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CONCEPTOS BSicos

de
CONCEPTOS
BSICOS
geologa y geofsica

CONCEPTOS BSicos
de
CONCEPTOS
BSICOS
geologa y geofsica

Tabla de contenido
Geologa
1. Definicin
2. Aplicaciones
3. El tiempo geolgico

Qu se entiende por tiempo geolgico?
La magnitud del tiempo geolgico
4. Estructura interna de la tierra
Capas composicionales
Capas mecnicas
5. Tectnica de placas
6. Las rocas
El ciclo de las rocas

Tipos de rocas
Ejemplos de tipos de rocas
7. Deformacin de las rocas

Pliegues
Fallas

Diaclasas
Foliacin
8. Geologa e hidrocarburos
Generalidades
Exploracin

Cmo se conoce la geologa

de una cuenca?

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Geofsica
1. Qu es geofsica?
2. Clasificacin de mtodos geofsicos
3. Sismologa
4. Ssmica
5. Gravimetra
6. Magnetometra
7. Geoelectromagnetismo
8. Geotermologa
9. Radiometra

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GEOLOGA
GEOLOGA

1. Definicin

3. El tiempo geolgico

La GEOLOGA es la ciencia que trata de la historia de la tierra y la


vida registrada en las rocas. Estudia sus materiales, estructura,
procesos que actan en su interior y sobre la superficie, minerales
y rocas, fsiles, terremotos y volcanes, montaas y ocanos,
suelos, paisaje, erosin y depositacin.

Qu se entiende por tiempo geolgico?

La Geologa tambin se ocupa del origen del planeta y de los


cambios que ha ido sufriendo a lo largo de toda su historia, es
decir se ocupa del ambiente que reinaba en cada regin o
zona del planeta, no slo desde la aparicin de los seres vivos,
sino desde su mismo origen hace 4.600 millones de aos.
En sentido estricto, es la ciencia que estudia los materiales
slidos de los cuerpos celestes (planetas, asteroides,
satlites).

2. Aplicaciones
La Geologa es la ciencia de La Tierra.

Especialidad

rea de estudio

Geocronologa
Geofsica
Geologa Ambiental
Geologa Estructural
Geomorfologa
Estratigrafa
Geoqumica
Hidrogeologa
Mineraloga
Oceanografa
Paleontologa
Petrologa
Sedimentologa
Geologa Econmica
Geologa Regional
Geologa del Petrleo
Geologa Planetaria

Tiempo e historia de La Tierra


Interior de La Tierra y terremotos
Medio Ambiente
Deformacin de las rocas
Formas de La Tierra
Rocas sedimentarias
Qumica de La Tierra
Recursos acuferos
Minerales
Ocanos
Fsiles
Rocas y su gnesis
Sedimentos
Recursos minerales y energticos
Rasgos geolgicos de una regin
Hidrocarburo slido, lquido y gaseoso
Cuerpos slidos de nuestro
sistema solar

Es el tiempo transcurrido desde el comienzo de La


Tierra. Abarca todo lo que ha ocurrido en la historia de
nuestro planeta.
La edad de La Tierra es de aproximadamente 4.600 millones de aos
Para la mayora de los humanos, la percepcin de la duracin
del tiempo es corta. Las personas estamos acostumbradas a
tratar con incrementos de tiempo que se miden en horas, das,
semanas y aos. Nuestros libros de historia suelen examinar
acontecimientos que transcurren a lo largo de siglos; ahora
bien, incluso un siglo es difcil de apreciar por completo.
Para la mayora de nosotros, algo o alguien que tenga 90
aos es muy viejo, y un artefacto de 1000 aos es antiguo.
Por el contrario, quienes estudian la geologa deben tratar a
diario con enormes perodos temporales: millones o miles de
millones de aos, as un acontecimiento geolgico que ocurri
hace 100 millones de aos puede ser calificado de reciente
por un gelogo, y una muestra de roca que haya sido fechada
en 10 millones de aos puede denominarse joven.

La magnitud del tiempo geolgico


Vamos a comparar el tiempo transcurrido desde la formacin
de La Tierra hasta la actualidad, con la duracin de un da.
Hace 4.600 m.a. se estima que termin la formacin de La
Tierra por acumulacin de impactos de meteoritos. Son
las 0 horas.
Hace 4.000 m.a. aparecen las formas ms elementales de
vida. A las 3:13 horas.
Hace 2.100 m.a. aparecen los primeros organismos
pluricelulares conocidos. Son las 13:04 horas del medio da.

Hace 600 m.a. aparecieron los primeros invertebrados


seguidos de una explosin de formas de vida. Son las
20:87 horas.
Hace 500 m.a. aparecieron los primeros vertebrados, en
forma de peces. Son ya las 21:39 horas.
Hace 230 m.a. aparecen los dinosaurios y los mamferos
ms primitivos. Y estamos ya a las 22:80 horas.
Hace 65 m.a. se extinguen los dinosaurios y comienza la
expansin de los mamferos. Son las 23:66 horas.
Hace 5 m.a. aparecen los primeros homnidos. Todava
son simios pero ya tienen alguna caracterstica humana.
Y esto sucede a las 23:97 horas, casi un minuto y medio
antes de la medianoche.
Hace 200.000 aos que apareci el Homo Sapiens,
escasamente 3 segundos antes de concluir el da.
A lo largo de la historia de La Tierra han ocurrido
transformaciones y procesos de diversa duracin. Algunos
han durado millones de aos, mientras que otros han
consumido apenas unas dcimas de segundo. Por lo tanto,
el hablar de rapidez de lentitud referidos a un proceso
geolgico depende del tipo de proceso que se considere.
La tabla del tiempo geolgico es un esquema del
calendario de la historia de La Tierra, donde se muestran las
divisiones temporales que han sido establecidas en funcin
de los sucesos acontecidos en cada momento. A estas
divisiones las llamamos unidades cronoestratigrficas.
Por lo general, las unidades cronoestratigrficas ms
modernas son de menor duracin que las ms antiguas, cuyos
rasgos se han borrado y/o son ms difciles de reconocer.

Tabla del tiempo Geolgico


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4. Estructura interna
de La Tierra
El interior de La Tierra tiene una estructura concntrica. Desde
la superficie hacia el interior se pueden diferenciar tres capas
o cinco, dependiendo del tipo de divisin que consideremos:
Composicional o Mecnica.

Capas Composicionales
La Corteza es la capa ms superficial, la que podemos pisar
en los continentes y la que tapiza el fondo de los ocanos,
aunque en unos y otros adquiere caractersticas diferentes.
Es una capa slida, rgida y poco uniforme, es decir que vara
enormemente entre unos lugares y otros. Su lmite con la
siguiente capa forma la discontinuidad de Mohorovicic.
Algunos datos sobre la Corteza
Composicin media: andestica
Estado de su materia constituyente: slido
Densidad media: 2,9 gr/cc
Espesor mximo: ms de 70 km en el Himalaya
Espesor mnimo: 5 km en los fondos ocenicos
Espesor medio: entre 5 y 10 km
El Manto es la capa intermedia. Sus materiales se encuentran
en estado slido y semislido, y tienen un comportamiento
plstico que les permite fluir bajo determinadas condiciones
de presin y temperatura. Est localizado bajo la corteza y no
aflora en casi ningn lugar de la superficie del planeta, excepto
en algunos puntos especiales donde la corteza rgida es ms
dbil y permite la salida de magma que procede del manto,
como ocurre en las dorsales ocenicas y tambin en algunos
volcanes con races tan profundas, que atraviesan la corteza y
comunican el manto con la superficie terrestre. Su lmite con la
siguiente capa forma la discontinuidad de Gutenberg.

