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Introduccin

Los mecheros son instrumentos tiles en los laboratorios debido son usados
como calentadores para acelerar las reacciones qumicas de las sustancias, los mecheros
poseen diversas partes, la cuales son de gran importancia para su correcto
funcionamiento, existen diferentes tipos de mechero pero el ms usado es el mechero de
bunsen, llamado as en honor a su creador Robert Wilhem Bunsen.
La combustin es una reaccin qumica entre una sustancia o material
combustible y un compuesto comburente, esta presenta diferentes productos y produce
diversas reacciones.

El Mechero
El mechero es un instrumento de laboratorio de gran utilidad. Fue diseado con
el propsito de obtener una llama que proporcione mximo calor y no produzca
depsitos de holln al calentar los objetos. La llama del mechero es producida por la
reaccin qumica de dos gases: un gas combustible (propano, butano, gas natural) y un
gas comburente (oxgeno, proporcionado por el aire). El gas que penetra en un mechero
pasa a travs de una boquilla cercana a la base del tubo de mezcla gas-aire.

Usos:
Este objeto

genera energa calorfica mediante la quema de combustible

(gas propano, butano, alcohol, etc.) con los cuales se consigue el mayor rendimiento
trmico en la combustin del gas, son usados como calentadores para acelerar las
reacciones qumicas de las sustancias o con el color de la llama distinguir algn
elemento. Se emplea a diario para esterilizar los instrumentos de siembra de nicrn o
platino, mediante su exposicin directa a la llama, que los calentarn al rojo vivo en
pocos segundos. Para flamear la boca de los tubos de ensayo y otras cristaleras
estriles. Por su parte externa con el objetivo de eliminar los microorganismos
contaminantes, como paso previo a la realizacin de siembras, resiembras, distribucin
de medios de cultivo en placas y otros procederes. El mechero tambin es utilizado para
fijar frotis en lminas portaobjetos y calentar medios de cultivo durante su preparacin.

Tipos de Mecheros
Mechero Bunsen: Creado por Robert Wilhem Bunsen (1811-1899), pero
mejorado por Peter Desdega de un modelo hecho por Maxwell. es un instrumento
utilizado en laboratorios para calentar muestras y sustancias qumicas, est constituido
por un tubo vertical que va enroscado a un pie metlico con ingreso para el flujo de gas,
el cual se regula a travs de una llave sobre la mesa de trabajo. En la parte inferior del
tubo vertical existen orificios y un anillo metlico mvil o collarn tambin horadado.
Ajustando la posicin relativa de estos orificios (cuerpo del tubo y collarn
respectivamente), los cuales pueden ser esfricos o rectangulares, se logra regular el

flujo de aire que aporta el oxgeno necesario para llevar a cabo la combustin con
formacin de llama en la boca o parte superior del tubo vertical.
Mechero Tecl: Creado por Nicolau Teclu (1839-1916). Est constituido por un
tubo vertical ensanchado en su zona baja con forma de campana, el cual va enroscado a
un pie metlico con ingreso para el flujo de combustible, el cual se regula a travs de
una llave ubicada a la salida del reservorio del mismo. En la parte inferior presenta una
roldana ajustable. Modificando, por giro, la posicin de esta roldana respecto a la parte
ancha del tubo se logra regular el flujo de aire que aporta el oxgeno necesario para
llevar a cabo la combustin con formacin de llama en la boca o parte superior del tubo
vertical.
Mechero Mecker o Fischer: Debe su nombre a John Mecker. Tiene un diseo
bsico similar al Mechero Bunsen, diferencindose de ste en que presenta una placa de
criba (placa metlica con hoyos, en su boca). Esta placa multi horadada permite una
llama generada por un nmero de llamas tipo Bunsen igual al nmero de orificios
presente en la placa usada. Este artificio permite una calefaccin ms uniforme y un
trabajo a mayores temperaturas. Es muy usado en la preparacin de medios de cultivo
microbiolgicos y esterilizacin de reas de trabajo.

