Poca cosa ro r ---.lnte:nadona1 de Arquitectura
conseguido contaron con la ayuda del C1AM (
Moderna) .Ios jesuitas de la nueva fe., que fue fundado en 1928 _por sug nos
.' . S....hI.ed Gledlan.SI.: otra vrz la conaln sulU, que dnco a
del ammatrur SUIZO "'&'" 1a Idea de poner en marcha en
mis tarde volvi fundonar cuando Gledion tuvO MARS En 1938
I po de Investigadn para la ArqultKtulil Model1\ll. .
londrts, e gro ti I s fieles'
Lt: CorbuSler se dlrigia as a los arquitectos bri n ros ro .
\.a uquitectun pua lu vlvim<W de los
No hay que reservar lu ventajas de nueva di difundirse am-
pocos disfrutan del privUegio gusto mmonn Yml-
IrJ Uuminar los hogam, Y nos 'una los cuestk>-
Ilonn de trabajadores (... ) lA una lun campana favor
mb Importantes de nuestra p. unidadtsindlv\Sib'esi'.
retqU1pamicnto radomI dt ises mtcros coruk;krados romo

para los convencidos aunque todavta no rim:: En


los anos 1930 Ya pesar los viajn al extranjero, la mayo a m de-
en actonn municipales contemplaban los bloques de piSOS como una
necesidad, y slo dos proyectos llegaron a romper la
pi . uno m Londres y otrO en Leeds, los fr,mOSOS pisOS de Quany ,
::;ose despub la visita que dos de los a
Vlen
5
a;'embargo, siete aflos mis todo habia amblado.
lltica que hasta se habla mantmldo reprimida, y a
produjo una el gobiernO
sabilldad sobre el b1enestM la gente de una maneta que de el'
.... losaflos 1930". Atsta nueva actitud se anadia el convmdmlento que palSEn
rl pobres
dd>a ser reconstruido y de los bar os m s r virulenda
th una de las zonas hablan sido bombardeadas con mayo ,
el Lord y un grupo ;
Ministro de Construccl6n; aquella Re:ith pudo contemp ar g
nario:
1
Dos mU personas ntabn baIlando al libre -mba sido idea de WaJdorf Altor.
A su pin ntaban los mIos la dntrucct6n con tanta fut:na habia golpeado
la dudad; no muy Jetos, al Olro lado del mar ntaba ti mem11O. Mlentns bailaban
y la verano se converta m vi como una flotilla las cos-
teras salia del puerto de Drvon; tmlan Iraba)o, y lo hatian mejor des-
puts de lo babean visto en ti
Astor coment6 que, a partir de aquel encuenlro, desapareci el rechazo alas
propuestas planlficaci6n. En Londres, Aberoomblt: y Forshaw Inkiaban el ptan
pan d Condado Londres con una fotografia que, anos mAs tIr'de. todava Im-
presiona: muestra una calle pobre del East End, totalmente destruida, las triStes per
de la gente estn cargadas en un cami6n. Delante, los chIcos miran ala
cmara, como en un gesto de muda acusKi6n. Debajo habla una dta de Olwchlll:
Es muy doloroso ver el gran nmero de pequenas (Isa" gente trab/adora
han sidodestruldas (...) Las reconst:ruirtmo metor"dt lo qUot estaban ante.. L.ondfts,
U\Idpool, Manchester. Bl.nnirlgha.m puede tensan qUot sufrir ms, pero resut-
girin de sus ruinas, mefores y, espero que, mis bonitas (... ) En toda mi vida nadie
ha trJtadl) la gente ha sufrido mis".
Abe:raornbie YForshaw mostraban as 10 dlficl1 que Iba a ser la tarea. Reconoc:Wt
.la mdenda nos demuestra (...) las familias con nlnos prefieren las ca
sas a los pisos. TIenen un ardin privado y un patio al mIsmo nivel. las habi-
tadones prlndpales de la vlvlmda, y se adaptan mejof al ingls....
Pero colocar a todo d mundo en casas significaba las dos partes o las
tres cuartas partes la gente deberla ser desplauda. Pensaron en hacer mitad ca-
sas y, mitad pisos, con una densidad 100 por acre resldendal, pero incluso asi
se produa un gnn de dispersl6n consideraron excesivo
para equilibrarlo, deba Ir acompanado dd correspondiente movimiento de Ira
batos. Es por dio que, en d casco urbano de Londre, optaron por su conocida den-
sidad de 136 por acre -en base al estudio hlderon- colocando un terdo de la
gente en casas, y un 60 por dento en bloques de ocho y diez pisos; aproximada-
mente la mitad las familias con dos hilos deblan viVir en pisos. pero, Incluso
esta densidad significaba el tnsIado casi cuatro penonas de cada diez que ha-
bitaban m esta zona 1939. Pero, para llevar a cabo su proyecto, rigido y
jo de 80 pies de altura los bloques resldendales dd>la ser rt:t:mplaudo
por mt:d.ldas mis Todo esto se Induy en la legislacl6n dd plan de
construccln de 1951.
Una generacin de arqullt:ctos estaba a la espera: eran los hombres que
hablan d y haban estudiado m las escuelas de arquitectura brtti
rucas dispuestos a crear de una vez por todas el nuevo mundo fdlZ. En 1952,
Fredertc Osborn escriba a Mumford sobre el culto que la Escuela de Arquitectura
(Archittwl:JI AssocWtion KhooI) rendia a Le Corbusler. .los jvenes estin bajo
su Influencia son Insensibles a las consideradones econ6micas y
humanas (... ) es como si yo, durante mi juventud hubiera puesto tela de luIdo
la divinIdad de Cristo. Tengo la misma sensad6n de falta de Tambltn
aUDAOES DEL WAilANA
I
,
LA CIUDAD DI!. US TORRES 233
habla como escribi un aonlSta, ..la tradicin de lo Nuevo (... ) una mudil
cial de ucentficidad de que .. se encuentra en la Asociacin de
....anl1mO InlemKiOOal
ArquitectUra. Es posible que ello sea dcuouo a que es un o...
en sudo bntnlco (...) La AsocIacin ha siempre abierta a las Ideas Incohe.
sin compromiso, rulturalmente de todos los utranjeros que
apuecm por Londres-
'
. En Invernadero cultural,
La era neriId6n de la postguen que corri a arquitectura csaba m-
W:ada lil teenologla (... ) Odan que proponer un mundO mejor Y
no era anoganCl- trataba de su herencia (... ) Pronto tuvieron. dos
fumtes de InsptfXi6n- Corb YMies (...) La VillC' RJu/itIIK Yla Umd d'habit4lion les
mostraron los moddos que reallurian m bumoS Yduros materlilles modernOS por
medio de humOS y duros prInCIpiOS $OCIaUstasM.
I
Pronto, como no podia ser de otra manera, la AsocIaci6n de Arquitectura su.
per al propio Le Corbusler. En 1954 se present .. Ufe Structwe_ de RonaldJones,
se trataba de una nave terrestre de 2.360 metros de largo por 560 de alto y 200 de
ancho:
La mcrg1l t&mlca extraida de una capa de roas fundidas a 2900 kilmetros de pro.
fundidad propulsarA al hombre por medio de una energa espiral y lo anurA a un
viaje fantlsUCO en una nave nudear terrestre: (... ) Las ciudades compacw teodrtn
un ndeo central. admInbtrad6n, gobierno elegido, artes y centr05 de crutlvi
dad, universidades, colegios espedallz.ados, lIutitutos, estadios recreativos y cIe-
portlvos; cines cstereofnicos, hospitales, hlpermercados, centros comercialcs. Las
zonas cenualcs estarAn unidas por medio de ascensores horizontales. vertlcales y
diaoru.lcs (...) estas dudildcs Y pueblos meuopoUtanos cstarin p1anJf\c:ados de
modo que puedan aet en UfliI primen, segunda, tbCdil Yeuart:I dimensl6n se-
gn sean las nCSidades ecolgicas
Como mucho de lo que surgi en 8fttford Squart, se trataba de ucelente fan
tasia juvmU. Pero el problmta fue que -<amo Cook apllca y los antiguos ca-
tlogos de la Asoclad6n de Arquitectura muestran- al cabo de pocos aftos y I
medida que las sucesivas generaciones de estudiantes entraban en ti mundo
real, las fantaslas se hadan realidad. La propia O'f:ad6n deJones se convirti en
el Banco de Hongkong y 5hangh.al (aunque su uqultecto no habia en
la escuela de la Asociacl6n de Arquitectura); un proyecto de CiISiIS con alta den
sldad de habitantes (1956) se materlaliz6 en Parkhlll, Sheffleld (1961), yen
Westem iUse, hllnton (1969); un proyecto de almad:n (1957) slrvl6 como base
para la construccl6n del departamento de Ingenlerfa de II Universidad de
Lelcester (1963); bloques de viviendas proyectldos en 1961 se edificaron en
Mllton Keynes en 1971. Durante estos anos, la Imaglnacl6n segura volando en
Bloomsbury. por ejemplo, una casa hecha I base de cajas de dulces, o d
de 1971 para edificar un ..Castillo de Arm... Se triltaba de un burdel para mi-
neros dd petrleo en el Sahua ( ... ) corutruldo con tubo de plistlco continuo,
que se llenarla con arena in sltu, y que se doblarla en una serie de bvedas In
terconectadas_1'O. Sin embargo, por aqud entonces el ..comprehmsive urbanLsm_
o urb4tnlsmo unitario h.Jbla dejado de ser tmta acqrtable de conversacl6n: los
vientos que venan de Europa hablan camblado". Pero sus monumentos, obra
de vanas generadones de arquitectos de la Asoclacin, quedaron esparcidos por
la Inglaterra urbana.
La Archittctural Rmcw Inlel6 el ataque muy pronto, en 1953, con una edi-
tonal de J. M. Rlchards cr1ticilndo las pnmeras ciudades nuevas por su falta de
urbanidad, cosa que, cre!a, era debido por una parte a la baja densidad de po-
contemplada en los planes y por otra a la mala influencia de la Asodadn
para la Planlficad6n deOutades y CampcY2. En 1955 la mr\sta public..(N.tTage-
la clebre critica de lan Nairo sobre la calidad del diseno de la Gran Bretana,
que slo hall6 e<:o en la {nttllilefftlia bntinlca; en este famoso articulo profe-
llUbo
aUDADES DEL
I
l-' DUDAD DE lAS TOUES
23S
un dewstrt": 1, profKa dice que si se permite que lo que se llama construedn siga
multiplidindose al nivd Ktual, a final de siglo Grm Breu!la se habri conwrtido
en un oasis r.k monumentos m medio de un desierto de hilos dktri-
cos, carreteras de puetW pafCdas Y No tubr1 distind6n m-
t.-ecampo y du<ad (... ) La ARCHITECTURAL REVlEW da un nombre a esta
Gran Brrtana con la espennu de que se recordari: SUBTOPlA1J.
La rondusin era inexonble: .Cuanto mis wmplicado $el nue:stro sistema in
dustrial y ms grande nue:stra pobladn,. ms pande Y vmJ.t deberla ser nue:stro
campo, y ms compactas y datamtnte definidas nuestns cluc1ades.
14
De acuerdo
con estas Ideas, los editores de la rMstalanzaron .Contra una camW\a
en contra de ..Subtopa.l$. Mientras, en 1955, el Real Instituto de ArquitectOS
Britnicos cdt'braba un slmposlum sobre los bloques de pisos, que fue Inaugura-
do por Evdyn Sharp, secretaria permanente del MinisteriOde Vlvknda Yde GobIerno
Local, rKitando una poesa en la que se alababa su bellez.a
76

No le (altaron aliados. Un grupo de presl6n 'de agricultores volvl6 al funda-


mentallsmo dellnfonne SCo de 1942 sobre el Uso rural del suelo
n
, e Insistieron
en la necesidad de reservar hasta el ltimo acre para uso agrlcola. Los socI61ogos
contribuyeron con un libro muy Influyente de Mlmael Voung y Peter WlIlmott,
Famfliy and Kinship in &ut Lonoon (Familia y parentesco en el este de Londres); en
l argumentaban que los urbanistas estaban destruyendo la rica tradJcl6n de la
vk1a de la dase trabajadora londinense: al sacarla de la ciudad y llevarla a otros
condados
ll
. Fue en vano que el economlsta agrario Gen.ld Wlbberley explicara
que la cantllbd de tierna agricola era superior a las necesjdades nacionales, o que
Peter 5tone hielen un d1culosobte los verdaderos costes de la constJUCd6n en hlo-
que:s de ptsos7t; ni que el mismo FJ.Qsbom hk:kracampatl.asen contra de las sub-
venciones que favottdan su exlstencia-. Los polticos estaban en su contra y a fa-
vor de los piSOS; el gobierno quena contencin urbana y tambin poner fin al
pOg:tama de nuevas ciudades, fuera como fueR.
La Gran Reconstruccin
Hay que tener en cuenta que todo e:sto no dejaba de ser ms que una dJscu-
sl6n privada entre arquitectOS. Pero tenia gran lmportanda porque tocaba una fI
bra sensible. En 1955 el gobierno conservador, a del ministro de la Vivienda,
Duncan Sandys, Inid6 un programa de demolld6n de barrios pobres y obsoletos
que se prolongarla durante casi dos dcadas, y, simultneamente, alent6 a las au-
toridades locales a planificar cinturones verdes con la finalidad de contener el ere-
dmlento urbano. Pero, esto, unido a unas tasas de natalldad que aumentaron Ines
peradamente ese mismo al'o, disparo el precio del suelo que crecl6 especialmente
despus de los cambios de leyes de 1959". u mayorfa de grandes dudades, que pre-
ferian conservar sus habitantes m lugar de enviarlos a las nuevas, consideraron que
deblan construir ms denso y mis allaP. Los grandes promotores, d!spue:stos a SI-
ar prowcho de la situad6n, se ofrecieron a soludonar los problt'ffiS de vivimda

I
de las cludade:s por medJo de contratos y el gobierno, a pesar de las
protestas de Osbom de:sde la Asodadn para la Planificacin, les concedi.6las sub-
venciones que necaJtaNn: a partir de 1956 empez a dar tres veces ms por una
vivienda en un bloque de quince pLsos que por una oua
H
Evidentemente la pro-
porcl6n de este tipo de viviendas aument6 afto tras ano: el nmero de bloques de
dnco pLsos o mis era un 7 por ciento dd total a finales de los anos 1950 y aseen.
dl6 al 26 por ciento a mediados de los al'os 196()lS.
En este proceso hubo muchas contradicciones, Induso entre los propios Indi-
viduos. Richard Crossman, que, cas.! dJez aftos despus y como sucesor de sandys,
dlrlga la politlca del gobierno socialista de acelerar la demolicl6n de barrios po-
bres e inaementar la construccl6n de viviendas, escrIbl6 en su diario que no le agra.
daba la Idea de que la gente viviera en enormes bloques elevados; sin embargo, al
mismo tiemp:l, alentaba los programa.s de grandes demoUdOne:s y construcciones
industrializadas: .. En una conwrsad6n pregunt por qu en 0kIham se estaban edi-
Z36
lA OUDAO DE lAS TOUE5
237
ficando slo 750 cas,s; por no se reconstruye todo? No seria mtlor pan
Lalog. la empresa constructora? 'Claro', dijo O\lver (Cox). 'y tamblm seria bueno
para la ciudad' (...) Volv al ministerio (... ) furioso y preocupado_".
Al prtndplo, el Departamento de Arquitectura del Ayuntamiento
de que primero estuvo dirigido por Roben Matthew, y postmormente por
Leslle Milrtln, facilit un modelo; ua muy generoso, porque la normativa de ros-
tes no les afectaba", Primero propwo .. 1.1 ut1llzad6n de las grandes plKU de hor-
mign de IeCorbuskr.. rnftodoque, a finales de los aftos 1950, culm1n6 en Allon
West, Roehampton, que es el mayor homenaje que existe en el mWldo -y la ni
ca y vt'fdadera reallzad6n- a lA Vi/k Despus empez ..la era de los
ques, mis delgados. menos opresivos que, mdentemente, contaron con mayores
subvenctones,.SI: entre 1964 y 1974 se llegaron a construir 384 en lotal. Despub
de la reorganlzad6n de 1965, los nuevos munldplos hlderon sus propias contri-
buciones como, por ejemplo. lu grandes megaestruetum de Southwark en el nor-
te de Peckham, mis Wde, se convertiran en el ncleo de bloques mis pro-
blem!t:Icos de Londres.
A!gwwde las grandes dndldies provindaIes de), Gran 8r&la intmtaron com-
petir en prestigio. Dos graduados de la cuela de la Asociacin de Arquitectura di-
rigieron un equipo que proyect Park Hill, la gran mur.llla de pisos con a<nso a
travts de platafonnas que sobresale como una fortaleza por encima del centro de
Sheffleld y que todavfa hoy, hay que decir con toda justlda, es del agrado de sus
Inquilinos. Glasgowcontrat a Basll Spence para const:ndt Gorbals y, mis tarde edi-
fic grandes bloques ti!. el utmno de la dudad; en esta zona, donde los Inquill-
nos la costumbre poco Inglesa de habitar en zonas con alta densidad de 1
bladn, no hubo problemas ucq>to p.R las familias que tm1an hijos, (OSI que
no sorprende s.I tenemos en cuenta que cuatro de cada doco ntnos vtvfan a partir
del quinto piso". hubo otros muchos lugara donde el arquitecto no estaba
Inspirado o era Inexistente, donde los inquilinos se encontraron totalmente desa-
nalgados, metidos en pisos hechos deprisa y corriendo, sin ningn tipo de servl
dos, ni cuidado por el entorno o por la vida comunitaria; pl50s a los que faltaba
todo ucepto el techo y las cuatro paredes.
lo curioso es lo que tard la gente en darse cuenta de que se habbn equivo-
cado. Para comprenderlo, es necesario que los que han nacido despub de 1960 re--
cunan a la lmaglnad6n: deben comprender 10 horrible que resultaban las enne-
grecidas hileras de cuas pobres que estas tom:s rttmplazaron. FJ hecho de que a
vece se demolieran cuas que estaban ti!. buenas condidones no signifla que bte
fuera el caso de la mayorla de las que desaparecieron. Como dice Uonel Esher .nI
los ms conservadonl.Stas creyuon que las 'sombrfas reas' de la poca victoriana
deban conservarse_o Adems los seis atlos de guerra hablan reduddo gran parte de
Londra y de las grandes dtKl.J,des provindales a una sltuadn de siniestra pobre-
za que recordaba los prrafos mh tttricos de B1NJ: En pa1abm de Ravetz:
-dunnte prictiamente dos dbdas (...) las desventajaS sociales de esta politk::il de
planlftcad6n y de translormad6n de las ciudades pasaron desapero"bldas a todo el
mundo ucepto a algunos chiflados que todava cornervaban Ideales residuales de
los afias 1940 y otros que se lamentaban de la p&dlda de lo viejo por rawnes es-
tticas,,'I, No se'criticaba la planlficadn basada en la demolid6n sloo la manera
en que se estaba llevando a cabo.
Sin embargo la critica se generaliz en 1968 cuando los medios de comunla.
dn entraron en liza desputs del desastroso desplome, a ausa de una upk)$16n
de gas, de Ronan Point, un bloque de pisos situado al este de Londres. De hecho
el sistema de subvendones ya habla amblado d ano anterior y las autoridades Jo.
cales hablan m1pezado a reducir la construedn de bloques de gan altunl. De
golpe parK que todo enn defectos: tenan goteras, se agrietaban, explotaban. Jos
asttnSOres no fundonaban, los nlnos los destrozaban y las andanas vtvfan ate-
morizadas. Algunas de estas criticas eran dertas: Kenneth campbell, mim1bro del
Consejo del Condado de Londres y del Consejo del Gran Londres y raponsable del
diseno de viviendas, setlal.aha tres fallos: los (demasiado pocos, dema.
slado pequetios, demasiado lentos), los nlnos (demasiados), el cuidado Ymante-
nimiento {lnsufIdente)t2.
hro en honor a Jos corbusianos hay atl.adir algo. Primero que, aunque al-
gunas de las nuevas ireas lond1ne1ses esnrvkron directamente JnspIJadas poi' d ma.
estro, y de ellas algunas resultaron un desastre en cuanto a disetio, otras fueron re-
alludas por autoridades locales, que ya fuera por negllgenda o por falta de
Imagtnadn, no tuvieron sus propios arquitectos o urbanl.Stas sino que se basaron
en proyectos elaborados previamente. En 1965, rnJentm visitaba Wlgan, Crossman
hizo un comentarlo sobre ese .enorme plan de construcdn. que eriI .espanto-
samente feo y desJuck1o, al\adiendo que -se estaba realizando un que en
el atl.o 2000 resultada tan horrtbJe como el vtqo W1&an de 1880 haba pareddo a
la gente de los anos 196().f1. Segundo, Le CorbuUer nunca habl hablado de ro-
kx::ar a la &ente (de distintas plOfeslones) en bloques; 5US viviendas para trabajadom;
se hubier'an pareddd mb a las del gran barrio de Hulme Estate en Manchester, el
proyecto de renQVildn urbana mis grande que se llev a cabo en Europa, bloques
de mediana altura, que tambin fue un desastre. De hecho, la nueva arqultKtura
que sigui a la era de los bloques -altas densidades en ronstruCdones de poca al.
twa- tambin dl6 malos resultados, como se pudo comprobar poco despub de la
segunda Guerra Mundial en Glasgowt<l. Moddo que, mis tarde, tamblm seria du-
ranttl!.te crtdcado:
Colocar altas densidades de plblacl6n en edificios de poca altura quiere dedr en
la pdct:Ia que habd pandillas de muchachos haciendo ruido en los patios de la.
drillo, y pandillas significan vandalismo (... ).se conVIerten en viVIendas .dlftdle:s
de alquilar., en ellas slo VIve la gente mis pobre que tiene muchos problemas, se
trata de fammas que normalmente no tienen coche, de modo que los garajes cons.
truldos en los bajos, previstos por las normativas, pennanecen vados y los chicos
se encargan de destrozar k>s pocos automviles que hay9S.

irnicamente, tamblm esto era una propuesta COtbuslana. Sin embargo estos
no tenan en cuenta la raz dd poblana, hablan sido Impuestos a la gen-
te sin tener en cuenta sus premendas, su modo de Vida o su idiosincrasia;
23.
CIUDADES Ofl. MAi'lANA
I
u. aUDAD Df: LAS TOllRlS
239
estaban dlsenados por arquitectos que normalmente -a>mo a los medios de co-
munk3d6n les gustabt seftalar- residan en tnantadoras vUIas victorianas. (Cuando
ms tarde alguno de estos arquitectos se fue a vivir a la zona que haba disenado,
como hizo Ralph Ersldne en el famoso Byker Wall de Newcastle, fue motivo de co-
mentarlo). La causa prindpal de su error, tanlo en el caso de Lt: Corbusler como
nI el de sus squJdores, que los uquitect05 de dase media no sabian de qut Ola-
nna vivm las familias trabajadoras. En su mundo,
Mam1 no esd sol en CUI ron los niJ\os, sino quet:S compnndoen lmXIs. Estos.
eumdo JOn ptqud'los juegan en los jardines de Kmsingtoo po la ni
fieR. Alos ocho anos van a 1a tsCUd.1 ya los trece a un colqio prindo, en ambos
asas en rtgimen de Ydurante w. ViICXiOne$ estin en el campo, ne-
ticmdo drpoItes de Invierno, J\lIvepndoo en cwIquie" otra OC'1pa&wt dmiJat; bIon-
cdndose con el viento y d sol. En ninguno de los casos mdmJJborotando por los
o IUPndo con las tlpIS de los cubos de baswa
M
.
Esu es la BZn por la que los ricos simJprt' vivirin bien en alw dmsidades
de porque timen 2rVido5; es por ello que las dwque hecho
de Le Corbusler son tul Puo pan la gente nomW y contente, como
Watd dice, los barrios subwbanos tienen ms mayor prinddlid, menos
ruido o, en todo caso, mayor libertad para hacerlo. Tmer m con
dmsIdades de pobladn, uige cosa que no puede
esperarse en el caso de las viviendas subvmdol'llldu pbcammte. fJ mh
delicado el de los n1t\os: puesto que .... mmos que puedan lugu durante su in-
fllltd" aJ aecer se convertirn en un problem,..'7. Y, sqn afirm..blIjephcott m
1971, dio era. derto en las famlliu con nIn.os que no hablan reci-
bido educad6n y que vlyflllt en de pisos situados en reas de aJta densi-
dad de pobl..d6n. Por esta razn, consideraba que elas locales deberl
lIlt deju de promocionar cPse de viviendas y limitarlas a un derto tipo muy
seleccionado de Inquilinos o utilizarlas slo en casos de extrem.. neceslda.d..".
Evidentemente, Le: Corbusler desconada toda problentlca porque era de cla-
se media y, adems, no tenia hilos".
Renovacl6n urbana en Esuldos Unidos
Los norteamericanos descubrieron problemas antes que los britnicos y In-
teresante saber por qu. Una de las razones es que empezaron antes. Su p(()grama
de (enovad6n urbana se Inlcl6 con la Ley de la VIvienda de 1949 y la Ley de
Enmienda de 1954, pe(() sus orgenes eran todavfa ms tempranos: en 1937 la
Comlsl6n de urbanismo del Consejo nadonal de planifIcacl6n de recursos dio a
conocer su Informe, Our Citie;f: Thdr Role in the National Economy (Nuestras duda-
des; su papel en la economa nadonal), en d que sei\alaban el deterioro urbano cau-
sado por la obsolescencia de los usos del suelo; y en 1941 A1v1n Hansen y Guy
Greer publicaron un pequeflo folleto en el que desarrollaban este tema, seflalan
do que deberla h..ber yuda federal para comprar los edificios que estuvieran en ma-
las condldones; mientras que, su vu, las dudades deber(lIlt de
los planes de reconstrucd6n
loo
La Ley de 1949 era una extr.u. pero afortunada
muda de los Intereses de y radicales: se invertirla dinero federal en
la renovad6n de las zonas ms deterioradas: de la dudad, sobre todo en las resI..
dmclales; sin embargo no se proporcionaban los medios necesMlos para J. edlfi-
cacln
lo,
.
Par.; entmderlo, necesario profundizar ms en esta curiosa aJIanza.. l1937

el Congreso habl la Wagner Aa, una ley muy lmportante sobre las vi.
vlendas de subvmdn pblica que fue ellnldo de una <lgrla y proIoopda bat.1l.l
entre poderosos grupos de presin. Por un I.iido estaban los profeslonaJes liberales.
como catherlne Bauer, que se Une..TOn con los sindicatos de la construcci6n. Por
el otro atabilla Asodadn NcIoru.! de juntas de PropietariOS Ysu aparato de in-
wstigadn, d Instituto de Sudo Urbano. Tanto J. Asodadn como d instituto es-
tabatl .. favot de los seguros hlpotearios fedenks, punto que hablan consexw
do
cuando la Asodad6n. Feder.aI para J. Vivienda se estableci en 1934. Yestaban en
contra de J. COIUtnJCdn pblica. Este compromIso contl!mplabJ J. vivienda. p_
blica como una solucin tempor.d para los pobres susceptJbles de mt:irtet ayud,
es decir los que hada poco que se haban quedado sin empleo y que, se sUpon,
podrian cornpr;u su as tan pronto como J. economIa se se exduia a
los pobres de siempre: la clase ms InferiOf que era predomlnMItemente negr.L La
discriminacin provmia cid ml10d0 de ftnllltWdn que dietabil J. ley: los fondos
federales se invert1tn en la compa de tmenos y en la COflStrucd6n, y no se de--
dicarian 01 los gastos de mmten1mlmto, que se incluiran mios aJquUeres. La fa-
milias muy pobres nunca podrfan pagarlos
lO2
A finaJe:s de Jos ilftos 1940 bJ.-
rren cay y las familias que dependIan de los subsidios pblicos pudieron acceder
a e:ste tipo de ViViendas. Puo, como J. normativa flnandera. no cambi6, las con-
tradicdones resu!tantes fueron catastr6fic:asIOJ,
Las leyes de 1949 y de 1954 fuuon otro llo dd grupo de liderado
por 1.. Asociacl6n Nacional de juntas de Propietarios y el Instituto de Suelo
Urbano. Su Idea no era hacer casas baratu sino emprender promoctone:s ca-
en reas deterioradas que estuvieran CUca de los centros urbanos, si-
guiendo el mtodo que P1ttsburgh habla empleado con lto en I reconstruc_
cin del Golden Trlangle. Aunque opuestos a las Juntas de Propietarios, el
moVimiento en favor de la vivienda pbllc continu con la idea de renovacl6n
urbana con la esperanu de que, de est manera, podran llevar 01 cabo sus obje-
t1vos
IOt
De hecho, aunque se present6 como una medida para a.segura( ela re-
Ilzacln tan pronto como sea posible de un hogar decente y un entorno correc-
to para cada familia norteamericana.., la renovacl6n urbana se mantuvo separada
de las viviendas pblicas y se puso en manos de 101 Agencia Financiera para la
Construccl6n y la VIvienda, que pronto trat6 de disminuir el nmelC' de vI-
viendas de balo aJquJJer y de fomentar la construccl6n comercial; la dausula de
la Ley de 1949 que setI.. laba que el rea debla ser epredomlnantemente residen-
dal.. , se fue olvidando Al utilizar sus poderes para demoler
CIUDADES DEL MAflANA
los barrios ms pobres y ohecer buenos solares a los promotores privados que te-
nlan subsidio estatal, las ciudades.se deshicieron de las zonas que les convino.,
como tan bien dilo Charles Abrams
lO6
Todas las ciudades -Filadelfia, Pitsburgh,
Boston, san Francisco-- destruyeron las zonas de rentas ms balas, barrios ne-
gros que estaban cerca de los centros comerciales; mientras que la prometida
construcdn alternativa de viviendas no lleg a materializarse porque .Ia vi-
vienda pblica, como el moro de Otelo, haba hecho su saludo de despedida al
justificar la renovacin urbana y ahora ya poda retlrarse.
lO
/.
Este proceso fue dirigido por unas .allanzas para el desarrollo., que a menudo
estaban lonnadas por lvenes empresarios: banqueros, promotores, asoctaciones
de constructores, agentes de la propiedad, agentes de venta de solares. Pero no es
tuvieron solos, puesto que, si hubiera sido asi, probablemente hubieran fracasado;
tambin haba alcaldes liberal-tecncratas (Lee en New Haven, Daley en Chlcago),
apoyados por ayuntamientos liberales, asodadone:s de sindicatos de la construcdn,
grupos gubernamentales, urbanistas y otros profesionales, Induso les apoyaba el gru-
po que Iba a favor de la vivienda pbllca
10l
. Thmbln contaban con un grupo pe--
queno, pero poderoso, de profesionales de la renovacin urbana: Robert Mases en
Nueva York, Ed Legue en New Haven, Boston y Nueva York, Justln Herman en san
Frandsa>U19. Como dilo Catherine Bauer Wurster.pocas veces un nmero tan va-
riado de ngeles haban tratado de baIlar en la cabeza de una agula.
no
.
Evidentemente, en estas coaliciones cada uno IIraba hacia su lado, de modo
que a veces se romplan. Uno de los grupos, los promotores y sus aliados, querian
reconstrucciones a gran escala para favorecer a las empresas establecidas en el cen-
tro urbano -pero tambin quedan atraer empresas de fuera, cosa que les creaba pro-
blemas con los Intereses locales. Thmbln pretendlan, si era posible, trabalar con
medidas administrativas que les pennltieran prescindir de la legislacin local. Sin
embargo durante los anos 1950, pero especialmente a lo largo de los anos 1960,
se granlearon la enemistad de los residentes locales que queran conservar sus vI
viendas y defender sus barrios, y de los pequetl.os comerciantes que temlan ser
desplazados, que pronto empezaron a organizarse en contra de la renovadn uro
bana
lll
Este proceso se repiti en todas las ciudades norteamericanas.
Nueva York fue un caso especial; pero, balo el mandato de Robert Moses
(1888-1891), siempre lo habla sido. En los diversos cargos que desempetl. a lo lar-
go de casi cincuenta aflos, se le conod como el .el constructor ms grande de
Amrica,., Moses fue responsable de obras pblicas que, en dlares de 1968, lle-
garon a alcanzar la suma de Z7 blllones
lU
, Construy carreteras de parque, puen
tes, tneles, vas rApidas. Ycuando se Inid el movimiento de renovacin urba-
na, se puso a construir viviendas pbicas. Desde 1949 a 1957, la ciudad de Nueva
York Invirti Z67 mll10nes de dlares en este concepto mientras que el resto de
ciudades de los Estados Unidos habian empleado tan slo 133 millones. Cuando
en 1960 se retir de su cargo como responsable de renovacin urbana, habla cons-
truido, en apartamentos tenninados, mois que todos los demois juntos
113
, Lo hizo
como lo haba hecho todo, uniendo dos cualidades que aprendlo durante su tem-
prana vida profesional: su fe en el trabalo realizado por los bien dispuestos e In-
LA CIUDAD DE LAS TORIlES
corruptibles funcionarios pblicos, cuyos mejores representantes estaban en el
sector pblico britnico que tanto admiraba; y su temprano pero amargo descu-
brimiento de que, por lo menos, en la jungla urbana norteamericana las relacio-
nes polticas eran necesarias
1l4
, Partiendo de esta doble base, organiz un sistema
de poder, Influendas y patronazgo que le hicieron casi Inexpugnable ante alcal-
des, gobernadores e incluso pre5ldentes
lU
: cSobornos empleados en buenas cau-
sas, avales, campail.as de contribucin, Rabert Mases puso en marcha una ma-
quinaria con todo lo necesario. La utiliz para sw fines y moviliz su poder e
infuencla para llevar adelante sus planes,.ll'.
Irnicamente, su Jtimo gran proyecto, la renovadn urbana, fue lo que aca-
b con l: .La democracia no haba encontrado la manera de hacer obras pblicas
a gran escala de modo que Mases 10 solucion prescindiendo de la democrada,.111,
Durante toda su vida se preocup de construir y a la vez complacer a distintos
grupos, trabal para hospitales y universidades que necesitaban terreno donde edi-
ficar, para asocladones de negocios y de promocin cultural e Incluso para los sin-
dicatos que estaban Interesados en hacer cooperativas de vtvtendas y para el New
Yort TImes que siempre le apoy
lll
. Pero despreciaba la rehabilltadn: .Creen que
debemos contentamos con remlendos,.m.
51n embargo, finalmente, pequetlos grupos de ciudadanos empezaron a pro-
testar; Mases Intent sacrselos de encima pero pronto se dio cuenta de que no po-
da, Entre ellos estaba Jane Jacobs, una periodista especializada en temas de ar-
quitectura que tambin era ama de casa y viva en West Greenwlch ViIlage.Jacobs
empez a movtlizar la opinin pblica local cuando se dio cuenta de que Mases
pensaba demoler todo el barrlo
lXl
Gan y esta experiencia fue la que le anlm a
escribir uno de los libros mois Influyentes en la historia del urbanismo del siglo XX,
Por entonces Mases ya no estaba al frente de la pollllca de renovacin; yen 1968,
con 79 anos y relevado del ltimo de toom sw cargos, habla dejado de ser el cma-
estro constructor,.121.
New Haven, la otra gran dudad que fue la primera y la que con mayor brillantez
explot los nuevos poderes que daba la administracin, nos ofre<:e otro clsico
elemplo: su alcalde Richard ~ provenia de la clase trabajadora catlica, pero sa-
bia desenvolverse con fadlldad en otros ambientes como el de la Universidad de
Yale; era extremadamente sensible a los cambios de opinin y un maestro de las
reladones pbUcas
l22
, Form un buen equipo con Edward c.Logue, su administrador
de construed6n, y con Maurice RotIvai, su director de reconstnJcdn, cSimpl1flcando
podrla decirse que el trabalo del alcalde consista en conseguir el apoyo de los
prindpales grupos polticos de la dudad, el del administrador en asegurarse la par-
ticipacin de los constructores y el del director de reconstrucin el de obtener el
consentimiento de los diversos rganos federales,.IZJ, La coa.lidn de Lee estaba for-
mada por lideres demcratas, empresarios republicanos, la admlnistradn de la
Universidad de Vale, los dIversos grupos tnicos y los sindicatos. Lee habla .deca-.
pitado virtualmente la opoSicin,. por medio de un Comit de accin dudada-
na
l14
El proyecto consisti en arrasar un gran barrio pobre que progresivamente
haba empezado a ser habitado por negros, para construir oficinas, cosa que pudo
CIUDADES Dfl. MAA"ANA
u. DUDAD DE u.s TORUS
243
hacer gracias a la yud que rtdbl6 par hacer una autopista que debia actuar
como distribuidora de trfico en el centro de la ciudad1z,s.
P1ttsburgh, otra pionera, de hecho empel antes de 1949, tiene la mlsm hls
toria. Despub de haber pasado una serie de anos en letargo, swgl6 una nueva U-
te de negOCiOS dlspuest tvlur que la ciudad cayera en el colapso nomlco. V
en 1943 habian un encuentro, el Congreso de Allegheny sobre Desilm>Uo
Reg!onI, con 1a finalidad de crear una comisin que mrlta1bara el antro de la duo
dild. De mi swgl6 una utraordinaria coalicl6n de lideres republicanos dirigidos
por un dem6aau_ En 1946 se organiz un Consejo de UrWi1a que ob-
tuvo poderes sin precedmtes --dlscutidos pero establecidos como constltudonales-
de manera que poc;Ib uproptar propiedades puiI fK1lItar 1a ruwvaci6n de 1a du-
Re:na.1ssance l., nombre que recibi el proyt'd:o, en, furnWnentmnmte, una
operKi6n de construed6n privada, en la que el sectOl: pblico tenta la lilbor de fa-
dllur los tdmltes, y en el que se encontraban miembros de w principales U()-
dadones: del Congreso de Allegheny, del Comejo de Rmovad6n Yde lil Cornhin
de Plwftcaci6n. Duranle los vdnte aflos siguientes los pro)'tos re-
construyuon ns de lil cuarta parte de lo que se ha dado en uamar el Triingulo
de Oro, desplazando al menos 5.400 famUlas de renta baJa, principalmente rK-
gros, substituyendo las vMendas por o6cinu. yconvirtindolil en una 1m; que 5k>
esd transitada de 9.00 a 5.00
116