El Ncleo es la capa ms interna, la que ocupa el corazn


del planeta. Mide 3486 km de radio. Sus materiales estn
en estado slido y fundido (lquido) dependiendo de la parte
del ncleo que se trate. Son de composicin metlica, muy
similar a la de algunos meteoritos.
Kilmetros

Capa

Densidad

0-35

Corteza (vara localmente


entre 5 y 70 km)

2.8

35-660

Manto Superior

3.3

660-2890

Manto Inferior

5.5

2890-5100

Ncleo Externo
Ncleo Interno

9.9

5100-6378

13.6

Capas Mecnicas
La Litsfera es la capa rgida de la Tierra, su caparazn
de roca. Comprende la corteza y la parte ms superficial
del Manto.
La Astensfera es la capa blanda de la Tierra. Su
comportamiento es plstico. Comprende parte del manto
superior. La fusin de parte de sus materiales produce magma.
La Messfera es una capa slida equivalente al Manto Inferior.
El Ncleo Externo es una capa metlica lquida. Es el
causante del campo magntico terrestre.
El Ncleo Interno es la capa ms densa del planeta, se cree
que su estado es slido.

Estructura interna de La Tierra.


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5. Tectnica
de placas
La Litosfera no es una nica capa continua
cubriendo toda la superficie del globo
terrestre, como si fuera el cascarn de un
huevo, sino que est formada por porciones
de diferente tamao y grosor localizadas
unas junto a otras, que reciben el nombre de
Placas. Las Placas Litosfricas se encuentran
flotando y deslizndose sobre la astensfera
y la messfera, segn un movimiento inducido
por el calor interno de La Tierra y la diferencia
de densidad y temperatura de los materiales.
Los contactos entre unas placas y otras reciben
el nombre de lmites. Los lmites de placa
pueden ser de tres tipos: convergentes,
divergentes y transformantes.
Las placas no permanecen invariables en el
tiempo, es posible que se dividan para iniciar un
proceso de nacimiento de otras nuevas, o bien
que se destruyan en un proceso de subduccin
(hundimiento de una placa bajo otra).

La formacin de cadenas montaosas


debido a la colisin entre placas tectnicas
recibe el nombre de Orognesis.

Ambientes tectnicos.
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Estos procesos de formacin y destruccin tienen lugar en


los lmites, y no suceden al azar, sino que dependen del tipo
de placa, de su posicin y de los procesos que tengan lugar
bajo ella, en la astensfera y messfera. Para que una placa
nazca es necesario que otra se destruya, pues el espacio

Distribucin de las placas tectnicas

disponible en la superficie terrestre es limitado. Al ciclo


completo de nacimiento de una placa nueva a partir de la
divisin de otra ms antigua, la formacin y desarrollo de esa
placa y, por ltimo, la desaparicin por subduccin y colisin
entre placas, se le conoce como Ciclo de Wilson.

Lmites de placas convergentes


Lmites de placas divergentes

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6. Las rocas
Una ROCA es un agregado de uno o varios minerales que
se encuentra de manera natural y en estado slido en la
corteza terrestre. Una roca es una sustancia slida formada
de manera natural.
Las rocas se clasifican en:
gneas, metamrficas y sedimentarias
dependiendo de cmo se hayan originado.

El ciclo de las rocas


La Tierra est en continuo cambio. Las rocas desde que se
originan a partir de procesos de enfriamiento del magma
sufren modificaciones. Todo ello, a travs de un ciclo que
puede tardar millones de aos. Las rocas magmticas una vez
toman contacto con la superficie del planeta sufren procesos
erosivos y de desgaste, transformndose en sedimentos
que pueden depositarse, cementarse y dar lugar a rocas
sedimentarias. Por efecto de la presin y la temperatura stas
pueden sufrir cambios en su composicin, consistencia,
textura, dando lugar a las rocas metamrficas. Todas las
rocas pueden sufrir procesos erosivos si toman contacto con
la superficie terrestre o pueden fundirse y dar lugar a nuevos
magmas si estn a profundidades adecuadas.

El ciclo de las rocas.


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Los procesos geolgicos que actan sobre la superficie de la


Tierra reciben el nombre de exgenos. Erosin, transporte
y sedimentacin son los tres procesos responsables de la
dinmica externa del planeta.
Esculpir los relieves ms elevados y transportar las partculas
y sustancias erosionadas hasta depositarlas en el fondo de
los mares es su funcin. Si tenemos en cuenta lo anterior, es
fcil pensar que aplanando montaas y rellenando ocanos
llegaramos, con el tiempo, a tener un planeta plano; y
esto podra suceder, si no existieran los procesos internos
(llamados endgenos) que, entre otras cosas, dan lugar a la
elevacin de terrenos y formacin de cadenas montaosas
por una parte, y al hundimiento de determinadas zonas y
formacin de cuencas y ocanos por otra.

El ciclo de las rocas.


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Los procesos endgenos son los originadores del relieve y


los exgenos sus modeladores.
En la figura de abajo, las flechas indican las posibles
transformaciones y llevan el nombre del mecanismo
responsable.

Tipos de rocas
Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir, segn su
origen, en tres grandes grupos:
- Rocas gneas
- Rocas metamrficas
- Rocas sedimentarias

GNEAS: Formadas a partir del enfriamiento de


material fundido o parcialmente fundido, llamado
Magma (comnmente denominado Lava cuando
se encuentra en superficie). Los magmas pueden
enfriarse de manera rpida en la superficie de La
Tierra originando las rocas denominadas volcnicas o
extrusivas, o cristalizar lentamente en el interior, dando
lugar a grandes masas de rocas llamadas plutnicas o
intrusivas.
Volcnicas: Basalto, andesita, prfido, etc.
Plutnicas: Granito, sienita, gabro, etc.

Formacin de rocas gneas.

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METAMRFICAS: Formadas a partir de otras rocas


que, sin llegar a fundirse totalmente, han estado
sometidas bajo la superficie de la tierra a altas
presiones, altas temperaturas, o a ambas, y se han
transformado. El proceso llamado Metamorfismo,
produce fundamentalmente cambios en la

Formacin de rocas metamrficas.


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mineraloga y la textura de la roca. La roca original,


antes del Metamorfismo, es denominada Protolito.
Foliadas: Esquisto, neis, migmatita, etc.
Masivas: Mrmol, serpentinita, cuarcita, etc.

SEDIMENTARIAS: Formadas a partir de materiales


acumulados sobre la superficie de la tierra, proceso
denominado depositacin. Los materiales consisten
en productos de la meteorizacin y erosin, y otros
materiales disponibles en la superficie de la tierra,
tales como material orgnico. Estos se depositan
formando capas o estratos. Son detrticas o clsticas
si se originan a partir de fragmentos de otras rocas.
Qumicas y orgnicas si se forman a partir de
precipitacin de compuestos qumicos o acumulacin
de restos de seres vivos.
Clsticas: Lodolita, arenita, conglomerado
Qumicas: Calizas bioclstica, caliza micrtica,
travertino, doloma, etc.

Formacin de rocas sedimentarias.


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Ejemplos de tipos de rocas

Fotos tomadas y modificadas de: http://www.answersincreation.org/curriculum/geology/geology_chapter_7.htm


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7. Deformacin de las rocas


Las rocas se deforman cuando son sometidas a grandes
esfuerzos. Dependiendo del tipo de esfuerzos, del tiempo de
actuacin, de la profundidad a la que se encuentren las rocas
sobre las que actan y, en menor medida, del tipo de roca,
puede resultar que estas recuperen su geometra original, o
que por el contrario la deformacin sea permanente.

