Está en la página 1de 71

$ I

ISBN

Ts?l! I AS

Hasa ahiprta al tiomnn

988-24-1284

Oasa aUsrta

A mis

padres
A

Pilar

Comunicacin
e informacin

Perspectivas tericas

J. Antonio Paoli

Casa abierta al tiempo


UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA

Editorial Trillas
Mxico

iNTROduCClS.

Este trabajo tiene dos objetivos:

1.a presentacin y disposicin en conjunto de


COMUNICA CIN E INFORMACIN: PERSPECTIVAS
TERICAS
son propiedad del editor. Ninguna parte de esta obra
puede ser reproducida o trasmitida, mediante ningn sistema
o mtodo, electrnico o mecnico (incluyendo el fotocopiado,
la grabacin, o cualquier sistema de recuperacin y almacenamiento
de informacin), sin consentimiento por escrito del editor
Derechos reservados
1983, Editorial Trillas, S. A. de C. V.
Av. Rio Churubusco 385, Col. Pedro Man Anaya,
D.eleg. Benito Jurez, 03340, Mxico, D. K
Miembro,de la Cmara Nacional de la
lndustria<Editorial. Reg. nm. 158
Primera edicin, 1977
Segunda edicin, 1979
Tercera edicin, enero 1983 (ISBN 968-24-1284-6)
(Primera publicada por Editorial Trillas, S. A. de C. V.)
Reimpresin, noviembre 1983
Segunda r e i m p r e s i n , enero

Impreso en Mxico

1985*

IntroducjJ- a los conceptos de comunicacin e informacin, entendidos como instrumentos tericos para el estudio de la sociedad global.
Describir a grandes rasgos el modo en que estos conceptos han
sido elaborados por tres corrientes tericas, elegidas por ser Jas
que ms adeptos tienen hoy da. Esta corrientes son: el funcionalismo, el estructuralismo y el marxismo.
Trato de cumplir el primer objetivo, sin utilizar las definiciones
que otros autores formulan sobre los conceptos de comunicacin e
informacin. Lo hago as, porque no encontr definiciones explcitas con las que estuviera totalmente de acuerdo. Esto no quiere decir
que los conceptos que presento a la consideracin de ustedes pretendan ser originales; no, de ninguna manera. Los conceptos son viejos
y quiz hasta manidos. Simplemente los retomo y los plasmo en una
definicin tentativa.
En este trabajo considero a la comunicacin y a la informacin
como conceptos sociolgicos. No como dependientes del individuo,
sino de su sociedad concreta. No niego la validez de los estudios psicolgicos para explicar los fenmenos de la comunicacin, sencillamente, por enfoque editorial, debo prescindir de la psicologa en este
pequeo escrito.
Por otra parte, me parece que tarde o temprano la psicologa,
sociologa, antropologa, historia, economa, lingstica, tendern
a unirse en una sola ciencia que explique en sus mltiples interrelaciones al ser humano. Por ahora, nos es til separar los campos, aun5

Introduccin'