San Francisco es otro caso dlco. Aquf el movimiento en (avor de I renova-


ci6n urban fue una Iniciativa de los que se canal1z6 a travb del
Consejo del I9 de 1a Bah[ (Bar Art'.a Coundl) de 1944, una espec:le de .goblerno
regional privada., y del Comllf: Blyth-ZdIerbacb de 1956. De hecho un ano antes
de I Ley de 1949, la AgendJ. de Reconstrucci6n de San Francisco ya habia antici
do sus podm:s; mis tarde, en 1958, se reorganiz bajO la dlm:d6n de Blyth-
Zdletbach. En 1959 se nombr como dlrectOl: a Justin Herman, -san Justin.. para
los promotores" el .Diablo BJanco- para los habitantes de rentas balas de Weslem

Addltion y South of Market, tw:rIos que estaban cera. del cmtro. H6IIlan estaba
en fvor de Inldar una campana de saneamiento de estas zonas, lo que significa-
ba el desalolo de sus habitantes. Como elocuentemente uplic6 uno de los em-
presarios que apoyaban este proyecto, .no se supondri que vamos a construir edi-
ficios por valor de SO millones de dlares en un lugar donde viejos sudos puedan
exhibirse delante de nuestras secretarlas..
U1
.
De hecho, segn expllca Chester Hartman, se Inslsti6 en la cuestl6n del barrio
de vagabundos porque era una buena ucusa para justificar la reconstruccin. Pero
la zona que estaba al sur de la calle Market era una rea de pequenos hoteles ocu-
pada prlndpalmente por hombres que, en su mayoria, estaban retirados Oimpe
dldos. Se organizaron y encontraron su Uder en un sindicalista de ochenta anos,
George WooU". En 1970, despus de una pica batalla legal, obligaron a la Agencia
de Renovaci6n a construir viviendas de balo alquiler. fJ encolerizado Herman lle-
g6 a decir que el abogado de los Inqul1lnos era .un hombre Inteligente, bien ft
nandado y dispuesto sacar provecho de sus vktimas... Un ano despus moria de
un ataque al corlZn.
Durante los diez anos siguientes los pleitos se sucedieron. Mientras, los fondos
de Renovacin Urbana eran reemplazados por las subvendones de Desarrollo de la
Comunidad, que se ulendleron por la dudad, la Agencia de Renovaci6n perda su
financiad6n independiente y el Ayuntamiento consegua mayor control_ No obs-
tante el .boom,. de la consllUCdn de oftcinas era mh fuerte que nunca. Afinales
de los aflos 1980, despus de trdnu anOS de luchas, 1a zona de South MMket babia
sido renovada casi. por completo. Analmente, los ctudacWlo5 de SarJ Frandsco que
a alturas ya estaban organiudos, COIUIguJeron, aunque ya era dem.asla<\o
tarde, que se aprobara. una ley que 11mItab1 ronstrucdn de o6dnas en la dudadm.
Sin embargo lo CUlioso de las C011ldones que se aearon duranle estos aJlos fue
que consiguieran llevar ade1ante emplUU totalmenle contrarias a los intereses de
los votantes. fJ West End de 805100, una antigua y bien anaIgada comunidad Ita-
liana -una villa urbana en palabras de Hetbert Gan.s- es un ejemp&o dsIco. Por con-
seto de banqueros hipotecarlOS, los planes de demoIldn se ilID.pUaron paralndwr
zonas que no estaban deterioradas. La pobIad6n en general oda que este barrio
estaba en malu condiciones porque 1a pruua Jo deca, mientras que los propios
hilbitantes nuna pensaron que negarla a suceder.. Los promotOIfes queriMt la zona
para construir vivlenlUs de rentas altas y la dudad nev el addanteU"_
Ms tarde, Fried pudo comprolMr que para los habitantes del 'Nest End, sobre todo
para los que pertenedan a la clase trabaJadora esta upttIenda fue tan
traumtica romo la muerte de un ser querldo
uo
.
Ptto todo lo bueno se aaba. A mU..d de los anos 1960, las crticas aumenta-
ron. OJ.ades Abrams hizo obsmrar que en 1a mayoria de zonas que hablan sido de-
molidas -Washington Square South en Nun- York,. Bunker Hll1 en los Angeles,
OIamond Helgbts en san Frandsco- habfa pasado lo mismo que en el West End:
.no eran barrios bajOs en senlldo estricto_; lo fueron porque ofldalmente
se les calific de esta manera
lll
. Martin Andenon calcul6 que a finales de 1965 la
poltica de renovacin habia sacado de sus casas a un milln de personas, muchas
de las cuales pagaban rentas muy balas; tres cuartos llegaron a encontrar nuevos
lugares donde vivir, de cada dle;E encontr casas peores a alquileres ms al.
tos. En totaJ, en marro de 1961, este plan habia destruido cuatro veces ms vi-
viendas que las que habla construido; y como e:ra de esperar las zonas demolidas
permanecieron sin edlflcar porque el proyecto lard anos en realJzarse. casi
el 40 por ciento de las nuevas COnstrucdones no eran viviendas; y las que se hi-
cieron eran bloques altos de apartamentos edificados privadamente por los que ha-
bia que pagar alquileres elevadosJJ
1
. De manera que, aunque el SS por ciento de
las reas que durante los primeros diez anos de la apllcaci6n de la ley se cenlflca.
ren como zona de renovadn e:ran resldendales, slo el. SO por dento lo continuaron
siendo despub
llJ
. O como Scolt dilo: .La Agencia de Renovacl6n Urbana ha
conseguido que por un precio de ms de tres billones de d61ares se redujera el n-
mero de viViendas de bajO alquiler en las dudades amerieanas,.Il4. Chesler Hartman
conduye que, desgraciadamente, el efecto de este programa habla sido que los ri-
cos fueran ms ricos y los pobres ms pobres,ll'. Herbert demostr lo abswdo que
lodo habia res,ultado:
'44
aUDAOU DEL MAJilANA U CIUDAD DE W TORRES ,<S
Imaginemos que tlgobltmo decide que los coches viejos son una amenUJ la
segurlWld y estropen la bellUil de las autopiSU$, y, por lo tilnlO, obltg.. a los con-
ductores a atNndonulos. Imaginemos que pilil substituirlO! el gobierno d.t 100
dlares.ll cadol lino de estos conductores pari que se compren un coche de: segun
da m,"o que estt en buen estado y subveodOfUl .JI b. Gelaal Moton, 1.11 Ford Yla
Onysler pata que IMlm los costes -aunque no necesariamente los prtdOS- de sus
CadlllKs, Uncolns e ImpnWs. y aml1lttll los precios unos pocos dtntos de dla
res. Por absurdo que puUCll no tal' mis que ambW los coches de squndll mano
por los barrios victos. y tatxi explicado JXlI" medio de: un.a pequena liandJ pottl-
a los primU05 quin al\os de: un programa rmovxi6n urbana
1lt
.
Cmo pudo SUC'e'der? Muchos crticos consideRo que la respuesta ms dnJca
no tiene porque ser la corrKU: iIIunque es clMo que muchos se enriquecieron
un fKtor que slo podemos ca1Iflcu como p.1ItIiotismo dvtco- que con
los Intereses 8randeros*. lo que lmpulSillbill 011 muchos de los miembros de esw
coalldones pan el credmlenlOenn motlVilldones honestas: p"eocup.1ldos
por los Impuestos del aJCO ufbano, lidem dvkos con p.1Itri6tk:os deseos de 'ero-
beIlear d centro de b. dudad', eroprew:los con Intereses en d ce:ntro y, tamblm,
los que aefan que el sobIm\o debia hiIIcer lnnoviIdone:s por ruones de Intetf:s p-
blico. Sin embiIIrgo entre todos illpoyuon un programill que fillvom:I6 a kJs Y
castig a los d&lle:s-
w
. Este progn.r:ra s6Io se poda mUtar a nIvd 1<:0.1; y, klcaI-
mente, b nayoria de las d'ldades quedan uru. re:uperad6n de sus cascos tubanos
y que 1011 da.se media illbandonMi11 los burias rtSidendaIes y volviera 011 1.1 d\KUd'
Es dertOque mis adelante se evitaron los paxes exersos de la renovad6n urbana:
mayor nmero de ZOIW fueron destinadas a vtviendas, mayor nmero de eIW fue-
ron de bajo alquilet, mayor nmero de negros tuvieron QSiIIllt. Yevidentemente, oomo
durante los quInc:e pruDetOS a1KIs de su ex.lstenda d hacer vMendiIIS pan colocar las
penon.as que: hiIIblan s&do desiIIloJarW fue uno de los ltimos aspectos que el programa
contm.pI6, no pueden achaca.ne 011 Le Corbusier Llllllllyoria de rrales de 1.1 renova-
d6n urbara norteameriana. No obstante, tanto los corbu.s1anos como la kkoIogla
de la renovacin urbana compartian lo que Mutin Ande:rson ha descrito grfica-
mente como d mModo del .Bulldour FedefaI. lo que se deduce: de l;u criticas que
sobre este tema se han hecho en Estados Unidos es que lo mejOr hubiera sido delu
tranquilos almpobres: Greer dta a un fundonarlo local; pasa? Una viuda tie-
ne que escoger entre arreglArsdas con dos d61am al mes o vivir en casas de
ria Existe una verdadera necesidad de lo que IIamamm viviendas de dase se-
cundariiII, y si las hacemos de:saprueccI, anulamos el tipO de vivienda que L1 gente puede
pagar.'tO. SI a ello le anadimos los costes psicolgicos que comporta destruir vecln-
darlm antigum y consolidados, las cosas todavia empeoran mis.
Contraataque: jacobs y Newman
El fraaso de la renovacin urbana norteamericana, y las dudas crecientes en rela
d6n 0111 equivalente britnico, illyudan a comprender el gran Impacto que tuvo en
ambos paIses el libro de JaneJacobs titulado Dtoath and Lifr ofGrNt Ammcan Citks
(Vida Ymuerte de wgnnde:s dudades norteamericanas), que se public en Estados
Unidos en 196! y que, rpidamente, se convirtl en lino de los libros ms Influ-
yentes en la corta hlstor'la del urbanismo. Fue uno de esos casos clsicos en que d
mensaje adecuado llegaba en el momento oportuno. Jacobs cr1tiCllba las dos gran-
des ortodoxias sobre 1M que, durante medio siglo, se habf.a basado la planlfiCllo
d6n wbanistlca. AtillcabJ el movimiento de 1011 dudad judin porque SU frmula
pan saJnr 1011 urbe tabiill con.mtido en decidir que: 1011 dudilld se h4tda en tal
Yporque deftnia Y en t&m1nos de C\Widades fIsk:as SI.IburbuwYde C'UiII-
Udades sociales de pequenOll illdemb cronsider.lba que Y pyniftcadn en
esencialmente patenalistico, e Induso iIIutoritarlo.
1tl
Los corbusWios eran
aitic:ados por su egoismo: lmportlllo vulgu o torpe que pueda ser d dise:no,
lo lgubre e Insubtanda1 del entomo, lo illburrid.1 que pueda ser Y vista, cualqukr
1mitad6n de Le Corbusler nos estt dldendo: lo que be hecho! Es como un
ego gnnde y visible que nos dice lo que a1gulm hill
SeguiiII ugumentlDdo que no pasillba nada con las densidilldes slem-
pre y cuando Y gente no viviera en los edificios: los burios tradldo-
mies dentro del asco wbiIIno como BrooItIyn Heights en Nueva YOI'k, RittmbClUSe
Square en Flladelfb. y North BeillCh en Siln frutdsco, eran bumu l.OlaS 011 pesar de
esur dmumente pobIadaJ
1U
Coruktenba que un buen barrio urbano
ba 100 lo equlVillJente 011 200 o 300 personas: lo CUiII.1 no dejill de
ser ura deruidad illta Induso en el aso de Nueva York y mocho mis.alta de Yque
Londres tuvo despub de 1945. EIlo se podliII obtener reduciendo d espado libre:
Dedr que las ciudades neasllm altas dmsldades de viviendas Yun apoyo subte-
ntneo illdetUilldo, Yesto es lo que yo estoy dkIendo, est1 considendo convendo-
n.aJmmte como iII1go IIliIIlo.
las cosas han desde 105 tiempos m que !:benuer Howard <lb-
5efV61os IMrrios"batos Iondtnenses y condu)' que pan. SiIIlvu a Ll gente, habia
que abandollillJ L1 vldiII urbana
l
".
La solucin queJacobs propugnabJ conslstf.a en delu 105 barrios de los centros
urbanos tal como estaban antes de que 105 urbanistas se metieran en dios. Deban
tener fundones mixtas y, en consecuencia divenldad de usos, de manera que L1 gen_
te estuviera en un sitio por dJversas razones y a dlstlntills horas pero compartien-
do 105 mismm servidos. Oebian tener calles convencionales con casas bajas. Deban
mezclar bloques de diferentes qxxillS y condiciones, Incluyendo un buen nmero
de los viejos. Ydeban tener una concentracin de gente elevada, fueran cuales fue-
ran las razones de su presencia, que Inclulill a un gran nmero de residentes 14S.
A la mayorla de sus lectores de clase media les gust6. Lo irnico fue, visto veinte
anos despus, que el resultado Iba 011 ser la de la ciudad;
El urbanismo ha demostrado ser tan susceptible como lo moderno a la hora de
mostru sus Impulsos igualitarios subordlnilldos a los Intereses consumistas de l;u
dases superiores (...) Cost anos Ir del primer manifiesto de la 8iIIuhaus a
las 5e.a.sons-; slo hiII la mitad substituir el colmado de esquina. que
tanto alabJane Jacobs por el Croissant- y todo lo que esto slgnlflca
l
".
2<'
CIUDADES DEL MAl\IANA tA CIUDAD DE US TORJU:S
La voladura de Prultt-Igoe
Sin embargo, fueran cuales fueran las lmplicadones posteriores, d urbanismo dlc-
t6!a senlencta de del. .buUdour Pero para que esto sucediera tu-
vieron que pasar an mis cosas. En Estados Unidos, por ejemplo, donde, si tene-
mos m cuentA d caso britnico. se labian construido pocas viviendas pbUcas, a
pesar de todo, algo se habla hecho. Algunas de w dudades mis gnndes y con
ou.yor Influenm habian sqWdo el moddo corbus1ano: St Louls, 0lIcag0 YNew&rk
mmotns. Ptto, a finales de-Ios U\os 1970, sedicron cuenta de que la grote aban-
donaba las ZOIWde grandes bloques y de que muchos tenan un 30 O40 por den
to de sus pisos VKios. D caso d1slro es Prultt-lgoe. un proyecto que en 1955 gan
un premiO en SI Louls pero que se hizo famoso al ser demolido ditdslete
despu& de haber sido coruuuldo. La se grab Q postukbd Yse con-
virti en el simbolo de todo lo que se consh:knba equivocado en el I'IlOVimlento
de rmovKi6n urbana, no slo en klI5 Estados Unidos sino en lodo el mundo.
Cuando en 1951 se inauguraron los apuhJDentos dd aplun W.Q.PtuIU
Home y de WllUam Llgoe. un expmmenb.1 de gnndes bloques del dis-
tinguido arquitecto MinaN Yamasald -tipo de construcd6n que hastil entonces no
se haba visto en St Louis- fueron recibidos con alabanzas por I.J rMmAtchittuml
Forum. Enl:te 1955 y 1956.se terminaron treinta y tra bloques idnticos que teni-
an 2.800 apartamentos. Estaban situados en un dt'SOlado espado abierto al tri8.
ro de paso. Durante la construcci6n y para mantenfi$e dentro del presupuesto.se
fueron haciendo grorndes y arbitnrlos recortes econ6mlcos. fJ espado de los aparo
tamentos, muchos de los CUJ.les.serian ocudos por familias numerosas...se rmujo
al lIlnim()oo 141. Us cerraduras y Jos tidom de las puertaS .se estJope;uon en .seguida,
a veces Incluso antes de que.se ocupaRn los pi.s05. Los aistales de las VUltanu.se
rompieron_ Uno de los ascensores.se estrope el da de la bulugund6n. _ClWldo
.se terminaron, 10$ edificios de Prultt-lgoe enn poco ms que conefmu de acero y
honnJg6n, con un dl.sefto ddldente, medidas lnsu8dentes, mal equipados, peol
situados, sin vmt1bdn y muy difidles de mantenetltl,
Esto y; era grave. PUl) adems. los Inqullinos que los habitaron no m.n el
tipo de pmonas p.1R 10$ que.se habWi planeado. fJ ployKtO, como I.J m.1yot par_
te de las viviendas pbUca.s de los al'os 1950, esuba pensado p.1R los pobres que
.se consI.deraba dignos de ayuda. se supona que la mayoril. de cabe7.as de familLa
FJ. 7.10 Y7.1 t. J'Tuitt-ioe. fJ proyto de bloque de pisos mis desafortunadarnffite lilmoso
del mundo, il1 principio Yen 1972 M el momento de su demolld6n.
".
aUDAOES DEL MAflANA
LA aUPAD DE lAS TORRES
".
serian hombres con empleo. Sin embargo, en 1951, St louls era una dudad
gada: Pruln estaba reservad para negros, pero despus de que, por declsi6n del
Tribunal Suprt:mo, se anul6la segrtgactn en las viviendas pblicas, las autorldlo
des Intentaron Inlegrar gOle. Fue intil, los blanros se marcharon y los negros-el-
tn! los que se encontraban muchas famillas que dependan de los subsidios Wnl
llam Ycuyos abeus de funilU enn mujeres- fueron las que 105 ocuparon. En 1965,
ms de las dos teram partes de los habitantes eran menores de !edad, y el setm
ta por dento de ellos tenlan menos de doa: haba dos Ymedia ms mu-
que hombm; ellas eran el abeu. de famJll.a en el 62 por dento de las faml
Un; el 38 por ciento de los piSOS estaban habitados por personas sin empleo, y slo
en el 4S por dento el UlibaJO era la nk:a fuente de rK'UtS05
14f
.
La zona pronto se convirti en un desastre FJ nivd de ocupacin de Pnrltt que
en 1956 era del 9S por dento, bJj6a181 seis ms lude y al 72 en 1965; Igoe
que empez ron un 70 por ctento de ocupacin se mantuvo al mismo nlvd. Los
bloques empuaron las tubels se rompiuon y hubo una explo-
sin de gu. En 1%6 los uabijldores que vtvbn illl Ydependan del programa de
ayuda a la pobleu. anotaron:
Las calles eslin Uerw de aislales, cascotes y escombros (...) los IUtom6vtk:s estn
abandonados en Las zonas de aparcamiento; hay crisWes por todoli sitios; la5 l.aw
esttn esparcidas Ylos papdes han QlJeCbOO pcpdos en d barro. Desde: fufta Pruln-
Ip lIOIU de siniestro. En todos los edifidos hay aistales rotos. Las luces de
las calles no fundonao (... ) AmedId.a que d visitante se acera alas entradas de Las
vMmdas, la anUdad de escombros Ysuc::kdd aUIDenQ. En lis UlIWlibres que: hay
debato de los tdJ8dos se ha acumulado la basura. Hay nllS, cucarachas y todo
tipo de bichos (...)
EJ ascensor resulta una Incluso pan aquellos que se CfI!ft'J prepara-
dos a lodo. La pintura se ha estropUdo. El olor I orines es repugnante puesto que
no hay ventllad6n (...) Cuando el vtsI.unle s.JJe del obscuro y lDuoUente ucensor
y se dirige a los pasillos del edlfldo, se mcumtra con una copla de asilo constnli-
do en honnlgn gris. El cok>r grts institucional de la5 paredes da paso u gris insti-
tucional de los pl;sos. Las mampnas oxidadas, de tipo institucional, cubren venu-
nas sin aistaies. Los ntdIadora que se h.abian coloado pan c:aldear los pasiUos han
sido arnnados. Los lndnmdores, demasiado pequd'os para admitir la blsun
que se les echa, han reventado y los escombros y la basura se amontolan en el sue
lo. No quedan ni bombillas ni tuberias, los hilos elkuicos cuelgan de los enchu-
fes que no fundonan
lJlI
.
En 1969,105 mldentes dejaron de pagar el alquiler, fue la huelga ms larga en
la historia de las viviendas pblicas norteamericanas. En un momento dado 28 de
los 34 ascensores no fundonaban. En 1970, el 65 por dento del nuevo barrio es-
taba desocupado. En 1972, aceptando lo que era inevitable, las autoridades pbli-
cas decidieron demolerlo.
La prt:gunta que se hadan una serie de tknlcos observadores era cmo habla
podido suceder: en tan slo diez aftos, lo que habia sido un modelo de diseno se
haba convertido en el peor de los barrios de Estados Unidos. Sin embargo, habf.a
tantas respuestas como observadores.
El primer culpable era, sin duda, el diseno. Como Osear Newmm dilo en un
conoddo anlisis:
EJ ;muitecto pens cadiI uno de los tdIf1dos como Ula complm, sqMB_
di Y stn tener d uso fundolal de " zonu que lo rodeaba o la
ret.ct6n del tdifido con el. sudo que compartll con el. resto de edifIdos. Es como
Si el. ;multecto hubiera tomado d papel del e:scuItor y hublm COfUidemSo d __
lo como un esl*iOdonde s1NM una serie de YMicales de modo que for-
un conjunlo :radablelJ'
o comoJaootn hublm dicho, m un mle u ego del uqultecto. PruItt.lgoc se
d1seM --como muchos otros proyectos corbus1anos de la vivenda pblk:a nonea-
mmcana de los aftos 1950- a de superbloques que ocupmatl d espadOque
hubier.m necesitado de cuatro a doce alles de las que habl hablado JMle JKObs.
Los bloques. que en el caso de PruItt-lgoe tmian once pIsOs con un pt'OlDl!dJo de
SO unidades por acre, se sJtuuon libremente, con la entrada siemprt: por el. jMdn
Ynunca por la aille
lS1
Esto y los lar:os puUIos sobre pWonnas dn'adas crea-
ron zorw que en Wla l1ase memorable, l1am6 npados de di6d.l control:
los ptiilJos que los dibujos qut: el uqultecto hidria hecho 1951 esUban lle-
nos de niOOs, juguetes y madra (blancas), pronto fueron obJeto del vandalismo Y
gente tuvo mkdo de puar por dJ05
llJ
.
Sin embargo otra de lu causas del problema, como otros ob:servadores .5efta-
laron, fue la normativa de flnandacl6n del mantenimiento Impuesta por
Washlngton. Como los este apartado y los inquilinos no paga-
ban. el ayuntunlento de la dudad dej6 de hacft1e argo de! cuJdado de los edlfI.-
dos. Pm>, pesu de esta medida,la gftlte pudo pagar: en 1969, cuando
una cuarta PMle de lu familias estaban pagando alquileres que l('pteseutaban ms
del. SO por dento ck sw Ingresos, tmpeuron una 1.0 lrnlco es que esta
poUtiea se apliC a pisos que hilbian sido caros de construir: W.OOO dlam cada
uno en dinero de 1967.5610 un poco ms baratos que un apartamento de lujo\ss.
Despu& ck un profundo anlisis, Newman lleg6 a la conclusin ck que la raiz
del problema en no hilber cmo fundonaban los edificios ya a1s-
lentes y, partir de ah!, metorar los disenos; .10 peor de toda esta tragedia es que
los arquitectos ms valorados son los que, a menudo, comelm las mayom cqul-
Yello a su vez era debido a que habla habido dos corrientes en la
arquitectura moderna: la .que segula un mtodo socia_ y la que estaba compues-
ta por Jos .metafslcos del estilo_, y a que Estados Unidos habla Importado la .se-
gunda corriente, es decir, la tradlcl6n corbuslana
u7
. Esta conclusin se confirma
al comprobar que las construcciones convendonales de menor altura, con la mis-
ma mezcla ck Inquilinos, no tuvieron este tipo de problemas
ua
.
Pero a Newman le cost mucho demostrar que el diseno del proyecto no era
el nico culpable del desastre. El deterioro empeor en 1965a partir del momen-
to en que el Departamento de la Vivienda y de Desarrollo Urbano cambi su i"
ltica Yadmiti famlllas con problemu, muchu de las cuales del cam-
po: .Ios edificios que ocuparon sufrieron una destruCCl6n sistemtica en los siete
'"
G !bid- pi. 152.
u Evenson. 1966, pAp. 39, 94.
.. Epstein, 1973, p.ip. 36" 42, 4.5; EVtrI$OD.,
1973, pigs.. 49, 108. 112, 113.
.. !bid., pia. 36.
.. 1973, pis. tl4.
" Epsteln, 1973, pil. 49; 1973,
pi.I45.
1973,p6gs. 117, 142, 143.
., Ibld., pil. 155.
lO !bid.. pi. 1SS.
" Epstdn, 1973, pi. 63.
IZ El'enSOD,.1973, pq. 155.
JI Epstd.n. 1973, n.p.
u pip. 57. sa.
JI Ibkl.pip. 7S, 76, 19,
1980, pip. 191, 199.
MIbid.. pip. 121. 122.
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>1 Ibid., p6. 40.
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, Evmsoo, 1979, pi. 54.
10 Le CorbuUer, 1937, pi. 4.
11 1977, pi. 190.
II LeCorbuslft.I929, pi. 178.
U .Ib6d., pi. 232-
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1977, pi. 195.
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Z1 lbkl., pig. 229.
;u. dt. Flshman, 1977, pil. 198.
1:1 IbId., pis. 237, 239, 240.
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al Hamm,. 1977, p6p. 62. 63; Bmon. 1977,
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, Le CorblaItr, 1937, pip. 255, 2.Sll; 1948,
pq.68.
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plp. 352, 353.
Ibld., pi. 368.
.. .sum. 1919, pi. 137.
Notas al aoptulo 7

El legado corbusiano
En este tipo de pisos podrlan luibft vivido bkn familias con Ingresos medios
y superiora. siempre y C\W1do las que tuvIenn hijos no excedJerm por den
to del total, hubiera y cada una de ellas contara, como mlnlmo, con pa.
dre o madre. Pue:sto si bien es cierto que ..1as famillas de ciase media no se com-
portarlan de: modo distinto fueran fueran las casas donde vivieran, el
comportamiento de las familias que viven acogidas a los programas de ayuda a la
pobreza depe:nde mucho del medio fislco en el que se e:ncuentran. en su caso
hay que evitar los bloques de apartamentos elevados_1
61
. Opinin que tambin
compartla Colln Ward.
anos que transrurrteron desde su llegada a la vOladUfill dd pero esto
no slo JW en Prultt.lgoe, otros edlfidos similares (los Rosen Apartmt'Jlts de
A1addfla, Columbus Hornt:S tri Newark) quedaron Igua1mmtt lIIMndonados. La raz
del problema estaba tri que las familias muy y con muchos hJlos, acogidas
a los programas de ayuda pbliCil, con una Idea muy fatali5ta de su poder para In
nulr en su t'Jltomo, no pudleron con tipo de tdifido, ni el tdlficio pudo con
ellos. Como dilo Ltt: Rainwaler, un ob2rvador soci6logo, las de los
habitantes de Prultt-Igoe eran parecidas a las de mucha gente, pero no pudieron
convertirlas en realidad:
La iron pues en que: la dudad corbusiarla de las tones absoluwnmte sao
tisfactoria para, los habitantes de clase media que Le CoTbusler luibia imaginado vi-
vle:ndo gradosas, e1eganles y cosmopolitas vidas en 1..lI contDrrpomiM. Puede
Induso funcionar en el caso de: los slidos, duros y tradldonales Inquilinos de
Glasgow, para qultnes el paso de sus cuas en e:! barrio pob: de GorbaIs a los pi-
sos del siglo XX pareci6 como una ascensl6n aJ paraso. Pero para, la madn car-
gada de hilos, acogida a un programa de ayuda y que, nadda e:n Ge:orgia, ha Ido a
parar a St Louis o De:troll, ha resultado un desastre: wbano de primera magnitud.
AsI pues el pecado de Le Corbusler y de los corbuslanos no est e:n el diseno, sino
en la Insensata arroganda con la que se han Impuesto sobre la gente, que no ha
podido aceptarlos y que si bien se piensa, nunCil se espe:r6 que los aceptaran.
La lronia flnaJ que t'Jl rodas las de:! mundo Sot ha aetdo que ti mor
de este tipo de edIfidos era debido a un hallo de .planIflcaci6n. PlanIficacin t'Jl.
tmdi.da como un programa de acd6n organizado de nunera que puedan conse:-
guirse unos objetivos conartos decididos a partir de unas ne:cesidades. Y es
pndsame:nte 10 que: la pla.ni.ficadn no es.
Si la gente que vive en Prulttlgot pod1tl'. rullzar sus Idta.les, su forma dt vida no
seria Wl distinla dt la manera dt vlvIrdt muchos trabajadores, lanlo b1UlCOS romo
negros. Peo es probable para I1Wltentl' ese tipo de vidl familiar Sot requiera
una esubilkIad y un n1vt:1 de Ingresos de due tnlladon 1Iita, n1vt:1 que el d 50 poi"
dmto e Indusoel 100 pordm mis lIito del que los hl:Jitmtade PruItt.1p t:imen
lllll

OUOADES Dfl. MAJilANA

Robert M.Pirslg
n and /he Art ofMotorr::yc:le Maintmana (1974)
Antiguamente el arte era patrimonio comu.n; hacer objetos beUos fue un. norma
durante la Edad Media (... ) hoy, la prospttllbd Wge que sean feos (..) somos
como penonas hambrientas rodeadas de oro, el Midas de los tiempos.
La ciudad de la difcil equidad

Patrlck Gt:ddt:s
Rqott Orl cMPlannil"fl o{Dacal (1911)
Wllllam Moats
FoneMa o{cM ComUrt Ctntury (1897)
FJ IDOYirnialto de pianiflad6n de la dudad es, por un lado, l.1 rrbdi6n del cam-
pesino y del y, por otro, l.1 del dlKladano que, unkSo:s por el ge6gJafo,
tratan de impedir el dominio dd S{)k) cuando l.1s mqas mecnlas
(Id coInddan con los otros aspectos de l.1 ducad, Ytodos dlos se unan
de la vida, dejad de ser un torpe gigante pan conVtttirst: al un
Hrcu.les til
SI queremos rrlOl1lW" el mundo y convatirlo al un lugar donde se pueda. vivir me.
jor, no hay que pont:rSt: a hilblar de rt:ladones de tipo poltico, que Inmtable-
mente son d".J!ist."S, y estn Umas de sujetos y objetos y de las rdadones entre dios;
ni tampoco de programas Uenos de propuestas que otm personas deben hacer
(...)
los valores sociales serin buenos slo $1 los valores individuales son buenos.
EJ primer lugar donde hay que empezar a mejoru el mundo es en nuestro propio
cocaWn, y, apartir de: ahl, trabajar hada el extt:rior. Algunos quieren hablar de cmo
expandir el destino de la humanidad. Yo tan slo quiero hablar de cmo arreglar
una motocicleta. Pienso que lo que tengo que decir t1a1e un valor ms perdurable.

lZL Caro, 1914, pg, 1144.