Pliegues
La respuesta ms frecuente de las rocas que son sometidas a
una deformacin plstica (o dctil) es el plegamiento. Cuando
un volumen inicial de roca es sometido a una deformacin
dctil, se flexiona y arruga formando pliegues donde antes
haba superficies planas.
Anticlinal: Es una estructura plegada convexa hacia arriba,
la cual forma arcos con los estratos ms jvenes (ltimas en
depositarse) sobre su centro o Charnela.
Sinclinal: Un anticlinal es un pliegue cncavo, con estratos
que se inclinan hacia arriba al centro de la estructura.
Los estratos en los sinclinales tienen capas de roca
progresivamente ms jvenes hacia el centro del pliegue o
Charnela.

Pliegues
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Los anticlinales son de particular inters para la exploracin


de hidrocarburos debido a que los ms grandes campos
petrolferos en la tierra ocurren en anticlinales mayores y
suaves en espesas secuencias de rocas sedimentarias.

Fallas
Normales: Se producen en reas donde las rocas se estn
separando (fuerza extensiva). El bloque superior se desliza
hacia abajo sobre el bloque inferior.
Inversas: Ocurren en reas donde las rocas se comprimen
unas contra otras (fuerzas de compresin). El bloque superior
se desliza hacia arriba (asciende) sobre el bloque inferior. Las
Fallas de Cabalgamiento son un tipo especial de falla inversa y
ocurren cuando el ngulo de la falla es muy pequeo.
De Rumbo: El movimiento a lo largo del plano de la falla es
horizontal, el bloque de roca a un lado de la falla se mueve en
una direccin mientras que el bloque de roca del lado opuesto
de la falla se mueve en direccin opuesta.

Tipos de fallas.
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Diaclasas
Es una fractura en las rocas que NO va acompaada de
desplazamiento de los bloques que afecta. Se distinguen de
las fallas que son fracturas en las que s hay deslizamiento de
los bloques.

Foliacin
La foliacin es la disposicin intensamente laminada que
adquieren los materiales cuando son sometidos a una gran
presin (esfuerzo compresivo). Esta presin puede estar
asociada a un plegamiento o bien ser producto, simplemente,
del peso de rocas y sedimentos depositados encima. Hay
rocas que se folian con mucha ms facilidad que otras, como
por ejemplo las lutitas (arcillas y limos).

8. Geologa e Hidrocarburos
Generalidades
El petrleo (aceite de roca) es una sustancia aceitosa de
color oscuro a la que, por estar compuesta de una mezcla
heterognea de compuestos orgnicos, principalmente
de hidrgeno y carbono, se le denomina hidrocarburo. La
composicin elemental del petrleo normalmente es: C (8487%), H (11-14%), S (0-2%) y N (0.2%).
El hidrocarburo puede estar en estado lquido, al que tambin
se le dice crudo, o en estado gaseoso, el cual se conoce
como gas natural.

Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia


orgnica procedente de zooplancton y algas que, depositados
en grandes cantidades en fondos anxicos (pobres en
oxgeno) de mares o zonas lacustres del pasado geolgico,
fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de
sedimentos. Segn la teora ms aceptada, el origen del
petrleo y del gas natural es de tipo orgnico y sedimentario,
y es fruto de la transformacin de materia orgnica,
denominada kergeno, la cual fue sometida a un complejo
proceso fsico-qumico, bajo condiciones de presin y altas
temperaturas.
Junto a esa materia orgnica se depositaron capas sucesivas
o secuencias de arenas, arcillas, limo y otros sedimentos
que arrastran los ros y el viento, todo lo cual conform
lo que geolgicamente se conoce como rocas o capas
sedimentarias, es decir, formaciones hechas de sedimentos.
Entre esas secuencias sedimentarias es donde se llev a cabo
el fenmeno natural que dio lugar a la creacin del petrleo
y el gas natural.
Ese proceso de sedimentacin y transformacin es algo que
ocurri a lo largo de millones de aos.
Es por esto que la geologa identifica hoy varios tipos de
estructuras subterrneas denominadas trampas, donde se
pueden encontrar yacimientos de petrleo, y entre ellas se
destacan: anticlinales, fallas, domos salinos, etc.
En todo caso, el petrleo se encuentra ocupando los espacios
de las rocas porosas, principalmente de rocas como areniscas
y calizas. Es algo as como el agua que empapa una esponja.

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En ningn caso hay lagos de petrleo. Por consiguiente, no


es cierto que cuando se extrae el petrleo quedan enormes
espacios vacos en el interior de La Tierra.

realizar multitud de tareas previas de estudio del terreno. Los


mtodos empleados, dependiendo del tipo de terreno, sern
geolgicos o geofsicos.

Si tomamos el ejemplo de la esponja, cuando sta se exprime


vuelve a su contextura inicial. En el caso del petrleo, los
poros que se van desocupando son llenados de inmediato
por el mismo petrleo que no alcanza a extraerse y por agua
subterrnea.

Mtodos Geolgicos: El primer objetivo es encontrar una


roca que se haya formado en un medio propicio para la
existencia del petrleo, es decir, suficientemente porosa y
con la disposicin estructural y estratigrfica adecuada para
almacenar hidrocarburos. Hay que buscar, luego, una cuenca
sedimentaria que pueda poseer materia orgnica enterrada
hace ms de diez millones de aos.

Cuando se encuentra un yacimiento que produce petrleo y


gas, a ese gas se le llama gas asociado. Pero tambin hay
yacimientos que slo tienen gas, caso en el cual se le llama
gas libre. Generalmente el petrleo lquido se encuentra
acompaado de gas y agua.

Exploracin
El petrleo puede estar en el mismo lugar donde se form
(roca generadora o madre) o haberse filtrado hacia otros
lugares (roca reservorio o almacn) por entre los poros
y/o fracturas de las capas subterrneas, en un proceso
denominado migracin.
Por lo anterior, para que exista un depsito o yacimiento de
petrleo, es necesario que las capas de roca sedimentaria estn
selladas por rocas impermeables, generalmente arcillosas (roca
sello) que impidan su paso. Lo anterior, asociado a estructuras
en el subsuelo que impiden tambin la migracin o escape
del hidrocarburo a la superficie, dando lugar a acumulaciones
locales de petrleo, es lo que se denomina una trampa, porque
el petrleo queda atrapado all.
La exploracin consiste bsicamente en descubrir y localizar
los lugares donde existen yacimientos de petrleo, para ello
no existe un mtodo cientfico exacto, sino que es preciso

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Para todo ello, se realizan estudios geolgicos de la superficie,


se recogen muestras de terreno, se perfora para estudiar los
estratos y, finalmente, con todos esos datos se realiza el
mapa geolgico de la regin que se estudia.
Luego de realizar los estudios sobre el terreno, que pueden
sugerir la presencia o no de rocas petrolferas alcanzables
mediante prospeccin, la profundidad a la que se
encontraran, etc., se puede tomar la decisin sobre realizar
o no la perforacin de un pozo exploratorio.
En uno de cada diez pozos exploratorios se llega a descubrir
petrleo y slo dos de cada cien dan resultados que permiten
su explotacin de forma econmicamente rentable.
Mtodos Geofsicos: Cuando el terreno no presenta una
estructura igual en su superficie que en el subsuelo (por
ejemplo, en desiertos, en selvas o en zonas pantanosas), los
mtodos geolgicos de estudio de la superficie no resultan
tiles, por lo cual hay que emplear la Geofsica, para definir
las caractersticas del subsuelo sin tener en cuenta las de la
superficie.

Cmo se conoce la geologa


de una cuenca?

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1. Mtodos Remotos.

Satelitales y aerogeofsicos (aerogravimetra y aeromagnetometra)

Mapa gravimtrico del rea del Cagun - Caquet.


Permiten el conocimiento bsico de la geometra del subsuelo. En la figura anterior los colores azules y verdes representan
valores bajos de densidad relacionados a lugares donde el basamento es ms profundo, es decir donde existe una mayor
acumulacin de rocas sedimentarias.
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2. Mtodos Superficiales.

Levantamientos geolgicos y muestreo.