Introduccin

que esto sea un mal necesario. Aqu trataremos de explicar lo social


por lo social, como escriba Durkheim. Entenderemos por social o
por "hecho social", algo que la colectividad le impone al individuo:
costumbres, creencias, tendencias, prcticas del grupo a que pertenece'. La lengua, el parentesco, la moneda, las ideas generalizadas, los
modos de trasmitirlas, son hechos sociales. Si el individuo no acta
conforme a ellas va contra la corriente y esto implica sancin.
La comunicacin y la informacin sern vistas como hechos sociales que se estudian dentro de las corrientes sociolgicas y que son
fundamentales en ellas. Algunas personas al hablar de comunicacin
piensan en los medios masivos de difusin o en la lengua hablada. La
comunicacin para nosotros tiene algo que ver con todos los procesos
sociales.
Pretendo cumplir el segundo objetivo presentando en rasgos generales las tres corrientes sealadas. Elaboro un modelo de cada una de
ellas para describirlas, ejemplificndolas con investigaciones y teoras
de la comunicacin elaboradas en las tres perspectivas. Entiendo el
concepto modelo en el sentido weberiano de "tipo ideal", como una
organizacin de relaciones inteligibles, propios de un conjunto histrico o de una realizacin de acontecimientos. Es, pues, un concepto
analtico que nos permite ordenar uij conjunto de hechos y explicarlos en sus interrelaciones. No pretende ser un instrumento para definir de una vez por todas una realidad o, como es nuestro caso, una
corriente terica. Pretende sealar rasgos generales, para confrontarlos con la realidad y as expcarla mejor. Con esta salvedad podemos decir que el "tipo ideal" o el modelo no es falso o verdadero,
sino til o intil para comprender y explicar la realidad. El lector
podr criticar los modelos que yo elabor para presentar cada una de
las corrientes y aadirle o quitarle elementos. La importancia de
presentar modelos, que nos expliquen las corrientes tericas, es la de
poder ubicar en una perspectiva ms general el pensamiento de un
autor y, en funcin de ello, suponer qu tipo de aportaciones puede
brindarnos con su investigacin y su teora.
1

A l elaborar cada modelo, he procurado hacerlo como si yo perteneciera a la corriente que describo: primero funcionalista, luego estructuralista y finalmente marxista. A l menos esa ha sido mi intencin,
aunque uno siempre tiene sus preferencias. A pesar de la voluntad
consciente de ser objetivo, pudieran haberme traicionado mis inclinaciones. Puedo decirle al lector que me inclino ms por la tercera pers1

Cfr. Durkheim. Las reglas del mtodo


Aires, 1972.

sociolgico.

pectiva. Pero en cualquier posicin personal que se est, el'cientfico


social debe hacer un esfuerzo por asimilar diversas corrientes, ya que
en ciencia nadie posee la verdad absoluta. La ciencia exige crtica'para
avanzar, y no puede haber crtica fecunda sin confrontaciones que,
sacudiendo posiciones adquiridas, obligan a profundizarlas, replantearlas, enriquecerlas.
La ciencia slo se construye "en contra del conocimiento anterior"/' Cuando queremos encontrar respuestas en los escritos cientficos, sin habernos planteado preguntas claras en funciona resolver'
problemas, nuestra mente se transforma en vasija, se mata la'creatividad'
y se esfuma lo aprendido. Tenemos que cuestionar al conocimiento'
cientfico, plantearle problemas. Ver a la ciencia como algo que se
est haciendo y cuya formacin no es lineal y segura, sino enfrentada
a obstculos que la hacen errar y estancarse.
E s en el acto mismo de conocer, n t i m a m e n t e , donde aparecen, pot una
especie de necesidad funcional, los entorpecimientos y las confusiones. E s all
donde encontramos causas de estancamiento y hasta de retrocesos, es ah donde discernimos causas de inercia que llamamos o b s t c u l o s e p i s t e m o l g i c o s .
4

El estudioso de la ciencia social debera plantearse qu llev a'fulano a pensar as antes de aceptar plenamente sus razones, aunque stas
ostenten un ttulo cientfico. Porque sus concepciones estn enraizadas en las necesidades de relaciones con su sociedad y su.ambiente.
Por ello, con frecuencia no son lo suficientemente abstractas para.dar
respuesta a nuevas relaciones.
Aqu no pretendo sealar el contexto de las relaciones que ayuda-'
ron a producir cada corriente y sta es, ciertamente, una limitacin de
nuestro estudio. Pero s parto del supuesto de que hay que relativizar
siempre el conocimiento cientfico. El hecho de presentar corrientes
que obviamente se contradicen !a una a la otra y que, aun entre sus
miembros, se oponen, tiene un fin pedaggico: que el lector se plantee problemas respecto de una corriente apoyndose en otra y viceversa. Pero el lector, si lo hace as, ver muy pronto que este pequeo
ensayo no es suficiente para ir muy lejos. Su objetivo se agota en ser
una introduccin. Como introduccin cumplir su razn de ser, si
puede ayudar a elaborar problemas precisos, de los qu se desprendan
preguntas claras y quiza pistas para sus respuestas. *
La segunda parte de este libro est constituida por artculos que
forman parte del material en el que me bas para elaborar el ensayo.
El transcribirlos participo de los objetivos planteados. Se trata de ver

