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PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

FACULTAD DE FILOSOFA
Seminario: Kant y el liberalismo
Directores: Viviana Dvila y Guillermo Hoyos
Expositor: Bernardo Sada Monroy
17 de mayo de 2007
SOBRE LA RELACIN CONFLICTIVA ENTRE MORAL Y POLTICA
FRENTE A LA PAZ PERPETUA
Introduccin
La pregunta de fondo que aparece en el Apndice I de La paz perpetua
se puede formular as: la poltica y la moral se contradicen? Pero, en el
contexto de la bsqueda de la paz perpetua, el conflicto en la relacin entre la
moral y la poltica no se reduce a una posible contradiccin lgica entre una y
otra, sino que tambin entra en juego la aparente imposibilidad prctica del
acuerdo entre ambas1. Tenemos, por tanto, dos problemas: el primero relativo a
la correspondencia terica entre la poltica y la moral, y el segundo en relacin
a su correspondencia prctica.
Cmo podemos responder desde Kant a estas dos cuestiones, es decir,
mostrar que no hay contradiccin entre la prctica (poltica) y la teora (moral),
y adems mostrar que el hombre puede mejorar, que no es por naturaleza un
ser malvado? En la presente exposicin trataremos de afrontar esta pregunta.
Derecho y moral
Primero hemos de recordar, a manera de explicacin preliminar, cmo es
que el derecho se deduce de la moral en primera instancia, para entender
claramente que la poltica es la aplicacin (o prctica) de la teora del derecho
y, por lo tanto, de la moral.
Tenemos que las leyes de la voluntad se identifican con las leyes de la
libertad (pues son los principios universales que la voluntad pura prescribe al
arbitrio), y stas son las llamadas leyes morales, contrapuestas a las leyes
naturales. Cuando las leyes morales se refieren slo a las acciones externas y
Un poltico prctico podra argumentar que, aun si no hay contradiccin entre poltica
y moral, y aunque la paz sea un deber y una posibilidad, el ser humano por naturaleza
nunca querr hacer lo necesario para conseguir la paz perpetua, es decir, que el
hombre es incapaz del bien segn la idea que prescribe la razn prctica.
1

su conformidad con la ley, entonces son jurdicas; cuando exigen ser ellas
mismas, en cambio, el fundamento interno de la determinacin de la accin,
entonces son ticas2. En otras palabras, la legislacin puede ser diferente
atendiendo a los mviles: cuando una ley hace de una accin un deber, y del
deber, un mvil, es tica; cuando hace de la accin un deber, pero admite
mviles distintos al deber mismo, es jurdica 3.
Una ley jurdica no puede exigir ms que la adecuacin externa de la
accin a lo prescrito por ella y, dado que no puede legislar en el interior del
sujeto, entonces debe recurrir a mviles externos, que sern necesariamente
tomados de los fundamentos patolgicos de la determinacin del arbitrio, pues
tiene que ser una legislatura que coaccione externamente. A la concordancia
externa de una accin con la ley se le llama legalidad de dicha accin, est
hecha conforme al deber, pero no necesariamente por deber. Es manifiesto que
la diferencia entre una accin moral y una legal no est en la accin misma ni
en su objeto, sino en el mvil que las determina. Si yo realizo una accin
correcta por el hecho de que es mi deber, mi accin es moral; y si, adems,
dicha accin es un deber jurdico, entonces tambin mi accin es legal. Si yo
realizo la misma accin por temor a ser castigado por la ley en caso de no
cumplirla, estoy actuando legalmente, pero en definitiva mi accin no es moral.
El derecho, as, es la misma ley moral, exactamente con sus mismos
fundamentos a priori, pero legislando nicamente sobre la exterioridad de las
acciones del sujeto. La poltica, siendo la aplicacin o prctica de la teora del
derecho, no guarda, en principio, ninguna contradiccin con esta teora (cfr. p.
45) 4.
Moral y poltica
Aclarada la relacin entre moral y derecho, hemos de abordar la relacin
entre moral y poltica, tema fundamental del Apndice I. El vnculo entre
derecho y poltica nos dice Kant slo puede ser pensado sin contradiccin
cuando concebimos un poltico moral, es decir, un hombre que entiende los
Cfr. Kant, Immanuel, La Metafsica de las Costumbres; trad. Adela Cortina y Jess
Conill; Madrid: Tecnos, 1995; p. 214.
3
Ibd.; p. 219.
4
Kant, Immanuel, Sobre la paz perpetua; trad. Joaqun Abelln; Madrid: Tecnos, 2005;
p. 45. En adelante sealar las referencias a esta obra con el nmero de pgina entre
parntesis.
2