3. Imgenes del subsuelo.

Prospeccin Ssmica y Batimetra

Lnea ssmica CBI-2007-100_56093_M_I-IPSTM, en el rea de


San Juan de Ro Seco-Cundinamarca. Sin interpretar.
Conocimiento de la cubierta sedimentaria y sus estructuras
geolgicas principales mediante la adquisicin e
interpretacin de ssmica y otros mtodos de visualizacin.

4. Anlisis y Muestreo del Subsuelo.


Pozos estratigrficos y anlisis de laboratorio

Mapa geolgico de Colombia (Tomado de INGEOMINAS, 2007).


Identificacin de unidades estratigrficas y principales
estructuras (mapas geolgicos, muestras de superficie,
geoqumica, etc.).

Pozo estratigrfico o exploratorio.


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Definicin de los sistemas a travs de pozos estratigrficos


o exploratorios, y diferentes anlisis geolgicos de muestras
del subsuelo (geoqumica, petrofsica, bioestratigrafa).

Modelamiento del campo.

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5. Integracin y modelamiento
Integracin e interpretacin de nueva informacin para
identificar reas prospectivas.

GEOFSICA
GEOFSICA

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1. Qu es Geofsica?
Existe un grupo de ciencias conocidas como Geociencias
o Ciencias de la Tierra que con diferentes objetivos y
mtodos, aportan informacin que integradamente mejoran el
conocimiento de nuestro planeta. Dentro de estas geociencias
se encuentran: la geografa, la geologa, la geofsica, la
geoqumica, la meteorologa, la oceanografa entre otras.
Por su parte, la geofsica es una ciencia ms nueva que la
geografa o la geologa, que obtiene informacin de variables
fsicas como velocidad de ondas, densidad de rocas o
susceptibilidad magntica, procesa los datos adquiridos y
luego los interpreta, de modo tal que siendo coherente con la
informacin de otras geociencias, permita obtener modelos
lgicos y explicativos del planeta o parte de l. Se puede
recalcar como fundamento caracterstico de la geofsica, la
capacidad para combinar informacin netamente cuantitativa,
con datos cualitativos para elaborar modelos. A diferencia, por
ejemplo, de la geografa o la geologa, que emplean a veces
herramientas cualitativas o descriptivas.
La mayora de mtodos geofsicos son no invasivos, por
lo tanto no afectan los ecosistemas del sector en el que se
aplican. De hecho la toma de datos geofsicos, se efecta en
muy pocos segundos, y la mayor inversin de tiempo se da
en la movilizacin de personal y equipos.

2. Clasificacin de
Mtodos Geofsicos
Cuando se desea resolver un problema de inters particular, y
segn sea el tipo de propiedad fsica a medir, se suele recurrir
a diversos mtodos geofsicos. Cada uno de estos, a su vez
define las principales ramas de la geofsica, que son:
Sismologa
Ssmica
Gravimetra
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Magnetometra
Geoelectromagnetismo
Geotermologa
Radiometra

Aplicacin de diferentes mtodos geofsicos desde plataformas de


observacin (satelital, aerotransportado, terrestre, pozos).
Es comn clasificar los mtodos geofsicos de estudio del
subsuelo, en activos y pasivos. Definindose los activos
como aquellos en los cuales se controla una fuente de
energa, que se introduce en la Tierra y se mide la respuesta
a esta excitacin, como es el caso de los mtodos ssmicos
de reflexin o refraccin, o algunos geoelectromagnticos,
como por ejemplo los de tomografa elctrica. Los mtodos
pasivos son aquellos que se basan en la deteccin de las
variaciones de los campos naturales asociados al planeta
Tierra, como por ejemplo la medicin de los campos
gravitatorio y magntico, o los mtodos magnetotelricos y
de potencial espontneo.
Algunos de estos mtodos se pueden an subdividir en otros
ms particulares, como sucede con los geoelectromagnticos,
en los cuales se incluyen los mtodos conductivos y los
inductivos, refirindose en el primer caso a mtodos que
usan campos de corrientes directas y en el segundo a
campos asociados a corrientes alternas, o que son funcin
de la frecuencia, en los cuales son dominantes las corrientes
de induccin.

3. Sismologa
La Tierra es un planeta dinmico, ms parecido a un
rompecabezas tridimensional que a una esfera compacta.
Debido a diferentes tipos de fuerzas, se producen variados
movimientos tanto en la vertical como en la horizontal. Estas
masas en movimiento generan presiones adicionales que
pueden dar lugar a rompimientos repentinos en las rocas del
entorno, generando los denominados sismos tectnicos. La

energa liberada en esos sismos, puede ser muy destructiva


para el hombre, si su foco es relativamente superficial (unos
pocos kilmetros).
Son muchos los sismos que apenas son sentidos por el
hombre y que pueden ocurrir en un da o en un mes.

Diagrama que muestra los elementos


constitutivos de un sismo.
29

densidad de los cuerpos de roca. A partir de estas definiciones


se pueden enunciar dos tipos de estudios ssmicos: ssmica de
reflexin y ssmica de refraccin.
Con la ssmica de reflexin se analizan las ondas que han sido
reflejadas por las discontinuidades de la corteza, cuya causa
son contrastes en las propiedades elsticas de los materiales.
Estas ondas reflejadas son detectadas por medio de unos
sensores llamados gefonos. Con este tipo de ssmica se
cubren grandes profundidades. Este mtodo es ms utilizado
en la prospeccin de hidrocarburos.
Con la ssmica de refraccin, las ondas ssmicas van
atravesando cada una de las capas del subsuelo y recorren
grandes distancias para luego ser detectadas por los
gefonos. Dado que en este caso las ondas viajan ms
horizontal que verticalmente, la informacin aportada por
este mtodo se refiere a reas ms extensas y permite
obtener imgenes regionales de la corteza, aunque con una
profundidad de penetracin ms somera. Por este motivo, en
esta tcnica se utiliza una mayor distancia fuente receptor.

Mapa de Sismos de Colombia (1993 a 2009). Fuente: Red Sismolgica


Nacional, INGEOMINAS, 2009.

4. Ssmica
Este mtodo se basa en la emisin y recepcin de ondas
ssmicas artificiales generadas en superficie, a partir, por ejemplo
de una explosin. Estas ondas se transmiten hacia el interior de
la Tierra en forma de ondas ssmicas, y regresan a superficie,
despus de ser reflejadas o refractadas por las discontinuidades
que se encuentran en el subsuelo. La transmisin de las ondas
es funcin de las caractersticas geomecnicas del subsuelo,
principalmente contrastes de velocidad de propagacin y
30

En circunstancias adecuadas este mtodo se utiliza en


levantamientos de reconocimiento para determinar la
profundidad y velocidad de miembros de alta velocidad, tales
como capas de carbonatos, evaporitas o rocas de basamento.
Estas pruebas son muy tiles para establecer qu capas de
baja velocidad existen y conocer en donde hay apreciables
espesores de roca. Puede ser muy til para detectar fallas y
para determinar el lmite de la capa meteorizada.

Principios y Leyes Fsicas implcitas en el


comportamiento de las Ondas
Algunas leyes fsicas necesarias para entender el
comportamiento de las ondas ssmicas son:

Principio de Huygens

Cada punto alcanzado por un frente de onda acta como una


nueva fuente de ondas que se expande en todas direcciones.
(Frente de onda: lugar geomtrico que ocupa una deformacin
que se transmite en un medio, en un momento dado).

Principio de Fermat

Un rayo dado sigue de un punto a otro el camino que produce el


tiempo mnimo en el recorrido. Este tiempo mnimo no siempre
es una recta. (Rayo: trayectoria seguida por una deformacin al
transmitirse en un medio. No tiene realidad fsica).