Editorial La Plyade, Buenos


3

Cfr. Weber. Economa


' caps. 1 y 3.

y sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1969,

Weber. Sobre la teora de las ciencias sociales. Ediciones Pennsula, Barcelona, 1971.

Cfr. Bachelard. La formacin


1974, pg. 15.
Bachelard. Op. cit., pg. 15.
4

del espritu cientfico,

Ed. Siglo X X I , Buenos Aires,

Introduccin

.diferencias en los modos de estudiar la comunicacin humana, plantearse problemas y preguntas. Y, con un fin pedaggico, invitar a la
lectura directa de los textos claves: la lectura de las fuentes ayudar
al' lector, adems, a discernir sobre la validez o invalidez de las interpretaciones, las mas y las de otros autores y , no es improbable que
ms de algn lector, al tomar contacto con los grandes pensadores de
nuestra sociedad, encuentre que puede llevar ms adelante el debate.

INCE
de
CONTENJdo
Introduccin
Cap. 1. Comunicacin e informacin
Comunicacin, 11. Informacin, 15.

Cap. 2. Hacia una definicin del funcionalismo en comunica


cin
Acercamiento ai proceso de comunicacin, 28.

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo en comunicacin


El proceso de la comunicacin, 44.

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo en comunicacin


4

Teora y prctica, 47. Estructura significativa y conciencia posible, 55.

Cap. 5. Seleccin de textos


Investigacin de la comunicacin en los Estados Unidos. 63. Bibliografa citada en este articulo, 74. La

10

Indice de contenido

semitica, 75. Bibliografa citada en este artculo,


80. La actividad estructuralista, 8 1 . La imaginacin
del signo, 87. El concepto de estructura significativa
en historia de la cultura, 92. Balzac: las ilusiones
perdidas, 101. Los medios de comunicacin de masas: la ideologa de la prensa liberal en Chile, 108. La
mitologa, 111. Las presentaciones colectivas, 114.
El estereotipo social, 119.

COMUNCACN
1

Cap. 6. Conclusiones

NFORMACN

123

Bibliografa general

131

ndice alfabtico

133

COMUNICACIN

.'

.'

Entiendo la comunicacin como el acto de relacin entre dos o


ms sujetos, mediante el cual se evoca en comn un significado.
Antes de entrar a desarrollar el concepto, veamos brevemente
qu vamos a entender por significado. Tomaremos la terminologa
de Ferdinand De Saussure y "llamaremos signo a la combinacin del
concepto y de la imagen acstica". Es decir, el signo e#la combinacin de dos elementos: significado y significante. El significado e
aquello que nos representamos mentalmente al captar un significante.
Para nosotros el significante podr recibirse por cualquiera de los sentidos y evocar un concepto. El significante podr ser una palabra,
un gesto, un sabor, un olor, algo suave o spero.
Para comunicarnos, necesitamos haber tenido algn tipo de experiencias similares evocables en comn. Y para poderlas .evocar en
comn necesitamos significantes comunes. Cuando dos sujetos estn
juntos y oyen cantar un gallo, los dos pueden evocar su imagen, aunque uno hable zapoteca y el otro ingls.
Requerimos experiencias comunes y cuanto ms ricas sean stas,
ms y mejor podremos comunicarnos. Es curioso q i ^ , aunque nunca
hayamos compartido nada aparentemente, los fenmenos .se repiten
en el mundo y podemos evocarlos en comn. Tambin, cuando, se
tiene el mismo lenguaje, tenemos un mismo tipo de codificacin de la
realidad y, aunque ste pueda tener muy diversos matices, nos ser
ms fcil evocar algo en comn. Por otra parte, la comunicacin'no
s

Curso de lingstica general, Ed. Losada, Buenos Aires, 1975, pg. 129.