ID Oml, 1961, pip. 118, 119.
U;J IbId., p. 129.
11+ Ibid., p. 133.
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, 65, 74' 76, 103' lOS.
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IP Grttr. 19M, pip. 94,122..
la 1963, pi. 323.
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l. Grttr, 19M, pgs. 46, 47.
1tl JIICObs, 1962, pip.17, 19.
la Ibkl, pi. 23.
IU Ibid., pip. 202 , 205.
,.. Ibki., P'l.218.
lu Ibkl, pi. 1S2, 178, 187, 200.
1.. MlDCi'amp, 19&3, pi&- 168.
,<1 Mcdlm. 1975, P'I- 3S.
l. Ibid., P'I- 73.
1" IlJIlnWiltet, 1970, p. 13.
110 di. Montomety, 1985, plg. 2.38.
... NewmlIn, 1972, pg. S9.
IU Ibld., plg. S6.
IU Ibld., plgs. S6. Si.
U< Meeh,n, 1979, plg. M; Montomery,
1985, pip. 232, 238.
IU MeeUn, 1975, plg. 6S; Meeh.n.. 1979,
plg$. 73, 74.
u, Newman, 1980, plg$. 322, 323.
u' Ibld., pg$. 294, 29S.
1$1 Meehan, 1979, pg. 86.
u. Newnan, 1972, pg. 188.
1M! Ralnwilter, 1970, p. SO.
161 NtwlfWl, 1972, pg. 193.
'"
Dunle.vy, 1981, pS. 37; Cooney, 1974,
pq.I63.
al !bid., piS. lS2..
M Cto5smasn, 1975, pq. 81.
1> Dunle.vy, 1981, pig. 170.
M E5her, 1981, pq. 129.
... Jrphcott, 1971, plg. 140.
E5her, 1981, pi. 4S.
fl 1Qvm, 1980, pi. 89.
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ft Cro55nwI, 1975, pi.].41.
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ft Eshet, 1981, pi. 1].4.
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Jqlhcott, 1971, pi. 131.
" Antbony, 1966, P'I- 286.
"' Greer y tunsen, 1941,3,4,6,8-
1M Sau....ll')', 1964, pp. 784 " 787; Lowe,
1967, pip. 31, 32; MoUenkopf, 1983,
pq. 78; 1985, p6p. llO, 100.
.. flWdrrwt, 1968, pip. 104" 109.
"' Meehiin, 1977, pp. IS, 16, 19.
100 wew. 1980, pp. S4, S9, 62-
1M wew. 1980, pi. 67.
.. Abrams. 19M, pip. 74, 118; lleII.eush Y
Hwsmedtt, 1967, P4 12; AmoId. 1973,
P'I- 36; Fdeden YKiipliin.. 1975, pq. 23;
IGmIeWs.kL 1984, pip. 210, 211.
.. Al:Jn.ms" 1%S, P4 S2; lGenIewskI,l9&4,
pipo 210, 211.
,. MoOenkopf, 1978, pip.13S, 136; WeIss,
1980, pipo 68, 69; Kleniewskl. 1984,
pip. 212, 213.
l. Molknkopf, 1978, pis, 134; Hlrtffiiln,
1984, pig. 18.
110 Mollenkopf, 1983, pig. S.
1Il Fillruleln y f,hUltln.. 19Mb, plg. 2SS.
Caro, 1974, pigs. 9,10.
'u Lowe, 1967, pil. 48; Ciiro, 1974, plg.
,.
11< Caro, 1974, ptgs. S2 a SS, 70, 71, 85.
IIJ lbid., pp. 427 .431.
u, bid.. plg. 740.
1" Ibld., pg. 848.
..1 Lowe, 1967, plp. 86.88.
1" lbld., pig. 92.
1 lbld., pip. 101 , 103.
lA OUIMO DE lA DtFIaL EQlIlOAD
.ss
captulo 8
La ciudad de la difcil equidad
Las comunidades autnomas:
Edimburgo, Iodore, Lima, Berkeley, Macclesfield,
1980-1987
La reaccin en rontn de 111 dudad corbuslana de las torres signific la victoria, aun-
que con retraso, de 1011 filosofa de liII plUllf:ladOO propugna<u por la corriente
uarquista que con tanta fuerza habia mateado d tempnno movtmlento de la du-
dad Jardn y sus kku sobre la planiflad6n regiOnal. Yes por esta razn que de-
bemos volver a habIaI de Geddes.. El, nW que: cualquler otro terk:o, fue d que con-
tribuy ji elaborar la teora de la planlfkacln que consldml que los hombres y lu
mujeres deben haca- su propia dudad, evitar el industI1allsmo en masa yacercar-
se al mundo de la artesana, porque 5610 son bellas las cosas que se han hKho
bien. Esta Idea estaba Implcita en Kropotkln, y era upUdta y muy lmportante en
el pensamiento de WlIUam Mortis y Edward eatpenter; por su parte Unwln, que
bas su filosofa en MorJis, habla sido uno de los primeros miembros del grupo.so-
dallsta de Carpenter en Sheffield, donde tuvo ocasin de olr una ronferenda de
Kropotkin sobre la unin del trabajo Intelectual y manual!.
Sin emoogo. la corriente principal de esta ldeologill pas& a
UnW1n tuvo b ocasl6n de COIlOCe1" en 1905 en la exposld6n casas
se cel.d)r en Lelchworth
1
. En 1886 Kropolkin e5C1ibl a Redw
acaN de casar, ha dejado su casa. y se ha Ido a vivir a un sendl10 piso de trabaJa-
dores. En todos SItiOS, de una manera o de otra nos encontramos con Situaciones
sImilareJ. Se trata de un rmadmiento. Qul direcd6n tomarVl_. GNdes k> apUca.ria
mucho mh con su estilo:
La condeneu. sodaJ Sol:: estaba despertando en las dudades Ynosotros b percibimos
con fuena -y nos refonamos uno al 000: de manera que, despu de pasar un
en nuestro bello hogar (... ) nos trasladamos a Ula$ habltadones enjames
Court, en la dudad vieja que tenlamos en hente, y tambiffi cambiamos de vista,
y ello nos >eonill soportar 1" dlfkultades, tratamos de solucionar la sudedad y
b masiflcadn y el desorden de barrios todavia peores de los .hora existen en
Edimburo; yempe:umos por los cambtos que eran factibles, de mmera que los pn;
blema.s yo me hab planteado la n.turalua y la o sobre la muo
Dca en el ca.so de mi '"SX'S.J, Sol:: convirtieron m dentiflcos y
F.mpcuron POf las cosas bslcu:
Empe:umos a de nuestra.s Ilrnltada$ posibilidades, p"simos tiestos en Las tds-
tes vmtanas y plnumos las pilftde:s que eran mb tristes todam (no my comlm-
zos meJora, ni mb senci.llos, ni mis brillantes pilO iJUdu La mqon de la dudad);
pronto coraegulmos limpiarlo y todo, e lnduso Ueaamos a reno-
vadones y m.b tarde llegamos a construir m Lawnmarket, Castle tilll y ltamsay
Garden gradas a la cm:l.ente cooperacin de estudiantes yciudadanos, Sol:: con-
vinieron en buenos vecinos'.
Su se extendI6:
Uno a uno, algunos vecinos de los pilliO:J tmpe:uron a dedk;u su tiempo a los lRba-
Jos que Gedde:s les a.rUm6 aemprender COfl B: limpiaron, encalaron. hicieron peque-
flo5 trabajos de judIneria; llIdle podia estar a. su lado sin d$r que sus kIwJObr'e la
tara que teran mtn! ttW105 u otns que podian empaidl:l d'I d futuro les UuskInala..
Por primera yez tmpenron a atft que en. posibk cambiar
Junes Ma.vor, un OOserva.dor contemporinro, dijo que -Geddes segua los pa_
sas Morris-: decor su casa con buenos muebles t:SCOO!:SeS del Siglo XVIII, tan.
to ti romo su esposa. nos daNo eft:mplo para vlmmos -Cmo eran los luSa.-
res a.ntes que la. nueva. l.as fbricas hubiera separado el arte la
produttl6n_; sin a de Morrts, erela que todo po-
dla hacerse manera progresiva'.
Diez anos ms tarde Israel Zangwtll, describl6 cul habla sido el resultado de
trabajo:
En todos sitios lUIb1a escombros de las obras estaban en mucha, COfl timidez
nos atrevimos a subir por las viejas e:scaleras. A veces lUIb1an derribado una. doble
hiJen. de C&J&S. descubriendo un patio dentro de otro, cuas stn wnta.nas que daban
a cormIora sin ullda y, a.un .uf, muchos de dJos med1a.n tan s6Io una.s JXX2')'V.
das (... ) Estos patiOs stn sol, perforados por pequdWapenura.s, ma.rn:udo:Ii poi" es-
PUltosas buraas que a.pestaban a caw.a. de la. tMsun Ylos nulos okxe:s, estaban ha.-
bttados de lIIa.I'ltn promiscua. por la pobteza y la prostitud6n. mn ptO" que 105 J'f'Oits
bajos del propio J..ondra (..) Te' 5Otpa:tde que Edimburosea conodda por
sus rmombradas escudas de medkiN1 me prqunt el profesor con sornaI.
El comentario langwi1l es -Su mtodo de derribo era. de
ronse:rvador; preservar todo lo era arquitectura antigua y conseguir
un Edimburgo limpio a partir del sudo.9. Pero la demolld6n conservadora tamo
poco era barata: en 1986, despus de varios anos de estado ganando 200 li-
bras anuales como profesor a tiempo pardal, tena propiedades por valor de 53.000
libus. En mIsmo ano y para evitar ti quedMa en la ruina y su esposa. tu-
viera un de nervios, sus amigos fundaron la ASlx::tadn limitada Town and
Gown con la. finalldad de cargo esw empresas e introducir en d1u una
organIz.1d6n tmpresa.riaJIO. Pero esta decisin squlda por anos de
dones, puesto que Geddes KUS a los dIl'Ktores de tlm100 y conservadw1smoll.
'"
Geddes se va a la ludia
En 1914 cuando tena 60 anos, Geddes embarc con rumbo a la India para mostrar
en MadrAs su Exposld6n avica -que se habia dado a conocer por primera vez en el
gran encuentro lntemadonaJ de plani6cad6n de dlvlac!es que se celebr6en I.Dndres
en 1910. Fue un desastre puesto que el twco que llevaba el material fue hundido por
un buque de guem. alemn
ll
Sin embargo, sin desanimarse, en dos meses It'COi.i'
entre dos y llemil millas, para ofrecer sus conse'jos soIn la mejora de las dudada
Indlasu. Fue eot0na5 yen otras dos visitas postaklfts cumdo desarroU6 su concepto
de ..druga conservadora.. -() lo que en trminos actuales denominamos ..rehabm
tact6n urban..
t
. Los Informes que redact6 -unos 24, qutz.\s JO, mis otros que es-
peran ser descubiertos y algunos ms, de los que slo hay una nica copla guarda-
da en la Biblioteca de la India en Londres- es lo mejOr que Geddes escrIbi6 en su vida,
a pesar de que muchos de ellos fueron escitos deprisa y coniendo
u
.
OuRnte su primera visita, escrIbl6:
mfrmto I UIUI nutVi lucha, como YJ me suadl con ti Corueto de Viviendu
de Ddhi. Aqul me tu tengo que ver ron d de Sanlcbd del !Qbiuno de
Madrs, con sus propuestas moruJes alo Hlussmnl y su munl.
ctpal sobre lndlUtrl.JI (BeIfast 1858), que: creen, imponen, y h,cw cumplJr, como 51
fuc:ra (... ) SI anles tuve que trtar con la Insensible y despectlva burocr-
da de: Delhl, ahora tengo que vtrmelil5 con los bien intencionados fan'tiros de la
501Inl<ad -que qulz.is son peores".
Continu con su batalla de una dudad a otra. El problma era que los brtti
nkos que vlvian en la india esRban mis obsesionados por walcantarillas que los
que residan en la propia Inglaterra. Ello era debido a que, en la tpoca de] motin,
hubo llS muertes por enfennedades que por batallas, y en consecuenda una
Comisin haba dictaminado que:
Es Imposible separar el tema de la salud, puesto que afect.1l.1l nuestras tropas, del de
11 Situacin sanitaria de 1.11 poblacin iUtlva, sobre todo en lo relacionado.JI las epi-
demias.
Las costumbres de kJ5 iUtlVOS (advuUan) son tales que, a menos que se 1es
estf: vigilando constantemente, lo llenan todo de suciedad'.
En consecuencia medIo sigk) el Departamento de Sanidad del MinistedO
del Interior, y los comisarios sanitarios, haban trabajado celosamente ampliando
la rtd de alcantarillas y construyendo letrinas en las densamente pobladas duda
des de la vieja India. Durante los primeros anos la planiflcad6n de dudades habla
estado en manos de 105lngenler05 milltam
ll
. Puo, segn Geddes, estaban equi-
vocados. En 1917 escibl6 en Balrampw _puesto que las dtw'2s se han hecho para
las dudades Yno las dudade:s para las doacu, hay que cambiar el procedimiento
seguido hasta ahora por loslngenieros, y empezar por el problema ms general de
la meJora de la dudad, considerando las doaots como uno de los muchos aspec-
tos a tener en cuenta..
I
'.
D procedimiento de kIlSlngcnieros iI absurdos taJes como prel'tt rdretes
con agua corriente que costaban el doble que b propia cua,:IO, En contra de la ere-
toda de que .Ios lndlvlduos y las dudades slo se pueden sanear por denb, o de
abajo hada que es _unil de nuestras superstidones modernas mis depresJ.
vas., 5f: preguntaba: Por no utilizar unil arrttLIl.ill grande. que pueda mover-
se iI mano de reguhr y con y en los lupns m6s grandes emple-
ar un ano que podra pintMwen brtlw1tes CD&om y cnl.oc::atSe en una pbtafornla
de ce:nftlto convm..lentemmte cubierto donck podrb mantenerse rd.JtivDnente
Ubre de JX>'V07
'1
. trataba,.sugerf.a, de _en lugu de se&Wr bo pmaceil de b. dudad
del siglo XLX -Todo a La dOKiI!_ (...) pensar que, en ti caso de la lnd1l,
seria mejor segu1r la tradlcl6n rwaJ que dice I Todo a la tierra 1_22. Los barren.
deros deberlan convertirse en jardmuos y encargarse de sacar tC/do$ estos desper-
dldos de la dudad y llevados a las afueras, donde serviran para abonar el espado
que queda entre casas con la finalidad de cre.at "un entamo lleno de verdes
Yftlles huertos.
D

Evidentemente sus Ideu no gustaron a los l.ngftUeros. Como tampoco pt6


que consideRo que SUS derribos para en.sanc:bM cam1no:s eran lnnecesarios.. En
Labore, dilo que se haba sentido -eomplewnente por las pro-
puestas que haba para den:lbar parte de la vieja dudad que le recordaba .. las ca.
Iles traseras de las dudado; (...) (que estaban) tal como las hablan
Ido planificando los responsables de sanidad y los ingenieros desde 1860- hasta que
la ley de Planificacin de 1909 habla con este tipo de ordenad6n.los
aminos y alJejudas actuales son d resu.ltado de la vida prktka, de su movt-
mJento y experiencia., de manera que lo nico que neccslUn son mejorasU.
SI.gukndo el mismo mtmo, en un bazar de Balrampur, sugiri dmtbar una JeJk
de casas en muy mal estado, cre.at mh e:spKios Ubres y planw itboIes: ..A medi-
da que estos viefos y deo:q,ltos barrios se abRR unos a otros, la vieja vida de la VI-
lla, con su admlQble comblnadn de slmpliddad privada y sagrada magnilk:en-
da, Id renadendo..
n
. Todo ello se completada con un nuevo barrio de casas con
jardines y patios, que se llevada a cabo por medio de la cooperadn entre d In.
genlero -que seria necesario para sdlalar 105 lugares, hacer amInos y perfoRr po-
Z05- Yla comunidad k:M::aI: se CODStruirian una -sucesin de pueblos Ycada uno de
ellos tendrfa su propio ndeo central."'.
Para la dudad lndustrtaI de lndon! propona:
y c:lrufa -el t&mJllO$ mis s.endUot. limpiar Ydespejar (...) de
esta manen se pmnIre que la vida tradldonal de kJ5 Mohal1as y kJ5 Buarei contl.
ne su curso, como en la Sin grandes cambios (...) Por medio de peque-
nos trulados, alineamientos, aperturas y replanteamientos en detalle, se IrA for.
mando UfU nueva red de Clllejuelas limpias y decentes, de calles, pluas, e lnc:Iuso
laJdlnes, que y, me aventuro I decir que tambi&'l bonltasV.
Geddes estaba cansado de decir que sus propuestas eran baratas y Iban
seguidas por una diyn
1
nucl6n de enfennedades y, en consecuenda, de la tasas de
mortalidad: .Es evidente que somos nosotros, los planltl.cadores de la escuda mis

CIUDADES 0f.L MAflANA U\ CIUDAD DE U\ DIFICIL EQUIDAD


'59
redente lOS que tenemO$lnters en hacer las alles: A) slo cuando son necesarlas,
y B) en la dlrecd6n necesaria. Somos pro\etIcos y utilitarios de verdad, y actllamos
como economistas 1\0 slo de la dudad sino tambin del dudadano,.l'l. En uno de
sus primeros Infonnes, el de Tanjore para el CollSE'lo de Madrh, afirm6 que su
plan costaria una sexta parte de lo que valdra una planlftcad6n en fonna de ua-
roa realizada por un ingeniera:'. Aunque admita que:
Sin embargo, el mftodo conserndcw tambttn tiene sus dificultades.. Requlm un
Wgo y pKlente estudio. Esta wea no puede hacme M la oftdna ron repa y como
pb, debe re.allzarse en la calle, despus de hons Yhoras de camlna.r -a menudo por
tupla ron vistas yokns que ni brahmanes ni briUnicos est1n npando5 a soportar
(...) Este tipo de trabajo nUIta mas mucho mis detallados que tos que la ley ha
decreUdo para uso munk:lpaJ o del perno (...) lnduso de:spu& de mucha expe-
rienda, uno se: siente constanttmentt' (...) tenwio a hacer como el j"pekw de ale-
dru ImpK1erlle: dar un manotazo y quiW de en medio las piezas que moksUn-.
Pero lo que proponla. era absoluwnente necesario, puesto que el de
<krribo una de las politicas ms desastroW YpemldoYs que hay
dentro de la ac:ddenta<1a historfa, de la Ytenla. como resultado amonto-
nu a la gente en peores que las que tenWi anterlormenteJ
1
_ Esta druga
expllcaba en su informe de Labore de 1918, Yen otros muchos, se
romplemenWa con la. creacin de .pudJlos en los de la du-
lUd, a los que se podria trasladar la. Industrla.l2; atraeran mlIes de personas de la
dudad vieja, .de manera que las gnnde:s letrtnas pen1erian a sus y se po-
drian eliminar los costosos planes de a1antarilladolJ. Estos pueblos se: construirian
a partir de principios cooperativos, como Unwln y Parker h,bian hecho en
Hampstelld, en Ealing y en otros lugares; sin embargo Geddes proponia un am-
blo pan lIdaptarw a la s1tuad6n india: d estado proporclonaria la tierrA que se
pagar en cmodos pinos, se Simplificar la. vlVienda, empezando a cons-
trulr , partir de unos mlnlmos razonables, aunque se: darn incentivos por las
melons w estructuras podan ser de kueha (matt'r1ales tempon
les), y .muy a menudo los vecinos podan hacer el trabato, o por lo romos una
d estado podria dar los mateda.les
u
. Vtodo d plan, hada notar Geddes, de-
beria hacerse con la. .partidpad6n real y de los dudadanos; advlrti6 acer-
ca de los .problemas que aearia el gobierno municipal que estaba por endmb y
que traerian .el desinters popular y, al cabo de poco, la consiguiente Incom-
prensl6n sobre sus
Geddes condula su Informe sobre Indore afirmando: .por lo que yo se, ste es
el mb completo y detallado de los planes para una dudad que exlsten_; es .uno
de los mejores porque ha sido una de las mb satWaetorlas oportunIdades de mi
Vida como La clave estaba en que
Como la vida de la dudad, Igual que la vtda orgo\nica de cualquier Indlvkluo, txIs
te y se: desarrolla a partir del armonioso fundonamlento de todos sus rganos, y de
su adaptacl6n a lodas sus necesllbdes, hemos tfatado de lener en cuenta todos es
lOS aspectos y no slo trabal.r como espialista. con o para uno de dios; los hemos
tmmen cuenta a todos para ron ello obtener una vida mis completa del conjunto
(.) Es slo en la etapa ms temprana de nuesUll tduad6n dentffica y tecnol6gl.
ca cuando analumos, vemos yesludlamos las cosas aisladamente: en la sJulen-
k las conttmplamos de nuevo como un todo InterKtlyo, ylas reajustamos de nue-
vo. Como nuestras menles quedan filas duranle la primera fase:' hacemos planes
.de$-espedalludos- -poJ qemplo por aqui el agua y el abcantarlllado- que pron-
to se: convierten en fracasos o v.len canlltades e:xorbttantes de dinefol'.
V. podia ir h.blando. En 1918, se: h,bla antldpado en casi medio siglo a la fi.
10506a del uro.ntsmo de los anos 1960. Pero los tiempos no estaban
Algunos de tos informes reflejan sJgno$ de incomprensin con las .utoridades lo-
ca.les
J9
Nunca se le dio w &odas, nadie lo hizo fumI CUJ.I fuera su sitio en el es-
alof6n: en 1914, escribi6 que .Hailey, Montmorency, y todo el mundo
desde H. E. huta d Ultimo fundonarla. no slo no estin Impresionados sino que
estn frimamente
con un tal profes(ll' Geddes que ha VUlido Adamos lecdones soIft planifk:ad6n
de d'MI"<Ies -5Wi muestru para la exposidn se: hundieron con d Emden..
que ha dicho tOllteria.s de manen muy desaradabIe y Ahora me dicen que quJae
corunfgo. Un chif1ado que no sabe 10 H.ablI. mucho, se: descon.
trob Yse: enf.Jda-.
Mb de diu afIos despub de sus Informes mis Importantes, un manual de
pll.llifk:ad6n prktia para la India, de un tal J. M. Unton BogIe (ingeniero por
Uve:rpooI; miembro asociado del Instituto de Ingenieros dvtles, y dellnstituto de
Urbanismo e Ingeniero mide de la CompatUa de mejoras de Lucknow), toclavia
hacer.un proyecto de calles bien con anchuns de 100
pies. Evidentemente no mendona AP,trick Geddes4'. D, o su fantasma, iban a tle-
ner que esperar una buena temporada.
Arcadl, pan. todos en Peueh,ven
Mientras, la gente que nunca hablA oldo hablar de Geddes segula construyendo sus
propias casas, como habla hecho siempre. En los anos 1920 y 1930 la gente cons-
truia su vtVienda en todo d sur de Inglatma, prindpalmente en la costa: en la isla
de canvey y en la de Sheppey, Yen Peacehaven cerca de Br1ghton y en]aywk:k sands
cerca de Claeton, en Shoreham Beach y en Pagham Beach y en dentos de otros si-
tios. En general se trataba de gente pobre que utilizaba material de derribo obte-
nido en los basureros de la dvlllzad6n Industrial; los tranvfas retirados solfan ser
uno de los materiales m buscados
u
. Construlan muy barato porque nos les que-
daba ms remedio; una mujer que en 1932 habla empezado con una libra que le
hablan prestado, deda que senda pena por la nueva generad6n de matrimonios,
que no tenan las oportunidades que ella habla tenldo
43
.
Los resultados no siempre tienen esa cualidad que Unwin tanto
admiraba, y que trat6 de captar en los dlbulos que se: recogieron en su libro Town
Tumer se va al Per
261 L.o\ aVDAD DE L.o\ I>IFlOL EQUIDAD
era unil fri1se que poda Inducir al enor y que con fJecuendi1 era mal utllluda (...)
La eultuu de la pobreza no es tan slo una cuestin de no tener 9 de desorganlU-
dn, unil expresin que signifique faJUi de i1lgo. Es una cultura en el sentido m-
y mis adelante Intentaba explicar que cultura de la pqbreza..
se ildilptaJl a lil vldi1 de la ciudad mucho mejor que lilS familias de campesinos nor-
teamericanas. Hay poca evidencia de desorganizaCin OruptuJil, tampoco hay con-
flictos de cultura o problemilS Inecondllables entre generadones (...) La cohesin
de la familiil y los 1i1WS familiares ms ilmpUos se refuerun en lil dudild, hay me-
nos casos de separadn y dlvordo, no hay casos de madres y nltlos abandonados,
ni casos de personilS que vlnn solas o per50nilS que sin relacin vivan juntas
51

Desde mitad de los ai'los 1950 a mitad de los aIIos 1960, Tumer trabaj en las bao
rriadas de Urna, que, en los seis anos que van desde 1959 a 1964, pasaron de tener
100.000 habitantes a 4OO.0Q0SJ. Era la poca. en la que el punto de vista. ortodoxo,
reforzado por el Influyente trabajo de Osear LewIs sobre la culttua de la J!)breza, COtl-
~
slderaba que estos barrios de barracas eran el caldo de cultivo para todo tipo de m-
men, vicio, enfermedad y desorganizacin sodal y famlliar..
SoI
Induso en 1967, un
distinguido experto del Instituto de Tecnologia de Massachusetts, escriba:
Mientras e s ~ en el ejrcito, haba leido UbertJui Yse habfil convertido aJ anar
quismo. De mmera que, cuando de Carla dio su conferencia en la Asocladn de
Arquitectura, uno de los asistentes estaba ya casi convencido. Tumerdeddl utilizar
el mtodo geddeslmo que le Involuaarla con la gente Involucrada, prlndpalmen-
te con todos los que estaban sufriendo las consecuencias de las dlsfundones y del de-
terloro urbano..
SI
Pero era muy dificil que un profesional Joven pudiera hacer todo
esto en un pals tan Institudonalizado como el ReIno Unido.., de modo que cuando
tuvo la oportunidad de trabajar con Eduardo Nieva en Per, deddl6 marcharseS1.
Normi1lmente los ninos no van illi1 escuela, no encuentrm trilbajO (que no su de:
los mis sendllos y mili pagados), no se convierten en personas urbanilS (excepto
para todo lo que significa delincuencia y crimen de la grm dudad) (...) hay que In-
vt'rtir grandes antk\ades de dinero Incluso para mantenerlos en esas miserables con-
diciones de vldil (... ) mis poUdil y bomberos, mis hospitales y escuelas, mhcasas
y servidos.
Evidentemente, estas afirmadones no dejaban de ser m.u que una grave In-
terpretacin de. lo que LewIs haba dicho en realidad; le sucedla como a otros dis-
tinguidos acadmicos, pareda que slo lo dtaban los que no se hablan preocupa-
do de leerlo. El habla hablado de un tipo de vida, notablemente estable y persistente,
que: haba ido pasando de generacin en generadn a travs de las famllias ..
56
.
Pero tambin haba seftaJado, en un temprano estudio que haba hecho sobre los
ampesinos mejicanos que Iban a ciudad de Mxico, que
aVOADES DEL MANANA
Por culpa de Ullll pequena falta que cometl en la escuela donde estudlabil, el director
me hizo leer y hacer un resumen de un capitulo de The Culture of Cltles de Lewis
Murnford. Mumford dtabil il su propio profesor, Piltridi: Gcddes, cuyo nombre per-
mmecl en mi memoria. Mis tarde, las Ideas de Gcddes me hicieron dudar del Vil-
lor de las e:nsenilnzas que habla recibido y, cuando mis ta.rde logrf: ulir ill mundo
reaJ, su tnbiljo me gui en mi reeducadn yaprendlz.aje.
Planning in Prru:tlce. A veces eran viviendas chillonas que no tenan los caros ser-
vidos que sus constructores no podan permitirse; en una de las ronas ms gran-
des, la de Laindon, en Essex,las tres cuartas partes de las 8.500 casas no tenan clo-
acas y la mitad carecan de electrlctdad
44
En los anos 1930, los arquitectos y otros
profesionales se quejaron de que estaban destruyendo el campo, historia que ya he-
mos contado en el captulo tercero. La segunda Guerra Mundial ayud6 a los crti-
cos: el ejrcito derrib gr.m parte de estas construcciones alegando que se podlan
convertir en un peligro si Inglaterra era Invadida. Cuando termIn6 la guena, los
gobiernos locales utilizaron sus nuevos poderes para InJctar una sede de acciones
legales y semilegales contra este tipo de viviendas: en uno de los lugares hlderon
un parque, en otro, las empresas particulares construyeron un barrio nuevo, y en
Lalndon, se hizo una ciudad nueva
45
Pero no llegaron a e1inllnarlas del todo; es-
tas parcelas, y sus ocupantes, todava sobreviven como testimonio extraordinario
de una era en la que el pueblo construia para el pueblo.
Sin embargo hubo penanas que las vieron y las admiraron. Aprincipios de los
anos 1950, uno de ellos, Colln Ward, empez a escribir en la revista anarquIsta
Freedom (Ubertad), alabando el principio de autoconstruccl6n. Poco despus, Ward
particip en un interesante encuentro que la Escuela de la Asodad6n de AIqultectura
organiz en Londres. Efectivamente, en 1948, la Asociacl6n de Arquitectura-m.u
conocida como promotora de la megalomana corbusiana en Gran Bretana- se saI-
t6 sus propias Ideas e Invit al arquitecto anarquista Italiano Glancarlo de carlo.
De cario estaba impresionado por las espantosas condidones en las que los Italianos
pobres vivan en aquel momento. Situacin, que, consideraba, 'Ose diferenciaba
poco de la de los esclavos del siglo tercero antes de CrIsto o de los plebeyos de la
Roma Imperial..". Sin embargo estaba convencido de que las construcciones mu-
nicipales tampoco eran la soludn porque significaba hacer . ~ mseras vivien-
das que se alinean montonamente en los alrededores de nuestras dudades--
i7
Es
por dio, argumentaba, que el tema de la vivienda no puede ser resuelto desde ani-
bao Es un problema de la gtrltt, y no podr resolverse, y aun menos plantearse, ex
cepto por medio de la voluntad y la aedn de la gente.. "'. La planlflcadn poda
ayudar pero slo si se planteaba como manifestacin de la mutua colaboracin..,
de manera que se convierta en un esfuerzo para liberar la verdadera existencia del
hombre, en un Intento para establecer una conexl6n armoniosa entre la natura-
leza,la Industria y todas las actividades humanas..
i
'.
Estas palabras agradaron a un antiguo soldado que estudiaba en la Escuela de
la Asodad6n de Arquitectura. se trataba deJohn Tumer que, a diferencia de los otros
miembros de su propia generacin, no se habla dejado encandilar por La Vil/e rQ-
dituSt. M.u tarde recordaa
262
CIUDADES DEL MAJilANA
r
LA CIUDAD DE LA DIFICIL f.QUIDAD
tropolgico tradicional que da a los seres humanos una manera de vivir, con una
serie de 5OIudones ya previstas para sus problemas, y que, por lo tanto, tiene una
fundn de adaptadn importante. A menudo, al escribir sobre familias con mu-
chos problema.s los ctentiftcos (...) suelen seilalar su Inestabilidad, falta de orden,
direccin y organizadn. Sin embargo. siempre que los he observado, he tenido la
sensad6n de que su conducta sigue un modelo y puede ser pronosticada con un
cierto grado de lgica. Al contrario ms bien estoy sorprendido por la repeticin ine-
xorable y las fuertes barreras entre las que diSCurre su comportamlemo$l.
Adems, senal6, que no todos los pobres estaban encerrados en la cultura de
la pobreta; era necesario que se cumplieran una serie de condldones: un nivel
muy alto de desempleo, que no hubiera organizaciones de amparo de pobres, que
se hubieran perdido los lazos famUiares extensivos y que, dentro del sistema, pre-
valeciera la Idea de que la pobreza es debida a la Incapacidad personal
Sf
Pero no
slo era esto; en su estudio sobre la pobreza y la prostitucin en Puerto Rico, lA Vida,
observ que las personas que tenan que abandonar los barrios bajos para trasla-
darse a los nuevos barrios perifricos que se haban edificado con ayuda pblica,
se sentan desamparadas:
El lugar est muerto. Es cierto lo que dice el refrn: .Que Dios me guarde de los lu
gares paciftcos; porque yo ya me s defender en los mis dlficiles.(. ..) iAqU[ inclu-
so mis untos lloranl tan tristes. Deben penwque los estOYCil5tigando (...)
Quls estaba mejor en La Esmeralda. Aqu hay que pagar por las comodidades! Mire,
estoy preocupado, muy nervioso, porque si dejo de pagar el. alquiler, aunque slo
sea una vez. al mes siguiente me echan a la caJleO.
Pero, aunque Lewis estaba diciendo justo lo contrado, la gente pensaba que es-
taba diciendo lo que ellos queran olr: que las barriadas de barracas eran por defi
nlctn barrios balos, y, en consecuencia -tambin por deflnici6n- un lugar de de-
lincuencia, problemas y malestar soda!. En los anos 1960, un experto tan distinguido
Yliberal como Charles Abrams -que, habindose criado en un barrio de este tipo,
conoca perfectamente la sltuaci6n- dudaba del valor que poda tener la posiblll-
dad de que los vecinos se ayudaran, principalmente en las reas urbanas. Puesto
que pensaba que, a las dificultades de organizacin, se atl.adan los retrasos, la mala
calidad de la construccin, la falta de productos fabricados en serie, y el hecho de
que los resultados generalmente afectaban a la seguridad y la salud'l.
Turner fue el primero en descubrirlo que la lnvestlgacl6n sodal y antropol-
gica posterior demostrarla: que la verdad era justo lo contrario de lo que las ideas
convencionales afirmaban. De hecho, la invasl6n que dio como resultado las ..
barriadas,. estaba extraordinariamente organizada, fue ordenada y pacifica; y fue
seguida por una gran lnversi6n en viviendas; empleo, sueldos y un nivel de alfa
betizaci6n y de educad6n ms alto que el promedio del pas y, evidentemente, me-
lor que en los barrios pobres de las

U. mayona de la poblacin que vive en las barriadas de Urna no son muy pobres,
tanto si tenemos en cuenta los niveles medios peruanos como los de la capital.
Ademb la vida que pueden llevar en estas barriadas es mucho meior que la que te-
I
Flg. 8.1. Martln de Urna 1962. ,la idea de que la 'barriada" es un barrio de bao
meas oscila entre la media y lo tOtalmente falso., JOOn F. C. l\lmer.
nian antes, tanto si venan de los barrios pobres que haban abandonado para ir a
la bartlada como si procedian de los pueblos que hablan dejado para vivir en los
barrios pobres de la dudad
Q

La Idea de que la BatTiada (o sus equivalentes, la (avt/a brasllefta, la colonia


ProltfQria mejIcana o el rancho venezolano) es un barrio pobre de barracas est en-
tre lo que es medio y lo que es completamante falso.
M
: el propietario tie-
ne tierra, una parte o una casa bastante bien hecha, seguridad, un cieno status y
est Interesado el desarrollo sodal y la establlidad politlca6.S; sus habitantes son
.los peruanos (muy pobres) que tendrian su equivalente en los compradores de vi-
viendas en las periferias de cualquier gran ciudad del mundo Industrlaliza<io-". Estos
aspectos que no son tangibles son especialmente importantes; puesto que, aunque
el mundo oficial no se d cuenta, la vivienda es mucho ms que un producto ma
terlal, ya que pennite que la gente pueda disfrutar de cualidades existendales como

,':.
. ,
aUDADES DEL MARANA
la identida.d, seguridad Y oportunidad, que pueden la calidad de
vida de lu personas .sendllu"':
La prindpal causa del optimbmo de- .... gran masa de urbanos que
en d' KlMei como lima es que pueden buscal Ymconlm' mejom: tnv&de 1iI pro..
pk<ad de su casi (o posesin de (<<ro) incluso C\W1do son muy pobies segn kJs
est1n<Wes modernos, SI estuviC'nn atr.lpMios en los blIrnos blIjos de- 1&s doo.des,
como IC'S socme a muchos pobres de Estados Unidos, harian como e-11os y en lugar
de construir destruirian-.
Lo que tam.bibl descubri Turner es que la gente sabe muy bf,en k) que que-
re cuando llegan por primen vez dudad, solteros o rK:&l casados, prdIerm
vivir en los bJnios pobres del centro, cerca de sus tramjos y de kls mercados don
de la comida es nW tarde, cuendo tienen hijos, buscan espado
entonces, si pueden Kttw' con libelad, prdierm vivir en casas grandes aunque es-
tm sin taInlrw, o lncIusoen cbowgrandes, que en asas tmnirwbs pero pequenas:
.como hKia dncuenta anos Geddes habia dicho en la India: 'Debo recorda.r to-
dos que, primero, k) que necesita WUI casa. Yun.1 es opado y, segundo, que
la mqora esuKiaI para la casa Yla ramUJa es Imt mayor priOrtdad
la casa y a 105 .servkio5 comunitados oomo escueWYpolIda. que otras
msas quls la eIectrlddad), ya que piensan que con el tiempo las trtn con
slguJerJdo
11