La ley de reflexin

Es la Ley fsica que establece que el ngulo de incidencia de


una onda es igual al ngulo de reflexin de la misma.

La ley de Snell

Esta Ley dice que el Seno del ngulo de incidencia i, es al


Seno del ngulo de refraccin r, como lo son sus respectivas
velocidades.

con las discontinuidades presentes en el subsuelo. Las


leyes que rigen el comportamiento de las ondas permiten
que se identifiquen los lmites entre cuerpos de diferentes
propiedades fsicas. El mtodo clsico de registro de datos
ssmicos es el cubrimiento continuo de ondas generadas
a partir de una fuente de energa. Las ondas reflejadas son
registradas por grupos de gefonos que se han ubicado sobre
una lnea en la superficie de la Tierra. Los gefonos as como
las fuentes de energa se distribuyen sobre la superficie de
mltiples formas.
Una manera comn de hacerlo es la llamada distribucin
con disparo simtrico; ste es un arreglo donde la fuente se
encuentra en el centro del grupo de gefonos. La porcin
mapeada del reflector en el subsuelo, es la mitad de la distancia
sobre la cual el grupo de gefonos se ha distribuido. Para
cubrir la porcin adyacente del reflector, se van moviendo,
gefonos y fuente, la mitad de la distancia cubierta por el
grupo de sensores. Otro arreglo es la distribucin con disparo
al extremo, en la cual la fuente est en un extremo del grupo
de gefonos. De igual manera que el anterior, la porcin del
reflector involucrado es la mitad de la longitud del arreglo.
Para mapear la otra mitad del reflector, se impacta una nueva
onda el lado opuesto del arreglo.

Metodologa de Adquisicin Ssmica

Diagrama que ilustra la Ley de Snell

Principios del Registro Ssmico


Se genera una onda de energa por medio de una fuente
y esta se transmite hacia el interior de la Tierra. Esta onda
viaja por el interior de la corteza terrestre encontrndose

El trabajo de campo de la adquisicin ssmica, consiste en


tender un cable con receptores, dispuesto ste en un arreglo
predeterminado de lneas preferiblemente rectas, que se
constituirn en lneas ssmicas. Los receptores llamados
gefonos se ubican en intervalos regulares y se colocan sobre
la superficie terrestre en caminos previamente existentes o
en trochas abiertas exclusivamente para este fin.
La fuente de energa se mueve a lo largo de la lnea y va
generando ondas ssmicas a intervalos regulares, de tal
manera que puntos en el subsuelo en donde se encuentran
discontinuidades causan cambios en la trayectoria de
las ondas y estas posteriormente son registradas por los
receptores en superficie.
31

En la siguiente figura se muestra un esquema de la manera


en que se hacen los levantamientos ssmicos.

Figura esquemtica del proceso de adquisicin ssmica. Se observan los


procesos de apertura de trocha, perforacin, ubicacin de gefonos y
registro de ondas ssmicas.

32

La mayora de levantamientos ssmicos hoy en da, utilizan


un arreglo de cubrimiento mltiple o Punto Comn en
Profundidad, PCP. En ste, los gefonos y las fuentes de
energa se acomodan de manera tal, que cada punto en el
subsuelo es registrado ms de una vez. Se trata de registrar en
varios perodos de tiempo el mismo punto en el subsuelo.
Los datos obtenidos en esta etapa de adquisicin son
registrados en unidades de almacenamiento en formato
digital. Posteriormente se procesan para obtener una imagen
del interior de la corteza terrestre denominada Seccin
Ssmica, la cual es analizada por intrpretes. Estas personas
hacen deducciones mediante la combinacin de los siguientes
criterios.

Da un buen nivel de detalle de las reas de inters.


Se complementa con la cartografa geolgica.
Permite delinear posibles entrampamientos de hidrocarburos.

Ejemplo de una seccin, producto final del mtodo de exploracin ssmica

La comprensin de las relaciones geolgicas del sector


estudiado
El conocimiento de las diferentes litologas presentes
en el rea
Las propiedades fsicas de estas unidades de roca
Relacionando esta informacin, se hacen interpretaciones
acerca de la disposicin, geometra, relaciones y contornos
de las rocas del interior terrestre.

Aplicaciones
Este mtodo tiene la ventaja de ser rpido, econmico y de
alta confiabilidad. Entre las caractersticas exploratorias ms
importantes que tiene este mtodo geofsico se encuentran:
Es un mtodo indirecto para determinar la geometra y
disposicin de las rocas del subsuelo.
P
ermite de manera indirecta pero muy fiable, predecir la
profundidad de los estratos debido a su relacin con las
zonas de reflexin.

Ejemplo de una seccin ssmica interpretada, en la que se identifican


secuencias de unidades litolgicas afectadas por plegamiento y fallamiento

5. Gravimetra
Este mtodo est ntimamente ligado con la Ley de Gravitacin
Universal de Newton, en la que se relaciona la atraccin entre
los cuerpos con las masas involucradas y la distancia que
las separa. De esta relacin se deduce que si en un rea
determinada se encuentran cambios en densidad, stos se
mostrarn como discontinuidades gravimtricas causadas por
la variacin de masas en la vecindad del sector. La magnitud
y geometra de las anomalas halladas depender de la
densidad, profundidad y extensin horizontal de los cuerpos
presentes en las cercanas donde se tome la medicin.

33

Atraccin Terrestre
Siguiendo la Ley enunciada anteriormente podemos comprender
de qu manera el planeta Tierra ejerce atraccin sobre todos
los cuerpos que se encuentran en superficie, e incluso, sobre
los ubicados en el espacio exterior como la Luna y los satlites
artificiales. Esto es lo que comnmente se conoce como
gravedad terrestre. De hecho la fuerza gravitacional no es la
misma en todos los puntos de la Tierra. Al tener una superficie
con un nivel de referencia del mismo potencial gravitacional,
equiparable al nivel del mar, se obtiene una figura llamada
geoide, en el que se pueden observar las diferencias de la
forma terrestre en relacin con las densidades y por lo tanto en
la fuerza de atraccin gravitacional.
La unidad con la que se mide la gravedad es el gal, nombre
asignado en honor a Galileo Galilei. La atraccin del planeta
Tierra es en promedio de 980 gales. Las anomalas de inters
se encuentran en el orden de magnitud de 0.001 a 0.01 gal,
es decir casi 0,000001 la gravedad terrestre. Por esta razn se
prefiere utilizar los miligales (mgals) como unidad de medida. Ya
que el interior de la Tierra no es uniforme ni homogneo, es
posible conocer de manera indirecta cmo estn distribuidas
las rocas en el subsuelo midiendo los valores de gravedad y

determinando los contrastes en densidad. Esta propiedad de


las rocas est relacionada con caractersticas microscpicas
intrnsecas como la densidad de las partculas que la forman,
el espacio poroso interno y el fluido que ocupan esos poros.
Si el contenido de la roca es agua, o un hidrocarburo en
estado lquido, slido o gaseoso la respuesta de la medicin
gravimtrica ser diferente en cada caso. Es por ello que
sta es una herramienta muy til para identificar rocas que
potencialmente podran contener petrleo.

Instrumentos de Medida
Los instrumentos de medicin de gravedad son conocidos
como gravmetros. Estos son aparatos de alta sensibilidad
que pueden determinar el valor de la atraccin gravitacional
en un punto dado. Existen diferentes clases de estos,
diferenciados de acuerdo con la manera en que llevan a cabo
la medicin. Sin embargo el principio intrnseco de todos es
el mismo: calcular la variacin de la fuerza de atraccin que
acta sobre una masa en diferentes ubicaciones sobre la
superficie terrestre. Esta variacin no slo depende de los
cuerpos del subsuelo sino tambin de las masas presentes
en superficie, en reas adyacentes a donde se toma el dato.