11

12

Comunicacin

Cap. 1. Comunicacin e informacin

necesariamente se da evocando al mismo tiempo los significados co' mues; podemos evocar lo que Shakespeare evoc, aunque quizs en
un sentido distinto. As, escribir se convierte en un lanzar mis pensamientos mediante una codificacin, para que alguien evoque algo en
comn, aunque yo no sepa que lo hizo.
Roland Barthes dice que escribir es ofrecer la ltima palabra al otro.
L a razn de ello es que el sentido de una obra (o de un texto) no puede
hacerse solo; el autor nunca llega producir m s que presunciones de sentido...
6

Evocamos algo en c o m n a pesar del tiempo, pero el contexto


social le imprime un nuevo sentido o, si se prefiere, un nuevo uso espiritual, segn la experiencia histrica de cada tiempo y de cada pueblo. De tal manera que lo comunicado se informa de modo distinto.
En la comunicacin la pluralidad de individuos pasa a ser unidad
de significados. Pero esta unidad es tan slo en relacin a los significados estricamente comunes. Entre s, los individuos, los grupos, las
clases sociales, las culturas, tienen serias diferencias en sus concepciones, aun cuando tienen tambin posibilidades de evocar siempre algo
en'comn.' Despus, al relacionarlo con su contexto, vuelve a transformarse el sentido. Lo comn se vuelve otra vez algo diferente.
' Decir que una idea o una representacin tienen el mismo sentido
es decir que pueden ser usadas para lo mismo.
Pongamos un ejemplo: un negro de las tribus Nuer al centro este
de Africa y un ganadero de Chihuahua se encuentran. El nuer es ganadero tambin, porque todos los de su tribu lo son; ellos organizan
su vida en relacin al ganado vacuno que es central en su cultura; sus
actividades, sus viajes, sus posibilidades de ma'rimonio, su cohesin
social, tienen relacin con el ganado. Ambos sujetos pueden evocar
la imagen de una vaca en com in. Para el nuer cuarenta cabezas significan, por decir algo, la posioilidad de obtener una esposa y para el
ganadero de Chihuahua doscientos mil pesos. La experiencia vivida
es notablemente distinta. Dos nuer o dos chihuahuenses pueden
evocar en comn muchas ms cosas sobre el ganado que los dos sujetos de nuestro extrao encuentro.
El modo de interpretar y valorar la realidad depende del contexto
social. La relacin de conocimiento que tengo de una cosa no es inmediata; siempre es m i cultura, asimilada por m , en un contexto social y un medio ambiente determinados, que me permiten conocer el
objeto y darle ci rtas funciones. Esto no implica que entre los individuos que forman mi grupo no hayan diferencias, sino que es ms am-