Partes de un Mechero

La Base: Es una pieza metlica de forma circular y fondo plano, lo que permite
mantener el tubo quemador en posicin vertical. Tiene un dimetro de 4 a 6 cm y
presenta en la parte superior un pequeo tubito en posicin horizontal de unos 6
mm de dimetro denominado tobera, donde se inserta ajustadamente, con una
presilla de seguridad, una fina manguera que se inserta por su otro extremo a una
llave de gas.
Tubo Quemador: El tubo quemador puede tener un dimetro variable, en
dependencia del modelo de que se trate. El mechero de "Bunsen" convencional,
tiene aproximadamente 6 7 mm de dimetro x 6 7 cm de largo, en tanto que

el mechero de "Fisher" es mucho ms grueso con una longitud tambin mayor y


est provisto en su extremo superior de un quemador que propicia una llama
grande e intensa. En ambos tipos de mecheros, muy prximo al extremo donde
se enrosca a la base, el tubo presenta un orificio de un dimetro similar al del
collarn que regula la entrada de aire.
Regulador de aire: El regulador de aire est compuesto por un collarn metlico
de forma anular, semejante a una alianza, que se inserta calibradamente en el
extremo inferior del tubo quemador, quedando en contacto con la base.
El cuello: est situado alrededor de los agujeros de aire en el fondo del barril. La
funcin del collar es aumentar o disminuir la cantidad de aire que entra en el
cilindro, esto se hace a travs de un mecanismo de tornillo. La accin tpica es
tres vueltas completas en sentido antihorario para la toma de aire mximo y se
gira en sentido horario para cerrar o disminuir la entrada de aire.
La vlvula de flujo de gas: est unida a la base, directamente debajo de dnde
van los tornillos del barril. La vlvula de flujo de gas es responsable de permitir
el gas en el cilindro y se puede ajustar de una manera similar al collar, tres
vueltas en sentido antihorario para abrir el gas por completo, y se gira en sentido
horario para disminuir el gas o para activar el quemador por completo.
El tubo de entrada de gas: est unido a la base y se extiende a la vlvula de
flujo de gas. El tubo de admisin es ondulado y se estrecha en el extremo. Esto
es para que exista un ajuste hermtico con la tubera de gas que est conectada al
tubo de entrada, asegurando de que no hayan fugas de gas.

Tcnica De

Encendido y de

Regulacin del
Mechero

Bunsen

El
del mechero

uso efectivo
es

de

gran

importancia en los laboratorios, lo que


implica ser capaz de encender y regular el mismo de manera tal de obtener una
llama que indique una reaccin de combustin completa. Esto se consigue de
manera fcil y adems segura siguiendo el procedimiento que se detalla a
continuacin:
Conectar un extremo del tubo de goma a la boca de toma de gas con la
llave cerrada y el otro extremo del mismo a la entrada de gas ubicada en
la base del mechero.
Verificar que la entrada de aire del mechero se encuentre cerrada.

Encender un fsforo teniendo la precaucin de hacerlo alejado del


cuerpo.

Acercar el fsforo encendido a unos 5 cm por encima de la boca del


mechero y en simultneo abrir la llave de salida de gas, en ese momento
se forma una llama de color amarillo. Una llama de estas caractersticas
nunca debe ser usada para calentar.

Permitir el ingreso de aire por medio de la apertura de los orificios o del


giro de la roldana. A medida que ingresa ms oxgeno la llama se vuelve
azulada, difcil de ver, con un cono interior coloreado y se oye un sonido
grave (llama sonora). Cualquiera de las dos situaciones mencionadas
representa una llama til para calentar. Cuando se usa una llama de tipo

sonora tener presente que la temperatura ms alta de la misma se


encuentra en el vrtice superior del cono interno coloreado.

Si la llama del mechero se entrecorta o sopla es indicio de un exceso


de oxgeno durante la combustin; en tal caso se deber cerrar el ingreso
de aire hasta una posicin tal que permita obtener una llama de las
caractersticas indicadas en el prrafo anterior

Llama
Es un fenmeno luminoso que se produce por la incandescencia de los gases
durante la combustin. Se define llama como, Calor intenso, especialmente el que
produce la reverberacin de la luz, Tambin conocido como fuego, es el signo visible
de una reaccin qumica.