IJ problC'fll,il en que el mundo ofIdal.se negIDa a acqrtMIo. La subd1vW6n de


IJma, que proad[a de 1915, YJos nIvdes nnimos que.se wgn tu viviendas,
que ventan de 1935, e1iminaban la mayorta de compradores potendales; en el mero
ado 'egalla gente estaba p.gando un porcmtale m.s alto de sus ingreSOS del que
haban neusltado sus abueJos en Jos a1\o:s 189()T.1. Asi pues. .la COlonLtadD urba-
na autnoma (... ) es el de liII diferencia que hay mln! el tipo de demanda.
popular de viviendas y las que ofrece la sociedad Insdtudon.alizad,a_1l; un
vado enln! los valores de las InstItudones que sociedad, Ylos que la
gmle h.abta Ido $borando para dar respuesta las dIvmas dro.mst1ndas de su vk1J14.
En Arequlpa, durante su poca en Per, Thmer habla partkIo de la
base de que el papel del profesional consista en organlur el proceso de- COnstruc
cin que cabo los propios habitantes. Luego .se dio cuenta de que la
gente no Slo sabia muy bien lo que quC'ria sino cmo haba que hacerlo: su
rallo habia sido caer .en el punto de vista liberal autoritario que consideraba que
las organiZadones autnomas locales tendlan a.ser subversivu",1S, Y, es evidente
que la llte profesional lo eran. fue entonces cuando hizo un descubrimien
to fundamental
Cuando k>s habitantes controlan las decisiones ms Importantes y pueden inter-
venir con libertad en el diseno, construccin y gestin de sus viviendas, tanto el
procuo t\lmo el resultado estimula el bienestar Individual y social. En cambio
cuando las personas no tie-nm ni control, ni responsabllldad sobre las decisiones
cl.lve que hay que tomar dUl1lnte el proceso de construcd6n, bte puede ronYUtlrse
en una burera para su desarrollo personal y en un peso para su economia
n
.
LA CIUDAD DE LA OIF1aL EQUIDAD
Los colonos consiguieron hacer sus casas por la mitad del dinero que les hu-
pedido un tiempo que una inversin que vwcua-
tro o cinco veces ms que sus Ingresos anu.J.Ies: el doble del mixlmo que normal.
mente se necesita para edificar una casa de convendonaJ
n
. Mlmlns que,
por el contrario, meter ala gente en CillSIS hechas po! el gobierno no consigue !re-
nar el cido que Lewts estudiado en su cultura de pobreza".
Cul ser pues el papel del gob&erno y de la planlfiadn? Man:hanoe y
a la gente? De ninguna manera, deda TurJIC'L La meta del tubanismo
debe ser ofrettr el marco donde, poster1Clm1ente, la gente pueda KtUM
con libertad. IJ gobierno dtiu de ser el finandero Yel constructor, para con.
vertirse en promotor y coordinador. Por otra parte la gente necesltaria por_
que no siem:n sabia cmo habla que COf1SUUir1'; m.is tarde obleaO' que en un mito
pensar que tu casas hechas por los propiO$ hlbitantes cnn nW baraw puesto
que oomprob que, s6kt en muy pocas ocasiones, el propletarlo pod.l contribuiI
en ms del cincuenta por dento del trabajo manu.a.i, y a veas menos; considera-
ba que el UK>no proveeda del hecho de que el propfeWio iICtu.aba a liII vez como
contratLsta80. Es por esb razn por liII que estaba convmddo de que el gOOiahO
dra ser tl.1 ayudando kas pequeOos contr.lsW Y las cooperativas a obtener ma-
teriales y servidos esped1lbados'l. nmbi&l en esuKiaI el papel del. gobitmo para
conseguir soIues Jo mis cera posible de los lugues de tr.INjo, propordOn.U ln-
fne:structutas avanudas y kas uentamlentos en el fflOIlleI1to m que em-
pezara ink:1use liII coIon1zad6nl1.
Antes de que.se termJnuan tu vtviendas, Thmer y su grupo.se dieron cuenta
de que.seguiIb fW>Iendo problemas, de modo que trataron de resolver Jos que pu_
dieron durante la construedn. IJ elevado nmero de asentamientos que.se esta-
I:wt llevando abo en muchas chltbdes de Sotdam&ica -Wla estlrmd6n consIdefaba
que, en el caso de Uma, las tra cuartas partes de los 6.000.000 millones de habi.
tantes que la tenIa en 1990 de esta manen, en contraposidn al5 por
dento de 600.000 en decir que la gente deberi.J p.gat mucho dine-
ro para trasladarse a sus trabajos y qu1Z1s hacer llegar los servidos sus casas;
adems tambin les afectanan las Njas densidades de poblacin de estos nuevos
barrioslJ. Por parte este tipo de viVIenda requeri.a un derto mfnlmo de ingre-
sos, que muchos -en 5udamtnca, y todavfa menos en Afrlca- no tenan
14
.
tambin que considerar que si su alrededor .se estableda gente con un nivel de
Ingresos todava m.is balos, todos los esfuerws que .se hadan para mejorar .se ve-
ran hustradQsIS, Otro problema que los propios habitantes podan ser objeto
de la especuladn de terrenos, cosa que, por otro lado, podra beneficiarles pues-
to que el de sus casas.se elevara; que ltimamente ha preocupado
a muchos expertos del Banco Mundial y de otras IrutltudonesM.
Mientras, tanto la Investlgadn acadtm.ica como la experiencia prolesional han
confirmado que las construeelOnes autnomas constituyen ..barrios de esperanza_,
segn una hase que Charles Stokes utiliz por primera vu en 196()11. Actualmente,
dentos de estudios hechos en otros lugares nos hacen comprender que, en gene-
sus conduslones son viUdas. frteden lo confinn en dudad de Mxico a mi.
China se va al campo y a las montallas
10$ grupos ron Ingreos hijos se tan bmefldado ron esle proceso induso cuando
han tenido 'que soport" periodos de prolongada lmquri<bd debido problemas
de propiedad, servid05 Inadecuados, p&di<b de tiempo libre que twl dIlcado a
a comtrucci6n de: su CiW y a a del vedrnWio; Y'" pcsOIf del alto pudo que
Min ddJido pqar por tiem..IM Iqalludones, los impue$lOS y los sobornos (...)
al final, Jos res.k1mles tienen un terreno que les sirve de escudo contra Infl",-
d6n. que se ha ronvutldo en un valor J61Ido, y que alquil1ndok> o romputim-
dolo Imerar ingresos".
SUgeri.an que, all y en Bogot, tanto (. d.ase capitalista como los grupos sociales;
de teno.s bajas haban ganado; posibilidad de que un grupo controle el sistm.a
se vt' limitada por d proceso electoral"': ..el estruetuRllsmo puede explicar ambas
CO$I$, d dominio de las clases trabaladoras a manos de los gobiernos
y la mejora de: vida de 10$ pobres. Como nada queda excluido, Jada queda expU-
De hecho las burocracias planificadoras han ayucado a los po-
bres y, al estabilizar la sociedad, se han ayudado a si mlsmas
lOO

267 lA CIUDAD DE lA DIFIcil EQUIDAD


Durante estos anos, en d otro extremo del TeKU Mundo, se estaba haciendo un
v:pertmento de planlfkadn todaVII ms audu: qu.l.z.b d mas radical en toda la
historia dd urbanismo dd sIISo xx. En 1949, dwante la R'\'OIud6n cormm!sta. ChIna
era uno de los efemplos mis reprt:Sentativos de lo que luego se llamara desarrollo
desigual. Cerca de nueve dtdmas partes de Infraestructull industrial del pas se
concentraba en los den "poe1os con tratado- que se extendiarl lo Jargo de la ros-
01; una quinUl parte slo en Shanghal. En estas dudada control.1das por dudada-
nos de otros paises, los chinos se sentfan romo extranjeros en su propia casa, hu-
millados por las ms burdas maneras del colonialismo: en un parque de Shanghai,
haba un despectivo cartel que prohlbla la entrada a perros y chinos
1ol
. No es de
extratiar que los nuevos gobernantes comunistas tuvieran una Ideologa antiurbana
aunque en su procedieran de las dudades y dependieran de la del
proletariado urbano. Hablan Iniciado la revoludn en el campo y crean que era
alll donde se encontraban 10$ valores esenciales de China sin corrupcin1(Iz.
otras razones ms consistentes que les obligaban proteger el desarro-
llo del campo: no tenlan ms remedio. Durante los primerO$ atlos de la revoludn
la gente abandon el campo que estaba muy atrasado y que se hallaba destruJdo
por las guerras, para dirigirse a unas dudades que no podlan acogerlO$loo. El ver-
dadero motivo que les Impuls6 a cambiar el rumbo de esta emlgradn fue la ne-
cesidad de IndunriallZar el campolOt. la respuesta fue la fam050l poltica del h.sang
shan xia xiang, es decir enviar jvenes con estudios las montanas y a los
millones de graduados fueron transladados desde las dudades con la finalidad de
dirigir el desarrollo rulll. Eno sucedi a finales de los atlos 1950, en la del
desastro.so ..Gran Salto Adelante_, y a flnaJes de los 1960, durante el periodo de la
Revolud6n CullurallO$. dos aspectos. Uno que no se hizo pbliCO,
los tabitmtes de w y los que viven en las afueras de dudad no tienen
ni 1M KtINdes, ni conduet.l que normaln"mlte se uocU los grupos
les. Desde el punto de vista 5OCi.IJ, estin bien organiZMIo5 Y Yhattn
uso de su medio wbano Yde $lIS lnstltueiooa Desck: d punto de visUl cultural, son
muy optimistas, quieren dar wa boerY eduad6n $lIS hitos Yesperan poder
toru sus asM ( ...) Desde el punto de visO. tron6miCO, trabajan dwo, COfUUmen
su IMrte de los productos que otros producen (... ) y construyen. PoUtiamente no
son ni lpitiC05 ni radiales (... ) Resumimdo. timen las lIli5tm5 MPindones que
bwue5i.I, peuaaanda de 105 pioneros, Ykl5 QIores de los patrlolas. Lo que
no tienen $OfI los mo5 realiuf $\1$ il5piTadones
to
.
aUDADES DEL MAl'lANA
tades de mientras que Romanos lo hizo en Atenas y Epsteln en las duda
des brastlenas". EJ celebrado estudio deJanlce Perlman 5ObR' las (tnIP/as de Ro, Tht
Myth o(Ma'flnallry (EJ mito de L1. marginalidad) (1976), demostraba que la visin
ortodoxa estaba _completamente equlvocada_;
Ai\adja que sus conduslones estaban avaladas por muchos otros estudi0:5. En
su oplnJn el mito penistiJ porque era til: marltena el status quo y lustificabl
cualquier Kdn que el esdo q\iliiera m.prender, Incluyendo el dmibo de fa-
ldas". De hecho, m los prlmnos anos de: 1970, demoUdll de W10 de estos ba-
rrios de (avdsu situado dentro de la dudad de Ro, trajo consigo muchos proble-
mas puesto que la pte fue trasJadada viviendas de la pntl"erta que no 5610
estaban lelos de sus lugares de trabalo sino que carKian de todo sentido de
munldad'l.
Respaldada por estudios comoeste, la poIitlca de Thmer recibi en Jos anos 1980
la bmdldn que le el Banco Mundial la apoy. Como ell de suponer,
puesto que ahora se convt'rtIdo en ortodoxa, empez a desarrol.larse una es-
cuela mtl Tumer. Afirmaba que las vivlmdas construidas por 10$ propios habi
tantes de hecho, ms cam, y que el apattnte ahorro ell debido a la prktl-
ca del ..hgalo usted mismo-; que todo esto era beneficioso paR los propietarios
de tierras; y que los colonizadores deban pagar un precio muy alto para
su situacin". 5ugerian tambin que conduslones a las que hablan lle-
gado se aplicar a muchos lugares, no abarcaban todas las slluadones: por
ejemplo, los bustm o barrtos balos de calcutar. (Irnicamente, en esta po-
ca, la ciudad de calcuta haba decidido emprender amplios programas de melora
despuh de haber Intentado Intilmente hacer los busltes)u.
Evidentemente, otros, utilizando el an:.'illsis marxista, argumentaban que las pero
sonas que construlan sus propias casas no eran ms que Instrumentos del capita-
lismo: .. Las recomendaciones de Thmer no son nada m:.'is que los Intentos tradl
clonales del capitalismo para paliar la escasez de viviendas de manera que no
Interfiera con el fundonamiento efectivo de
Tumer, lgicamente contrariado, sigui manteniendo su punto de vista e In
sistl en que la vivienda podla ser Instrumento de cambio 5OCIal. Fuera como fue-
11, las encuestas de: Gllbert Y sobre los barrios de casas autoconstruldas en du-
dad de Mxico demostraron que sus habitantes -estuvieran o no enganados por el
sistema- se sentlan 5oItlsfKhos:
268
CIUDADlS DEl. MAflANA (A aOOAD DE LA OlFk:IL EQUIDAD
pero que scgurillmente era el tsendilll: desarrollar a gran escala las dudades del In-
tenor como Lanchow y Slnldang. como contrapeso deliberado, los _puttt05 con
tratado--. El otro. que todo el mundo sabe:: impulsar la aut05ufidendi rural por me-
dio de 1.. reforma de la tenenda de llenas, J. mejora de las explotadones lIgrlco-
las y el establtdmlento de pequens Indusbias rurales
lO6

Fue heroico y se tu convertido en el modelo de Jo que luego se ha lIm.ado pla-


n1flcad60 de abf.)O ambf.
I07
El es que en ruJjdad no en Jo que pareda.
y que mult un fracaso. La planlfiaclo nunca puti de abato. slnO cid centro
.aunque -por pura necesidad- se administr localmente
1
ll', Los prlndpales ele
mentos -<Ubrtr las MCeSidades bskaJ. controlloa1 de la gDcultun Yde las pe-
qudWtndusttias, y la conveUenda de promover la autCll5lJfdeodr se pmVizaban
a tnvts de una estructura plan!8ada a esala nadcxW. que utilizaN la polIticl de
Impuestos y de predos para lavOteos.u sector lwapDf. Poltica que. como en el caso
cid -Gml Salto Addante-, estuvo llena de tracuos. aJguno5 de 105 cuales mu]tiI-
ron dewU050S, que fueron debidos .. la de las comww pan. d1rIg1r
el sisteaa11O Las lndustrtu runles. como los tristemente Wnosos hornos de K'e'o
ro de 105 anos 1950 instalados en los patios tnstros, multaron muy amde man-
tener'I'. TodJ esa estructwa esbba en m.nos de unos lS.OOO.OOOde
les wbanos que -<OIltRrios .u y .a menudo en abierto confUcto con los
ampestnos- no desu.bUl otra cosa que voIvt'f a la ducbd; fueron dlos los que de--
vuon el nmero de rduglados de Hong Kon Ycontribuyttofl al metfrkOaed-
mknto de la dudad
lll
.
hrKeque em poUdca se amndo06.a fin.aJes de los.anos 1970 y prlndplos de
los 1980 dunote d rtgtmen de Dengque, segn d punto de vtm maobta, en COCl-
sen-ador pero que otros conskieraban radical. Los resultados no fueron buenOS.. Los
pumos de tntado tod.av1.a siguen siendo las dudades ms grandes de Qn.a y do-
mln.an su producd6n Industrial, mientras que la peque1l..a Industri.J rural sk> em-
pl alrededor de un trt:s por dento de la poblacin tr.ab.ajadon. las dudada h.an-
seguido aedmdo y, dur.ante el tuarto de s1gk> de gobierno comunlst.a. la distJ1Wd6n
g10bal de la poblad6n ha cambiado pocoll). Sin emlrgo, si se la compara con otros
paises del terttr mundo, hay que reconOCfi que sus grandes dudada son
vunente pequenas -25 tienen ms de un mlll6n de habitantes y un.as sds mis de
dos millones- y que el aedmlento de las dudades se ha mantenido en la mISma
linea que el de 11. pobladOn
ll4
Dr: maner.a que, despus de todo, algo se ha con-
seguido. Pero si esto representa el triunfo de la planlficad6n local y autOnoma or-
ganizada de aq,alo arriba, como muchos quieren creu, es otra cuestl6n. P.ara dar un
veredicto habrla que tener mis InformadOn.
Autonomfa en el primer mundo: de Wright a Alexander
Todo esto tuvo muy poca Influenda entre los paises ricos. Cuando en 1968 se pre-
gunt a un grupo de expertos en viviendas de Estados Unidos qu dones podl-
an sacarse de estas experlendas de construed6n Informal en d Terttl Mundo, tu-
vIeron que reconocer que muy pocas.
lU
Sin embargo, al cabo de unos mos, se
comprob que una serie de personas hab.an estado rdlexlonando sobre d tema.
El ms famoso fue Franlt Uoyd Wrighl, que como claro exponente de la dudad de
la c.a.rretera estudiaremos en d capftulo novmo. Sin mtbMgo su Sroadamo Oty se-
mucho ms que eso: Ib.a a ser un.a dudad hecha por sus h.abltantes que utillza-
nan componentes fabricados en m.as.J11':
Dr: hecho muchas de las kIea.s de Wrtght: marqulsmo, no dependencl.a de la
tt:cnoIogta, naturalWno, agmtsmo y d deseo de volver aJ campo, eran
das, ya fuen corudentemmte O no, por la Asodadn para la planifkad6n regk>
na1 de Am&ica.. Sin embarro tanto dios como muchos otros Iecritk:aroollL den
tro del mundo del urban1smo nadie le hizo el menor aso. Por una de esw
que se suden du en la hJstOfi del wbM1ismo, los que pusieron en priclica sus ide-
as fueron la casa Levitts, una empresa de constructores industrL11es, que, poco
pus de La 5Cgunda Guerra Mundial, tuvo la Idea de ooecer los dementos bbicos
de vtvk:nda en fonna de baratos componentes Industrtales estindar que d
propietario podia ir a voluntad; hmlamnos con detllle de su xito en
el capitulo DOVmO. hro cwtosamente, en las escudas de arqultKtura y urbanb-
IDO de EstKlos Unidos, la idea de autocorutrucd6n pamanedO en letargo dunn-
te unos trf:inlJi anos hasta que reap.arKl en 8erltdey, en los textos de Outstopher
A1eunder.
A1exander que habl.a nacido en Viena, march a Gran BretaIa siendo todavfa
muy nUio y recibiO un educad6n extremadamente edktlca en la Universidad de
Cambridge; ms tarde emigr a Estados Unidos. CasI desde el prtndplo InldO su
propia odisea penonal en busca de lo que llamaba cla calidad sin nombre.. de
los edifidos, que, en una entrevista, describa como
un edlfldo que es como unll 500rw en la clra de IIlgulen, y que time ese tipo de
ca.Jid..td, que es as! y no la que decimos que es como sI fuera asf (...) m esos casos
las estin totalmmte ordenad..ts y permanecen m pu consigo
de la manerll como pre1endO$llmente solemos dmr que algo es beUo, sIno de esa
manera Increfblemente simple y directa Y 11 mismo tiempo profund..t y miste-
nosa
ll
' "
Buscando esa cualidad, en los anos 1960 liegO a la condusJOn de que podia de.
terminarse objet:l.vamente. Pero entonces se dio CUenta de que los .arquitectos mo-
dernos renegaban de sus propias natwalezas, que su arquitectura .de papel.. esta.
ba producida por su miedo a mostrar emoclOn. El vudadero corden orginlco., la
.cualldad sin nombre.., poda encontrarse en la arquitectura tradlctonal, como por
ejemplo en la relacin de edificios universitarios de Cambridge, o en una calle de
un pueblo Ingls; peruaba que si los arquitectos realmente experimentaran esta cua-
lidad no haran el tipo de edificios que estaban haciendo
l20
,
Parece que identificaba esas mismas cualidades que Morrls y ms tarde Unwln
y Geddes haban buscado, aunque no lo expres de la misma manera: era la mis-
ma cualidad que las mejores viviendas de Unwln y Parker en New Earswtck o en
letchworth posean. Sin embargo, hada 1972, se dl6 cuenta de que .no tena sen
tido jugar con las ordenanzas de wnlficacl6n puesto que las nonnas de estas or-
denanzas -que son las que controlan el proceso- estn a su vez producidas por
el mismo proceso que organiza la DijO que eran los grupos de
personas los que podran cambiar su entorno, ayudados en parte por el gobier-
no: .ellndlviduo no slo va a hacerse cargo de sus propias necesidades, sino a res
ponsablllzarse de las necesidades del grupo ms extenso al que l tambin per-
En su proyecto.la gente reconstruye Intent desarroUar la
Idea de barrios mantenidos y gestionados por los propios veclnos
l2J
No lleg a
fundonar puesto que, de alguna manera, esta propuesta se convirti en urba-
nismo tradicional.
Desilusionado, lleg a la conclusin de que .para que las cosas sean bellas y
permanezcan vivas, es necesario que la gente como yo se Involucre directamente
en la construccin y deje de manipular con los Esta Idea le hizo sen-
tirse mejor y en el proyecto de autoconstrucdn de Mexicall, ayud a los mejica-
nos a crear su propio barrio. El resultado es un conjunto de edificios poco usuales
un poco menos atrevidos de lo que yo hubiera que parecen ser del agra-
do de la gente que los construy
1ll

En los anos 1970, Berkeley no era el nico silla donde la gente volvia a ha-
blar de ayuda mutua y de partlclpacln comunitaria, pero debido a la presen-
cia de Alexander fue quizs el mis Importante. En Inglaterra, Ralph Ersklne, ar,
qultecto de naclonalidad britnica que trabaj durante muchos anos en Suecia,
volvi a Tyneside para hacer el notable Byker Wall. se trataba de un proyecto
de reconstruccin que se convlrll en uno de los pocos casos en los que el di-
seno se hizo a partir del diilogo continuo con los residentes. Los recelos iniciales
desaparecieron.Al final, la cantidad y calidad de la actividad soctal en Byker
fue un Fue una de las ms extraordinarias estructuras jams creadas,
sobre todo si tenemos en cuenta que eran viviendas del sector pblico.Vista
desde el lado umbrio la muralla es alta, austera y abstracta. Alo largo de una mi-
lla y media.se dobla, se eleva, cae, se proyecta y retrocede. Mientras que su lado
soleado, que es ms bajo, tiene la cualidad Intrincada, desordenada, provisio-
nal e Intensamente humana de un barrio de Hong Kong_m. Est habitado prln-
clpalmente por genle mayor, que con admiracin, dicen que les recuerda la
Costa Bravau,.
Les gusta; aunque no lo construyeran ellos: Byker tiene algo, incluso resulta
caprichoso. Mientras, en 1969, apareda un manifiesto iconoclasta en las pginas
del Socitty, revista semanal britnica dedicada a las ciencias sociales. Escrito
Era por ello que el grupo propona
271 lJ\ aUDAD DE LA DIFIcil EQUIDAD
El artculo proponia tres zonas: Sherwood Forest en Nottlnghamshlre, la fran-
Ja reservada para la autopista M 11 de Londres a cambridge, que todava no se ha-
ba hecho, y el rea de Solent en la costa del sur. El articulo terminaba de manera
desafiante: .excepto los pocos lugares que deseamos preservar como museos vi-
vientes, los planificadores fsicos no tienen ningn derecho a Imponer sus puntos
de vista sobre los de nadie. SI el experimento de no planificacin funciona bien,
se debe permitir que la gente construya como quieraalJl.
Evidentemente, el artculo no recibi comentarlos; se tardaron otros diez anos
para que dentro de la A50ciacln para la planificacin del campo y la ciudad sa-
liera un grupo, esta vez dirigido por Colln Ward y David Lock, que volviera a las
Ideas de y propu5lera una tercera ciudad jardin, que deberla ser planifica-
da, yen parte construida, por la gente que deberla Ir a vivir all. Despus de largas
negociaciones con la nueva ciudad de Mllton Keynes, el plan se abandon pero re-
surgi de nuevo en la comunidad de Ughtmoor dentro de la nueva ciudad de
Teiford, que se empez a edificar en 1984
111
.
En los Estados Unidos, tambin hubo un movimiento paralelo. De hecho se
puede decir que fue jane jacobs quien lo Inici en 1961 con sw crticas tanto a los
corbusianos como a los planificadores de la ciudad lardin, y con sus llamadas en
favor de las altas densidades de poblacin y del uso mixto del suelo de la ciudad
tradicional no planlficada
il3
. En 1970 Richard Sennet particip en el debate ron
su libro U5tS of Disordtr (Usos del desorden), donde contrastaba .eI modo de vida
en el que las instituciones haban encerrado a la gente como si fueran adolescen-
tes Incluso cuando fislcamente ya eran adultos_ con .la posibilidad de que la abun-
dancia y las estructuras de una ciudad densa y desorganizada ayudaran a las per-
sonas a volverse ms comprensivas las unas con las otras a medida que Iban
creclendo_. Consideraba que esto .no es una utopa Ideal; es una manera de dis-
poner mejor de los materiales sociales puesto que organizados de la manera romo
un experimento concreto y cuidadosamente conuo!ado de no p!anlf\Qdn (...) ele-
gir unas zonas en el campo que estn sometidas a una serie de llmitadones, y uti-
lizarlas como reas de experimentacin de no planificacin. En el peor de los ca-
sos sabremos qu quiere la gente; y en el mejor habremos descubierto el estilo,
ahora escondido, de la Inglaterra de mediados del 51glo }(Xuo.
se ha mal entendido el concepto de urbanismo (por lo menos referido a la duo
dad y el campo) (...) Parece como si todo tuviera que estar controlado; no se pue-
de admitir que algo sencillamente -suceda.. No se permite que una casa sea nor-
mal y corriente de la manera en que las cosas son nonnales y corrientes; todos los
proyectos deben ser sopesados, planificados y aprobados, slo despus de todo esto
puede construirse, para darse cuenta entonces de que, a pesar todo, es normal
y
conjuntamente por Reyner Banham, Paul Parker, Peter Hall y Cedrtc Price, afir-
maba que \
,
CIUDADES DEl MAi'lANA 270
CIUDADES DEL MAANA l-' OUDAD DE l-' DIFicIL EQUIDAD 213
estn hoy, ahogan a la gente_
1M
lmaginando la vida de una chica en esa dudad,
pensam que muy bien podria ocurrir que
viva, qulzis, en una plUl de la dudad, ron resta.uranles y Iiendu que a su es--
tln mezclados con las vivlendu de los Cuando sale a jugar con los otros
nlnos, no Q.II Jardines limpios y desiertos; estj en medio de la gente que trabala.
rompo. o que estl en el veetndario por ruones que no tienen que nada con
eUa. Sus padres, tambi&t, se sienten unidos a sus vmnos por motivos que no es--
l1n centrados d1rec:umenle en ella o en los otros nitlos de I, zona. Hay reuniones
de vedno5 siempre que surp: un problema, como poi" ejemplo un bar ruidoso al que
hay que lCivertlr o cenar (..) sus padIu ckdk2n una parte de su tiempo a saber quibl
JOD sus wdnos o truar de Ya" qut soluciones se dan a los que van sur-
glendo
l
-.
Coodwafirmando que la paradoja. consistia en que -al prescindir dd control
preplanllkado de La dudad, I, gente tenia mayor dominio de la s1tuxin Ypose-
la un conOCinUento ms ampUo de sus vectnos.
u
,.
La Gran room La wbana
TantoJacobs como Sennett no deJaban de ser mis que portavoces del. desencanto
g-enera.l ante los del dirigido desde ar:rlm en las ciudades;
norteamericanas y que mochos vieron s1mboliudo en la demolicin, que se
yt en directo, de Pnrlll-igoe en St Louts. tetrul que ya hemos explicado en e! ca
pitulo sptimo. Evidentemente este desenanto no les llev a considerar la posI'
b1Udad de m:onstruir sus dudada de manera primitiYoll, sino que se tradulo en el
deseo de que las diversas comunidades pudieran expresar su opinin .111 construir
-y sobre todo a.I rmovar- sus mrrios; una demanda que, a partir de 1964, se vio
reflejada en el replanteamiento de la poIltica de renovadn urbana estadounl ..
dense y, entre finales de los anos 1960 y principios de los 1970, se matertaliz en
la serie de batallas en tomo a diversos proyectos de reconstruedn urbana
en Jos centros histricos de las ciudades europeas.
En 1964, mientras e! presidente Johruon estaba haciendo su campana para la
reeleccin, las afIJcas sobre I, renovad6n urbana hablan alcanzado sus niveles
ms altos (capitulo stptimo). Durante aquel verano hubo mrueltas en los ghettos
negros de una serie de ctudades y ello hizo que e! presidente se diera cuenta de que
era polltlcamente necesario que la gente viera que se estaban tomando medidas con
rapldez
l
". El programa de ..Ciudades pieza clave en la polltlca urbana de
Johoson fue la rtspuesta. Resolverla el problema de los barrios poOrts; Incremen
tarla, en lugar de reducir, el nmero de viviendas baratas; ayudaria a los pobres y
lo haria melorando todo el barrlo
ll9

y todo ello se haria con un nuevo mtodo: se canalizaria la rabia y la energla


de los pobres en tareas constructivas, Involucrando a las comunidades locales en
el proceso de cambio. En cada una de las reas elegidas habrla un Conselo de de-
sarrollo comunitario que tratarla de conseguir la mayor partldpadn ciudadana
e nidativa local posiblell. Sin emmrgo, cuando en 1966 esta legtsladn fue
aprobada por el Congreso, la administracin de Johnson Y.l haba aprendido al
gunas amargas lecciones en sus primeras experiendas de _GU6T.I a I, pobrua..
En esta Ley de 1964 sobre oportunidades econmicas, se encontum la famosa, Y
pronto desafortunada, provisJn de que los diversos program.as fuenn adminis-
trados por consejos de accin comunitaria _con la mWma partldpactfl posible
de las penanas residentes en la zona y de los miembros que Iban a ser ayuda.
dos-. Esta frase, que pronto signJ1k6 ..con la m.ixlma lncomprensl6o posib&e-, fue
sinnimo de conflicto tanto enlte los activiStas loaIes como en k>s ayuntamlen
tos. Sin embargo el proyecto de _dudades modelo. lo evit a.I que los con
sejos de desarrollo comunituio estuvienn fuertmlen.te controlados por los ayun
tamientos.
La ldeJ originaL presmtada por Leonard Duhl YAntonla Chayes en el apn.
dice dd lnforme sobre I, TlUl FMe de Johnson de 1964, propona slo tres
yectos como _muestra_o dUfillOte el proceso que el proyecto sigui en el
Congreso, el nmero se ekv y k>s tres POi:t05 se convirtitton primero en 66 y
luego en ISO, de manen que cada ver: tWU menos dinero pan amWlO de dJosltl_
A pesar del. control, k)s conflictos se gener2llzaban a medida que las subvendones
de Washington iban llegando. Los ayuntamlentos no aceptaron que tuvieran que
compartir su poder con k)s activistas de w o, como ocurri en aj-
gtUYS dudades, que no se las tuviera en cuenta
l41
.
Us directrices de Washington eran ingenuas y un tanto obscuras, estamn es-
a!Wen un 1engua.je .. mis apropiado para ser utilizado en clase que en la sala de
junW de losayunlalJlkntos o en una reunin devednos-l&J. Result muy dJfidl
que las divcrsaJ autoridades federales se coordlnum, en pane porque no les gus..
Uba el nuevo departamento de De:sarroUo urbano y de I, vivienda yen parte por-
que no queran coordinarse. Us negocilldones con Washington fueron tan com-
pUcadas que uno de los miembros de una de las comWone5 se ob5esion con la kie.a
de que se reencarnarfa de nuevo con el mismo cargot+4. Los Interminables proce-
sos federales de revls.lfl, junto con los d6aCUel'das locales, hlcteron que las duo
dades no Uegaran a gastar el dlnl!fO que se les habia destlnado
lts
. Ycomo los pe-
LIgros de revueltas disminuyeron, el programA perdi parte de su urgencia polltka
y del de tener consenso nadonal e Incluso locaJl6t; Nlxon trat de suprimirlo en
1968 pero se mantuvo por los peloslt,. Evalundolo diez anos despus, Charles Haar,
conslderam que no habla conseguido realizar ..sus ambiciosas promesas"I",
Haar pensaba que lo Irnico habia sido que, tratando de obtener la partldpa-
cin locaJ, se habia conseguido _un mayor dominio de los tcnlcos_: el proceso In
dula toda la lerga de los urbanistas .. -secuencial, racional, coordinadn, innova
cln, finalidades y obletivos, y el _proyecto empez a parecerse ms a la
reestructuracin de un currlculum de urbanismo que a un rnbajo para dirigir las
acctones ctudadanas_
10t9
, Fue pues un raUo de planlflcadn tradldonal, mb que el
wto de un nuevo rnModo de uabalo: una centrallzaci6n 6tremada perdida por
los vericuetos de la p4Irtlctpadn de la comunidad loca\. Pero, a lo mejor, era esto
lo que siempre se habla buscado.
CIUDADES DEL MAt'lANA
No es difdJ comprender que muchos prefirieran a los profesionales que actuando
con humildad, se convirtieron en meros agentes de la voluntad de sus dientes. Este
fue el espritu con que se hizo el primer trabajo de dlse'lo comunitario del que se
tiene constancia. En 1963 se organiz el Comit de renovacin arquitectnica del
barrio de Harlem en Nueva York, para combatir una autopista propuesta por Robert
Moses. Tambin era el espritu con el que trabajaban los abogados que colabora-
ron con el movimiento de planificacin de aquella poca. Ambos reaccionaron
en contra de la tradici6n urbanstica que iba de arriba abajo, basada en estrechos
criterios tcnicos, y que se reflej6 en los proyectos de autopistas y renovaciones uro
banas de la poca. Estos grupos Invariablemente actuaban en contra de estos pia-
nes: el proyecto de renovadn de Cooper Square en la dudad de Nueva York, el
de Yerba Buena en San Francisco, por ejemplo, fueron campos de batalla clsicos
en los que profesionales jvenes e Idealistas colaboraron con las comunidades lo-
cales. Pero el resultado fue muchas veces un fracaso: la gente era Incoherente y, aun-
que los profesloneales se hlderon cargo del tema, en realidad nadie saba cmo ha-
ba que llevar las cosas y pocas cosas se consiguieronISO.
Fue asl como a lo largo de los anos 1970, los planteamientos del movimiento
urbanstloo comunitario variaron. Los profesionales se endurecieron convirtindose
en empresarios preocupados por un proyecto e Interesados en tennlnarlo. Tambin
deseaban ganarse un sueldo; se dedicaron a trabajar para comunidades y pequenas
empresas que necesitaban de sus conocimientos arquitectnicoS y que -subven-
donados con dinero federal o estatal- podan pagar por sus servidos. Sin embar-
go, el estilo era diferente de todo lo que se haba conoddo hasta entonces: se in-
sisli en las necesidades del diente mis que en la naturaleza del producto, y, para
satisfacerlas, se usaron gran variedad de mtodos. Los resultados que se obtuvie-
ron fueron mejores y, a la vez, se consigui que tanto el cliente como el profesio-
nal se sintieran ms satisfechos
lS1
.
Mientras, quizs por reacci6n, los programas de renovacin urbana fueron caro
blando progresivamente: abandonaron el mtodo del .bulldozer y adoptaron el de
la rehabilitacin y las demolldones puntuales y a pequena escala. SI el proyecto del
West End de Boston (captulo sptimo) haba slgnlficado el derribo y el cambio ra-
dical de residentes de rentas balas por el de medas y altas, el proyecto posterior del
Downtown Waterfront implic tan slo la demolidn del 24 por dento de la zona
y aument6 el nmero de viviendas -aunque la mayoria se convirtieron en aparta-
mentos de lulo
lSl
. Los mM dnlcos pueden decir que los constructores han llegado
a la conclusl6n de que renovar los cascos urbanos da mM benefidos y de que las re-
habl1ltaciones 50n ms baratas. Pero esto no acaba de ser justo: entre 1964 y 1970
el nmero de viviendas renovadas a escaJa nadonal creci6 con rapidez
lSJ
. Tambin
aumentaron las rehabilitaciones, y en algunos casos mucho: del 22 al 68 por den-
to en Filadelfia, del 34 al 50 en Minneapolls y del 15 al 24 en Baltimore
lH
.
Estos datos, sin embargo, no nos dicen quin las hLw. Mientras en algunas ciu-
dades fueron los residentes locales, con o sin auyda de la admlnlstradn, en otras
fueron los dudadanos con Ingresos mM altos, j6venes urbanos profesionales, que,
en la mayoria de los casos, no venan de los barrios residenciales de los alrededo-