plio el campo de los significados comunes evocables en comn y rtis


las posibilidades de que les demos un sentido similar.
Dentro de un mismo contexto tambin surgen diferencias: uno
es el padre de la novia y otro el pretendiente, uno el que manda y
otro el que obedece, uno el que produce y otro el que administra,
uno el que hechiza y otro el hechizado, etc. Los individuos no pueden, desde su posicin, relacionar las cosas del mismo modo que el
que est en la posicin opuesta. El padre y el pretendiente pueden
evocar la imagen de la muchacha, pero no tener las mismas expectativas en relacin a ella y, mucho menos, evocarlas en comn; en ese
sentido no pueden comunicarse. Pero, en otro sentido, la comunicacin es perfectamente factible. Un sujeto al pedir la mano de una
muchacha provoca una reaccin esperada y esa peticin significa algo
socialmente.
La vida de todos los das se comparte con otros, me hace conocer
las cosas y las relaciones que debo guardar con ellas y con mis semejantes. Cuando realizo alguna accin, como vestirme a la moda, espero
que la gente de m i gmpo social diga que soy un sujeto de buen gusto;
si efectivamente lo piensan as, estoy realizando una accin social,"
y, con ello, estoy evocando un significado comn: me estoy comunicando.
En una guenfe civil un general tiene significados comunes con el jefe
del bando, contrario, los dos quieren tomar la ciudad para ganar la
guerra. Como ambos conocen el terreno, los deseos del contrincante
y aproximadamente su fuerza, pueden prever con relativa certeza los
movimientos del enemigo. Si el general toma la ciudad, el jefe contrario se considerar perdido y el general ser triunfador. Obviamente
hay entre ellos una relacin de enemistad que depende del conjunto
social y, al ganar uno, los dos saben quin es el triunfador, pero este
triunfo no tiene para amqos el mismo sentido. Estamos aqu frente a
una relacin social* en ella hay un cierto significado comn, pero
interpretado de un modo muy distinto. La comunicacin es ms pobre, pero de alguna manera hay representaciones comunes. Segn
Weber, cuando deja de existir la probabilidad de que una forma de
conducta tenga algn sentido previsible para unos o posea en sentido
entendible para otros, deja de ser social. Y nosotras diramos, deja
de haber comunicacin humana.
Ahora, tanto la relacin social como la accin social pueden evocar una pluralidad de conceptos, esto quiere decir que no necesariamente son unvocas. Aqu entenderemos accin social cuando haya
7

Ensayos crticos, F.d. Scix Barral, Barcelona, 1973, pg. 9.

13

Uso el tnnino en el sentido de Max Weber. Vase el primer capitulo de Economa y


sociedad, Fondo de Cultura econmica, Mxico, 1969.
Ibid.
8

14

Cap. 1. Comunicacin e informacin

una idea central evocada por los sujetos, a raz de la accin de uno o
varios de ellos, con el mismo sentido. Y relacin social, cuando el
significado comn tiene un sentido para ste y otro para aqul, pero
ambos tienen alguna probabilidad de predecir cmo actuar el'otro
o por qu actu as.
, Los hombres pueden evocar en comn algunas cosas y otras no; y
aun lo evocado puede tener distintos sentidlos.
Tratemos de resumir un poco: los hombres pueden evocar en
comn algunos conceptos mediante diversos significantes. Estos significantes pueden ser palabras, gestos, etc., que evocan una pluralidad
de sentidos, entre los cuales uno es preponderante y se evoca en comn. En algunas ocasiones lo comunicado tiene el mismo sentido
para los que se comunican, y en otras tiene sentidos diferentes, pero
entendibles para los que participan de la relacin comunicativa. Si
no hay aunque sea un m n i m o de sentido comprensible para los sujetos, no hay comunicacin.
Las preguntas que le haramos a una teora o a una corriente sociolgica, que estudiara l comunicacin, seran sumamente ambiciosas:
qu mecanismos hacen que algunos de nuestros significantes puedan
ser comunes, aunque no compartamos la misma lengua?, qu mecanismos hacen que podamos compatir los mismos significados, seamos
o no miembros de la misma cultura, clase social, que pertenezcamos a
distintos grupos o que desempeemos roles diferentes?, qu tipos de
significados y por qu no podemos evocarlos en comn, si pertenecemos a distintas culturas, o clases sociales, o a distintos grupos y roles?,
por qu si los significados evocables por un significante son muchos,
podemos tomar uno como preponderante?, por qu un mismo significado, puede tener usos o sentidos iguales y otros, aun siendo evocados en comn, tienen sentidos diferentes?
Por otra parte preguntaramos: cmo son afectados todos estos
mecanismos por los diversos medios (T. V., cine, peridico, gestos,
palabras, etc.), ya que los medios no slo son trasmisores, sino que
afectan los modos de percepcin y significan de modos diferentes?
Quizs un ejemplo ayude a entender mejor esta ltima pregunta.
Georg Lukcs, ya en 1913, pensaba que era una equivocacin decir
que el cine desplazara el teatro. "Porque la raz del efecto teatral no
se encuentra en las palabras y en
sino en el poder mediante el cual
un hombre, el vivo deseo de un hombre vivo, se trasmite sin mediacin
y sin ningn conducto obstaculizador a una persona igualmente viva.
El escenario es presente absoluto". "La ausencia de la situacin
9