principios de la habilidad poltica de manera que puedan coexistir con la moral.


Pero no es posible pensar este mismo vnculo en la imagen de un moralista
poltico, que adapte la moral a sus propios fines e intereses como hombre
poltico (cfr. p. 48); esta imagen contradira el concepto mismo de moral como
ley a priori, esto es, de validez incondicional y universal. Nadie puede tener el
concepto de derecho natural y a la vez pretender vincularlo a su prctica
poltica si esta prctica se conduce en arreglo a fines externos e intereses
particulares y no de acuerdo con los principios puros de la razn prctica.
El punto clave que distingue al poltico moral del moralista poltico es el
siguiente: aqul se rige por el principio del deber moral, y, por lo tanto, est
pronto a corregir los defectos del rgimen interno del Estado y de las relaciones
entre Estados de acuerdo con el derecho natural, tal como es presentado por la
razn prctica (ibd.). Esta manera de conducirse implicara para el poltico
moral sacrificar su egosmo, y apuntara sus esfuerzos hacia el establecimiento
de una Constitucin republicana en el derecho poltico y hacia la
conformacin progresiva de una federacin de pueblos en el derecho de
gentes, aproximndolo incesantemente a la consecucin de la paz perpetua.
El moralista poltico, por el contrario, convencido de que el hombre no es
verdaderamente libre para escoger el bien moral, se conduce solamente por el
principio de la prudencia poltica, es decir, de la habilidad para utilizar el
mecanismo de la naturaleza para gobernar a los hombres. As, estos polticos
astutos aprenden a adaptarse a cualquier Constitucin, fundamentando sus
acciones en los principios de la experiencia, y tomando como mximas los
principios sofsticos por los que dicen buscar el derecho, buscando en realidad
aumentar siempre su poder.
Qu es lo que Kant est mostrando al exponer una teora inmoral de la
prudencia, es decir, al exponer la manera de proceder de los polticos
prcticos? Lo que sale a la luz con esto es que los hombres, a pesar de todo, no
pueden abandonar el respeto al concepto del derecho, no dejan de afirmar que
sus acciones obedecen al derecho pblico, aunque en la prctica lo desoigan y
lo contradigan, movindose de hecho en una poltica de la habilidad. Esto es
especialmente notable en el mbito de las relaciones exteriores entre Estados,
que es donde ms se manifiesta una cierta maldad natural en el hombre, ya
que los pueblos viven entre s en estado de naturaleza y slo pueden