LA aUDAD DE LA DIFIcIL EQUIDAD


res sino de otros lugares de la propia dudad
us
. 5egn un estudio del Departamento
de desarrollo !,Irbano y de la vivienda, las personas que quedaron desplazadas fue-
ron los andanos, las minoras, los rentistas y los trabajadoresl.M. En muchos casos
la rehabllltadn Inld un proceso de aburguesamiento de la zona: la .dificll equi-
dad. -el trmino que Baltimore utilizaba para describir su programa de _propiedad
de hogares y tiendas_, segn el rual prkticamente se regalaban los lugares aban-
donados y deteriorados a las personas que Iban a renovarlos- muestra que, como
otras formas de equidad, es algo que se acumula en las cajas de ahorros de las da-
ses medias. Pocos de estos nuevos vecinos aburguesados se quejaron de proble-
mas de prdida de Identidad o por sentirse desplazados; puede que, al devolver la
dudad abandonada a los enrgicos .yupples., se estuviera consiguiendo una so-
ludn ptima a lo Pareto: nadie pierde y todos ganan. Y, curiosamente, esta gen-
te se parecia a los que trataban de mejorar las {ave/fU de Ro y las barriadas de Ilma.
La guerra llega a Europa
Mientras, durante esta misma poca, en las capitales europeas apareci6 un
nuevo y curioso fen6meno: los activistas de las comunidades locales empezaron a
presentar batalla a sus propios ayuntamientos para evitar la renovadn a gran es-
cala de sus centros hlst6ricos. Lo nuevo de estos conflictos era que se enfrentaban
al mtodo del ..bulldozer-. Hasta finales de los anos 1960, la filosofa, compartida
por el planificador y por los planlftcados, haba sido que las renovaciones totales
de grandes reas eran buenas; hadan desaparecer los viejos y anticuados edlfidos,
facilitaban el trfico y, sobre todo, penntan separar las zonas peatonales de las de
trnsito rodado. Una de las batallas ms largas y conocidas fue la relacionada con
la remodelaci6n de P1cadllly Clrcus en Londres, que empez precisamente porque
los crticos ptrlJan un replanteamiento global. Irnicamente despus de trece anos
de dudas, la maqulnara urbanfstlca de la dudad volvi6 al punto de partida e Ini-
ci61a reconstruccin por etapasU1.
Paralelalmente a este proceso, se libraba una batalla todava ms dura a poco
ms de una milla de alll. Desde el siglo XVII, el Coven Garden haba sido el mero
cado de frutas y verduras de Londres y, a la vez, uno de sus centros teatrales; pero,
como en otras dudades, se haba quedado obsoleto, de modo que, en 1962 se or-
ganiz un ConsejO para el nuevo merado de caven Garden oon la finalidad de tras-
ladarlo a otro sitio, cosa que se hLw en 1974. A partir de 1965, un consorcio de au-
toridades locales empez a trabalar en un proyecto de reconstrucd6n para la zona
del mercado y de una extensa rea a su alrededor que ocupara no menos de 96 acres
e Incluira 3.300 residentes y 1.700 empresas, la mayora de ellas pequel'las. El pro-
yecto, ruyo Ix>rrador sall6 a la luz en 1968 y se termin en 1971, propona una com-
blnad6n de conservad6n, en especial del ncleo del centro hist6r1co que se hallaba-
alrededor del mercado, y un amplio programa de reconstruccin en los extremos
-que debla servir para obtener el dinero para pagar la realizadn del proyecto y,
al mismo tiempo, para fadlitar el triflco
u
,.
".
CIUDADES DEL MAFlANA U CIUDAD DE. U. DIFCIL EQUIDAD 277
Pero Brtan Amon el responsable del equipo, que era un de tendeclas
procedente de Merseyslde. tena problemas de condenda. Cuando se
hiZo 1.1 uposld6n del proyecto en 1968, fueron iI verlo 3.500 penonas pero slo
350 hicnon comentarlos criticos; de ellas, :slo 18 eran residentes y slo 14 esta
ban en coom del plan propuesto. Amon lleg iI la condusin de que 105 verda
deroS bendidartos e interesados en el plan eran los promotores. Dio a conoar sus
dudu iI los lideres de la comunlcbd 10ClI1 y al Consejo del Gran Londres. que eran
quienes le: h,blan que lo despidieron. F.n de los medios de di
fusin su upuJsi6n se convirti en una caust llbrr
u
,.
En la sesin pblica que se cdd>r al 1971, todos se puslUon en contra del
proyecto: la AsocIacin de la comunidad de Covm Garden. la Socibd pUl la pro-
tecdn de edJ.ftdos antiguos, la A50cUdn la SocIedad Victoriana, la
Asocbd6o Ovk:a; 8rian An500 se convtrti6 en el tesdgo eslew- de los dtvmos gru-
pos de la comurucbd
l60
.l.ondres liene ahora su propU ftISin
de La Gente por el !que de Berkeley (...) un campo de bUlb. K'CeIble a los e$-
tudiantes de la Asociacin de Arqultectun Ya los de la Facultad de Emnornla, a
los 'Ibopdos dedicados a lemas wbanist:kos' y a un nmdo surtido de acdv1st2S
procedmtes de todos litios.
I
". El ruido que tderon fue tan grande que, a pesar
de que el inspeCtor que dirI&i6 el proceso se puso.J f.Jvor del proyecto, d mlnls-
tro hizo tantos cambios que de hecho qued6lnvalld.Jdo
'
l.Z. En 1976, despub de
grandes 1.J comunid.Jd loa1 y el organizado por d Consejo
del Gnn Londres, se pre:Kllt6 una vttSl6n renovada del. p1.Jn que c:oncedf.a, mu-
chos de los puntos Wgldos por La comunld.Jd, pero.J de todo lo slguJeron
attlando
l6J
.
RdlukHlando sobre dio, OOserv.JIt:lDOS dos.1Spt:'Ctos distintos. EJ prtmao, dJ
cho m 1.13; p.1l.Jbmdel attlado mpons.Jble del proyecto oflcW., t:riI que m d ano
1968, IJI -n.Jd6n sufri una crisis

En esa tpcx:.J tQd.J Gran 8rml\.a est.Jba ocupada m prest:rY1l' .J1go. En los aftos
1960, se h.Jbi. comldtndo que d cambio en bueno porque mejoraba IJI dud.Jd,
propocdonaba nut:YO$ servidosbtb espKIos, cre.Jba viviendas. que enn las ro-
su que l. gente qum. y, .Jdemb, se obtenian bt:nt:fIdos con los que papr I.s
obru. Pero asl de golpe esto se pcrdb'6 como negativo. Se pas de l. construed6n
Indl.scrlmlna<IJI al aqul no se puede tOC.Jl' n.Jd.J ( ) De locos
'
....
El otro fue que, a pes.1I" de todo, la comunidad tambin :salla perdiendo. Como
dijo Esher _aqui la planlficadn h. pasado a manos de.! estado que h.J tr.tado de
sacar el mayor partido poslble_
t
.,. Y lo que se poda 5acar poda ser muy bueno:
en 1979, los promotores ya se hablan dado cuent.J de que renovar era mucho m
barato que reconstruir y que adems daba prcticamente los mimos hendidos. Los
comercios del barrio fueron sumtltuldos por _boutiques_ y tiendas de artes.Jnla, y
eoven Garden se convirti en la zona de moda llena de comercios y turl$mo que
hoy casi todo el mundo conoce"'. Al escribir est.J historia unos anos m tarde,
Amon dcda que el mtodo del _bulldozer- no era la 6nlca manera de destruir 1.JS
tiendas o las viviendas del barrio (... ) La panaderia se convierte en un estudio de
profesionales, el bar en un restaurante de lulo. en el pub se qult.J el tablero de tiro

al blanco y se empiezan a servir mis giro tonh:s..


I
....
Puede resuhar poitico decir que esta h1storia JM5 en un pas que estaba sufriendo
una atsls 1lCTVIOS.J a escala nadonal. Pero, el. mismo drama, .Junquc: menos
ddo, se estaba vivimdo m el soscg.Jdo Estocol.mo. Aqu(. sin embargo, d deb.Jtt' gi_
raba en tomo.JI COllSllgradO pl.n de 1945-46 de 5ven MMkellus, que se habia con.
vertido en uno de los modelos preferidos de refuencLa de sabia planlf:lC.Jdn
sodaldcm6crat.J. Las fundones financieras de IJI dudad se haban coocmtrado,
en un IU rd.Jtlvamente pequd\.1 del Lowu Nomn.Jlm, en tex-
no.J una cstad6n de metro que seria el centro de IJI nueva lot:.J de metros de la du-
dad. Dur.Jnte vdnte anos todo se hIzo .J IJI mant'RI SU.ll, es dedt, como se habi.J
pIJIne.Jdo; mitad de los anos 1950, IJI frase .no se puede visitar Estoco!mo porque
esti cerrado por olJos., se hizo famosa'
M
. Se hldeon las line.JS de metro; un CQS.
te muy o1.lto se reconstruy d sistema de vIa.s de tr1fko almkdor de La n..-.. pLa_
z.a y se b.k:im:n aIIes pea.toruJes que c1r(u1ab.Jn a distinto mm e ibm cIlncta-
mente a 1.J cstad6n de metro; se Ievanwon dnco torres uniformes de 06dn.JS Yse
crcun nuno pea.torW comt:rda.Il". Todo se hizo con La idc.J de leos mis
espaciO p.1r.II du cabida a los bancos, compalUas de seguros y grandes empmou, a5i
como tmlbt&l a los gnndes o1.lnuIcmes, hotc:Ia y lug.arcs de cspccdcuIoslJO.
En 1962,. d Ayuntamiento hizo pblico un plan par.I d resto de: IJI zona. De he-
cb.o no t'RI nuevo, se traGb.1 de una sntesis de propuestas ante1ort:s que h.Jban
sido .Jprobad.JS por el cocuIstorio sin ningn problema. Sin em.bugo, fue lnme-
di.Jwnente criticado por tres t6Ymcs arquittos en 11 m'istaAliilrl... Comcnwon
que c:sa:iban _protestar sobre: 11 form.J que se cstt dando.J nucstr.J du<1.Jd..
U1
,
t:SGba pens.Jdo p.1r.II satlslaet:r los Interese empmutales y, consideraban, que: no
se daba sufidente protccd6n a los residentes. Este ataque fue: rt:mgido por dos im-
portantes peri6dlcos, pero no neg a ser lYUIteria de d.l.scusl6n en las ddoncs
d consistorto, de manera que a finales de 1963 fue aprobado. En 1967 sall
un proyecto dettllado para toda la zona, IUlludo a partir de un concurso pbll.
co, y en 1968 se aprob.1n
Como en Londres fue en este momento que se Inicl6 la lucb.J y, como .JIIf, se
consolid una oposJd60 muy diversa. Para agraV.Jr la sltuadn, result que uno
de los elementos principales era un Hotellntercontlnental; en la pcx:.J de l. gue-
m del Vietnam, esto se convirti en una provocad6n para el fuerte sentimiento
.Jntinorteamer1amo que en aquel momento er.J en 5ut:da muy elevado. La com-
pania se retir dejando una Inmensa ucavad6n. En 1975, como el tema de la re-
const1uCdn habla quedado en punto muerto, se acept6 un compromiso. Los en-
sanchamientos de calles y las zonas de aparcamiento desaparecieron; lo que deba
ser un hotel se convlrtl6 en un paseo de t1endu y se preservaron muchos edlfldos
l1l
.
En estos casos el anlisis poltico convendonal, especialmente el marxista, no
.yuda demasiado. En Londres, muchos de los que partldparon en la. revuelta es-
tuvieron de .cuerdo en que las dlferendas no er.Jn poUtlc.JS
174
En el C.J50 de
Estocolmo haban sido los .sodaldem6otas los que habi.Jn prt:5er1tado un proyec-
to que despLuaba a los raldentcs, rcduda I.JS oportunld.des de ernplco y subrtl-
2"
aUDADES DEL MAANA LA CIUOAD DE LA DIf1aL EQUIDAD 2,.
tua las pequenas lIendas por los grandes almacenes, los bancos, las f1nanderas y
los despachos de profeslonales
ln
. Como en Londres, los responsables del proyec
to quedaron sorprmdldos por la fueru del ataque; se defendieron dldeldo que para
atrat:r a los promotores deban mantener la continuidad del proceso de urbaniza-
cin y ofr'tcer el tipo de edlfldos que estas empresas querian
l16
Lo que patt'a! que
realmente suc::ed16 fue que los todo poderosos tcnicos se tqulvocuon y los poll-
tiros, conve:nddos de que una gno dudad <U mis impuestos, siguieron adelante.
Sin embugo mientras dur la batalla, las grandes emprty$ no Uegaron a ocuJ)M
el gran nluneto de ofidrw disponibles
l1fi

La batalla de Parls fue ms colorista: d argumento de la obn DW complicado


y e!. nmef'Odt pmonajes mhgnnck; todo el que aJgWmen Francia quiso par-
ticipar en la ieptesentadn. En 1960, el gobierno centnl babia consl<k1ado que
Les HMles, el hist6r1co mercado de hutas y vm1uras ,l por debla su tn.s-
ladado; dos at\os mis u.rde un dKfftO lo confirm; en 1%3, el Ayunl.lmlento
fund una SOCIedad, la SEAH OvUe d'ttudl's pow 'Amf:nagemfflt du
Quartier des HolIles), para proybr la m:omtrued6n de la mm, y se nombr un
Mqultecto para el plan de rmovadn de un extens, iru de 470 hectre-
as en el centro de hris; (UlUOftos mh tmk, se form otra llSOCUdn, 1lI SEMAH
(Sod&t d'tronomle mixte d'Amna.gement des tWles), pan que lo llevan abo.
Ese mismo mo, en 1967, el AyuntOlmiento invlt6 diversos uquitectos pre-
smtilr pan un ton mb modest de 32 hectirus situds en tomo del
propto merado; J no se rtel'wMoo todos los plllnes presentados, mim-
tns uno de los miembros de 1lI combJ6n se preguntaba cvdnte ilftos despuls, va-
mos a ejecutu las rdenes de Hltler?I". Sin emoogo, en 1969 otro organismo, el
APUR (Ateller Parislen D'Urbanisme), aprob una nueva estacl6n centr;1 de enlll-
ce que seria el ncleo de 1lI Red Regk>nJ de Fcmx:arIi.les; y, en Julio de 1969, po-
C05 meses de que hubieran quedado vados los histricos p.bdIones de ais-
tal del mercado que haba dbenado &a.ltard, el AyunUmlento acept6 el proyecto.
deI.Ateuer.. pan edificar un gran centro mueda! subterrneo y otro en la superficie,
lo que exjgla su demolld6n. Al ano siguIente, a pesar de que el Ministerio de
ConstIUccI6o habla presentado un propuesta pan su oonservad6n, el Ayuntamiento
decldi6 derribarlos. Ylo lIev6 a cabo durante el verano de 1971, cuando prietica-
mente todo Pars estaba de vacadonn y, a pesar de las batallas entre los conser
vactonlstas y la pollda'lO.
A partir de ese: momento el futuro de Les Halles se convlrtl6 en el tipo de es
cndalo nadonal que gusta tanto a los pollticos franceses. En 1973 el Ayuntamiento
dl6luz verde al centro comercial y.se iniciaron los traba;os. Al ano siguiente, Valtry
GisCard d'Estalng se convirti en presidente y anul el permiso, de manera que hubo
que derribar parte de lo que ya se habia construJdo; mis tarde una comisin con
slderarla que los danos causados por esta decisin ascendan a 6S m1llones de fran-
cos. La zona se convirti en un parque y el gobierno decidi hacer una nueva con-
sulta. En 1975 el pblico pudo contemplar tres nuevos proyectos; la gente se
dea.nt mayoritariamente por uno de ellos pero los otros dos los que esta-
ba el de RJcl.rdo Bofill, arquitecto postmoderno espanol, fueron los elegidos.

Despus de que ocurrieran una serie de sucesos de menor Importancia, en 1977 se


present el proyecto de Bofill para una parte de la zona, cosa que provoc la ruc-
cln inmediata del presidente del -5yndicat des Archltectes de Paris. que ink:i6 urut
ampana en contra. Jacques Chlrae, que haba sido elegido Jcalde en 1976, se les
uni y, en un sbito ataque de mala memoria se rdir16 a este iIIrquitecto comert-
ando: .10611?, Fillbo? Ah s, Boflll Pocos meses lo despidi al tiempo
que afinnaba que: .FJ uquitecto en fde de Us Halles soy yo. Tr.lIbiljo que Iba a
emprender, diJO .tnnqullamente y sin complejOs.
La arquitectur.ll de 80611, con tendencias budistuo<, no gu.d:jIba
a Chirac. cHiII sido cuesllonadill y es dIJO"I.Esw uquitectura.s
olimpicas YiII hace mucho que duran. Diez aftos es FJ Centro Pompidou
cYill es urut muestn sufidente de la fantasiill ilIquJtect6n1a de fIrWes del s1g'o xx.
La dedsl.6n de Ollne levillnt6las Iras Inmediatas de todos los arquitectos interna-
cionales famosos: Johnson, Venturt, Nle:rneyer, 5tidJng. KroII Ymuchos otros. Sin
embillrgo 1011 rMsta ilrchi!hur d'aujourd'hlli le apoy, posiblemente por otgOta-
miento, mlentns que 8ofi1l1es llevaN a los tr1bunJJes y les e.xi&fa 7 millones de
francos. En siete aJk)s se habiilln presentado por los menos set.ertUo planes distin-
tos:: el proyecto habb p.Udo de tener 32 hectireas ert las que se induan rascadeIos
Yautopistas 011 15 que se dedlcarlan prtnctpalmerue a parques.. Lr Corbusier estiIIbiII
mumo y bien muerto. Apartir de este momento Gbcard y Chine inIdarfan una
billtalla a pilIiII dilucidar si el parque debb hKese a la friIIJlcrsa 001 la itiIIlian;alA.
Pero, mJmtns, la vldiII segua y lo curioso fue que Us H.alles slgui6 el. mismo
proceso que Gardm; se illburgues6. LiII gertte y las dendas de barrio se mu-
charon y UegillOn las .boutlques. y los restaurantes. El Ayuntamiertto no intervi-
no. La Batalla de Les Halles no h.iII sido una v\ctori de LiII gmte. Lo que si fue ese:rl-
dalmente francb es que se convirti en un lucha entre dos encmJgos tr.Iddc:lrWes.
el estado de Francia y la dudad de prfs. No fue una bilUlla. del artisDnat de 1lI ciu-
dad dispuesto a reconstruirla con sus propias manos: en este contexto, 1lI batalla
se plante en disdntos frutes. Pero, como en el caso del Covent Garden y del
Lowu Norrmalm, rq>resent6 un hito en el cambio de Ktitud ante el tema de LiII re-
novillcl6n urbana. los Ktivistas de las comunidades se dieron cuenta de que po-
dian enfrentarse a la poltica del .bulldozer. y ganula.
La arquitectura comunitaria llega a la Gran Btetana
En ningn otro sitio fue ms evidente que en la Gran Bretana, donde, desde el prln-
dplo, hubo un nuevo mtlodo de aproximacin a la arquitectura comunitaria. En
1971, Rod Haekney, un joven arquitecto con poco dinero que estaba escribiendo
su tesis doctoral en la Universidad de Manehester, pag6 1.QOClllbras por una easa
situada en el nmero 222 de Blaek Road en una pequena dudad industrial al sur
de Manchesler. LiII casa era pequena y babia sido construida haca 15S afies, de modo
que careca de las comodidades bislcas. Cuando pidi una subvencin para arre-
glarla, se encontr con la desagradable sorprua de que tanto la suya como las de
CIUDADES Dfl. MAflANA
LA CIUDAD D[ LA DIFIcIL EQUIDAD 281
otros tresdmtos vecinos estaban Induidas m un plan de demolid6n. Los organl-
ro y, en 1973, conslgul6 que las autoridades cambiaran de opinin: 34 de las ca-
sas entradan m un proyecto de mejora general del. area, lo cual slgnificabil que sus
JlfOPletariOS rtdbirian subvendonei para mejOrarlas.. Hadcney, que habla adquirido
expmmcl.a cuando trabaj proyectando casas para los colonos lIeg.ales de Trpoli,
commt6 mas tarde que habian conseguido muy buenos resultados m1pleJ.ndo
una tercera parte del. tiempo y del dinero que hubieran sido necesMios sllas casas
se hubieran dmibado y hubienn sido construidas de nuevo. En 1975, rtdt el
pmniO de [)bet,ode VMendas que conceda el Departamento de Medio Ambientew:l.
Este slo era el comienzo. Desde su oficina de 814ldt Road, Hacknqr pronto se
encontr dirlJiendo proyectos simllues en divusos lugares del JWs.. De hecho, b
Ley de b viviend,, de 1974 que subvmdonaba las rdlabilltadones estuvo influi-
da por su trabajo. A prtndplosde 1980 tenia treinta penonas bajOsus 6rdenes que
trabaj.abm en ocho oOdnas diferentes. Hackrlqr tenia su propio punto de vista SI>
bre el movimiento arquitectnico comunJtarIo: -
Arquitectura comunltaIU decir toUr de entender las necesidades de las pe-
quetW de residentes. trabaJu con ellos siguiendo sus iJutrucdones
yopirOneS, pan poder nsentar su caso alas institudoncs que van a dar la sub-
wnd6n o que van a aprobar o dencpf)os permisos (..) Los arquitectos lo hkimos
nW en los anos 1960. lA arquitectura comunitaria nos ayudad a recupenr b In-
tqrkbd de nucsm profe:si6n y a squiI el camino no slo en este mo-
mento sino tamblm en los prximos aIio5IN..
Era un buen tema. Alos medios de comuniadn les gustaba porque les pet-
mlta contar historias del tJpo David contra Goliat y porque Hackney que se lfU..
ladaba de una obra a otra, prtmero en un 5a.ab y mis liIIde en un Range Rover
equipado con telMono, en un momento en que nadie lo tenila, era un. fuente ina-
gotable de histortils sobre vecinos desesperados. Tambil:n gustaba a los jvenes ar-
qultectos porque les pennlUa hacer un desplante a La aburrida 'arqultectura ofIc1.al
al t1m1po que les ofreda interesantes posibilidades de trabajo.
Ellos junto con sw protagonluron ltos espectaculares. En UvetpOOI,
que habla seguido una despLadad polltJca de derribos y construcciones a lo largo
de los anos 1950 y donde, en los anos 1980, 25.000 de Las nueVils viviendas, que
representaban un tercio del total, se habian convertido en dlfidles de alquilar, un
ayuntamlenlo liberal decidi fomentar este de trabajo. No slo se suglrl6
que los Inquilinos partldparan en los proyectos sino que se les dl6 el control ab-
soluto. Se les pennltl escoger a los arquitectos, el lugar, la disposld6n, la planta
de los pisos, las alturas, el color de los ladrillos y el paisaJe que les rodeada; cuan-
do se termin la obra, se les entreg la gestin de la zona. Los arquitectos obser-
varon que una de sus primeras preocupadones era que sus casas no se parecieran
a las tlplcas viviendas hechas por los ayuntamientos. FJ presidente de una coope
ratlva, un albanll de 34 anos, sin trabajo, dijo; casas del ayuntamiento siem-
pre son las peores. 50n aburridas, patticas e inhumanas. Es como si alguien fue-
ra a ver a un arqullecto y le dijera: 'Quiero 400 viviendas para dentro de un rato'.
Fil 8.2.. Ultltmoorm la n_dud.-d de Tdfon1. 1..0$ V'Cdnos conVkrtm en rndad el JHO"
qur m:Ibl6 un pmTlk) de manos del pl'fndpt CarJos,. A la Tony Gibsoo, el
]ohn TurntI" de l4f1tmoot.
No estn hechas la ,mte. Se decidieron por La construccin de pequems ca-
sas de ladrillo, en tomo a patio, simples y de estilo casi fundona!. Los arquitectos
aseguraron que el traba}O habla sido dlfkll pero uno de los mas satWaetorios en
los que haban partidpado; los veclnO$ llamaron a su barrio Weller Coun, nom-
bre del Ingeniero del ayuntamlmto que les habla creado ms problemas
lM
.
El movimiento slgul6 ganando adeptos. 5us miembros fundaron el Grupo de
arquitectura comunitaria dentro del Reallnslltuto de arquitectos britnicos, lnl-
dndose a partir de entonces una dura lucha con la presldenda. En mayo de 1984,
en el discutso que hizo el prfndpe Carlos en el palado de Hampton Court para con
memorar el 150 aniversario del ReaJlnstltuto, dej boquiabiertos a los miembros
de la Junta directiva al criticar duramente la poca calidad de los proyectos arqui-
tectnicos. OlJo, por ejemplo, que la propuesta para la ampliad6n de la Natlonal
Gallery era como un Inmenso fornculo en la cara de un amigo y, mendonando
a Hackney, proclam6 que la respuesta estaba en la arquitectura comunitaria. FJ
cuerpo de arquitectos se ofmdl profundamente. 51n embargo, dos; aftas y medio
despub, Hadnqr, que en aquel momento dlrtgfa una empresa que produda 4 ml-
282 CIUDAOfS Dn. MAliIANA lA aunAn DE Ur. DIFIcIL EQUJDAD
283
lIones de libras al ano y contaba con veinte oficinas regionales y 200 empleados,
vend al candidato ofidal y fue elegido presidente del Real Instituto de arquitec-
tos britnicos: la arquitectura comunitaria haba nacido oficialmente. se conver-
tiria, dijo enlonces con confianza, .en la arquitectura poltica de la era postin-
dustrlal_.
En junio de 1987, Hackney, flamante presidente, comparti el estrado Instala-
do en el Real Instituto de arquitectos britnicos con el prncipe carlos, que entre-
g6 los premios a las mejores realizadones de arquitectura comunitaria. El primer
premio fue para la AsocIad6n de Planlficadn de ciudades y campo de Ughtmoor
por su proyecto para la nueva dudad de Telford. En su discurso el prncipe Indu-
y una de sus memorables frases, tan del agrado de los medios de comunlcadn.
Habl sobre la necesidad de vencer a ..los espaguetis a la bolot'iesa de la dnta TOja-
-que es como en Inglaterra llaman a la burocrada- que dificultaban los esfueTzos
de la gente normal y corriente que quera crear su propio espado vital.
Amedida que los programas de televisin Iban Infonnando sobre las diversas
batallas entre las comunidades y las burocradas, pareca que Howard, Geddes,
fumeT y toda la tradldn wbanlstlca anarquista habian conseguido por fin la res-
petabllldad.
Fueron muy pocos los que se dieron cuenta de la ITonia: el apoyo les habia lle-
gado gracias a un gobierno de derechas, que, como en el caso de Uverpool, hacia
causa comn con los anarquistas contra la burocracia socialista. Aquel otono, la se-
tl.ora Thatcher desvel la clave de su revolucin continua de derechas: despus de
haber vendido un milln de viviendas pblicas a sw Inquilinos, el gobierno ha-
ba decidido convertir el resto en cooperativas, Intentando de esta manera que de-
saparecieTa la burocracia. Geddes, ese discfpulo de Bakunln y Kropotkln, que du-
rante tanto tiempo haba luchado en contra de su presencia en las colonias, hubiera
agradecido este extrat'io giro de la historia.
Notas al captulo 8
'Jacbon, F.,1985, pgs. 13, 14, 17; Creese,
1966, 169a 173.
Z Jackson, F., 1985, pgs. 102, 103.
1 floardman, 1978, pg. 87.
Ibid., pg. 86.
J bid., pgs. 86, 87.
Ma.iret, 1957, pg. 52.
1 dt.llo.lIrdman, 1978, pis. 89.
dt.leId., pg. 146.
, Ibid.
10 Ibld., pgs. 146, 147.
11 lbld., pgs. 164 a 166, 232, 233.
IZ Ibld., pg. 253.
1) lbld., pg. 254.
,. Malret, 1957, P4- 180; Boardman, 1978,
pgs. 264, 265.
15 Tywhltl, 1947, pgo. 102, 103; ~ d e s ,
1965a, VI_VII: Geddes, 1965b, plUslm:
Meller, 1981, pgs. 60 a 65.
"Malret, 1957, pg. 161.
11 Harrison, 1980, pgs.I7l, 173.
11 King. 198Ob, pg. 215.
" Geddes, 1917c, pg. 3.
iIIl ~ e s , 1917b, pg. 17.
ZI ~ e s , 1917c, :go. 37, 38.
:ti ~ e s , 1918,1. pg. 73-
rs !bid., l. pg. 76.
Z4 Geddes, 1965a, pigs. 6, 7.

I
:u ~ d e s , 1917c, ~ g . 41.
u Ibld., pgs. 34, n.
ZI ~ d e s . 1918. J. ~ g . 61.
21 Geddes, 19653. ~ g . 15.
:f 1yrwhilt, 1947, ~ g . 41.
1II lbld., pgs. 44, 45.
l' Ibid., pg. 45.
II Geddes. 1918.1. ~ g . 40.
l) Ibld., 1. ~ g . 64.
l4 !bid., l. pg. 70.
u Ibld.
'" Ibld.. n. pg. 104.
11 Ibid., 11. ~ g s . 187, 190.
" Ibid., 11. ~ g . 187.
)lO ~ d e s , 1965a, pg. 51.
.. Hussey. 1953, pg. 336.
o, Bogle, 1929, ~ g s . 24, 27, 60.
u Hardy y Ward., 1984, JlflSSim.
4l Ibld., ~ g . 201.
.. !bid., pg. 204.
ti Hardy y Ward, 1984, pgs. 211 a 230.
'" De Cario, 1948, pg. 2.
., Ibid.
.. Ibid.
.. !bid.
JO Turllfi, 1972a, pg. 122.
J'lbld.pg.I24.
11 lbld.
l) Tumer, 1965, pg. 152.
w Ward, 1976, pg. 89.
SJ Lerner, 1967, pgs. 24, 25.
H U'Wis, 1961, XXIV.
J1 Lewls, 1952, pgs. 39 a 4lo
H Lewls, 1966, pg. 19.
" !bid., pg. 21.
..:l Lewls, 1967, pgs. 592 a 594.
61 Abrams, 1964, pgs. 22, 172.
p Ward, 1976, pg. 89.
"Tumer, 1965, pg. 152.
.. lbid.
" Ibld.
.. Turner, 1968a, pg. 357.
.. Tumer, 1972b, pgs. 151, 152, 165.
.. Tumer, 1968a, pg. 360.
"'" Mangln y Turner, 1969, pgs. 133, 134.
70 Turner, 1970, pg. 2.
11 bid. pig. 8, 9.
n Tumer, 1972b, pg. 149.
n Tumer, 1969, pg. 51 1.
14 Tuoner, 1971, pg. 72.
7J Tumer, 1972a, pg. 138.
" Filcher, T\lmer y Gmlell, 1972, pg. 241.
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" Owyer, 1972, pgs. 211 a 213.
" Rosser, 1972, ptgs. 189, 190.
" Burgess. 1982, pg. 86.
"Gllbert YWr.lId, 1982, pgs. 99, 100.
M lbid., pg. 118.
" IbId.
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197.
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lti Murphey, 1980, pg. 43; Klrl:by, 1985,
pi.38.
IIN Kirltby, 1985, pg. 14.
105 kirl:by, 1985, pg. 10.
10ll Murphey, 1980, pgs. 46, 47, 49, SO, 60,
61.
'1" 5tOhr, 1981,JlflSSim.
HII WU y Ip, 1981, pgs. 155, 156.
101 ibld., pgs. 175 a 117.
110 lbld., pgs. 162, 163.
11I Azlz. 1978, ~ g . 71; Murphey, 1984, pi.
200.
llZ Murphey, 1980 ptss. 105 a 107; 1984,
:g.200.
1ll Murphey, 1980, pg. 146; 1984, pg.198;
Wu y Ip, 1981, pg. 160.
110 Azlz. 1978, pg. 64; Murphey, 1984, pi.
198.
m Goetze et al., 1968, pg. 354.
11. fuhman, 1977, pg. 130.

117 WTi3ht, 1945, pi. 86.


11& Grabow, 1977, pIp. 116, 117, 121.
11" Grabow, 1983, pq. 21.
,. lbid.. pies. 57, 68, 69, 83 186. 100.
'ZI lbkL, pi&- 139.
1<11 Ibid., pig. 15S.
D Ibid., pq. I S7.
'so Ibid., pq. 222.
lIS Ibld., pil' 170.
l. Esher, 1981, pig. 186.
.v tsher, 1981, pi&- 187.
,. lbid.
13 Banham et al., 1969, P'I. 41S.
l. Ibkt., pig. 436.
UI lbid., pi&. 443.
'Ja Gib5on. 19M.
ID j;at:wbs,
U. Samett. 1971, pi&. 189.
Ui lbk1.. pi. 190.
!JI Ibid., pi. 198.
117 F"1Stuun, 1980, pi. 246.
>JI H.au. 1975, pig. 4, S.
'. Frieden y Kaplv1, 1975, pip. 4S, S2,
SJ.
l. foA, 198.5, pi. 201.
lO' FrIeden YKapllln, 1975, pigs.. 47, 49, 215
1211; Hllr, 1975, pig. 218.
101 Frieden y Kaplll.n, 1975, pias. 88, 89;
Hur, 1975, pil' I1S.
'OJ Frieden 'f Kapla.n. 1975, pi. 139.
'M ibld., pip. 232, 236.
l. Ibid.., pip. 229.
1M ibld.. pis. 251; Hall, 1975, p6p. 2S4 I
2.S6.
10 Friedm YKapla.n. 1975, pip. 203a212.
l. 1975. pi&.. 194.
10' Jbjd. IbId., pi. 205.
U" Comerio, 19&4, pip. 2301 234.
ISI Jbjd., pip. 234 a 240.
1'1 Sanden. 1980, pi&.. 109.
1'1 Ibid., pip. tlO, 11 1.
u., Ibtd., pis. 113.
'D Oc:in-5lin. 1980, pieL S3, $4.
U61btd., pi&. 71.
IU 0Mny y Pmny, 1986, p6p. 1161 191.
UI Chri5tmsm. 1979, p6p. 10, 20 1 29.
1" Anson. 1981,,.wJm.
1" Ibkl., pigs. 37, 38.
16. EUift, 1981, P'I. 142.
161 Ibld., pigs. 461 48.
IU !bId. ptgs. S3 1 12..
1... dl. ChrlstfflSm, 1979, pi. 96.
' EUift, 1981, P'I. 146.
'" Ibld., p6p. S6, 133, 134.
w Anson. 1981, p6&. 103.
MI WUl.i.uD-OIsJon. 1961, p6&. 80-
.. Sldenblldh, 1965, pils. 109, 110;
Stoctolm, 1912., p.tis. 92 1 94; H.II.,
1979, pip. 1881 193.
U" M.atkdlus, 1962, XXXVI.
In EdbkJm. StfOmdh1 YwetermlIIt, 1962.
XVI.
1P2 tWI, 1979, pip. 1941202..
In Ibld., pi,S. 204.206; lerl, 1979,
pip. 162, 163.
m ChrIstmsen, 1979, pq;. 101.
." Hall, 1979, pip. 21S, 220.
'N Westman, 1967, 421.
ll'7 tWI, 1979, pip. 217, 220, 223.
U" !bid.. pi'o 223.
," Paris, 19791, p6&. 12.
1.. PlItis, 19791, pil. 12; Puls, 197911,
p6&. 7, 8.
lal Dtwys. 19711, pi. 9.
... Paris, 1978, pis. 4 I 9; rarts, 19791,
pi&. 13; PlItis, 1979b, P'3s- 7a 17.
w KneYttt..197S, 1977.
... dl. W;!trs, 1982a. pie. 43.
1M Wates. pi&. 1982, pi. S2.