10

' En "Reflexiones, sobre una esttica del cine", escrito en 1913. Publicado por Editorial Pennsula, de Barcelona, en 1968, entre un conjunto de escritos de Lukcs reunidos bajo
el ttulo de "Sociologa de la literatura".
Ibid., pg. 71.
1 0

Informacin

15

presente es la caracterstica esencial del 'cine ... No se trata de un


defecto del cine, sino de su lmite, su principium
stilisationis".
Lukcs contina hablando de las consecuencias que se derivan de
estas peculiaridades. As, las caractersticas de los diversos medios
tambin hacen que los significados adquieran sentidos diferentes.
Como podr suponerse, una teora de la comunicacin as, tendra que concebirse junto con una teora de la sociedad global, que
responda a estas ambiciones y sera complejsima. Sin embargo, diversas corrientes tericas han abordado la problemtica general con
cierta coherencia interna. No digo que un solo individuo haya dado
respuestas perfectamente estructuradas a todos los puntos de tan'ambicioso proyecto, pero s que diversos individuos a travs de muchos'
aos de trabajo, manteniendo ciertos rasgos que los caracterizan
como una corriente, han procurado con una relativa coherencia plantearse estas cuestiones. Los siguientes captulos estn dedicados, a
tres de ellas, que consideramos dominantes en nuestra poca. '
Antes de presentar en rasgos generales estas tres corrientes, me
parece importante esbozar otro concepto muy relacionado con el de
comunicacin y que es, al mismo tiempo, estructurante de la comunicacin humana. Se trata de la informacin.
n

INFORMACIN
Entiendo por informacin un conjunto de mecanismos que permiten al individuo retomar los datos de su ambiente y estructurarlos
de una manera determinada, de modo que le sirvan como gua de su
accin.
No es lo mismo que comunicacin, aunque la supone. .En l informacin no necesitamos evocar en comn con otro u otros sujetos.
Ahora bien, si queremos que se difunda el modo de dirigir la accin
que yo dise a partir de los datos de mi medio ambiente, tendr que
trasmitirlo en los trminos de los otros, de tal modo que podamos
evocarlo en comn y entendernos.
'

Pongamos un ejemplo. Cuando hablamos de la cada de los cuerpos, hablamos de un fenmeno general, pero cuando un arquitecto
habla de la plomada, se refiere a una lnea recta dirigida al centro d,e
la tierra. De este modo ha informado el concepto general'de gravedad, le ha dado una forma que le ayuda a construir. Puede utilizarse
como gua de verticalidad. Si al arquitecto quisiera ensear esta gua,
debe referirse a significados comunes; en este caso la gravedad como
significado comn pasa a constituir una novedad que dirige nuestra
actividad de constructores.

11

Ibid.vh-

72.