Partes de la Llama:

Forma, Color y Temperatura de la Llama


La forma que presenta una llama depende del medio tcnico que prepara el
combustible/comburente; es decir, depende del quemador utilizado, ya que ste es el
encargado de pulverizar y repartir el combustible. Si la combustin es buena, la llama
no ser opaca, negruzca, el color negro lo van a dar los inquemados. La temperatura que
va a alcanzar la llama depender de:
1. Composicin y porcentaje del comburente.
2. Velocidad global de la combustin. sta depende de:
Reactividad del combustible.
Forma y eficacia del sistema de combustin.
Temperatura inicial de los reactivos.

Estructura de la Llama
Se pueden diferenciar tres zonas:
Zona interna o interior fra, corresponde a los gases que no entran en
combustin, por lo que su temperatura es baja.
Zona intermedia o de reduccin, es una mezcla intermedia en la cual la
combustin es incompleta y en la que se reducen los xidos metlicos. La zona
de reduccin est generalmente limitada a una mera envoltura del cono interior.

Zona exterior o de oxidacin, que es la parte ms externa de la llama y


envuelve a las dos anteriores; por la abundancia de oxigeno hay combustin
completa y la temperatura es ms alta. El punto ms caliente de la llama se
encuentra en el interior de esta zona.

Diferentes Formas de la Llama


Zona de precalentamiento: Al salir la mezcla de combustible/comburente an
no posee la temperatura necesaria para reaccionar, aumentando est segn se
aproxima a la siguiente zona.
Zona de reaccin: Una vez alcanzada la temperatura de ignicin la mezcla
reacciona liberando calor y formando los productos en funcin de los reactivos.
Zona de post reaccin: Los gases productos de la reaccin se van enfriando y
dejan de emitir luz.

Tipos de Llama
Llama de premezcla: La mezcla de los dos fluidos se realiza parcial o
totalmente antes de alcanzar la cmara de combustin.

Llama de difusin: (sin mezcla previa) El combustible y el comburente se


mezcla justo en el momento de la combustin.

La Combustin,
es una reaccin qumica entre una sustancia o material combustible y un compuesto
comburente

Reaccin de la Combustin

Es una reaccin de oxidacin rpida en la que se libera energa luminosa y


calorfica esta se basa en la reaccin qumica exotrmica de una sustancia o mezcla de
sustancias llamada combustible con el oxgeno. Es caracterstica de esta reaccin
produce la formacin de una llama, que es la masa gaseosa incandescente que emite luz
y calor, que est en contacto con la sustancia combustible. La reaccin de combustin
puede llevarse a cabo directamente con el oxgeno o bien con una mezcla de sustancias
que contengan oxgeno, llamada comburente, siendo el aire atmosfrico el comburente
ms habitual. La reaccin del combustible con el oxgeno origina sustancias gaseosas
entre las cuales las ms comunes son CO2 y H2O.

Tipos de Combustin

De acuerdo a como se produzcan las reacciones de combustin, estas pueden ser de


distintos tipos:
Combustin Completa: Ocurre cuando las sustancias combustibles reaccionan
hasta el mximo grado posible de oxidacin. En este caso no habr presencia de
sustancias combustibles en los productos o humos de la reaccin.

Combustin Incompleta: Se produce cuando no se alcanza el grado mximo


de oxidacin y hay presencia de sustancias combustibles en los gases o humos
de la reaccin.

Combustin Estequiomtrica o Terica: Es la combustin que se lleva a cabo


con la cantidad mnima de aire para que no existan sustancias combustibles en
los gases de reaccin. En este tipo de combustin no hay presencia de oxgeno
en los humos, debido a que este se ha empleado ntegramente en la reaccin.

Combustin con Exceso de Aire: Es la reaccin que se produce con una


cantidad de aire superior al mnimo necesario. Cuando se utiliza un exceso de
aire, la combustin tiende a no producir sustancias combustibles en los gases de
reaccin. En este tipo de combustin es tpica la presencia de oxgeno en los
gases de combustin.