La ciudad en la autopista
el tRfico motorizado empezar a segregarse Induso en la dkadI
(... ) Y, no cabe duda un buen da el tranquilo dudadano 1nglb
er en una revista popular de coloristas lIustradones de 1910 que en Estados
Unidos, en Alemania y en Otr05 sitios hay tanlos miles millas autopistas,
mientras en su pais esto es algo excepdonal y esu, estado de experimenta-
d6n. En seguida Ydespus haar una patri6tica medltad6n, se pondri manos
a la obn.
H.G.Wd1s
Anoopations o(tN o(MhoniaJl an4 Sdmti(ic ProjJw
upon human U{e tUtd Tht1IW (1901)
Las Vegas lo en otras d\KWles nortamedcmas no es mb que una In-
flamad6n quijOte:Sa de kls sentidos que dur.ll el brew: intervalo que YoII desde la ate-
ra al astttlSOr y lo magnifica, lo ornamenta, lo embellK'e hasta una
Institud6n. Por Las Vqas es la nica dudad del mundo donde palsa.
je no est hecho de edlfldos, como es el caso de Nueva York, ni de "boles, como
WUbraham en Massachusetts, sino Uno puede mirar en dlrecd.6n a
Las Vegas desde la nrreten 91 y no ver' ni edifldos, ni trboles. slo leuoos. hro
qu letreros! se encaraman, giran, oscllan, se transforman tal manen el
vocabularI.o artistko que hoy en df.a no puede competir.
Tom Wolfe
Kmtdy KJJloml TanriJt FIlJU StrrrmIliN &by (1966)

LA CUDAD EN LA AlTTOP1STA
287
Captulo 9
La ciudad en la autopista
Los barrios suburbanos del automovil:
Long Island, Wiscossin, Los ngeles, Pars
19W-1987
Un nlno que h.1bf.a vtvtdo en los bMdos residencWcs suburbanos de final de siglo
J'Ofdaba: &burbia_ -que es el nombre que dan Jos angioSoljOncs a estas
-era un 1upr con re<.ocurll (...) un lupque estaba a unos pocos minutos andando
de estacin, a unos pocos minutos de las tJend.u y a unos pocos minutos de los
campoos-I. Fue utensi6n perlf&ia del fcrrocan1l. romo hemos visto en el apl
lulo tbCf:iO. lo que mio consigo el CTfmlento del l.ondres de comknz05 del si
g10 XX, y con ti, la preocuPMin por d control del 'h.mbI:m
sucedi610 mismo en los Estados Unidos, c;l()nM los primeros barrios
cLislcos -UewdJyn Park en New Jersey. late Forest Y Riversidc en las de
Olk:ago, Fotest Hllls Gardtns en Nueva York- se planifiaron alndedor dt: las es-
tildones de fmocarriI1. Esto eB la pura realidad, que, a pesar de que el au
1900, su ndolo pu-
fu del momento en que Hmry Ford Introdujo el trabajo en en su fibrtca
de Hlghb,nd Park en 1913, y aplic 1.15 1la11c:as de producd6n en masa -todas
ellas Invmtadas por otros en otros lugares. pno que l unific y utiliz- existi La-
posIbUidad de fabricar autom6v:Ues las grandes ma.sasl. Elnduso t'ntonces, su
primitiva tecnologfa. y las lodavfa mis primitivas condJdones de las carreteras
por las que debla drcular, redujeron sus poslbllldades. Durante los diez primeros
anos de su exLstenda, el modelo T sirvi para lo que Ford lo habla d.Iseftado: era
el automvil del agricultor, el sucesor del caballo y del carro'.
La profeda de Wel.ls se cumple
Pero habla un viSionario que habla Imaginado el futuro. En que se pu.
bUc6 por primera vez en 1901, H.G. Wells habia especulado sobre la posibilidad de
que .Ias compaftlas de omnlbus a motor, en competenda con los ferrocarriles su
burbanos, se verian obstaculizadas en su carrera por la rapidez por el trfico de ca-
1 (VWue notas tn plglnas 328-330.)
nos que circularan con mucha mis lentitud por los caminos., y que, en come--
cuenda, .mtadan de crt'll un nuevo tipo de privadas, en las que pudieran
viajar a la mxIma velocidad que les pftTIlltleran sw vehlculos. Aunque Wells se
equivoc en muchas de sus predlcdones, bU fue una de las que acm6. Dijo que
.ca.si sin damos cuenta, dertas mAs largas y convenientes se conccurn..,
aunque, consider que los norteamerianos y los Inic:larMl este movl.
miento antes que Jos Ingleses mucho mb tradldon,Jes. Predijo que .serian utill-
zadas por apl.fatos mis rdInados; tu herraduras, 1.11 suc:ie<bd de los animales, Ylas
torpes ruedas de los carros nunca entraIbn en eUas.o; que -deberan ser muy an-
chas.. y que trifico en dos dlucdones estara estrictamente &na.
dkndo que 4:lnde se auzan no lo hallan a un mismo nivel sino por medio de puen-
Yque c<UMldo estas armeras t:x1stk'ran se podrla experimentar con vdlicuJos
de una medida y de una fuena muy por endIna de las dlmmsiones que las e:a.m-
leras normales permiten - d1mensJones que hablan vm.Ido dadas por d tipo de a-
rro que poda arrastrar un cabaUo...s
La notable capacidad de Wd.Is para adivina.r el futuro no tmnlnaba aquJ, pues-
to que no slo predijO las autopiSW sino tamblm sus dectos.. En un capitulo ti-
tulado la ..Probable dlfu.sI6n de las dndades.., pronostic que _por un proceso de
confluencia, prictkamente tOiCb la zona de 11 Gran BretaJ\a que queda al sur de los
Highlands parea: destinada (..) a en un regln urbana, unida no slo
por d kt.c:oacriI Yel tellgJafo, sino tambitn por las nuevas carreteras que hemos
previsto. Ytamblm -por una densa red de telHonos. tubos de transporte de pi_
quetes Ytodo tipo de conexklnes arteriales plrKidas... Peru6 que se convertirla en
una CUriOsI. y vuiada mucho menos montona que nuestro mundo ingl&
de hoy en di... repowda en sus zonas menos pobladas. pero en todo aso llena de
bosques, quizis mucho mis que abon, que en segn que lugares se transformadn
en parques y jMdines limos de casas (...) Las nuevas arreteras los cam-
pos, corundo una colina aqul y Ci'UDndo un valle por medio de enormes viaduc-
tos illli, Yestarn siempre llenas de un trifko multitudinario de jpidos (y no flC'-
cesarwnmte feos) mKanlsmos; Ypor todos s.ltlos, en medio de los campos y de los
los cables avanzarin de poste en poste6.
Como en otras ocasiones, se mostr muy optimista en reladn a la rapidez del
cambio temol6g1co. Sin embargo fue muy sagaz al piOnosticar el lugar donde ocu.
rrira. Los pioneros, como habla previsto, fueiOn los norteamedcanos. Yfue asi
porque en 1950, gradas a la revolucin que Ford habia desencadenado, los Estados
fue el pdmer pals del mundo que pudo vanagloriarse de poseer el mayor
numeiO de coches. En 1927, construyendo el 85 por dento de los coches del mun.
do, poda alardear de que habia un coche por cada dnca personas: aproxImada-
mente uno cada dos famlllas
7
La crisis y la guerra mantuvieron este nivel duran.
te ms de veinte ai'Jos; no seria hasta comienzos de los atlos dncuenta que la
proporcin superarla a la que habia habido en los aftos veinte.
A partir de mediados de los ai'J05 veinte, la motoriudn en masa habia em-
pezado a Inddlr en las dudades nortumerianas de una maneta que el resto del
aUDAOES DO. JoCMlANA lA aUOAD EN lA AlTTOPtSTA
'89
mundo no conocera hastJ los .anos dncuenta y sesenu.. En 19Z3, los colapsos dr-
cu1alor\05 tml W1 grandes en algunas dudades que se haba m1puado a pensar
en proIbir su drru1Ki6n por las alles de los cenuos wbanos; en 1926, Thomas
LPitt tuVo que su tienda de bdltdu Ytalmen uo cruct: de calles muy ctn-
tr1co de At1mtJ porque d exceso de tdflco impeda su fundonamientol. Fue du-
los mimyn anos que, partiendo de las nun'U posibWdades que omda d au-
tomvil, sears Rocbuck y, mis tarde, Montgomey Ward se plMItarorl la Idea de
abrir grandes almacmes en las afueras'. 0J.and0 a finales de kJs anos vdnte kJs Lynds
hlckTon su estudio sodolgico, ahora y; dis!co, sobre .Mktdlet:own (se trataba
de Munde en Indiana), se dieron cuenta de que la posesin dd automVil pcnnl-
tia al tnbajador normal y con1ente vivir ms lejos de su lupr de trabajolO. Y, ya
por esas fechas, en mudas ducbdes -Washington, Ka.nsas Oty, SI LouiS- d nmero
de personas que diariamente hada el. recorrido de su trabajo a casa en coche era
ms elevado que el trfico de paso. No es sorprendente que en los anos vente los
fundonarlos del censo observaran que los barrios residenda.le:s de las afueras estaban
creciendo a mayor velocidad que los cenUOS urbanos: el 39 por dento, ms de
cuatro miUones de personas, mientras que las dudades slo crecieron un 19 por
dento, que representJba dnco mUlones. En muchas de ellas estJ tendenda hada
la subwbanizad6n fue todavf.a mis fuerte: los barrios suburbanos de Nueva York
ettderon un 67 por dento y el centro 23, en OeveWtd la relKin fue de 126y 12
yen St Louls de 107 y Sil.
lo curioso fue que muchos de los urbanistas norteamedcanos KOgleton esta
tendeda con ecuanlmklad e Incluso00Il ent'lKlasmo. En la AsambleJ nadonal
de Planlfiadores de dudades de 1924, Gordon WhltnaU, un urbanista de los
ngdes, dedM6 con orguUo que los proft'siorWes del oeste haban aprendido de
los mores comdidos por los del este, y que dirigan el proc:eso hada la dutbd ho-
rizontal del futuro. En los anos veinte, como por primera vez los medIoS de trans-
porte pblicos regiStRIOn dlsmlnud6n en su uso y en consecueod.a tuVieron me-
nos bendk:ios. Detroit YLos ngdes se p1anturoo la posibilidad de hacer grandes
inversiones en este sector con la Idea de proteger los ascos urbanos, pero pronto
se dieron cuenta de que los votantes no dispuestos a aceptarlo
u
.
Este volumen de trJco que Iba siempre en aumento drculaba la mayora de
lu veces por lu calles normales de la dudad, que tuvieron que ser
y mejoradas para poder absort>e:r esta Invuln. Afinales de los anos veinte toda-
vfa habia pocos ejemplos de pasos a distinto nivel en las autopistas norteamm-
canasl). La excepcin mis sobresaliente era Nueva York, que durante esta q,oca
adopt6 otro sistema que proadh d1rectamente de una tradld6n ms antigua y que
ya hemos comentado en el capitulo cuarto: se trataba de las carreteras de parque
(partway). Utilizadas por primera vez en 18S8 por Olmsted en su proyecto para
el Central Park de Nueva York, este tipo de vla fue empleada ampliamente por los
arquitectos del paisaje en la planlftadn de parques y de las nuevas mu resl-
dendaJes de dudades tJn distintas como BostOD, Kansas Oty y Chlago
n
. Pero
empezando por la Long Wand Motor Parkway (1906-11) de WIlliam J<.Vanderbllt.
que puede considerarse como la prlmera autopista de acceso IImltJdo del muo-
do, y la Bronx Rlver Parkway (1906-23) que tenia 16 millas, seguida por la
HutchiJuon R1vn Pukway de 1928 y la Saw Mili Pukway de 1929, esta innova-
dn caractertlnmente norteamerica.n.a se adapt rapldamente a WUI nueY.I fun-
dn: se extendi otras ID o 20 millas pan en el ampo -y a veces,
como en el aso de la 8roru: Parlcway, se utiliz para ordenar las zonas urbanas mis
obsoletas- Ypmnttir un ripldo K:SO desde los congestionados centros urbanos
a los nuevos Mrrios resldendaJes Ya 1a5 nuevas zonas de leaeo situadas en el am-
po y en la costa
u
.
El espirltu que puso en movImJento este proceso fue Robert Mases, el gran
constructor de Nueva York. ApJO\.'edlando la StJte Aa de 1924, que a mismo ha-
bil redactado para tener poderes hasta entonces sin pIeCftJentes (y que los pobm
legisladores no apreciaron) y pan apropiarse tiemu, consigui que sus arreleras
de parque cruzaran las estimadas llenas de los millonarios de long lsland -Jos
Phlppses, los Whltneys, los Morgans, los Wlnthrops- con la idea de que los habi-
tantes de Nueva York tuvieran acceso a las playas de! ocfano. Se hicieron, como todo
lo que hlzo Mases, por razones de inters pbllco, que fue lo que le dio el gran apo-
yo popular que tuvo; apoyo que ms tarde ampll6 al organizar el Consejo del
Tnel y la Siena de TrIborough, que le s!rvt para enlazar todo el sistema viario y
conectarlo con Manhattan y el Bronx
l
'.
Sin embargo e1lnteIts pblico tena sus Umltes: dd1beradamente, Mases cons-
truy los puentes de $I1S arreteras de parque a poca altura de mmC'D que ni los
amiones nllos aut0bu.2s pudieran drcu1M por eUu. De esta manera las magni-
ficas playas que cre al final de estas vW quedaron estrletaJ:nente mervadu a la
dase media que posefa autom6v1l; las dos teiceras partes IesW1tes deberla seguir
cogiendo el metro para dlrtglrse a Coney lsJand. Y cuando en los atl.os trelntJ
Mases extendi el sistema hada el oeste de la ls1a de Manhatta.n para construir la
Henry Hudson Putway, la primera autopista del mundo, hizo lo mismo: Mases pta.
nUk de manera consdente y deliberada un sistema de armeras paR las perso-
nas que dlariamer:lte debl"an desplazarse de su casa a los lugares de trabajo.'.
Este fue el propsito de las grandes obras pblicas que Mases emprmdi6 du-
rante estos atl.os. Fueran cuaJes fueran las razones InldaJes, una vez que quedaron
conectadas por lmdlo del puente de TrIborough, formaron WUI amplia mi de vW
wbanas que hideron posible que las personas que trabajaban en Manhattan pu_
dieran tnuladarse dlar1amente a sus casas que se hallaban a 20 e Induso a 30 mi.
lIas de distancia: tres o cuatro veces mis del radio que cubrfa el sistm1a de metros.
El efecto fue Inmediato: durante 105 aftos veinte, la poblacin de los condados de
Westchester y Nassau, que quedaron integrados en estas nuevas vlas, ascendi6 a
350.000 personas". Pero los efectos ms espectaculares se darfan durante el .boom.
constrnetvo de los barrios resldendales suburbanos de despus de la Segunda
Guerra Mundial. No fue por asualldad que el ms conoddo, que de hecho slm-
bollz6 todo el proceso, estuviera en el lugar que estJba: el primer Levlttown se si-
tu6 a la salida de uno de los auces de la carretera de parque de Wantagh State que
Mases haba hecho veinte atios antes como una de las vIas de acceso a la lOna de
recreo de Jones Reach State Puk.
292
CIUDADES DEL MAAANA lA CIUOAD EN lA Al1TOI'lSTA 293
Sin tmbafgo, excepto en los Estados Unidos, la revolud6n del automvil to-
dufa no hab.l llegado. Hasta I.J. Segund, Guern Mundial slo UN pequdU mI-
norb mucho el 10 por dmto- de famUl.a.s europeas lo tmb;. La a
dm.a de montare de Gran BretMl.a, en 1934 en la fbrica cid MorTis,.w introduJo
veinte anos ms Wdc que la de Ford en m.lentru que en el
promdido coche del pumlo de Hitler, que: empez a prododne en I.a.s lnmmsas
f'Meas de Wolfsburg en 1940, se deriv a servidos btlkos y no entr m el gilB-
te de LJ hasta bastante despub de la Segunda Guma Mund.Lal
Z2
Sin anbar-
RO A1mum1.J puede disputar a los Estados Unidos el honor de haber hecho la pri-
men ilutOpista de verdad del mundo: se tntab de la AVUS (Aulllmobil VtrtdIn: und
Obunp.sUlUSe), un. via rpida de seis millas que: permltia el despluamJmto dUdo
de los trabajadO'S desde sw viviendas al trabaJO Yque se construy en 8erlin en-
tre 1913 Y1921 para auzar d GrOnewald. A pesar de que en 1924 una empresa pri-
vada habia proyectado un sutema de autopistas que debla cubrir unas 15.000 mI-
llas y de que a finales de los aftos veinte otra empresa tenia muy avanzado un plan
para construir una auloputa de 550 millas que conectarla Hamburgo, Colonia y
&asllea, antes de que Hitler consiguiera el poder en 1933, slo se habla hecho una
pequena autopista lnterurbana que unla Colonia y Bonn.
Aunque al prlndplo los nazls estuvieron en contra de todos los proyectos ela-
borados por la Repblica de Wdmar. pronto cambiaron de oplnl6n: IasAlIlDbahnm
podan ser una soludn r-iplda. contra el paro y tenian una gran importancia es-
trattgica.. De manera que se limitaron a tOOlM los proyectos ya exlstentes y ut1ll-
tando una nonnativ.r. espect.a.I de la. Red de Ferrocarrtles alemmes, los convf.rt:im)n
tri cemento a gnn velocidad D doctor To1t,. InspedOl general del Relduautobahnen
Gesdlschaft. tPmlin6 el. primer tramo que d15curria entn! y en
el de 1935; su nombre (muerte) fue de mal agero puesto que ese mismo
dia. hubo un fatl1 A partir de este momento y conWXkl con un gran n-
mero de trabajadores que en 1934 UegO a ser de 250.000, el dtmo de construed6n
fue muy rpido: ms de 600 millas en 1936, 1.900 en 1938 y 2.40020 pdndplos de
la. segunda Guerra MundiaJ
u
.
u npide:z se nota. SI tenemos en cuertta los n1vrles constructivos aetua1es.
estas primeras Alltobahnm --que todavtJ podlan verse en su forma primigenia en
la. antigua AlemanIa del son terriblemente primitivas: son como mont2ll.as
rusas que suben y bajan slgukndo todas las ondulaciones que encuentran stn utl-
Uzar las t&:oleas de explana.cln de la rasante; tampoco hay vlas de aceleradn ni
de desa.celatadn, que no comprendlan muy bien y que probablemente eran In-
necesarias para los automviles de aquella adem-is las entradas y salidas
son muy cerradas. Sin embargo, por muy primitivas que fueran, las Autobohnmere-
aron un nuevo paisaje que ms tarde seda Imitado fielmente por casi todo el res
to de'palses del mundo. Resulta Irnico pero es el mismo paisaje que MacKaye-d
arquetiplco demcrata Iibenl- haba Imaginado en sus notas de 1930: carriles se-
parados, trilaces a niveles dIst1ntos, estaciones de servido impecablemente diseftadas.
lnduso los enormes carteles azules con sus letras dslcas, que se convirtieron en
una. parte del nuevo simbolismo visual. u honla histrica fue que, Ideadas lnde-
fl&. 9.3. AYUS..AJIfDmlIIU.\trtdn WJd Gru.ntWJJd,1lertin, se
mmJn 1921. Puede como 11 prlmera lid mundo.
pendimtemente en la. Alemania de Welmar y en los Estados Unidos de Coolidg.
estuvieron presentes en Erost May y Benton Martin Wagner
y Henry Wrtght. Lo que resulta lnquletante es ia penona.lidad de los que las 1Jev;r,ron
la
Dur.lnte la depresin de los anos treinta, los Estados Unidos se retrasaron en
la construccin de estas autopistas lnterurbanas de largas distancias. A pesar de que
el abogado y urbanista Edward M.Bassett habla propuesto en un articulo del
York TuntS de 1928 la utlllzadn del trmino .freeway., su Idea se qued en el pa.
pell4. Puesto que, a excepcin de la prolongadn del sistema de autopistas de
Nueva York en direcdn al vecino estado de Connectkut -la Merdt YWllbur Cross
Partway, que eran de peaje y estaban limitadas al tdfiro privado de automviles-,
la primen autoplsUi de vndad, la Pt:nnsylvanla Tumpike que au-
LUIdo los Apalache:s part.. de CilrUsle, cerca de Ha.ntsburg. Yse dI.rIgi.a a JrwIn,
aUDADES DV. LA CIUDAD EN LA AUTOl'ISTA 295
cera Pituburg. no se inaugur hasta 194()ZS. El mes ese mIs-
mo afio se dio otro paso en la era del autom6vtl: Los ngeles
su Arroyo seco rarkway, que ahora forma parte la red viaria de Pasadena. Como
las Autobahnm, el diseno era un tanto primitivo; y como la
nla apertura la primera Autobahn, tambin hubo una colisin mltiple
caso, Implic a tres coches repletos penonalldades
16
Despul:s estall la
guena y, cuando termin, Los tenia slo II mllW de autoptsw
u
. Su plan
de: vlas rpidas que fue elaborado en 1939 por del ayurtwniento Uoyd
AIdrich con el patrocinio de kas empresarios del CiI:SCO urmno desp.Js de que el ayun-
tamimto denegara su ayuda econ6rnia. sk) pudo reallzatse durante los Ydntt aOO5
s1gulentes
2a
entonce$ cuando se gan nombre dudad las autopistas
ahora
quizs lo dio a Los ngeles su mlllco no fue la
su red -puesto que la zona metropolitana Nueva York,. con Mases a su a.beza,
s1anpre les Iba a ganar en aspecto- sino el hecho de que sus dudadanos de-
pendknn de: estas autoplstilS, dependmda que se en un triInS-
porte pblko muy m:tuddo y en la manera de: hablar de kas dudaebnl)5 de: Los
Mes que hablaban de..tr por la como si fuera una excmb1ddad. Ytambil
por estilo de vida que cre: la novela D1dlon, Play lt As Ir Lays, la he-
roIna, abandonad por su marido, _se va a la autopista para animarse,., y
za su proceso de Inldacln:
Una y otra vu volvi al lntrtna.do tramo que quedab.l justo al sur del enlace de
HoUywood con el puerto Yque hat que hacer por medio de Wl.iI d1agonaI qut ero-
zabI CWltro arrUes. PoI" la Wdr: oundo flna.tmente fue apu. de atravesarlo sin
nar ni una JOIa vez, I padEtie la msica de la radio, se sinti llena de vitaU<ad y
aqudla noche durmi como un troneoB.
Tambin lo por modelo de urNno surgl6 como con
secuenda. La construccl6n la autopista Arroyo Seco produ}O el aumento In-
mediato del valor del suelo Psadena. A partir de momento, alll
Iban las autopistas estaban los promotores. Y, diferencia la de Mases
Nueva York,. no radial, o lo fue slo de pardaJ; de hecho form6 un
trama mAs o menos tIil.peu:>'daI, modo que grandes rasgos puede: decirse que
se poda ir con fadlldad de un sitio otro. esquerm era. d qut: hablan segui-
do los antiguos 81g Red Q1rs los Fenocarriles Eltctrlcos del Pacifico; as pues
d poIlcentrtsmo y la dlspeni6n de Los se habb anticipado a la er de las
autoplsw vartas dcadas, y, d 're urbana triplicaba su poblad6n
los anos treinta y cuarenta, el trflco del centro la dudad permaneca constante.
a mediados los anos cuando los ferrocarriles perdieron
dientes favor automvil, las zonas abandonuon fueron ocupadas por
las nuevas autoplsusJO. Adem!s la revolud6n del autom6vtl, antes
que a otras muchas dudades norte.J1llmcanas -hadil el ano 1930 en condado
Los ngeles cerca de: 800.000 coches, dos por cad cinco personas- (O.
laps muy pronto el casco urbano y prOVOC una pronta expansl6n de las aetivl-
dades empresariales en la pmferia. Cosa que hizo que, a mediados de: los anos V'dn-
la dudad tomara la declsi6n de no soportar el trAnsito rodado y, las pre-
siones del sector empresarial, iniciara, en la dcada la construccl6n
un sistema de autoplstas
3l
.
Wells tuvo razn; todo tard6 en ocurrir mAs de lo habia imagi-
nado y su se vio primero en lu ZOIUS de Long lsIand y Los ngeles
Gran Bretana. El primer uamo autopista Inglesa. las 8 mllLu que
Preston en d UncashIre, se Inaugur en dk:iem.brf: di! 1958, as! cuam1ta anos mis
tarde que su a1em!n y cincuenta m!s tarde que nortumerlcanoJl.
y no hasta los afIos sesenta que el autom6vt1 a Inddlr en In-
gls, afectando tanto el modo de vida como el tipo de concuttrldones urbanas.
Frank Uoyd y los desurbanistas soviticos
Mucho antes de esta qxn, en Estados Urudo$ ya se h.Jbian anptudo a planifi-
car zonas residenciales a gran e:sGl1a pensadas pa.n. los usuarios dd automvil. Asf
por ejemplo el proyecto grandes parques que hizo George E. KessJer para Kansas
Oty 1893 y 1910, qut: indua Clrreteras 1t'Cleo, la base para que el pro-
motor Jesse Nlchols Inldara entre 1907 y 1908101 construccl6n del Country
Club DlstrlCl. Influido tanto por el movimiento la Ciudad 1k:1Ia como por las
dudades anUo tluopeas que vlslt6 durante un viaje que hizo bldcleta por el
continente, barrio fue proyectado por Kessler lo integr
parque. Fue el primer barrio Jardn .suburNno para los U$IJ,I-
rios dd utom6vU. Nlchob compr sudo barato fuera dd aJanct del sistema de
tranvias de la dudad, cosa. que le tdifk:ar erJ. densidades muy bijas -pri-
mero seis casas por acre, todavfa menos; en el ctntro situ6 la bri-
llante Maza Country Club (dIse:n.ada por el arquitecto Edward Buhler [)elle en
tre 1923 y 1925) que el pdmer centro comercial del mundo pensado para el
autom6vtI
33
En Los ngeles, las Aceas de Beverly HiIls (1914) y Palos Verdes (1923)
Siguieron los mismos pdnclpios de pWliftcad6n; ( primera nad6 bajO los
auspidos de I e:stxi6n del Ferrocantl Elktrlco del PacifIco, las dos se convirtle--
ron pronto erJ. cUsk:as!rus residenciales sul:Jurmnas dependientes del automvll
M
.
Todas fueron promodOnes privadas basadas erJ. la espKwadn. Se pensaron
pa.n. que dinero y 10 dieron. Su Uito se deb66 a la calJdad del diseno Ya la
Inclusl6n contIil.tos privados garantizaban que esta caJldild se mantendrfa.
Sin embirgo tambin hubo una Idealizada la ciudad autom6vil
acompanada su propia filosofa y es lgico que la formulacl6n mbcompleta pro-
vlnler de un famoso arquitecto norteamertcano, Frank Uoyd Wright. Pero hubo
otra, muy similar, proced de: un lugar Insospechado: la Unin

SovItica.
los desu.rbuUstas sovilticos de los anos dirigidos por Mobei Glnsburg
y MoIsd OlthJtovlch. pensaban como Wright, y quis Influidos por l la
Ylas nuevas tKJlologias del transporte, el automvil,
296
aUDADES 00. MAilANA LA CIUDAD EN LA AUTOPISTA
297
BS. 9.4. Country Oub Dhtricc, K.lnsas elly. La plan del Country Club proyu,d, por
}.C.Nlchob. Puede con.slderarw como el primer <k centro ;ornmja] !iNado fuf,ra
de la dud.Ml..
harian posible que las ct,wtades se vadasenD. Tambin ellos, como Wt1ght, eran esen
dalmente IndlvldUllllstas y antlburocrtiros; como l consideraban que haba que
desarrollar nuevas formas de construcc:l6n basadas en fabricados en
masa que permitieran hacer casas Individuales ligeras y fd.les de trasladar al cam
po; de esta manera se creara _un pas sin dudades, compleumente descentraliza-
do y uniformemente Incluso pensaron en la posibilidad de arrasar las
ctudades y construir en ellas grandes parques y museos urbanos)?, Sin embargo ts-
tos urbanistas eran soviticos y su versin del individualismo era curiosamente
colectivo: todas las actividades, excepto dormir y descansar, eran comunitarias",
El tecnolgico era Igual que el de Fr.tnk Uoyd Wrlght pero el moral-por
lo menos en $U aspecto era bastante dlftrtnte.
,
I
1
De momento y teniendo en cuenta las condldones materiales de la Unin
Sovitica de aquella poca, esta propuesta no dejaba de resultar fant1stlCi. Casi no
haba automviles, y poca electrlddad. Bien podf.a Le Corbwier, que tra un alLJ-
do del campo opuesto, hacer un.. parodill de la visin dtsurbanista:
Las dtxbdes formiU!n parte de! Yo vivirf bita un pino II JO mlJ1as de mi
ofidnil en una difecd6n, mientas que mi secrttlIrlI vivtri a atas 30 m.JUas m di-
reccin contruta balo otro pino. Los dos tendremos nuestro propio coche.
Romperemos neumitkos, sastamnos CMnten.s y consurnimnos acd-
te y I"W.ina...lo awcnari gran Cintktad de puestos de tJablJo (u.) sufidmtes pI.B
""""".
que la visin desurbanuu. pudiera llegar a rullzarst: en Norteam&1Cil;
Incluso en U de la dtpresJ6n de principios de Jos aJ\os trdflla. Pero en la Unin
Sovi&ica, aun ttniendo en cuenta la ttt1"ible sttuld6n en la que se tIlCOfltnban las
vivimdas e Infnestructuras del Mosc de la ipoca. era Imposlble. Ademh el hb-
trico Congreso del Partido de 1931 dtddi que cualquier penona que negara el
socialista de las dudades autentts era un saboteadoc A partir de 1933, se
diet un ckaeto por el cual los ascos urbanos ddan ser reconstruidos para ex-
presar la -grandtD Stalin habla haNado; d gran deblk: urbanosoY1tico
qued slltrlcYdo durante toda una generadn.
En ambio la visin de Frank Uoyd Wl1ght estaba ptrftcWnente de acuerdo
no 5k) con la f1Josolia personal del autor, sino tambtm con las condiciones de su
tiempo. En d resultado de CUI todo lo que 8 habla sentido y expresado sobre la
teora de la forma constructiva. Al madurar su idea habla coostguldo integrar casi
todas las corrientes importantes del pensarnltrlto wbano -o pan ser ms precisos
del pensamitrlto andurbano.
Wright empez a crear su SroadKre Oty hada 1924, Ypoco despub, tri una
en la Unlvenidad de Prlncnon, le plUO nombre
u
. Su Idea time mu-
chas a.finkbdts fiIos6fk:.as con el pensamiento de la Asociadn para la P\anlfiClld6n
Regional de Am&iCi, que a su va coindden con las de Ebtnezer Howard. Hay el
mismo rechazo de la gran dudad -en especial Nueva York- que compara con un
cincel, _un tumor la misma antlpada populista en contra del Cipital fI.
nandt:rO y los grandes propietarios; el mismo antagonismo anarquista contra el go.
biemo central; la misma fe en los efectos liberadores de las nuevas ttcllologfas; la
misma aeenda en la posesin de la Cisa y la vuelta a la tima; hay Induso un
transcendentalismo claramente norteamericano que procede de tsal.tores como
Emerson, Thoreau y Whltman
u
.
Pero tambl&l hay diferendas, sobre todo si lo comparamos con Howard (asl
como tamblin las hay con los desurbanlstas sovlitlcos): Wright quera liberar a
los hombres ya las mujeres pero no para que se unieran en un sistema coopera.
tivo, sino para que vivieran como Individuos libres; no quera Cisar el campo con
la dudad, sino fundlrlos
l
. Pero sobre todo estaba la Idea de que las nuevas fuer.
zas ttcllolgicas harian renacer una nadn de agricultores y propietarios libres e
Independientes: .. Edlson y Ford resudtar!n a Jefferson..... En este aspecto se pa_