procurarse su soberana a travs de la guerra; pues bien, en esa situacin los


Estados apelan a la idea de derecho incluso para justificar sus agresiones
blicas; vemos que ningn Estado se atrevera a aceptar pblicamente que no
apoya sus decisiones en un legtimo derecho y que, paradjicamente, la
palabra derecho no ha podido ser expulsada de la poltica de guerra 5 (cfr. pp.
23, 54). La contradiccin est en que, mientras estos polticos afirman estar
defendiendo el derecho, defienden realmente su propio poder, pretendiendo
vincular a l el derecho; es decir, se forjan una moral para su poltica. Al poner
esto de relieve, Kant hace dos cosas: primero, seala que el ser humano es
capaz de conocer el principio del derecho universal en s mismo tal como lo
dicta la razn prctica y de actuar conforme a l 6; y, segundo, seala en
dnde est el fracaso del prctico en su propsito de conciliar la poltica con la
moral, a saber: en que subordina los principios al fin, como enganchando los
caballos detrs del coche (cfr. pp. 54-55).
En la doble constatacin que acabamos de exponer se juegan la
posibilidad y la dificultad radical para lograr la paz perpetua: sta no deja de
presentarse al horizonte humano como una realidad asequible, pero tampoco
puede sustraerse al riesgo de ser impedida, todo el mal que la obstaculiza
proviene de que el moralista poltico comienza donde el poltico moralista
termina (p. 54). Ya entrevemos aqu aquello que Kant llegar a concluir
respecto de esta cuestin: que no hay un conflicto objetivo entre la poltica y la
moral, mas s un conflicto subjetivo. La cuestin sobre el aspecto objetivo ya
est suficientemente zanjada: es objetivamente posible conocer los principios
puros del derecho que se desprenden inmediatamente de los principios puros
de la moral y actuar conforme a ellos, y esto se manifiesta en la capacidad
que tiene todo hombre de entender los contenidos bsicos de la nocin de
La historia nos da mltiples ejemplos de legitimaciones racionales de la guerra, la
explotacin y el exterminio; as, por ejemplo, el derecho a la conquista de Amrica
con un fin evangelizador, la invasin de Estados Unidos a Irak basada en la teora de la
guerra preventiva, o la depredacin econmica de pueblos enteros legitimada por la
idea del libre mercado.
6
Justamente afirma nuestro autor que el respeto al concepto del derecho, al que el
hombre no puede, en efecto, evadirse, sanciona solemnemente la teora de su
capacidad para adecuarse al derecho (nota 15, p. 54). O, como dice bellamente en el
Segundo artculo definitivo: este homenaje que todos los Estados tributan al concepto
de derecho (al menos de palabra) demuestra que se puede encontrar en el hombre una
disposicin moral ms profunda, latente por el momento, a dominar el principio malo
que mora en l (que no puede negar) y a esperar esto mismo de los otros (p. 23).
5

derecho, implcitos en el imperativo categrico, y de pensar en regir su accin


a partir de los mismos7. El aspecto subjetivo del conflicto, sin embargo,
necesita una mayor aclaracin: cmo responder a la objecin del poltico
prctico, que afirma que el hombre no querr poner los medios para llegar a la
paz perpetua?
Un conflicto subjetivo
Para responder a la cuestin de la contradiccin subjetiva entre la
poltica y la moral, Kant debe aclarar qu sucede en el proceder de la voluntad
humana para que se abandone la tarea de la instauracin de la paz definitiva.
Primero Kant nos recuerda la distincin entre principio material y
principio formal de la razn prctica. El primero es el fin o el objeto del arbitrio;
el segundo es el imperativo categrico: obra de tal modo que puedas querer
que tu mxima de accin se convierta en ley universal (cfr. p. 55). Cuando el
principio formal es el que determina al arbitrio, la voluntad no toma en cuenta
el objeto material. Ahora bien, cul de estos dos principios debe preceder al
otro? Evidentemente, el principio formal, pues se refiere a acciones que obligan
incondicionadamente, mientras el principio material slo obliga a ciertas
acciones como condicin para la realizacin emprica del objeto, siendo as un
imperativo hipottico, no categrico.
En nuestro caso, la paz perpetua es principio material y tambin
principio formal de la voluntad: se desea como objeto y a la vez es
consecuencia necesaria de la obediencia a la ley moral. El problema del
moralista poltico es que busca esta paz en tanto principio material, mientras el
poltico moral parte del principio formal del derecho. Por eso la cuestin de la
consecucin de la paz perpetua es para el primero un asunto tcnico, mientras
que para el segundo se trata de una cuestin moral, y cada uno tiene su propio
procedimiento para dirigir su prctica poltica. En el primer caso, el del
moralista poltico, hablamos de una habilidad poltica, que requerira un gran
conocimiento de la naturaleza, para usar su mecanismo en favor del fin que se
desea, y aun as no se tendra garanta de obtener el resultado, pues no se
El concepto mismo de moral, entendida sta como un conjunto de leyes
incondicionalmente obligatorias, nos lleva a aceptar que ella es posible como prctica
objetiva, pues nadie est obligado a nada ms all de lo que puede (cfr. p. 45). Una ley
moral o una ley jurdica que no puedan cumplirse, no tienen sentido.
7