Variacin en las mediciones gravitacionales, ante la presencia de un cuerpo en el subsuelo


34

Existen gravmetros adecuados para ser transportados en


barcos y en aeronaves, ya sean helicpteros, avionetas o
aviones. Por lo tanto estos equipos han sido adaptados para
hacer levantamientos desde tierra, mar o aire. Dado que en un
punto de la superficie terrestre existen mltiples afectaciones
gravitacionales por todas las masas que se encuentran en los
alrededores, es necesario hacer algunas correcciones para
restringir la medida nicamente a los efectos locales de los
cuerpos en el subsuelo.

Los levantamientos gravimtricos se inician con una


programacin en oficina de unas lneas de levantamiento, o
preferiblemente con el diseo de una red de estaciones para
toma de datos. Posteriormente, en el trabajo de campo, se
hacen mediciones en cada uno de los puntos programados,
midiendo el valor de aceleracin gravitacional partiendo,
preferencialmente, de estaciones de referencia cuyo valor de
gravedad se conoce previamente. No obstante, si no existe
este dato, se puede hacer el levantamiento referenciado
a una estacin escogida ya que, finalmente, se obtendrn
valores relativos de medicin entre estaciones. Este mtodo
tambin puede ser adquirido desde el aire, en conjunto con
otros mtodos similares.

Diferentes modelos de gravmetros disponibles en el mercado


En prospeccin gravimtrica se miden contrastes de
densidad entre cuerpos de roca. Para ello es necesario hacer
ciertas correcciones que resten los efectos de interferencia
causados por cuerpos adyacentes al punto donde se toma la
medicin. Estos efectos, que pueden alterar el dato medido,
son por ejemplo, la latitud, la altura sobre el nivel del mar, los
altos topogrficos adyacentes e incluso la ausencia de masa
donde hay depresiones o valles.
Los contrastes en densidad medidos por este mtodo, estn
relacionadas con fallas geolgicas o variaciones litolgicas
laterales de las formaciones. De esta manera las mediciones
gravimtricas se convierten en una herramienta muy
importante para la exploracin de hidrocarburos.

Figura que muestra a un operario


realizando mediciones con un gravmetro.

35

Aplicaciones
Gravimetra clsica. Investigacin geolgica y minera.

D
eteccin, por ausencia de masa de: carbn, depsito de
sal, potasa, cavidades, huecos subterrneos, etc.

Microgravimetra. Gravimetra local. Geotecnia.

Evaluacin de depsitos masivos.

Sismologa. Gravimetra de alta sensibilidad.

Cartografa geolgica regional: cuencas, grabens, etc.

Deteccin por exceso de masa: sulfuros masivos, diques, etc.

Morfologa del basamento, estructuras.


Modelamiento de cuencas sedimentarias con posible
presencia de aguas subterrneas.

6. Magnetometra
La tcnica de exploracin magnetomtrica se usa en las
etapas iniciales de la exploracin geofsica.
El mtodo se basa en que la Tierra acta como un gigantesco
imn. La direccin del campo magntico depende de la
localizacin de los polos magnticos (no de la ubicacin de
los polos geogrficos).

La Tierra como Imn - Dipolo Magntico


Terrestre
El comportamiento magntico de la Tierra se manifiesta
mediante la deteccin de esta atraccin en cualquier punto
de la superficie terrestre. La interpretacin ms aceptada
hoy en da para explicar el comportamiento magntico de la
Tierra es el efecto dnamo, en el cual la combinacin de
un ncleo interno slido metlico, ms un ncleo externo de
carcter fluido, generan el campo magntico a causa de la
rotacin terrestre.

Mapa Gravimtrico de Colombia (Anomala Total de Bouguer). Las


tonalidades ms azules corresponden a zonas con materiales de menor
densidad, los colores ms rojizos a zonas de mayor densidad.
36

A diferencia de un imn, no es posible encontrar los dos


polos en extremos diametralmente opuestos. Sin embargo,
para simplificar la explicacin de este comportamiento, se
ha adoptado el modelo de un dipolo ubicado en el centro
del planeta y cuyas proyecciones hacia la superficie se
constituyen en los polos geomagnticos. El eje de este dipolo
est inclinado con respecto al eje de rotacin de la Tierra.

Diagrama esquemtico que muestra la disposicin


del campo geomagntico
37

El dipolo est dirigido hacia el Sur. De manera que en el


Hemisferio Norte, cerca del polo norte geogrfico, se ubica un
polo sur magntico y en el hemisferio sur, cerca del polo sur
geogrfico, se ubica un polo norte magntico. Por convencin
se denomina Polo Norte Magntico al polo ubicado cerca
del polo norte geogrfico, y Polo Sur Magntico al polo
situado cerca del polo sur geogrfico.

El campo magntico terrestre muestra componentes de


intensidad horizontal y vertical, y por lo tanto un campo
magntico total resultante. Estos pueden ser observados en
la siguiente figura.

Componentes del campo geomagntico. F= campo geomagntico


total. D=declinacin magntica. I= Inclinacin magntica.
38

TRMINOS:
El vector campo magntico (F), puede descomponerse en
una componente horizontal (H), que forma un ngulo con el
norte magntico, (D); y un ngulo con el campo magntico
total, o inclinacin (I).
La inclinacin magntica es la distancia medida en grados,
entre un punto dado en superficie, y el Ecuador terrestre.
Esta es cero en el Ecuador y 90 en los polos.
La declinacin magntica es el ngulo que se forma entre
el norte geogrfico y la componente horizontal del campo
magntico total. Se mide hacia el este, a partir del norte.
Las rocas presentan una magnetizacin remanente y otra
inducida. La magnetizacin remanente est relacionada con
el campo geomagntico que exista en el momento que stas
se formaron.
En el caso de las rocas magmticas, la direccin de su campo
magntico coincide con la direccin del campo geomagntico
terrestre existente cuando estas rocas comenzaron a
solidificarse. A este tipo de magnetizacin se le denomina
termorremanente, lo mismo ocurre con rocas que se enfran
rpidamente, como por ejemplo los flujos de lava. En stas,
los minerales magnticos se alinean paralelos a la direccin
del campo geomagntico existente en el tiempo de su
solidificacin.
En el caso de las rocas sedimentarias clsticas, los granos
magnticos se alinean durante su depositacin en agua quieta,
segn la direccin del campo geomagntico existente. Esto
se denomina magnetizacin remanente de depositacin.
Las medidas tomadas en prospeccin magnetomtrica se
basan principalmente en la magnetizacin inducida.

Comportamiento Magntico de las Rocas

Sustancias diamagnticas:

Las cuales son difcilmente o nada magnetizables. Ejemplos:


Bismuto, anhidrita, sal comn.

Sustancias paramagnticas:

Estas son fciles de magnetizar. Ejemplos: Percloruro y


sulfato de hierro, platino, aluminio.

Sustancias ferromagnticas:

Son altamente magnetizables. Ejemplos: Hierro, acero,


cobalto, magnetita, nquel.
Cuando se hacen estudios magnetomtricos, se buscan
anomalas magnticas, es decir contrastes o diferencias en
el comportamiento magntico de las rocas. Estas anomalas
son causadas por variaciones en las propiedades fsicas
de las rocas debido a su susceptibilidad magntica y/o la
magnetizacin remanente de las rocas. Esta propiedad fsica
slo existe a temperaturas inferiores a la temperatura de Curie
(550 C). Por esta razn los materiales que pueden generar
estas anomalas se encuentran hasta unas profundidades
mximas de 30 a 40 km.

Instrumentos de Medida
El instrumento utilizado para medir estos contrastes de las
susceptibilidades magnticas es el magnetmetro. En los
levantamientos en campo, se utilizan generalmente dos
magnetmetros como mnimo: uno base, y el otro mvil.
Existen diferentes tipos, basados en variados principios.
Entre ellos tenemos:
Magnetmetro de Precesin Protnica (basado en la
resonancia magntica nuclear). Este mide la alineacin de
protones en un campo magntico y la frecuencia de precesin
para realinearse con el campo terrestre.