Ul CIUDAD EN Ul AUTOl'lSTA
rece mis a la.s comunidades Grtenbe:lt de Rexford Tupell; pero Tugwdl com-
parliII con Mumford, Stein y Otue la creencia en la plAlllfladn comunlUlria,
Idea dlficU de t:f1contru l!'n Wrlght. Por oto rte, Wrlght habia vivido las m.J.s.
mas experil!'ndas que la AsociacIn para la P1anilIadn Regional: e1lmto dfte:-
doro de la Norteam&iCll rural, apdslonada mm: la dlfidl supervivencia de: las
exploUldones agradas de la poca prt:vl.i11 a la electriddad y las i111cgTl!'$luces de la
dudad, como dramticamente recuerda Hamlin Garland en su autoblogralia A Son
o(fhe Middle
En pocos dlas aprend a ver la vida despojillda de su esplendor. Ya no a
esas ajadas muIeres con la despreocupada mirada de la Juventud. Ya no vi carkter
en la formas encorvadas y en los abellos grises de los hombres. Empcd I darme
cuenta de que mi propia madre hlbia seguido la misma rueda Infern.al Sin tener ni
Wl dia de oda, ni una hoB libre le permitiera esalMnt: de las manos exigftl-
tes de los nl1\os, o de la obliad6n de mnendary
Liberados finalmmte poi" la Primen. Guma MIlD<lial y por d 1Utum6vU, kl5 cam-
pesinos abandooaron la.s granjas -en desvendjaidos vdculos que llevaban los
guarda1rros suj4etos con alambm, y las cortinillas ondeando al viento (...) sin di-
nero ni esperanz.a.. Entonces la emlgradn se c:onv1rt16 m necesarta. a medida
que la depresin les obligaba a abandonar los campos y conve:rt:ia a los propieta-
rios en aparceros'. Como dilo Charles Abrams: .No 561.0 est' cerrada la frontera,
sino que tambl&110 est' la dudad..; el agricultor no tenia donde r-. Fue por esta
tazn que el Consejo de Recolonlzadn trat de aear las aldeas con dnturones Vet-
des que hemos descrito en el capitulo cuarto; de ah! tambin surgi la dudad de
Broadaae.
Pero Broadaae. seria diferente. las nuevas tecnologfas, como KropotJdn ha
bia dicho tretnta anos antes, estaban transformando, Induso aboliendo, la tira-
na de la geografia.Con la electrtfladn ya no hay dlstandu en la comunlca-
dn (... ) Con el barco a vapor, el avin y el automvil nuestras poslbWdades de
movlmlmto se ampUan Inconmensurablernmte gradas a los medJos mednl-
cos. la lUl!'da, el Ahora, .no slo el pensa.mJento sino tambin la palabra
yel movtm.imto son vol'tiles: el teltgJafo, el telfono, la radJO. Pronto
mos la televisin y los vuelos 2/in mAs St:gWos,.SoO. LI movilidad moderna estA
tambl&1 al alance del hombre pobrt _por medio del autobs o de un modelo
Ford A.u.
Adems, habria nuevos materiales constructivos -hormign iII alta presin,
cristal y .gran cantidad de lAminas ampUlS, delgadas y baratas de dlversos
dates como la madera, el metal o el plstlcoJO- que harian posible la exIstenda de
flg. 9.5. Broadacrt Oty. La _Visin Usoniana. de Fnn.t l.Joyd Wr!&ht: las irus residenciales
de densldad le mezclan con el ampo; los hlbtlanm son. a la vu. "urbanlw J cam
pesInos.. AJeo pd!&' ""'malte es loque le <Do en la Nc:IrteaIMrb de 1mm:- dnl:utnta.
pero despi ...1sto del mmsaje socia.I y 0..6mloo.
JOO
CIUDADES DEl. MA1iIANA
(..\ OUDAD fN lA AtlTOPlSTA
301
os tipos de construcciones: -los se podrin bacer por mailo de
que ir a 135 obras en lugar de que las obras vayan hada la
y I mismo tiempo habra mquinas que produdran agua. gas yelectdd
ra:en grandes cantidades para una gran mayoI en lugar de propordonar
Y
dudosos lulO$ para una Mi pues ,,la 5uperpoblada vutlOl a
pocos . . ti,.,. r
de w ciudades ya no es ni artstica ni am ,...(l._
Con lodos estos tecnolgicos, Wright elabor lo que UalmIN .vi
sJ6n usonlana.:
des bien d1seft.adas lutopisW circulando por zonl.S de
lmatnaos, ahora, gnn y di . ntV un nlle'YO tipo de:
lti de viviendas los auca h.an quedado mIni y__ )
CU \'00 cd"o de elevados o subtenineos (...
lnttgrad&s o por.m l. estadones de servido que DO
ca.rrrtuu gipntes que lmlbib'l arqUIttura. uittctunl e indul-
serio como un.ll slno que.se construido en bucfa uq oda
nn todo tipo de smrklos el vt= de
an:tttras unirin y H'puan. ......t.-..l mera.
uni<Wles dlvnslfia<b.s que puarin al lado de explotKiones ..&' .......u,
"'" que estMin 1I lado de: la carmen, viviendas rodeM1u
scdn lugares agradables tanto Jra ...
de Ul!fn cultivada, cuu que ck tal modo que
romo pan d ocio. E lmalnaos unidades humanu ucd6n, distribu-
da dudadllno pueda deglr entre todo tipo de formas
_ penon.al .KUO lodo dentro de un ndio, digamos de diez o vdfl-
n. m "edaaccNe" a dW con fKlUdad por me-
te mUlas de su propio hogar. Yque Pu En distribudn Intqrada de la
dio de su autom6v:ll o de un transporte pblico. a do todo el J15 Esta
vivienda en el tmUorIo es la gran dudad que)'O ocnda rea.
sel1a la dudad Bro.lIdacre del futuro, es d:Ir la nacI n. em
IIdad
D

serh una dudad de individuos. Sus casas estaan di-


....... .
no JIo en armenia con el paisaje sino con d tipo de vida penonaJ del =::
en su entomo. No tiene por qut haber Igual: o' fi.
una granja con uno tres-- hasta diez acres o m , fu ro ligeras
brlcas comtroldas ck la misma manera (... ) Casas bien hechas, ates . los edI:
lu am de trabajo espadosos y en los que todos confluir n;
fiJos se hado de manen! Jllda y con materiales de la til!fTiI y eslil.r.n en conso-
mnda con el nempo, el Lugar y d Hombr6-
Esta seria la estructura fulca. Pero para Wrlght, como tambin para Mumford
Howard, las formas constructivas son expresiones de un nuevo tipo de SOCIedad.
ejemplo a l le pareda que la dudad de los rascadelos era -el final de una po-
cal El final de la repbllca plutocrtica de Amrica.
H
. Por medio de una
emlgradn en masa, tan amplia y trascendental como la original <X1Jpadn de
el nuevo pionero substltulrla la plutocrada de los grandes prflpletarlos y de
corporadones gigantes por un .. nuevo modo de vida uWsendUo, ba5ado en el de-
recho natural a vivir con y de acuerdo con lo mejor de uno Su visl6n es
casi la misma que la de Howard:
Uberados de fu renas, situados en un lug.u donde liI lima es bumil, ti -..mjqul_
nil de trilbajo illqullilda pof un que pap peje a la enonJle dulUd p.uiI
que le de trabiljo.Por qut no podri ser l, el esclavo con Ja1rio, el que sedlrilera,
en lugar de milrchilfW, a su lupr de NCtmlenl01 El que se fuer donde esti la bue-
na Iiern pill11 iI su filIl\lllil en liI dudad IIbre7B
Alli descubrtria la esmd.1 de JiI dmooada norteamerl.anil ..el kI&l de la des-
ctntraliud6n refntegnda (...) muchas unidades Ubres creciendo con fueru mien-
tras aprenden por medio del trabalo y aec"'a juntu en una amplia libertad mu-
tua.
tO
Era la vlsl6n de su nlnez en Wl.scosln recuperada gradas iI las nuevilS
tecnologas.
No le gusl6 a nadie.. A de sus esfulen.os, tcx:Io el mundo le critic: por su
logmuidad, por hacer detmnlnJsmo arqultect6nko. por estirntW:r loJ; barrios su-
por mal uso de los recursos. por so filia de ll1bmkDd. pero prin.
por tena' una ftJosolI poco colect:iva&l. No fund ningn movtmien-
to para IIenr a cabo sus Ideas. tampoco reclbi6 nlnn enaIgO de! Consoefo de
RecolonlPdn de Thgwell. ni tuvo apoyo moraJ de la! grandes Ypoderosas figu_
ras --sobre todo de kJs lideres de la AsociKln la Pfanlfk:ad6n- que estaban iI
(vor de Ia.s planlficadOnes
Adems, como muy bien dijo Hebett Muschamp. hilbfa una contradiccin
en su visin total: so repblica libre de IndMduos vivirla en casas discftM:tas por
un mesbo arquitecto:
cuando st uca toda SlJ ret6dc:a a io Whltman de alaNma al espldtu pionero,lo que
queda es una soc:tc:<Ud constnIlda de acuerdo con el estricto principio feirquko de
J SodediId l),llesin de Wrf&:ht un aobIemo de la ill'QultKtun, una sociedad d:l la
que se COJlCftte al ill'Qultecto los poderes efecutlvos ftnaIes (...) Es fidJ pues. con-
tempW como un elbnpio de que en cada pmona que se considera un
tndIVidu.alisa hay un dktador que desea manileslaJse'U.
Segn Muschamp, la de la contradiccin estaba en la creencia de que el
arquitecto poda controlar lodo el proceso. De hecho, a prindptos de Jos atlas do-
CUdlta, la realidad nOfteamerlcan .amenazaba en convmtr su sueno romntico en
un mundo lleno de aparc.am.entos. vfas a distintos nlvdes y aspersorf$ de dsped
que, llev'ndose colUlgo su sueno U50nlano, deJabiln espado para la barbacoa del
fin de semaRiI.... A finales de los ilnos cincuenta, Irnicamente, sucedl6 lo peor;
Wright dmand6, sin xito, al condado local que qUitaran las postes que des-
figuraban la vlstil desde Thllesln 1lI, y que se hablan levantado para transportar la
corriente a los habitantes de los nuevos barrios subwbanos de Phoerx. Sin embargo,
durante la misma poca, acompanando a Alvar Aalto por los barrios resldendales
de Boston, le dijo que J habia hecho posible todo aquello. Muschamp comenta:
El Wright m" aventurero no se habr muerto de rls.a al pensar que el mejor ar_
quitecto de todos los tiempos habla hecho posible que d paraIso I1.iItul1ll nortea-
mericano st convirtiera en un continente de asfalto lleno de Holiday lnm, pues-
tos de hdados, cemenlerlos de coches, carteles, contamlnad6n, grandes U1ensiones
repletas de casas. y todo hipotecado de costa a

30'
CIUDADES Da MAANA U\ CIUDAD EN U AUTOPISTA
303
Quizs. Es evidente que haba una contradiccin: Wrlght quera que todo hu-
biera sido dlsetl.ado por arquitectos, que todo estuviera sanltlzado y fuera de buen
gusto; se hizo pero (...) Quizs tena en comn con los deswbanlstas soviticos ms
de lo que ambos hubieran querido admitir; al fin y al cabo todos eran arquitectos.
Sin embargo Broadacre Clty resulta significativa por el tipo de visin que propo-
ne. Es probable que no hubiera podido realizarse, en el momento en que se hlw,
en ningn otro pas. capt el futuro de Estados Unidos, y lo convirti en un sue-
no. Lo curioso es que hubiera sido capaz de imaginarlo.
Que vienen los barrios residencIales!
Este fue pues el resultado Irnico: despus de la Segunda Guerra Mundial el .boom.
de la construccin cre a lo largo y lo ancho de Estados Unidos una especie de
Broadacre City, que, sin embargo, no tena ni la base econmica ni el orden sodal
que Wright haba previsto. Afinales de los aflos cuarenta y durante los cincuenta,
miles de millas cuadradas de tierra de cultivo norteamericana desaparecieron bajO
su presin; en un chiste del Ntw Yoi'ta se vela a los miembros de una familia tra-
dicional de agricultores sentados en el porche de su Gisa mlentr.Js que un .bulidozer>o
avanzaba por la cima de una colina cercana y la madre gritaba: .Pap, coge la es-
copeta que vienen los barrios residenciales!. Pero la gente que iba a vivir en esas
casas lo deba todo a esas corporadones mastod6ntlcas que tanto haba criticado
Wright; sus viviendas estaban hipotecadas a gigantescas Instituciones tlnacieras; y
sus propietarios no formaban una sociedad de robustos propietarios autosuficien
tes. Los norteamericanos cons.iguleron el. envoltorio fisico pero dentro no haba nada.
Hubo cuatro factores principales que influyeron en el boom. suburbano.
Estaban las nuevas carreteras que haban abierto nuevas pos.ibllldades en lugares
fuera del alcance de los vlelos tranvas y trenes; estaba la zonIfIcacin de los usos
del suelo, que pennlta crear zonas residenciales uniformes y mantenla estables los
valores de propiedad; estaban las hipotecas garantizadas por el gobierno, que per-
mitan obtener prstamos a bajo Inters que podan ser pagados en largos plazos
y que de este modo eran accesibles a familias con Ingresos modestos; y flnalmen-
te estaba el .baby boom. que cre una sbita demanda de casas donde los ninos
pudieran crear con tranquilidad. Los tres primeros facrores ya estaban presentes,
aunque slo fUera de forma embrionaria, dIez anos antes del baby boom. La
aparlcl6n del cuarto factor slrvi6 para poner en movimiento todo el proceso.
Las carreteras estaban en estado embrionario. Como ya hemos visto slo exls-
dan en uno o dos sitios: en Nueva York desde los anos veinte y en Los ngeles a
partir de los cuarenta. Pero es curioso observar que los promotores no se dieron cuen-
ta de su potencial hasta diez anos o mis de su existencia. De todas maneras la ma-
yora de habitantes de Nueva York todaVa no tena automvil y muchos de los que
lo tenan trabajaban en Manhattan, donde era casi imposible desplazarse diariamente
en coche; el proceso de suburbanlzacl6n tuvo que esperar el traslado de los luga-
res de trabalo a zonas donde el coche fuera mis adecuado que el metro -proceso
que no se Inici hasta los anos cincuenta. Yen cualquier caso, las carreteras toda-
via no estaban apunto. Por otra parte, la Depresin y la guerra haban frenado el
proceso de expansin del automvil; no fue hasta 1949 que las matIkulas excedieron
los niveles de 1 9 2 ~ . Ytambin haba frenado la construccin de carreteras.
Fue la Ley de 1956 de Ayuda Federal a las autopistas la que 5dlal el verdade-
ro comienzo de los barrios residenciales suburbanos dependientes de este tipo de
Vas. Pero al principio no pareda que las cosas iban a Ir de esta manera. Es cierto
que en 1941 Roosevelt habia nombrado a Rexford Tugwell, Frederlc Delano y
Harland Bartholomew -todos ellos bien conocidos como partidarios de una pla-
nificacin descentralizada tanto de personas como de tareas- para constituir la
Comlsi6n Interregional de Autopistas bajo la direccin de BIbb Graves de Alabama,
y la colaboradn de Thomas H. MacDonald, comisionado de carreteras pblicas
-a quien MacKaye haba alabado, en su documento de 1930, por su gran vls.i6n
de la planificacin regional e Interreglonal.
1
La comIsl6n propuso un sistema
interestatal de autopistas que cubriera 32.000 mJllas y el Congreso aprob la Ley
de 1944 de Ayuda Federal a las Autopistas. Pero la propuesta contemplaba tan slo
un sistema interurbano que rodeara las ciudades y, antes de que pudiera llevarse a
cabo, empezaron las discusiones: entre los Ingenieros que tan slo quedan asfal-
tar y los urbanistas (como por ejemplo el veterano Harland Bartholomew) que
queran utilizar las nuevas Vas para mejorar los cascos urbanos obsoletos; tam-
bin hubo discusiones entre los que quedan que las autopistas se financiaran por
medio de peajes y los que quedan subsidios federales. Tanto Truman, en 1949,
como E1senhower, en 1954, flqnaron leyes de renovacin urbana pero mantuvie-
ron las autopistas fuera de las ciudades.
Por ltimo, Ei.senhower -que crea que haba ganado la guerra en las Autobahnen
alemanas-- acept61a postura que sostena que estas nuevas vfas no slo eran esen-
ciales para la defensa nacional en la poca de la Guma Fria, sino que podan ge-
nerar un boom_ econmico. Uam6 a un general retirado para que presidiera un
comit de estudio; los que tuvieron mayor audiencia fueron los que estaban a fa-
vor de las autopistas -incluyendo a Mases que utiliz el argumento de que estas
nuevas carreteras podlan arreglar las ciudades. Pero la lucha por saber quin las Iba
a pagar, que se libraba entre los conservadores y el grupo de presin prD-autop1s-
tas, cas.I acaba con el proyecto de ley. Finalmente se conslgul6 llegar a un com-
promiso: las autopistas se harian con el dinero que se recaudada con un nuevo 1m
puesto sobre la gasolina, el aceite, los autobuses y camJones. E.1te proyecto de ley
se present en junio de 1956, pas por el Congreso sin problemas, y 5610 tuvo un
voto en contn en el Senado". El mayor programa de obras pblIcas en la historia
del mundo -41 billones de dlares para 41.000 mlllas de nuevas carreteras--lba a
empezar.
Sin embargo, el problema principal era qu tipo de Vas iban a hacerse. En
1944 el Congreso habla dicho que deban rodear las ciudades. Los urbanistas como
Bartholomew y Mases argumentaban que tenian que llegar hasta los mismos ca,s.
cos urbanos, de manera que desaparecieran las zonas ms obsoletas y mejorara el
acceso de la gente que viVa en los barrios residenciales suburbanC15 y trabajaba en
CIUDADES DEL MAtilANA lA OUDAD EN Ur. AlITOPlSTA
305
las oficinas o iba a comprar a las tiendas de los centros. Dada la fuerza del grupo
de presl6n que en los aflos cincuenta y sesenta estaba a favor de la renovaci6n ur-
bana, no haba muchas dudas sobre quin Iba a ganar: el sistema viario se utlUza-
ra para crear nuevos corredores que permitiran el acceso desde las ciudades a los
potenciales nuevos bantos de las afueras, como Mases ya habla Intentado hacer trein-
ta alIos antes
69
Cuando, sin ms dlladones, se puso en marcha el programa, su res-
ponsable, Beruam D. Tallamy, dilo que las nuevas autopistas se iban a hacer segn
los prindplos que Mases le haba ensetl.ado en 19267'0; hay que tener en cuenta que,
durante esta poca y durante muchos anos despus, Mases era el nico construc-
tor de autopistas urbanas con experlenda en los Estados Unidos.
EJ segundo factor necesario, la zonificacin, tuvo su origen en Modesto,
california, donde en 1880 se utiliz para eliminar las lavanderas chinas: fue un
comienzo muy adecuado, puesto que a partir de este momento una de las princi-
pales funciones de la zonlficad6n seria salvaguardar el valor de las propiedades, ex-
cluyendo los usos del suelo que no se consideraba adecuados y expulsando los ve-
cinos no deseados
71
. Como ya hemos visto en el capitulo tercero, Nueva York, la
dudad que dlrlgl6 este movimiento a partir de 1913, se vio obligada a ponerla en
prctica a causa de las quejas de los duenos de las tiendas que, lamentndose de
que las Industrias cercanas estaban perjudicando sw Intereses, Instaron a .todos
los que poseian una casa o alquilaban un piso,. a hacer algo
n
; la Comisin de
Alturas de edificios de la ciudad acept el argumento de que la zonificacin les pro-
pordonaba una .mayor seguridad y protegia las Inverslones-
1l
. Adems hubo la h1s-
trlca declsi6n de 1926 del TrIbunal Supremo, Eucfid versus Amblo, que confirma-
ba la legalidad de la zonificadn, y que tambin aceptaba la argumentacin de Alfred
Bettman de que su finalidad era mejorar el valor de las propledades
74
Sin embar-
go, el aspecto decisivo del debate era si el suelo debla zonificarse desde el punto de
vista IndwtJial o resldendaP$.
Debido a que la zonificad6n se consider como un aspecto ms dentro de un-
marco polltlco ms amplio que cuidaba .del bienestar pblico.. y .Ia salud, la se-
guridad, la moral y todo lo que era ms conveniente para los ciudadanos.., para evi-
tar de esta manera todo lo que pudlera sugerir exproplaci6n, con las consiguien-
tes demandas de compensacin que esto comportaba, la resolud6n de zoniflcad6n
de Nueva York evlt6 deliberadamente los planes a largo plazo; Edward 8assett, el
abogado, aflnn con orgullo: .Hemos trabajado bloque a bloque.. , siempre con-
finnando el statu quo]'. La mayor parte del pa les sigul6. De ahi surgi una pa-
radoja: en Estados Unidos, el control del uso del suelo, a diferencia de lo que ocu-
ma en la mayora de paises europeos, estaba totalmente separado de cualquier
tipo de planificad6n de su uso; no poda utilizarse para mejorar el nivel de dise-
no, cosa que slo poda conseguirse --como hizo el Country Club Dlstrlct de Kansas
Clty y sw posteriores Imitadores- por medio de pactos restrictivos prlvados
77

EJ tercer factor necesario para que fuera posible el .boom. suburbano era la fi-
nanciad6n barata y a largo plazo. En este aspecto, como ya hemos observado en
el capitulo tercero, Estados Unidos Iba detrs de Gran BretafJ.a. All, las sociedades
constructoras que haban Ido creciendo desde comienzos del nuevo siglo, ofredan
hipotecas de veinte o velntldnco atlos con depsitos muy bajOS y de esta manera
haban consegUido poner en marcha la gran expansin suburbana del Londres de
los anos veinte y treinta. En cambio, hasta los atlos treinta, la tlpica hlpoteca ame-
ricana era del 6 o 7 por ciento que debla pagarse entre cinco y dlez aftos, cosa que
resultaba ruinosa para cualquier familia medla
7t
. Fue una temprana medida expe-
rimental -la Corporaci6n de prstamos a los propietarios de casas que se Incluy6
como medida de emergenda en abril de 1933 para hacer frente a los juicios hlpo-
tecarios de explotaciones agrcolas- lo que Introdujo en Estados Unidos las hlpo-
tecas amortizables a largo plazo. Al afio siguiente, la ley de Vivienda Nacional fun-
d6 el Conselo Federal de la Vivienda con poderes para garantizar que las entidades
privadas harian prstamos hipotecarlos a largo plazo para la construccl6n y venta
de casas, con entradas de tan slo el diez por ciento y el resto a pagar en veintln-
co o treinta anos con un recargo de slo el dos o el tres por ciento". Entre 1938 y
1941, estaba asegurando el 35 por ciento de los prstamos para viviendas del pas80.
AsI pues, a partir de 1934, el ltimo problema que podia impedir la construc-
cin de casas en las afueras de la dudad habla quedaba eliminado. Por otra parte,
el Consejo Federal de la Vivienda adopt6 la Idea de la Corporacin de Prstamos
de valorar venclndatios enteros, senalando de esta manera los que consideraba
poco adecuados, que en la prctica significaba los cascos urbanos de todas las du-
dades norteamericanas. Adems, .el Consejo Federal de la VIvienda alent6 la se-
gregaci6n r.ldaI y la aplic como politica p6bllca.; Incluso en fechas tan tardas como
1966, no habla asegurado ni una sola hlpoteca en Paterson o Camden, NewJersey,
dos ciudades predominantemente negras'l. Fl objetivo prindpal del Consejo Federal
de la Vivienda era el mismo que el de la zoniflcad6n: garantizar la seguridad de los
valores de las zonas residenciales. Ambos, el ConsejO y el principio de zonificacin,
funcionaron por exclwi6n, desviando masivamente las inversiones hada la cons-
truccin de viviendas en las afueras a expensas de los cascos urbanos.
Algunas de las consecuencias de esta poltica ya empezaron a vislumbrarse a
finales de aquella misma dcada. Our Citia, ellnfonne publicado en 1937 por el
Comit de Recursos Nadonales (que ya hemos comentado en el captulo quinto),
llamaba la atend6n sobre el hecho de que entre 1920 y 1930 los barrios reslden-
dales suburbanos hubieran crecido dos veces ms deprisa que los centros de la
ciudades: .el,. urbanlta .se estaba convirtiendo rpidamente en .suburbanlta, a
medida que las famlllas podian satisfacer .Ia necesidad de evitar los peores aspec-
tos de la vida urbana sin, al mismo tiempo, perder el acceso a sus ventajas econ-
micas y culturales..
12
. Durante esos diez afos, algunas de estas reas residenciales
crecieron a velocidades vertiginosas: Beverly Hllls en un 2.500 por dento; Shaker
Helghts en las afueras de Cleveland en un 1.000 por ciento'J. Pero la Depresin fre-
n6 estos comienzos drstlcamente-el95 por ciento entre 1928 y 1933- Ytrajo con-
sigo un gran nmero de juicios hlpotecarlos.... Esta industria no se recuper to-
talmente hasta despus de la segunda Guerra Mundial.
Debido al paro generalizado de nuevas construcciones que hubo entre 1941 y
1945 -excepto para los edificios reladonados con el conflicto blico- al tennlnar
la guerra se produjo una gran escasez de viviendas: habla de 2.75 34.4 millones de
306 aUDADES DEL MAFlANA
I
LA CIUDAD EN LA AIJI'OPlSTA 307
familias que compartan casa Yotro medio milln que viva en casas que no eran
adecuadas's. Aello se ai\adi6 el .baby boom., a medida que los hombres en ser
vido volvan y los nlnos que hubieran nacido durante la guerra coincidieron con
el nmero de nacimientos nonnales. La Industria respondi de manera espectacular:
empezando con tan slo 515.000 en 1939, ya eran 1.466.000 en 1949 y 1.554.000
en Por otra parte, el Congreso. por medio de la Ley de Viviendas de 1949
-que Inld6 el proceso de renovadn urbana explicado en el capitulo sptimo- au-
ment la capacidad de prstamo del Consejo Federal de la Vivienda de manera
maslva'7. Como ya haba sucedido antes, este dinero fue directamente a los barrios
residenciales suburbanos. Hada 1950, se observ que los bamos de las afueras es-
taban creciendo diez veces ms rpido que los cascos wbanos; en 1954, se estim
que en la dcada previa 9 rolllanes de personas se haban trasladado a estos barrI#.
El censo de 1960 mostr que la dcada de los dncuenta habla sido la de mayor ere-
dmiento suburbano de la historia de Estados Unidos: mientras que las dudades au-
mentaron en 6 millones, o en un 11.6 por dento, los barrios resldendales llega-
ron a alcanzar la dfra de 19 millones, es decir ul} 45.9 por dento. Ypor primera
vez, algunas de las mayores dudades perdieron habitantes: tanto Boston como St
Louls perdieron el 13 por ctento de su pobladn".
Esta migradn masiva fue posible gractas a la exIstenda de un nuevo tipo de em-
presario: constructores a gran escala, econmicos y efictentes, capaces de construir
casas como si fueran neveras o coches. La empresa dsica, que empez en 1929
como un pequefto negOOo bmilIar y que se ronvlrti en una leyenda, habia sido fun
dada por Abraham Levltt Ysus hijos WUUam y Alfred en Long Wand, en las afueras
de la ctudad de Nueva York.. Dwante la Segunda Guerra Mundial aprendieron a ha
cer casas deprisa y la empresa aed mucho. En 1948 empezaron a edificar un ba-
rrio residencial en la dudad de Hempstead, en Long Wand a unas 23 millas de! cen-
tro de Manhaltan. Utilizaron las tcnicas que habian aprendido: producctn en
masa, divisin del trabajo, diset\os y piezas estndar, materiales y herramientas noe-..
vas, uso mximo de componentes prefabricados, facilidades de pago, buen servido
de venta. La gente hada cola; cuando los Levltts lennlnaron habian ronstruldo ms
de 17.000 viviendas para 82.000 personas: la urbanlzadn ms grande de la hist().
ria
llO
. Ycontinuaron construyendo Levlttowns en Pennysylvanla y Nueva jersey.
,
En una sola tarde de peregrinaje arquitectnl.co el aplicado estudioso de la his-
toria del wbanismo puede ver los esfuenos pionero: de Stein y Wright en Swmyslde
Gardens en 1924, el temprano ejemplo de barrio resldendal de Atterbury en Forest
HiIls Gardens de 1912, y por ltimo Levlnown. SI se hace e! recorrido por este oro
den, el resultado es de antic1max. Puesto que Levittown es sencillamente Inslpi-
do. Como barrio resldendal, no hay nada que objetar. EJ dlsel\o bsico Cape Cod
de 1.ewitts, repetido en un limitado nmero de variantes, ha sido modificado por
sw propietarios de mil maneras distintas, tal como los Lewltts habia previsto. (SI
no es un saailegio, diremos que Richard Norman Shaw tambin utiliz una variedad
limitada de tipos de casas en su zona resldenctal modelo de Bedford Park en
Londres). Los rboles han alcanzado la madurez, suavizando la dureza del paisaje
primitivo que nos muestran las viejas fotografias.
,
,
Fig. 9.6. Ltvitlown, Long bland. f1 modelo estndar Cod. de lOS Levltu fue modIfi-
cado de mil maneras distintas por ada uno de 105 propietarios. Agradable pero aburrido, no
es mJis que una Imitacin (trSQ[z) de las grandes ireas residenciales del pasado.
Lo que pasa es que las calles son un poco demasiado largas y un poco dema-
siado anchas y excesivamente rectas, de manera que --a pesar de las variaciones--
el resultado global es soso y montono. Yd centro comercial que se construy a
lo largo del Hempstead Tumpike que divide la rona --es loglstlcamente y esttica-
mente un desastre. Los vectnos que deben desplazarse diariamente hada sus tra-
bajos no tienen sufidente espado para acceder a la autopista, quedan atrapados y
entonces tienen problemas con el trfico de la rona comercial. Su caJidad visual es
de lo peor que se hizo en las carreteras norteamericanas durante los anos cln
cuenta; la zona entera pide a gritos el lipo de paseo comercial que, dwante los
al\os sesenta y setenta, .se construy con tanto acierto. De manera que el urbanls
mo de Levlttown es en la mayoda de los casos Inofensivo y slo en dertas ocasi().
nes terriblemente malo. 1.0 que le falta es Imaginactn o algn tipo de satisfaccin
visual, que es lo que los barrios residenctales bien planificados, cada uno a su ma-
nera, tienen. No es malo, pero podra ser mejor.
Estaba, Ylo est todava, rfgldamente segregado por la edad, los recursos ec().
nmicos y la raza. Los que los habitaron eran primordialmente matrimonios t6venes
con recursos ecnomicos que oscilaban entre medios y balos, y casi sin excepcin
308
IAOUDADUI lA AUIO'LSTA
blancos: hasta 1960 no hubo ningn negro. y mitade; de los ochenta no hay de-
m;ad;w1os, Como el viejO 1.e'vitt dijo: soIucionMti probkma de 1lI vtv\end.J..
o saludaDar el problema radal. no podemos mezclarlos,.I. De ma-
nera que Levlttown y sus innumerable$ fueron lugares
la gente vivia con sus Iguales. Como St Louls muestra ron elocuencta, una gran par-
te de la genle que se marchaba de las ciudades era blanca. Yaqu como en otros
sitios los negros abandonaban el campo para Ir a la dudad mientras que, al mis-
mo tiempo. los blancos abandonaban la dudad pan Ir a los bMrtos residenciales
SUburban05
ft
.
Se nos va iI hacu una preguna: Quf: tiene que Vt1" todo esto con el utbulls-
mo? Putenea a b historia del urbanismo un lugu como Levittown1 La res-
puestil es st, si tenemos en cuentil que Long Istand tenia urtwllstas y planes -por
lo menos en sentido estricto. Pero como el exh.1ustivo ilI1ilWs de Gottdtent1" su-
giere, en la prctica. los urbUllstas de Long Island tenlan poco poder: "U1S dedo
siones tomadas por los poHtlcos. los especuladores y los promotores condujeron
al mismo modelo de uso del suelo que habido sin planlflcadn o lOnlfl
cadn.
u
. Ello le hace .51 105 urbanistas no pueden hacer cumplir las
dedslones sobre ocupadn dd suelo, ni dirigir crKimlento nuestra sociedad,
hacen1.
f4
Su respuesta es hacen planes; cEl de planlfl-
ad6n, la manen que se practla nuestra. sociedad, haa: que los utban1sw
se conviertan en conseferOS de las dedslones que poltiCOS y empresarlos toman
en otros lugares-"'; sus -unto en relad6n a temas fis1cos como sodale:s- no
son bien rtdbldas por la mayora de habltMItes de los barrios residenciales su-
burbanos, en su mayoria ciase media de raza blana, que les gusuria las den-
sidades de las zonas suburbana fueran tooavia ms bajas. Cosa que, despu& de todo,
es comprenSible.

..suburbla.: el gran debate


Puo -.qul o en otros sltios-Ios utban1sw encontraron gente que estaba 1 su fa
vor, mlentns qut k)5 que construl.an los barrios suburbmos Y105 que vMan en dios
estiIblln dmwlado ocupdos o no tenian sufldentes argumentos pan defenderlos.
As] pues a medida que los barrios resldendales norteamericanos fueron CJ'tdendo
empez.aron 1 ser criticados en 105 textos Impresos, por casl todo el mundo. loque
les condenaba es que no se adaptaban i1las nomw tradicionales de urbanismo -es
dKir no se adilptaban a las europeas sobre el tema. Aquf hay trt'5 aftlcas re-
presentatlvas:
La forma se ha desintegrado en todos y adiI uno sus componentes: excepto
lo que es htrMda del pasado, la dudad ha desilpreddo como personifIadn ca-
lectiva del arte Yde liI timia. Y donde, como en d caso de Norteilm&ka. la pb.
dldil no se ha visto aliviada por la pre:senda de grandes monumentos del puado y
po!' los bibitos vida sodal, ha dado como resultado un entorno trio y deslava-
zado y un.a vida sodal estJecba, constre'Ud& y frustradl".
,
La dlspem6n es una mala es tambifn mm economa. Ooco Kfes hacen
kJ ha;ia uno y Jo hKftl mal. Es malo para los agrieultores. es malo para las el>
munldades, es malo p,ra la Industria. es malo pan los 5ft'VkIos pblicos, es malo
para los fm-ocarrtla, es malo para los grupos recreativos, Incluso es millo p,r. los
promotoresf?'.
La pregunta es: debemos -slurbs. -palabril compuesta a p,rtit de cSIum., tM-
trio pobre Yde cSUburb>-, Iwrlo res1dendalsuburbil.no- o debernos plilflllkar atrae
tivu que puedan ctKet de manera al tiempo que muestran
un inmmso m:pdo por la bdleu y fertl.lldad d6 pmaje:1 SI 5Iue la tmdenda K-
tuaI tendremos -s.Iwb$.o".
Moctwde Lu crticas son recunmtes; despUfano del sudo, ilumento del tiem-
po lnVfttkto en el traslado diario al triIba)O, costes mis altos en los JCIVidos pblI.
cos. amJda de zooa dtdJcada iI parques. Sin embargo la aftia principal es que no
tienen {orrntl. Como siempre Mumfotd hizo lo posible la dudad lar.
din como alternativa: .I...a dudad modemil, como la medieval (... ) debe tener una
medida y una fortnil definida, debe tener unosl(mltes. No debe convertlne en una
simple expansin de VIvIendas aJo largo de una avenida sin carkter se dlrtge
h;ej d infinito Yquede ppe iICabiI en un fangal.". De la misma manera. lan N4lIm,
criticaba d palsa}e suburbano porque .cada tdlfido esd. pensadoen soI.Itario. nada
lo reladooa con el sigWenteo y ti consideraba que cla unidad. como la coexisten-
da de klS opuestos. es esendal en el palSa}e rural y en d urbano-
1OO

Lo lntmsante fue que la respucstillntdectual. cuando vinO


del oeste de k>s Estados Unidos. James E. Vanee. un ge{lgJo de ktkelty, comen-
tando KetCiI del rea de la Bahia de San FrandsCO decia que
Esd. de moda, ya est1 muy vino, reft'lirse iI su zon. urbanil didmdo
es una expansin sin toma, un dncer, un mal sin solucin (...) se de un. Idea
equivocada al decir no tiene estructura, ello puede ser debido a un al es-
ludiar la dlnimica del aedmlmto urbano, o quls i11 deseo de una doc
trina lo que es COtrtcto. y .bueno- m d tema dd aKimlmto urbano.
IOl
Tilmbltn Robett Riky defmdllas cnuevas. dudades del de Am&ia.
como Houston. DalIas y Phoenlx:
Sr h.a proscrito la nueva du<lad sencillamente porque es dlfumlt (._.) I...os p1oyec.
tos de pWt1BciId6n hechos para estas dndades -y wnbim paca las mepJ6poI.is del
este-16I0 estin pms4Mios pIora tratar de carWlur el credm.lento dentro la for-
ma que admitimos como nica y verdilden: 1. dudad tntdldonal
IGl

a su defensa, Melvln Webber de Berkeley, deda:


Sosteno que hemos Ido m busca algo equivocado, que los valores asociados a
la estructura urbana deseada no residen en la estructura espadal pe! se. Un lJlOde.
lo yd uso interno del sudo es superior a otro s6Io si va mqor para llCOtTlOdiIJ' el
ceso espaeIill en cndmIento y para desarrollar las ftnaIIdiIdtS no espacWcs de la ca-
munk1ad poUtka. Rtdwo por completo el debi.te de que hay una tstftk:a tspKlaI
o fisla unlvesa\ de la fomu urbanaKII.
310 OUDADE.!i DEL MAJilANA LA CIUOAD EH LA AUTOPISTA 311
fI&.. 9.1. U fran),l de Vrps.. Culminad6n dt 1.1 ciucbdm 1.1 k:l5JRndesarte-
le5 cOIlSliluym d wb&no; kIlfidol, a Sft ksoportes de esta
an l'OlkMSoI; por ampIW lOOU de 'parcamimlo.
Considenba qtH' las nuevas tK'lloJogias de la romunicad6n Mbi.an roto las an-
tiguas conexiones entre comunidad y proximidad: el espado urbano estaba slftl-
do reemplazado por el reino urbmo sin lugar predsollN, Acomienzos de la diQ-
da siguiente, Reynel Banham un artculo alabando Los ngdeslO$; al ano
slgulmtt: Robert Venturi y Denlse Seott Brown publicaron su famoso texto de leo-
noclastla arqultKt6nlca. y de manera prodamabam en la _Un
significado para A&,P parkings, o Leamlng {rom Las VI"fa.J (Aprender de Las Vegas)
(. ..) Los aneles esttin casi bien. U;". las lineas de batalla no podlan estar ms cla
ramente deflnJdas: la Costa Oeste por fin se habla reafirmado ante las tradlctones
de la vieja Europa.
Que Venturi, uno de los arqultK10s norteamericanos ms distinguidos, aban-
donara la llnea tradicional fue muy slgniflatlvo. Tanto!1 como sus colegu con-
sideraban que la dvillud6n de la autopista de 105 barrios residenciales suburba-
nos estadounidenses, cuyo ejemplo mis en la gnn mmja de: nen de:
Las Vegas, ya no podia su juzgada con los attedos fundonaUstas que: hablan pre:-
dominado desde el txUo del estilo Inte:madonaJ de: los aftos trdnta.
.De:cian: waprmder del pmajf' ya cxistt'Ote es, paB el arquitecto, m'OIudona
do. No de la manera obvia, demoler Pub y empe:ur de: nuno, que es lo que:
Corbusk'f sugiri t'O los ailos veinte, sino desde: un punto de vista mb tolennte;
es decir, cuestionando la manen como miRmos las cosas-lCI'1. pues estudiaron
Las Vegas wcomo ft'Omt'Oo de: comunk:ad6n arqulte:ct6nk:a.. KII; ob:soe:rvuon que:
la gente se trasladaba en coche: a grandes vellXidades y a menudo cIrcuJaba por lu-
gares que: una estruetun compleja. y que: por dlo habi.a sJdo na-e:sarlo ere:-
ar un conjunto arquitectnico nuevo basado en los sJgnos que servian tanto para
guiar como pan persuadir. wd signo griflco en el espado .se ha convertido en la
arquitectura de este palslje-
1Of
, rmentras que el e:dlfido ha quedado arrinconado,
medio escondido la mayora del entorno- por los coches aparcados:
los aparcamientos de A&:P constituyen una fase nonoal dentro de la evolucin de
los grandes espacios desde la poca de Vers.alles. fJ espado que dlY1de la autopIsta
de alta de veloctdad de la de menor, los ed1lldos esparcidos no crean espadas ce-
mldos ni dlrecctones. Moverse por una significa traladarse a travf;s de for-
mas altamente cerradas. En este paisaje, qulae decir hacerlo por una gran textura
que se expande: la megaestructura del espado comercial (...) Debido a que las re-
ladones espKlaJes estln hechas de ,mbolos mis que de formas, aqul,la arquitec-
tura se convierte en un slmbok> en el espKio mis que en una forma en el espado.
La arquitectura define muy poco. En la carmera 6610 normal es el gran a.rtd Yel
ediftclo pequefloll.
que este anillil5 es parecido al de pe:quetl.a es-
cm. o de: di.se:fto urbano, empludo por los ge6grJos wbanIsw de Berkdey
utiligdo pan Halas tstruetuRIes wbanas mis amplias: el nuew paisaje: no es peor,
es diferente y DO puede: ser contempbdo nJ ddle: ser jl'tpJosegn las nomw tra-
didonaJes, sino por las suyas propias.
Pan la arquitectura Intmladona.l. el de:cto de este anillsis fue ca.tadismdco:
Uamint from lAs Veas, con su &asIs en la arquitectura como comunicKi6n slm-
b6lka. fue uno de los hitos que:.se:ftal6 el fina.! de la arquitectura moderna Ysu cam-
bio hada el po5tmodemlsmol\l. Pan el estudioso del urbanl5mo. tambi&:i ImpU-
c WLll revoludn: I partir de aquel mommto los objetos de la dVillzad6n de la
carreteB serian dignos de estudio por sf mismos. De manera que, a mitad de los
atlos ochenta, ya wstfa un manual que estudiaba la evolucin que habia habido
desde los patios para coches de los atlos veinte al motel de los atos treinta y n
nalmente a los wmotor de los atos cincuenta. Esta lllma mutadn estaba
represmtada por la primera e histrica Hollday Inn en Memphls, 1ennessee, cre-
ada por Kemmons Wlbon y el constructor de elementos prefabricados Wallace: E.
Johrnon en el atlo 1952\U. O analizaba la evoludn de los primeros restaurantes
de ..fast-food.. de la cadena Whlte Castle que: Edgard Ingram YWalter Andmon fun-
daron en Kansas Oty en 1921, o los c:om.ienzns de Howardjohnson en Masuchusctts
en 1929 y 1930 Yel histrico de McDonalds del. ato 1948 en san
312 lA. CIUDAD EN lA. AUTOPISTA
313
Btrnardlno. California Ydel dlsd\o de 1952 que fue lanudo al mm:ado nKiono1.l
por by Kroc m Des PWnes. lllinois, en 1955
lll
. Este b'abajO mostraba lo UIlplla
Yrica que ya la de la hadmdo observar que, pf't'Yt-
mUlte, Ndie haba tmido la sensibilidad o 1.. enagb PR analizar d J>'.Wte que
ffta delante.
Puo, alrededor de los anos :sesenta. mucho ante de este cambio estttioo. se ha-
ba inldado un cambkJ lntelK't1.l4lJ con una serie de trabajos de los estu
dlosos norteamericanos de Lu dmew: socWes, que se cuestionaban muchos de los
postu1Jdos que haban sa'Vido como base para criticar los Nmos y
la vida suburbana. Dunnte los anos cincuenta, aparecieron trabillas dj
siros procedentes de la sodoIogfa urbana norteamericana -Tht Londy Crowd (la mul-
titud solitaria) de Riesman, 1"ht Or,ranlz.ation Man (Fl hombre con camet de parti-
do) de Whyte-- que haban reforzado el estereotipo del barrio resldenctal suburbano
como lugar de homogeneidad adormedora, en el que la Indlviduidldad Iba de-
sapareciendo progresivamente y no exista una Interaccin urbana rica; se supo-
nfa pues que la suburbanlud6n acabarla destruyendo lo ms valioso de la cultu
ra de las ctudades
1l4
. Para averiguar si esto era derto, Herbert Gans se fue a vivir a
Levlttown. NewJersey, durmte un largo periodo de tiempo. Como era de suponer,
la aparid6n de su libro en 1967 provoc una sede de anAllsis aftlcos que fueron
publicados por los pert6dicos de la costa este. Gans se haba dado cuenta de que
lo que siempre se haba credo no en vud.d:
u Investigad6n (...) SU&iere que la dHerenda entre l mmm de vivir urtMm Y1..
SlburbIm pcx los aftk:os (y WDbin pot' muchos SCI'iNo) es mis Ima
liJaN que real. se pueden observar pocos cambios en bs cualidades suburbanas
de Lninown, Ybs OOYS que provocaron el cambio, como la <:a.Y, la mezcla de po-
b'K16n. Ytodo 10 nuevo, no soo espedalmmte suburbmas.. Ademh (...) cuwdo
se mmpmn bs zonas sut:Jwbuwcon bs pndes zooas quee:stin <1m-
no de la dudad o ..!rededor de sus antros, se que tanto la estruetun cul
tural como la JOd,J es pdctkameJlte la m1Jma entre la Jlmte que tiene UJUI edad
YUJY cWoe sodal slmllar. u toven de cbse media que vive en estas 1re-
as se comporta de manen JMfeclda a la que vive en bs.wnas residendaJes. y, en
camb60, no hiKe 10 mismo que la gflIte mayor o la gwte de c1aJes mb altas que
vive en bs:tOlW urmnas o suburblnas
llS

Gans pudo darse cuenta de que los habitantes de Levlttown no se adaptaban


a la daslficad6n que hablan hecho los socI6logos antenores:
Los habitantes de Levlnown no son en realidad miembros de la sociedad nacional,
y por esta razn, de la sode<bd de masal. No son conformistas apitlcos dispuestos
a seguir a una !lite totalltarla o a una companl.. mercantil; no son ni grandes oon
sumldores ni esdayos de la moda, ni tan slqulen son hombres de partido ni siguen
a dertas personalidades (...) Puede que su cultura sea menos sutil y refinada que la
de un Intelectual, puede que su vida famlllu sea menos saludable de 10 que dese-
adan los pslqulalrU, Ysu poIlt1cao menos rdlUiva y democritka que la de los fi-
K>soIos poUtkos: -sin embargo son superiores a los y a las clases
d1as bijas de bs gmendona anterlores'l'.

.\

Fil 9.8. La prirnmI Hoday Inn. En 1952 en Memphb, Tmnessee, nad la primen adma
de mtwrvltes en 111 calclOa.. Tits atlo6 mis QIde apltCtria Mc::IJooI.kIs en De IIIirwJls.
Las condu.slones de Guu confumaban tu de otro sodlogo. Bennet Berger,
que haba estudiado a los trabajadores de cuelJo azul de un barrio resideoda.1 de
California. tJ tambl&l habla observado que 10:5 tfpiros no actuaban
de la manera como las pl1meras Investigaciones hab(an sugerido que aetuarian: no
eran ni social ni geogrficamente m6v:Iles, ni estaban dispuestos a seguir
ro que pasara, y sus vecinos eran romo eUosll
7
1.0 que haba ocurrido es que los pl1-
meros estudios haban anall.2.ado comunidades de dase alta poco usuales o hablan
sobrevalorado las caraetenstlcas de dase alta de estas comunidades mixtas. Los
burbanltas tpicos, los que habitaban estos nuevos barrios he<:h05 en masa, no
compartlan los mismos Intereses; vivian el mismo tipo de vida, con el mismo
delo de relaciones sociales, tanto si vivan en lOnas calificadas de urbanas romo de
suburbanas. De manera que los urbanistas sod6Iogos haban excesivamente
la importallda del medio fislco sobre la vida de las personas. Gans condua:
El urbanista llene una Influenda limitada sobre las rel.aclones sod,ales.. Aunque
puede crear prox.lmldad entre los vecinos, 1610 puede detennlnar casas van a
3,. CIUDADES Ofl. MAFlANA LA aUOAD EN U AtJJ'Of'1STA
31'
adyacentes. De eslil m"ncril puede afectar los contactos visuales y las primeras
reladones socIlIles tntft los habitantes, pelO no puede determinar ni 11. Intensidad
ni la cillldad de sus relaciones. Esto depende de las Glrloeteristicas de 11 gente In
volucrada
I1
'.
Es derto que el CMkter de unil zona -su homogeneidad socl.al- puede ser alec
tada por el urbinlsmo. Pero slo dentro de unos cstrhos lmites; en un..
dad como bo el merado es el prindpal determinante y es illf don
de los dientes mostnrn sus prefermdu. Ante todo, los wbanisw deben tratar
de no imponer 5U sbtema de ViLlores sobre gente que tiene otros: por si
Oftn que se deben evitar I toda costa los largos vi'res diados al traM)o yw con-
gestiones de lfifico, y coruidenn que w (tu densl<Wics de sertan
mis porque mtuclrian el tkmpo invertido en el trallSpOl'te Yaumentarian
11 a1kSad wbana, deben conscientes de que muchos -suburbanitas-- no esta
fin de KUeJdo con eUos
llt
En otn5 al iltacar Las caractmstias esenc::Y-
les dd tMnio resJdt:ndal subuJt)no nortumeriano de despu& de 1945, estaNn
Wl slo uprew1do sus propios de clase.
Esta hablJ sido bo optnJ6n del socilogo. Unos pocos ilfJos mis tarde, uno de
10$ mis dlstinsuldo:s economistas del sudo, Marion Qwson, hizo un.J investiga.
cln sobre los costes de La expansin suburbana. Su veredicto fue el sJ.gulente-: .. Es
imposible Il1Z8lJ bo ronversl6n de: sudo suburbano de: manaa send1h y sin equi-
vocas -no se puede dir que 'buena' o 'mala' o de:scrlbtrla utilizando oua pa-
labra pcxo cualificada. El procao mucho ms .
Si tener m cuenta)os aspectos positivos, dImno:s que ha sido un pro-
de: utrema vitaUdad, que ha cnado nuev;u vivimdas y dmtos
de centros comerciales, y manaa ha contribuido al aImlento eco-
n6mk:o nadana!; se han hecho gnn antidad de buenas asas y de vecindarios baso
correctos; y como el proceso toma ha dlspnso no se
han cometido barbarldades
lll
. Sin embargo, en el lado negativo hay
que los costes la dIspen.ln han hecho los de las vi-
viendas altos; que se haya despilfarrado mucho suelo sin
necesidad, segulrj uf largo tiempo; y que, como pocas posl-
eleccin, los resultados estticos no han sido tan buenos como mu-
chos los compradores hubieran deseado
1u
. Pero, segUn Clawson,la crtica mis
seria que se les puede hacer es que la mitad de la pobladn norteamericana no ha
podido comprarse una casa de este tipo; de manera que la pobladn urbana ha Ido
quedando paulatinamente estratificada por la raza, los ingresOs y el trabalo. Tamblm
es derto, corno Clawson hizo observar, que gran parte de segregadn era re-
sultado de fuerzas econmicas y sociales mis profundas; pero, lo que no se puede
negar es que el desarrollo suburbano ha contribuido a elloul,
Las conduslones de Oawson an,adian un comentarlo marginal a los estudios
sodolglcos de Berger y Gans: por un lado era derto que los norteamericanos ha-
ban tomado sus decisiones Ubremente en el mercado y de esta manera en mayor
o menor grado habfan conseguido lo que queran, roo mayor efectividad yefldenda
que si se hubiese hecho a partir de un sistema planificado; pero tambin era der-
to que el proceso no habla sido complet.lmente efldente y que poda ser mejora-
do de modo que pudier.l meJores casas.l precios.. Aello haba que
aft.ldir un punto la mitad los norteamer1anos h.lbbn qued.ado.l.1
margen de procao pobres (y, en muchos casos, porque enn M'-
gros, COS.I que a ser lo mismo ser pobre). Puo se poda responder que
era un que estaba fuera de la capaddad del urbanista: el problema de los
no tienen Oawson opinaba que, si hubiesen tenido, hubie-
ran hecho Igu.aI que 1.1 parte ms alortun.ada de: la poblKio: se hu-
bier.an comprado un.a casa en un 00rl0 mldenc1.l.1 suburbano. As{ pues por medio
de la planificacin y de otros m&odos de intervmd6n Pblk.a. se poda mejo[.II
el proceso, pero hecho 6te ya daba .1 la gente lo que dla quma.
El cooll'Ol cnectmlento suburbano en
ooncfusi6n slo puede.Ip1iaDe .a.I caso nortearneriano, puesto que los
europeos de despub de La Segund.I Guem MWKU.I.1 h.Ibian conseguido, .Iunque en
grado diverso, controlar y rqular 1.1 marea suburbana una manera en
Estados Unidos hubler.a sido inlmagln.lble. A partir de mlt.ades los sesenta los
resultados de estil poiftia cada vez mh evkIenta panllos vta.jeros transa-
t1inticos que desplazndose' en avin podfan contemplar el paisaje desde su pri.
vilegiada posldn .1 7 millas de altitud: si se dlrtgian h.ld.J el quedaban Im-
pruion.ldos por la gran cantld.ld construcciones, por la
interminable dispersin de barrios mldendales suburbanos de las mcg.a.lpolls de
la COStil por la red de autopist.as que los conectaban; si viajaban ha-
da el tambltn pod.an sorprmderse por La relativ.l pequenu las corntruc
por La con los pueblos por La pred.sln casi
tria con la dudad Yel c.ampo qued.lban por la ausenda
zonas de agr1cultur.l deprimida los utremos de estas ire.ls resldend.lles.
Con pequetl.as v.ldadones, esta visin se podla aplicar .1 Gr.ln Bretana, Holanda,
1.1 Repblica Federal o a los Pa.ses Esca.ndlnavos
ll4
.
La preguntil cules hablan sido los costes y cules los be-
nefidos estos slstem.as ms cerrados y definidos habian Impuesto a sus habl-
Para los que seguian los urbanismo convendonal, 1.1 respues-
ta era evidente; pero a 1.1 luz de las cr{tlcas que los norteamericanos haban hecho
de postulados, valla la pena tratar de averiguarlo. Lo mejor que se podla h.l-
cer era comparar Estados Unidos con Gran Bretana, puesto que, ya desde 1947, este
pas europeo haba hecho un estrecho seguimiento las nuevas
la histrica Ley de PlanlflcadOn la Ciudad y el Campo este ano (ver capltu.
lo cuarto) haba nadonallzado el derecho a crear suelo susceptible ser ediflca-
ble, y a partir de momento las autoridades planificadoras locales haban utl
IIzado estos poderes para el urbano en tomo a las dudades,
Imponiendo dnturones verdes para canalil.tr esta presin hada las dUdades pequeftas
316 aUDADES DEL MANANA LA CIUDAD EN (A Alfl'OPlSTA
317
y medianas ms distantes. De maneta que, paralelamente al estudio de Claw5Qn,
un equipo britnico trabaj para analizar este proceso y el Impacto de esta polill.
a de contencin.
Lo5 resultados, que se publicaron en 1973, crearon todavla ms dudas sobre la
teoria m1s convencional y confortable que prevaltda. Uegaron a 1.1 conclusin de
que la planificad6n del uso del suelo en la lnglaterra de la postguena habia prt>
duddo tres tfKtOS prlndJ.les. El prtInero haba sido la conttnd6n: la antldad de
suelo que tubU pudo de ruraJ a urbano se habi.a IJW\lenldo niveles mfnimos
al tiempo que se habfa conseguido que el crecimiento fuera compacto. Un segun-
do rlto. un tanto perveno. lo que 105 autores lLamabmsubutbatrizi6la ere-
dente 5qNRdn espadal de w nuens iras residenciales de los Jugare que ofre.
dan los m:.pleos. El tercer lmpacto fue todavfa mis perverso. en anto en cuanto
que no era deseado por nadie ucqrto qulzis por un pcqueno ncleo de especula-
dofts: Ur inf1i6n lid MlIor ddsurlo y/o propiedad, a un nivel que habl vis
to
fJ primerode enos, !.lo a)Dtmd6n. aetOO de diYefsas Los cinturones Ya-
des en tomo a las conuro.dones y las grMldes dudadei hablan controlado su aed-
mknto perlf&:ico; mis de estos cinturones 1I'tIdes, las con.stnJcdOneS se habbn
COIICeDtIado m pequet\aS chlCbde Ypll'blos, las zonas menosatrx
ttvas de cacb rondado; COIDOera de cspau.las dens:idadesse habbn mantmido; klI5
ayunwnientos de las conwbadones habbn hackndo viviendas pbU-
cu ms Yde mayor ahUJa, por lo romos en comparadn con el tipo de vi-
viendas que habi.an consttuJdo antes del pc:ododeguma 1939-4S
I
)6. El moddo de
credrniento urbano, que se hace evidente en el estudio de CYwson. se evit.
La suburbaniza.dn hizo que las nunas zonas residenciales estuvieran cul to-
das ms lejos de kls lugam de trabajo que las reas simllues que se habian edlft
cado en los aftos trdnta o cualquier poca anterior; del mismo modo se hallaban
mis alejadas de los gnndes centros cometd.ales, de los especculos, y de los cm
tros escolares y culturales. De manera que los desplazamientos, sobre todo los de
las personas que Iban y ventan cada da a su trabajo, se haban prolongado. Esta
observadn reflejaba los gustos de los wbanlstas que prefertan mantener la es-
troctura urbana centralIZada tradldonal y de los polltlcos que quenan mantener
una base econmica lo ms fuerte posible. Sin embargo los estudios sociolgicos
mostraron que los nuevos _suburbanltas_ estaban satisfechos de su modo de vida
yen particular de los largos desplazamientos que deban hacer cada da; su prtn-
dpal deseo habla sido acercarse lo mis posible al campolZ? I
EJ valor del suelo habla subido muy por endma de los salartos medios Ode los
prtdos, y esto, sin duda, habla hKho que tener una nueva casa fuera mucho ms
caro que en los aftas treinta. Los promotores se haban adaptado construyendo en
soIates ms pequenos, en densidades ms altas -sobre todo en el caso de las vtv1endas
mis baratas- y redudendo su calidad por debalo de niveles que, en el sector po
bllco, eran obligatodos. Como muchos constructores preflderon dedicarse I edi-
ficar viviendas caras, cosa que las autoridades tambin quedan, el sector menos fa
vorecldo qued desatendido. En este aspecto, conclua la investlgadn, la poltica
!
bdtnlca no habia sido tan buena como la norteamericana que se haba adaptado
a las demandas de un tipo de vida mis nco y que extgia ms espadol2:l.
Como siempre lo Importante mi saber qul&l. haba ganado Yquin babia perdi_
do. Las zonas runIes, las ms pr5pem, haban s.aUdo ganando; la
planificad6n, que babia una especie de educada a la ingle-
SI, haba preservado su status qua y, en coruecuenda,..su confortable estilo de vida.
A los habitantes con mayores rtCW$O$ de los barrios m.idenciaJes.suburbanos les fue:
bien, aunque el ptedo fue: elevado; a Ia.s penorw ron menos recunos no les fue tan
bien, menos espadO a un prto relativamente alto. Como normalmente se tratlbil
de familias con un slo coche, klI5 despiawmentos d1ado5 se convirtieron en una Ql_
p eIlos-aunque en re1ad6n a este leRUlla lnftSll.gacln remge pocas quepsl1'J.
5egn el equipo lnvest:l.pdot, a los que les fue peor fue a los que se quedaron
en la dudad.. Los que se fueron a vivir a I.u viviendas del sector pbUco se encono
tnron con pisOs de mayor y mefor equipados que Ia.s c:.aYS que habitaban
sus propkls duenos, aunque, nonnalmmte se vefan obligados a esw en bioques
aJtos y con una densld..ld de ocupacin elevada, cosa que no gustaba a los que lo
con sus equivalentes de cuarentl anos antes. Al que le fue: peor fue al
Inquilino con ingraos biljos que tuvo que confomwse con lugares por debajo dd
ntvd mnimo exigkIo. De mMlml que, en t&mlnos de ingresos, el efto de esta
poltica fue pmrersamente regresln.: los que tenm rs haban obtmido mis Yal
nvs
llll
La condusl6n del equipo Investipdot fue la siguiente:
Los padres fundadores del urbmbmo no querian nada de esto. Pretendm paer.
va.r ymrue:rvar la Inpterra runt pero bte en un upectO mis dentro del oonlun-
lO de medidas que la bene6dosa p1mlRcxl6o centnllmpon<iri en bien de todos.
Su Intend6n no en que la gente vlv\enlamontonadl. en boples destinados a de-
terionrst: nmaturarDenle, lejos de Jos servk:l05 urbanos o de Jos tnbaos.; o que Jos
habitanles de la dudad IUv\enln que vivir en b&oques de pisos, lqos del suelo, difi..
culta.ndo el, acceso de los nInos a las l.OfW; de luego. Por el am1nO se habla pm1I_
do un gm kleal,. el urbanismo habla sido mallntetptetado y la gente traidonadaUI .
Cuando los lnvesdgadores britnicos y norteamericanos compararon sus re-
sultados, llegaron a la conclusin de que ambos sistemas de planlffeacln haban
tenido resultadO$lnconsistentes y perversos. Tanto el sistema brltnko
como el norteamericano, mis flexible, hablan atado estructuras urbanas que poca
gente hubiera escogido y que pocos hubieran querido si hubiesen podido esco-
En ambos paises al dco le habla Ido bien y al pobre mal
UJ
; en ambos casos,
los pobres haban quedado relegados a las peores casas dentro de los viejos cascos
wbanos. Las clases medias habian conseguido resultados opuestos; en Gran Bretana
vlvfan concentrados en altas densidades de pobladn, en pequetl.as casas que pron-
to se convertlrlan en barrios deprtmldos, mientras que en Estados Unidos las vi-
viendas haban quedado excesivamente dispersas, lo cual significaba un despUfa-
rro de suelo que no benefidaba a nadie, con el consiguiente incremento en los
setvidos
1
J.f. Sin embargo, en los dos paes, el control sobre el uso del suelo habla
hecho que el suelo edlflcable fuera escaso y de, este modo, hablan ayudado al es-
318
U CIUDAD EN LA A1JT'OPl$TA
319
peculadOf- De manera que, en ambos lugares, a la gente normal y corriente le hu-
biera Ido mejor o un rfgimen de planlficxl6n mucho ms fiexible, o mucho ms
controlado; lo que no habla Ido bien 1Ido tomar una posicin intermediaIlS.
pas k> haba hecho peor? En mejOI" vtvI.r t'II Gran BretatIa coo. su eJaborado
sIsterIU de planlflcad6n urbana. que habia dado resultados distintos de: kJs que sus
patrocinadores habMI deseado, o era pretmble vivir t'II kJs Unidos, donde
en realidAd kJs wbanistas nuna habian prometido mucho, T dAdo mucho? FJ es-
tudio condua que la respuesta dependa de lo que se valorara ms. SI era priOrIta-
rio que una gran parte de 1.11 pobIadn obtuviera los bienes materiales que quedan
por medio del mercado. entonces se debla llegar a la condusi6n de que d barrio
1Idencial norteamericano suburbano era, a pesar de su lndldencia y oca.sIonal fe-
aldad, muy superior al equivalente britnico que haba resultado ms caro y ms den-
$O. SI se consideraba que la SOCiedad debla preservar el sudo y los recunos naturales,
habrla que escoger el sistema britnico de planlflcaci6n dectiva del uso del suelo.
La politlca norteamerlana habia sido ms populista y la britnica ms elltista
ll6

Alo largo de los diez atlos posteriores a esta condusl6n, y sobre todo durante
los anos ochenta, d sistema britnico se ha Ido decantando hada el mftodo esta-
dounidense: se ha Intentado que el mercado del suelo quedara libre. Pt:ro la para
doja permanece, y seguir dndose en los paises avanzados donde los distintos
grupos sociales con diferentes recursos obtienen bendldos y perjuldos a causa de
las acciones polticas colectivas. En Gran Bretatl.a todavf.1 hay mucha gente que de-
sea el campo ycree que es necesario un control del aedmiento de las du-
dades, y sigue estando bien organluda en sus cond.ldos rurales y en sus distritos.
De manera que, induso en dala dereda del espectro poltico, uiste un.a conti-
nua contradlcd6n entre d deseo de permitir que d promotor slMllas necesidades
del mercado, y la neasklad de tranquilizar los miedos y prejuiciOS locales; con-
Iradlcdn que puede verse muy bien en la afln:niiCI6n que Nlcholas R1dley, secre-
tarlo de Estado de Med.lo Ambiente y uno de los lderes tories del merado
hizo en 1986: qued cinturn verdeen para. 6 algo sagrado. En los Unidos
el equilibrio es distinto; pero, en dertas reglones de California tamblfn ha surgi-
do un movtmiento antic:ndmlento que, al haaT subir los pred05 dd sudo y de
las propiedades, ha dado resultados muy pareddos a los de Gran BretaI\a111_ De ma-
nera que, es p051ble, que los dos pa1ses con lentitud Ycon dudas se vayan xeromdo.
Hacer el circulo cuadrado: planificando las metrpolis europeas
Evidentemente, mocho antes de todo esto-<omo ya hemos visto en el capitulo quln-
to-Ios urbanistas europeos ya hablan Intentado reconciliar eJ coche con la dudad.
Desde 1943 haJta 1965, muchas capitales europeas hfderon proyectos, cada una
segn su estilo, proponiendo altematlvaJ radicalmente distintas a la opcI6n nor-
teamericana de la dudad en la autopista. Ello no es de extranu 11 tenemos en
cuenta que Europa parta de una experlenda urbaru distinta. Lo que si fue extra-
no es que estos llegaran" realiurse.
En sus planes de 1943 Y1944 pan Londres, Abt.clOmble yJ hab..ltrlltado de
utillz.r las nun'a5 autoplstas no slo para alJ.gerar 1.1 congestin de trtft-
ro sino tamblm pan definir b. identidad dt: Jos dlVft'SOS battlos de b. mmopoIis;
hab.J mudw kleas de un rmembro de Scotland Yud, AIku Tripp, que
tW>ia propuesto OUt zonu rtsldendales en las que el ttifko de -al aqud
momento lodavfa no todo d trifko- sma udukto
11ll
. Tlmbltn habia empleado
con atft'\ltnento 11 visin de Howud YUnwin sotn la dudad JanJin pan P:OjtcW
nuens dlKde5 donde 1.1 rdadn entre d autom6vU y la dudad fuen menos con.
flktfva. lanto pan ti como pan los dems urmnlsWde su generad6n. d poobkn.ll
en eviderlte; embaJgo encontt una solucin que fue" 11 vez tfa:t1Vi11 y degarue.
Esto se ve tambltn muy bien en lo que con jwticia puede corulderarse como
el otro gran plan metropoUtDlo clsico de el Plan Genmt.l de 1945-5Zde
Sven Markellus para f.stocolmo
lJ9
. Es evidente que MarkeUus tenl.t una metrpo-
lis mb pequena con un conjunto de problemas ms simples que los de su colega
britnico: mientras Abe:rcromble se enfrentaba a una mega16polls de 10 millones
de habitantes (el Gran Londres), la suya tan slo tenia 600.000. Con mucho ader-
to, su salud6n fue la misma que, en los atl.os veinte, May habla dado a Frankfurt,
que tenia la ml$ma medida: construcci6n de dudades satfllle. A menudo, Inecua-
damente, se llama. dudades a las unidades suburbanas wertores de Markdlus:
V.l111ngby en 1950-4, Fanta en 19S3-61, Sldrbolmen en 1961-8, Tmsta-Rinkeby en
1964-70. Puo no lo son si nos atmemos a J. Idea de Howard que pemilba queck-
bian ser unld.ldes autosufldentes.. Mis bien se buaban m la dia Idea de las mi.
tades: la miW1 de 1.11 se desplazari.l diariamente hlda su trabJjo, la mi-
tad vmdlU de otro:5 lugares a trabaju aJU. Mukdlus quera conseguIrlo sin que,
durante el proceso, la urbe fueR dependiente del autom6vU; m esto se mostr
muy previsor, puesto que, m aquel IDOOleltO, en EstocolJno, s6Io h.1.biJ nueve ro-
ches por cada mU pmonas. propord6n que se devada vdnte veces hasta llepr a
190 por mU en 1964. De: manera que propuso un sIsIertUI de transporte equillbra-
do: una red de autoplsw con gnn apaddad de absordn, pensadas con la idea
de propordonu vfaJ de drcunvaladn, que se complmria con un nuevo sistema
de metro, que ya hablA sido aprotMdo por d ayuntmento en 1941. El metro, que
substituida a los tranvfaJ, tmdrla forma radial y su ttntro estada en la nueva irea
de negocios que se Iba a rorntruir
1tO

Asi pues, la apltAI dd pajs mis prspero de Europa ellgl6 un amino de su-
butbanizacl6n completamente distinto al de los Estados Unidos. Puede que se te>-
mara esta opci6n por tres but'naJ razones. La primera era que el ayuntamiento de
Estocolmo habla estado comprando terrenos para su futura expansi6n muchos
anos antes de que esta se hldera necesaria, empez en 1904 y en los anos cuaren-
ta ya posea casi todo el suelo no edificado que se hallaba dentro de sus Iimlles
1tl

Segundo, desde 1934 Suecia habia estado gobernada por gobiernos soda1demcratas,
que se hablan comprometido aetlvamente en el tema de la vivienda; como resul-
tado, d 90 por dento de las casas construidas despub de 1946 -induyendo prc-
ticamente todo lo edificado en suelo del ayunwrumto- tenia un tipo u otro de sub-
sidio. Y (en contraste con los Estados Unidos) la mayoda hablln Sido hechos por
,,.
OUDADfS DO. MAANA
r
lA OUOAD EN lA AUTOPIS'TA
Flg. 9.9. VJlllnaby.
)01 dudad o por cooperativas controladas por los propios InquUlnos. Y tetCUO.
Estocolmo habU estado pa<kdendo de un problema de falta de vlvknda que se hI-
ba ni endmico, COQ que blzo que la gente aceptan con sadsfacd6n
fuera lo que fuuJ; en estos casos la soberanf del COIlSUIIlidor no es mis que una
frase sin sentido,a.
Sorprmdentemente. como ya tmnos dicho en d captulo sptimo. todo lo
planeldo se Uev6 a cabo. Entrr: 1945 Y1947 mientras se corutruf, ), primera 1n9
del Thnndbanll (metro), en la misma zoru se terminaba .. primera dudad sata!-
te de Vlllingby. Su estructura se rt'prtirfa en las construedones siguientes: un gran
centro comerdal y de SftVidos, bastante al que Abe.oomble proyKt6
para una de las dudades cerca de londm y que prestaba servidos a 80.000
_100.000 penonas, ncleo comercial que completaba con centros locales ms pe-
quenas; todos conectados por el metro; las densidades residendales ms altas
taban del ncleo central mayor, seguan siendo altas en tomo iII los cm-
tros locales YI medida que se alejaban de dios iban disminuyendo progresivamente.
de mMIera que d l1UIyor nmero de gente posible podia ir lindando a las tkndas
ya los centros de SCJVidO. lo que quer decir que casi todo el mundo habltaril m
bloques de apartammtos. Este moddo estldat \/Miaria poco a 10 Wgo de 105
I
Flg. 9.10. faBla. Las dos primeru cludadt$ utlllte de I'..$tocoJmo COfl 5U lIpla estructun: Lu
tiendas en el HO ptl.tonal, la esUdo de metro ('1'ImrIdbw1Q) y, muy cerca, los bloques de
ptsos con alu deosIdMI de ocudn.
dncuentil y sesenta,. amb60s rueron fruto de Q experlmeil; mientras que
otros rdlejaiwl cambio de moda: bloques muy en tomo a un paseo pe-
atorW m Fusta, con d triple de apuamimtos que m Vlllingby; un pa.
Soro mis compacto y ettrado Ymayor nmero de bloques de me-
nor altur.I m SkJrholmen, con un ilparcamlmto de piSOs que podia contener 3.000
coches, d mayor de toda f.sandlnaYia; un paseo cerrado con ilccao d1rto a
estael6n de metro en MOtbyI<U.
Los estudiosos todav1a van a visitarlos en peregrinacin, y quedan Impralo-
nados: parece que todo est en su sitio, que todo fundona, todo ha:ho con buen
gusto; cuando se termin la ltima linea de metro, hicieron que cada estacin fue.
ra decolilda por un artista dlstinto
l44
Un SOCilogo norteamericano observ que
m la primen dudad sattllte clsica de Vll1lngby la mayorfa de la gente pareda es-
tar contmta: comparados con los norteamerlcanos de Levfttown,
los hombres parecfan tener ms tiempo pan estar con sus hilos. liIs mu;eres y 105
jvenes podIan Ir y vmlr con fKilldad sin necesidad de usar d coche y los n1Ilos
tenian mqores espados Ubre Y con servidos espedaJes.. Pero en
OUDADES DEL MAfl"ANA LA OUOAD EN LA AUTOPISTA
323
clltbu, se libraba en lomo al dtstlno dt unos olmos qUt se hallabn tn
KunpWdgarden. una plaza m el cenuo de Estocolmo"'. Aqul romo m todos si-
tios, durante la lpoca que slguJ6 La crisis del petrleo, se crItiaba La cultun del
autom6v:ll y uno de)os primeros rnovirnil.'ntos eco&6gIcos -Alternatlv SQd, fundado
en 1965- hizo G1mpaftas para que se prohibiela La drcuIadn de utom6v:lles por
La Sin embargo Marltdjus, tmnu. /)os antes y pm1mdo la parld6n roa-
siv dt'I. coche, se habla antldpdo ese con1Ucto de La opulmcIa construymdo un
magnfico servicio de transpo tes pblicos. Estt aspecto de.su plan ha el
paso de los anos. A pesar dt las aticas, Estocolmo funciona IIK'jor y ha solucio-
nado el conflkto del COCht con el entomo urbano con mayor didenda y dWiln-
tt un periodo de tiempo ms largo que la mayora de d\Kbdes.
El otro gran proyto hIst6rico europeo de planificacin de un metrpolis
en tomo a un nutvO s!.stm'la de comunlcadones aparecl6 veinte anos desput5 del
de Markellus. Durante los primeros anos sesenta, Paris habla estado Intentando 11.
mlUlr su propio cred.mltnto pero no lo haba conseguido. Por prtmera vez en va-
rios siglos, Francta habla ttnldo su propio ..baby boom.. ; por otr partt los J6venes
abandonaban el campo y se dirigan hada las brillantes luces dt la metropolls. En
1961, de Gaulle, que crea que Pilris deba cumplir su destino hlst6rico como sm-
bolo fislco de las glorias de Frnda, Ilam6 a Paul OtIOUvrltr, ofldal que SI.' habla
hecho en 1.'1 conflicto rgellno, priI que presidiera un equipo que deba tLaboru
un nutvO plan. StgUn los cilculos que hicieron, se Ueg a La conclusin de que, In-
c1uso m el aso de que el sbttma uadon.al de planificacin oonseguIl.'rii que las prin.
ctpales dudades provindales aetuatan con diada como rnlbopolt:S d'lqulm, 6-
nales del siglo la rlegl6n de Parb hablia pasado dt nunt a catorce o diedsds
millones de hilbltantes. Parea: ser que, a prindpkK de 1962, en un entrtv:lstil
personal, DdouvJkr IItg6 a convenCl.'J