podran prever todas las consecuencias de las acciones humanas. En el caso


del poltico moral, se trata no de habilidad, sino de sabidura poltica, por la
cual no se busca la utilidad del fin, pero por eso mismo llega directamente a
ella.
Podramos decir que la sabidura poltica es la condicin para la paz
perpetua, y que los artculos expuestos en la obra que nos ocupa son sus
contenidos explcitos8. La formulacin que presenta Kant de esta sabidura
aspirad ante todo al reino de la razn pura prctica y a su justicia y vuestro
fin (el bien de la paz perpetua) os vendr por s mismo (p. 56), pone de
relieve el carcter paradjico de la relacin entre la moral y la poltica. El
derecho no puede ser determinado sino por la voluntad pura, y por eso no hace
falta fundamentalmente atender a principios empricos para hacer poltica, sino
deducir la verdadera poltica a priori del derecho universal.
Qu ocurre en la voluntad de los hombres cuando terminamos negando
la moral y movindonos slo en la prudencia poltica? Nuestra voluntad
patolgicamente determinada busca el objeto material del deseo que,
aunque sea un fin aparentemente bueno (la paz perpetua), no es un fin
irrestrictamente bueno, y de esta manera llevamos la poltica delante de la
moral, no miramos de frente el principio del mal que nos habita, sino que lo
ignoramos en la prctica. En lugar de corregir nuestras acciones polticas con
arreglo a los principios puros del derecho, tratamos de corregirlas con miras a
las consecuencias que puedan derivarse de ellas (es decir, con arreglo a
principios empricos); de esta manera, no slo dejamos un amplio margen al
error por la imprevisin de los efectos de nuestras decisiones, sino que
seguimos sometidos a la utilidad intencionada es decir que no somos libres
frente a ella. En efecto, para los moralistas polticos el hombre no tiene libertad
y, por lo tanto, se sita al mismo nivel del resto de los animales; as, ellos
justifican por la debilidad de la naturaleza humana toda transgresin. De este
modo los Estados pasan en cualquier momento por encima del derecho de los
ciudadanos y de los pueblos, por cuanto orientan sus mximas polticas a partir
del bienestar y de la felicidad que esperan con su aplicacin y subordinan
Especialmente los artculos definitivos: el establecimiento de una Constitucin
republicana para el derecho poltico, la instauracin de una federacin de Estados para
el derecho de gentes y la condicin de la hospitalidad universal como derecho
cosmopolita (cfr. pp. 14-29).
8

todos los medios a este fin, alejndose as, paradjicamente, del objeto que tan
vehementemente dicen perseguir.
Para Kant no hay repitmoslo ningn conflicto objetivo entre la
poltica y la moral; antes bien, la verdadera poltica no puede dar un paso sin
haber antes rendido pleitesa a la moral (p. 60). As, la ltima palabra frente a
cualquier discrepancia que surja entre ambas no se halla en otra parte que en
la moral; sta se convierte en piedra de toque y criterio de discernimiento
frente a la poltica, sealndole sus lmites, y exige al poder dominante
renunciar a toda pretensin de buscar el bienestar a costa del derecho. En fin,
la astucia moral, la nica capaz de superar la treta de la inclinacin egosta,
consiste en no plantarnos frente a la paz perpetua haciendo de ella la causa
final de nuestras acciones, sino en hacernos nosotros mismos, en la escucha de
nuestro principio interior ms profundo, causa de la paz perpetua.

Bibliografa

Kant, Immanuel, Sobre la paz perpetua; trad. Joaqun Abelln; Madrid:


Tecnos, 2005
Kant, Immanuel, La Metafsica de las Costumbres; trad. Adela Cortina y
Jess Conill; Madrid: Tecnos, 1995