Combustin con Defecto de Aire: Es la reaccin que se produce con una menor
cantidad de aire que el mnimo necesario. En este tipo de reaccin es
caracterstica la presencia de sustancias combustibles en los gases o humos de
reaccin.

Producto de la Combustin

Son los productos de la combustin, de forma general se clasifican dentro de cuatro


grupos diferentes:

Humo: Est compuesto por partculas slidas y lquidas en suspensin en el


aire. Con tamaos comprendidos entre 0.005 y 0.01 milimicras. Tiene efectos
irritantes sobre las mucosas. Provoca el lagrimeo de los ojos dificultando la
visin. A su vez evita el paso de la luz, E incluso puede llegar a ser inflamable
y/o explosivo cuando se den las condiciones adecuadas. Igualmente, el humo ir
mezclado con gases txicos que modificarn su color. Siempre a ttulo
orientativo, podemos utilizar la siguiente regla:
Humo Blanco

Arde libremente.

Humo Negro

Falta de oxgeno.

Llama: Es un gas incandescente cuya temperatura es variable, dependiendo de


factores como el tipo de combustible y la concentracin de comburente. Cuando
un gas en combustin se combina con la adecuada cantidad de oxgeno, la llama
se hace ms caliente y menos luminosa.
Calor: Son reacciones qumicas exotrmicas. El calor es una forma de energa
difcil de medir directamente. Es preciso tener en cuenta que el calor va a elevar
la temperatura de los gases que se desprenden de la combustin y estos si los
respiramos nos van a quemar nuestras vas respiratorias y su efecto es muy
difcil de subsanar.
Gases: En todas las combustiones gran parte de los elementos que constituyen el
combustible forman compuestos gaseosos al arder. Los niveles de tolerancia
para el organismo humano, de los distintos contaminantes, se hallan recogidos
en la normativa vigente sobre seguridad y salud. Los gases txicos ms
resaltantes son:

Monxido de carbono. CO: Es un gas incoloro, inodoro e inspido.


Aparece prcticamente en todos los fuegos. Se desprende de todos los
combustibles orgnicos. Una baja concentracin de oxgeno en el
ambiente de la combustin y una mala aireacin favorecen la aparicin

de mayores concentraciones de CO. Son las combustiones incompletas


del carbono las causantes del desprendimiento de CO. El CO se combina
con la hemoglobina de la sangre. Con una mayor avidez que el oxgeno.
Por lo tanto desplaza a ste y lo suplanta. Haciendo llegar a las clulas en
vez de O2 el monxido, provocando una rpida hipoxia del cerebro y de
los tejidos que desencadenan en la muerte si no se suministra
rpidamente oxgeno al afectado.
Dixido de carbono. CO2: Se desprende en combustibles orgnicos
cuando la combustin se realiza en ambientes aireados (combustin completa).
Es un gas asfixiante. Ignfugo, inodoro e incoloro al aumentar la concentracin
de anhdrido carbnico, aumenta el ritmo respiratorio, y con ello la inhalacin de
otros gases txicos. Es narctico, provocando jaquecas, somnolencia,
confusiones, pudiendo llegar al coma profundo y la muerte al alcanzar
concentraciones de 8% Formas de accin del motor de combustin interna sobre
el medio ambiente.

Aplicaciones de las Reacciones de Combustin

Las reacciones de combustin son muy tiles para la industria de procesos ya


que permiten disponer de energa para otros usos y generalmente se realizan en equipos
de proceso como hornos, calderas y todo tipo de cmaras de combustin. En estos
equipos se utilizan distintas tecnologas y dispositivos para llevar a cabo las reacciones
de combustin.

Conclusin
En los laboratorios los mecheros son muy usados en especial el mechero de
bunsen ya que estos son instrumento utilizado para calentar muestras y
sustancias qumicas, la llama es un fenmeno luminoso que se produce por la
incandescencia de los gases durante la combustin, esta posee diversas formas y zonas,
la forma de una llama depende del quemador utilizado.
Los productos de la combustin son: el humos, los gases, el calor y la llama,
estos tienen su consecuencia en el ambiente, no obstante la reacciones de la combustin
son muy tiles para la industria de procesos ya que permiten disponer de energa para
otros usos