Informacin
16

17

Cap. 1. C o m u n i c a c i n e informacin

El mismo fenmeno o el mismo significado de gravedad se informaran de modo distinto, si hablramos del tiro parablico.
La informacin del significado expresa algo en relacin a un modo
de actuar.
La.informacin periodstica es tal, en tanto los datos publicados
sobre la bolsa de valores indiquen a los corredores qu hacer y en tanto la opinin del editorialista nos haga cambiar de idea respecto a algo.
La historia nos informa, en tanto orienta nuestra imaginacin hacia
los posibles resultados de nuestro actuar sobre la realidad social. Pero
con ms precisin, diramos que nosotros informamos los datos al
darles una utilidad especfica; la informacin no son los datos sino lo
que hacemos con ellos.
Nuestro contexto social nos ensea formas ms o menos comunes de usar las cosas y las relaciones; en este sentido podemos decir
que nuestros significados comunes estn informados o que'nuestra
comunicacin est informada, aunque en muchas ocasiones no sepamos exactamente por qu o para qu. Pongamos un ejemplo: cuando un cuento le dice a un nio que el patito puede ganar muchsimo
dinero si hace tal o cual cosa, que adems es muy buena moralmente
, hablando, ese cuento est trasmitiendo valores ticos que son guas
para la accin, y podemos decir que tiende a informarle sus acciones
futuras. Sera muy distinto que le sealara que, para hacerse rico, se
necesita usar del trabajo ajeno y que eso es muy malo. Ambos seran
modos de informar la comunicacin.
Cuando los significados comunes se informan de la misma manera, tendemos a actuar de modo similar. Dos sujetos tienen la misma
informacin, no cuando tienen los mismos datos, sino cuando tienen
el mismo modo de orientar su accin. Y cuando evocan en comn el
significado de su accin, se comunican la misma informacin.
' Un cientfico, trabajando en su gabinete, est tratando de informar la actividad propia o ajena, aunque su labor sea slo descriptiva;
ya que .con ello dar bases para reorientar la accin.
La comunicacin humana evoluciona y con ella la accin social,
gracias a las nuevas informaciones. Por otra parte, los significados
comunes pueden dejar de serlo, cuando se han informado de una
manera distinta. Pongamos un ejemplo: antes de Cristo, la cruz significaba castigo para los malhechores, algo as como la silla elctrica
'de hoy; despus de Cristo, el significado de la cruz cambi para los
primeros cristianos, evocaba en ellos la redencin del gnero humano;
indicaba tambin pautas de conducta a seguir. El significado para
ellos haba cambiado notablemente. Para los paganos significaba lo
'mismo qu'e antes. Cuando para unos ra seal de castigo y humillacin, para otros evocaba vida eterna. La comunicacin, en ese sentido, se haba roto entre los dos grupos.
-

Si en el mundo se dieran solamente procesos de informacin, no


podra haber sociedad. Afortunadamente esto no es posible.
Una teora de la informacin debera darnos instrumentos para
reconocer los mecanismos sociales que posibilitan la transformacin
de los sentidos de la accin social que remodelan los significados de
un grupo.
Cuando un partido toma el poder poltico tiende a informar, segn
sus tendencias, la sociedad. Cmo es que puede lograrlo o no? Esta
respuesta habr que responderla en el contexto histrico concreto,
segn los modos peculiares en que construye y orienta sus organismos
para el aprendizaje, la diversin, la hacienda, las obras pblicas, efe.
La informacin concreta habr de analizarse en su contexto, como
algo determinado y determinante que tiende a conformar el conjunto social.
Una teora de la informacin tambin deber brindar instrumentos lgicos que nos ayuden a comprender la lgica social de las distintas sociedades, para conocer la gua de transformacin que un grupo
humano est dispuesto a seguir.
Como se ve, la comunicacin y la informacin son fenmenos
ligados, son como hermanos siameses que comparten el corazn y dependen el uno del otro. Sin embargo, paradjicamente, se oponen.
Una nueva informacin contradice la anterior y esta nueva informacin no puede hacerse social y dirigir la accin del conjunto, si no
puede evocarse en comn.
As, comunicacin e informacin son dos aspectos de la totalidad
de una sociedad. La sociedad no puede ser tal sin la comunicacin y
no puede transformarse sin la informacin. Ambos conceptos no
pueden separarse del estudio de la sociedad global. Si se concibieran
como elementos separados perderan su razn de ser, sus races, el fundamento de su sentido. En la prctica, frecuentemente, se les separa
del proceso social global, pero entonces no puede entenderse el sentido de los significados que se evocan en comn, no puede entenderse
el porqu de las nuevas informaciones.