Con respecto a la manera en que las sustancias actan ante la


accin de un campo magntico, las sustancias pueden ser:
39

Magnetmetro con clula de absorcin. Se basa en la


separacin de lneas espectrales (absorcin ptica) por la
influencia de un campo magntico.
Existen otro tipo de magnetmetros protnicos de tipo
nuclear, y se basan en el efecto de precesin protnica. ste
est relacionado con principios de mecnica cuntica. Utiliza
una solucin rica en protones e iones paramagnticos.

El instrumento de medida magnetmetro - debe estar lo


ms alejado posible de campos magnticos distorsionantes.
Dependiendo de la distancia en la que se encuentre el cuerpo
con respecto al equipo, as ser la medida obtenida.
La anomala de cuerpos muy cercanos se marcar de manera
neta, mientras que las anomalas medidas a considerables
distancias sern ms dbiles y difusas. Es posible determinar
la profundidad de los cuerpos magnticos de acuerdo con
lo marcada que se delinee la anomala neta. Cuando estas
son muy claras, indican rocas de basamento cercanas a la
superficie; cuando los lmites se ven ms difusamente, se
puede tratar de cuerpos an ms profundos.

Consola de magnetmetro

Operario haciendo mediciones magnetomtricas.


40

Dado el carcter magntico que se espera tenga el


basamento, en contraste con el menos magntico de las
rocas sedimentarias, es posible inferir que la diferencia entre
la profundidad del basamento y la superficie ser rellenada
con sedimentos.

Magnetometra Aerotransportada
Es posible hacer adquisicin magnetomtrica desde el aire.
Esto permite tener una mejor cobertura regional y obtener un
mayor cubrimiento con una mejor relacin costo beneficio.
En este caso se mide la intensidad de campo total, y la
aeronave se equipa con un altmetro de radar y equipo de
posicionamiento que permita la adquisicin continua del
campo magntico.
En este tipo de adquisicin se establece una grilla imaginaria
que consta de lneas paralelas amarradas por una las
lneas perpendiculares, con distancias predeterminadas. La
aeronave reproduce estas lneas controlando la altura y el
espaciamiento entre lneas. Es posible incluir otro tipo de
mediciones geofsicas para tomar ms datos de utilidad y de
esta manera aprovechar el costo que involucra la utilizacin
de la aeronave. En la siguiente figura se muestra, como
ejemplo, el mapa de Anomalas de Intensidad Magntica
Total de Colombia

Prospeccin Magnetomtrica
El hecho ms importante en exploracin es que las rocas
sedimentarias se consideran prcticamente como no
magnticas, esto debido a que tienen una susceptibilidad
magntica muy pequea en comparacin con rocas del
basamento. De esta manera, a partir de esta propiedad se
puede inferir que las anomalas magnticas indican ausencia
de sedimentos. Los levantamientos magnticos se utilizan
para descartar reas en las que no habra inters exploratorio
en hidrocarburos, o para determinar espesores de la cobertura
sedimentaria, al definir la profundidad de cuerpos con mayor
susceptibilidad magntica.

Mapa Magnetomtrico de Colombia (Anomalas de Intensidad Magntica


Total). Las tonalidades ms azules corresponden a valores menos
magnticos, los colores ms rojizos a rocas ms magnticas.

Aplicaciones
Estos mtodos tienen la ventaja de ser rpidos, econmicos y
de alta confiabilidad. Entre las aplicaciones ms importantes
que tiene este mtodo geofsico se encuentran:
Desarrollo y exploracin de depsitos minerales.
Exploracin de hidrocarburos, por medio de la localizacin
del basamento y sus lmites.
41

Estudios geolgicos regionales.


Cartografa geolgica.
Localizacin de objetos metlicos.
Arqueologa, principalmente cuando estn involucrados
objetos metlicos.

7. Geoelectromagnetismo

Instrumentos de Medida
Existe una variedad de instrumentos que se utilizan para
la aplicacin de este mtodo. Independientemente del
equipo que se manipule para hacer estas mediciones, todos
aprovechan la conductividad elctrica de los materiales
presentes en el subsuelo. Generalmente se utilizan equipos
que poseen un par de electrodos en sus extremos, y en
un arreglo geomtrico especfico se induce una corriente
elctrica, la cual es medida posteriormente por un receptor.

Este mtodo pertenece al grupo de los procedimientos


geofsicos activos (con excepcin de los mtodos
magnetotelricos y de potencial espontneo), los cuales se
caracterizan por detectar el comportamiento de los materiales
del subsuelo como respuesta a la aplicacin de una seal
artificial, en este caso un campo elecromagntico, y analizan
la manera en que las rocas del subsuelo reaccionan ante
dicha seal. En este caso se aprovecha la conductividad,
que es la capacidad que tiene un material para transmitir la
corriente elctrica.

Electromagnetismo Terrestre
Los mtodos de exploracin geoelectromagnticos se basan
en la medicin de la conductividad elctrica, la cual es una
propiedad que tienen los materiales para conducir la corriente
elctrica. Los sedimentos y cuerpos de roca que conforman
la corteza tienen algn grado de conductividad, ya sea por
la naturaleza intrnseca de los materiales mismos, o por los
fluidos que contienen y los iones transportados dentro del
espacio intragranular. Esta propiedad es aprovechada para
que, al inducir una corriente elctrica hacia el interior de la
Tierra, se mida la respuesta de sta al atravesar las diferentes
capas el subsuelo. En el caso de los hidrocarburos, se
encuentren como lquidos o como gases, las mediciones de
conductividad son muy bajas, lo que se conoce como alta
resistividad elctrica.

42

Instrumentos para mediciones geoelectromagnticas (Resistividad)

Prospeccin Electromagntica
Este mtodo utiliza campos magnticos alternos para inducir
corriente elctrica cuya respuesta, una vez que ha interactuado
con el terreno, es medida en superficie. La manera en que
se comporta esta corriente elctrica inducida, as como los
campos generados en el subsuelo es lo que se interpreta a
partir de la seal adquirida en un receptor.
La aplicacin tradicional de ste mtodo ha sido en la
exploracin minera y en la bsqueda de depsitos de sulfuros
masivos de alta conductividad.

Operario tomando mediciones geoelctricas.

Diagrama esquemtico de la geometra y respuesta obtenida en un levantamiento Geoelctrico. Las tonalidades ms azules corresponden
a zonas con menor resistividad, los colores ms rojizos a zonas de mayor resistividad. (A): Corriente; (V): Voltaje.

43

Los mtodos aerotransportados pueden ser usados a gran


escala para barrer grandes reas y detectar mltiples blancos
de exploracin.
El mtodo es utilizado ampliamente para cartografiar
propiedades estructurales y litolgicas, dnde es posible
caracterizar cuerpos debido a los contrastes en su
comportamiento de conductividad elctrica.

Aplicaciones
Exploracin de hidrocarburos (carbn, gas, petrleo).
Estudios geolgicos regionales (> 100 Km2).
Desarrollo y exploracin de depsitos minerales.
Geotecnia e Ingeniera.
Hidrogeologa.
Deteccin de cavidades.
Lixiviados y plumas de contaminacin.
Localizacin de objetos metlicos.

8. Geotermologa
Otro mtodo de prospeccin an menos comn es la
prospeccin geotermal, donde se busca conocer el gradiente
trmico de la corteza terrestre.

44

primeros se conoce el gradiente geotrmico y el flujo de


calor terrestre. Con los mtodos areos se puede determinar
la temperatura superficial de la Tierra y la inercia termal de
los materiales, gracias a la radiacin infrarroja emitida por la
superficie terrestre.
Algunos elementos terrestres que pueden afectar estas
mediciones son la topografa, variaciones en la conductividad
termal, y fuentes intrnsecas endotrmicas o exotrmicas.
Los mtodos geotermales aprovechan la propiedad de la
Tierra para conducir el calor. Esta caracterstica se mide ya
sea in situ, o determinando sus variaciones en la vertical,
por ejemplo en un pozo. Al medir estas variaciones se
puede establecer de qu manera el flujo de calor vara con
respecto a la profundidad. La posibilidad de medir gradientes
de temperatura es de gran importancia para definir y
determinar las propiedades del subsuelo, lo que es muy til
en la perforacin de pozos exploratorios y de desarrollo en la
industria de hidrocarburos, de recursos hdricos y de energa
geotermal.
La superficie terrestre tambin emite el calor que recibe del
sol, y esta energa puede ser discriminada en las diferentes
longitudes de onda. A partir de mediciones hechas desde
el aire, o desde fuera de la atmsfera terrestre, se pueden
caracterizar los diferentes elementos que se encuentran
sobre la corteza, ya sea vegetacin, cuerpos de agua, rocas,
etc. En el caso de las rocas, con esta propiedad se puede
hacer cartografa litolgica y por lo tanto identificar zonas de
potencial en exploracin.

Este estudio permite detectar una anomala trmica que


podra estar relacionada, por ejemplo, con rocas volcnicas
jvenes, con fuentes termales, con rocas magmticas recin
formadas o con zonas de alteracin del manto.

Las causas de anomalas de flujo de calor incluyen oxidacin de


sulfuros y altas concentraciones de elementos radiactivos.

Entre las tcnicas utilizadas para estudios termales se


encuentran aquellas que se hacen a profundidades someras,
en pozos, o las que se efectan a partir de medidas remotas,
ya sea por medios aerotransportados o satelitales. Con los

Los instrumentos utilizados en este tipo de prospeccin son


bsicamente termmetros anlogos o digitales que buscan
encontrar los gradientes de temperatura, o el flujo de calor
en un lugar especfico.

Instrumentos de Medida

Diagrama idealizado del comportamiento de flujo termal terrestre

Prospeccin Geotrmica
Las mediciones del flujo de calor pueden concentrarse
o dispersarse debido a condiciones como las influencias
hidrolgicas y topogrficas, as como por la anmala
conductividad termal. En aplicaciones geotermales la
oxidacin de sulfuros masivos, si es suficientemente rpida,

Operario en un levantamiento geotermal


46

puede generar anomalas termales mesurables, las cuales


pueden proveer una medida de la cantidad de metal que
est siendo lixiviado hacia el medio ambiente.

Los gradientes de temperatura en pozos tambin pueden


reflejar sistemas hidrolgicos e hidrotermales que
tienen consecuencias en exploracin y en problemticas
ambientales.
Los mtodos termales infrarrojos son una rama especializada
de tcnicas de sensores remotos. Las imgenes obtenidas
en este rango de longitud de onda pueden ser usadas para

interpretaciones fotogeolgicas. Por otro lado, si se consiguen


imgenes de da y de noche, es posible estimar la inercia
termal de la superficie. Algunos materiales inconsolidados
pueden ser distinguidos por su inercia termal baja. En algunos
lugares, las imgenes infrarrojas termales pueden distinguir
reas de silicificacin anmala.

Mediciones geofsicas satelitales detectando


emisiones termales de la superficie terrestre.
47

9. Radiometra
Este tipo de prospeccin se basa en la bsqueda de
elementos radiactivos como Uranio (U), Torio (Th) y Potasio
(K), los cuales se pueden detectar de manera independiente o
con equipos que miden los tres agrupados. Estos elementos
tienen la propiedad de emitir radiaciones bajas que pueden
ser detectadas para conocer la proporcin que de ellos
contienen las rocas. En algunos casos, como por ejemplo
donde hay presencia de sulfuros, este mtodo es muy til ya
que ante su oxidacin se acelera la movilizacin de Uranio.

Liberacin de energa por parte de un tomo radioactivo


48

Radioactividad en la Tierra
En la naturaleza existen algunos elementos que se desintegran
de manera espontnea, en cantidades mnimas, pero de
manera constante. Al hacerlo, emiten radiacin que puede
ser detectada por medio de equipos diseados para tal fin.
Esta radiacin tiene su origen en ncleos de tomos de
elementos radiactivos. stos se componen de protones y
neutrones, y cuando su nmero atmico es grande, su fuerte
empaquetamiento los hace inestables. Como respuesta a
esto, hay una liberacin de energa que se refleja ya por la
produccin de destellos de luz, o por generacin de iones.

Los principales elementos que poseen esta propiedad son


el Uranio, el Torio y el Potasio. De estos tres radioelementos
el menos mvil es el Torio. Tanto el Torio como el Potasio
se presentan en un alto contenido en rocas flsicas y su
concentracin se incrementa con la alcalinidad.

Instrumentos de Medida
Los equipos que se utilizan para conocer estas radiaciones o
las partculas emitidas por los tomos, miden la produccin
de iones, o los destellos de luz producidos (centelleos). Para
el primer caso, el instrumento ms conocido es el contador
Geiger, en el segundo caso tenemos un centillmetro.
Tambin existen los gamma-espectrmetros, equipos con
los que se mide el espectro de radiacin de los elementos
Uranio (U), Torio (Th) y Potasio (K).

Prospeccin Radiomtrica

Los equipos diseados para medir estas variaciones calculan


independientemente la presencia de cada elemento. Tambin
es posible determinar las variaciones relativas entre los
elementos radiactivos. Se mide principalmente la presencia
de Potasio, el Uranio que es un elemento muy mvil, y el
Torio que, como se mencion anteriormente, se moviliza muy
poco desde su fuente de origen.

Aplicaciones
Una de las aplicaciones ms importantes de este mtodo
es la bsqueda de elementos radioactivos como el Uranio
y el Torio, cuya importancia como generadores de energa
alternativa, crece da a da. Otra aplicacin es la deteccin
de alteracin de suelos residuales, ya que tanto las rocas
gneas como sedimentarias, contienen trazos de elementos
radiactivos y es posible hacer una cartografa geolgica por
medio del contraste con estos elementos.

La exploracin radiomtrica es de carcter geofsico pero


con una importante aplicacin geoqumica. Existen tcnicas
de superficie cuya penetracin en el subsuelo es mnima.
Tambin se pueden hacer mediciones desde el aire, pero
no a alturas superiores a 120 m, pues el flujo de radiacin
decrece exponencialmente desde la fuente.

Operario haciendo toma de datos radiomtricos


49

MINISTRO DE MINAS Y ENERGA


Hernn Martnez Torres
AGENCIA NACIONAL DE HIDROCARBUROS - ANH Decreto Ley 1760 de 2003
CARTILLA INFORMATIVA
CONCEPTOS BSICOS DE GEOLOGA Y GEOFSICA
DIRECTOR AGENCIA NACIONAL DE HIDROCARBUROS
Jos Armando Zamora Reyes
SUBDIRECTORA TCNICA
Carolynna Arce
COORDINACIN EDITORIAL
Hardany Castillo Gonzlez
Sait Khurama
COMUNICACIN CORPORATIVA
Adriana Acero Cadena
TEXTOS
rea de gestin del conocimiento

ILUSTRACIONES
John Israel Rojas Henao
Hardany Castillo Gonzlez
FOTOS
ANH
DISEO Y DIAGRAMACIN
TBWA \ COLOMBIA S.A.
Bogot 2009

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Calle 99 No. 9A - 54 (piso 14) Tel.: (57+1) 5931717 Fax: (57+1) 5931718 Bogot. D.C. -Colombia
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