HACIA UNA CIEFNCN


del

FUNCIONAISMO
EN COMUNCACiN

Definir el funcionalismo, como definir cualquier cosa, requiere


de mltiples matices. A q u trataremos aproximarnos a una definicin con la que estaran de acuerdo muchos cientficos sociales, tanto
funcionalistas como otros que han adoptado diferentes corrientes
cientficas.
Entendemos al funcionalismo como un conjunto de teoras que
con diversos matices se adhieren a los siguientes conceptos:
a) Las funciones y las instituciones. Toda sociedad humana tiene
un conjunto de necesidades y un conjunto de instituciones para satis-'
facerlas. As, la funcin de una institucin social cualquiera, es satisfacer alguna o algunas de estas necesidades.
Esta idea, as expresada, la compartira desde luego, en principio,
cualquier cientfico social, aunque haran muchsimos distingos y
aclaraciones. Lo que caracteriza ms propiamente al funcionalist es
que para encontrar constantes en todas las sociedades humanas y elaborar un conjunto de leyes generales, que le den una teora cientfica
o un conjunto interrelacionado de leyes, elabora una serie de problemas funcionales comunes a toda sociedad, con el supuesto que bajo
la apariencia de una gram diversidad de conductas s ocultan los mismos problemas humanos: afecto, alimentacin, proteccin, etctera.
Para Eliceo Veron, "el funcionalismo, partiendo de una concepcin 'instrumentalista' de las reglas sociales, busca tras la diversidad
de costumbres la identidad de la f u n c i n " .
12

1 2

pg. 28.

Conducta, estructura y comunicacin,

Ed. Tiempo Contemporneo, Buenos Aires,


'
19

20

Hacia una definicin del funcionalismo

Cap. 2. Hacia una definicin del funcionalismo

21

i
Charles R. Wright, al sealar diversos niveles de anlisis deja teora funcionalista de la comunicacin, nos explcita este concepto.
En un primer nivel, Wright considera que los modos de comunicacin con o sin medios masivos de sta, estandarizan los fenmenos
sociales. Por lo cual cumplen una funcin, la cual debe analizarse.
En un segundo nivel, trata de esclarecer las condiciones para una
investigacin funcional de los modos de comunicacin masiva. Para
Wright, la pregunta bsica de la investigacin debe establecer las funciones y las disfunciones que pueden atribuirse a cada medio y la
manera en que pueden aislarse a travs de la investigacin. Cita la investigacin de Kimball
que pretende estudiar el impacto que tuvo
a travs del tiempo el hecho de que se cerraran los peridicos de Nueva York. El estudio muestrai,especialmente los modos alternativos de
comunicacin que la gente adopt para suplir los peridicos durante
el- tiempo que dejaron de circular. Nos permite ver cmo cambian las
.funciones en un lapso, pero no estaba diseada para mostrarnos el
impacto de la prensa sobre la sociedad y las instituciones sociales.
13

14

i5

' Nos cita tambin el caso del estudio de Lyle


que muestra el im' pacto que sufre la poblacin de Los Angeles, cuando se fusionan dos
peridicos y se reduce la circulacin. Tambin un estudio de Stei'ner sobre las reacciones de la gente cuando se le descompone su televisor.
En un tercer nivel del anlisis funcional, pretende ver la organiza
cin institucional de los medios masivos de comunicacin, examinando las funciones de algunas operaciones repetidas dentro de alguna
organizacin. Cita un estudio de Raz"
en el que este autor seala
como tarea del anlisis los problemas que presenta la introduccin de
.la T. V., especialmente en naciones pequeas y en vas de desarrollo.
El trasplante de las tcnicas del radio a la T. V . , sin crtica suficiente,
hace que la T. V . no cumpla debidamente sus funciones. Considera
tres normas de la radio profesional, que ms entorpecen que ayudan
ala T. V .
16

cia distinta. Otra norma es buscar audiencias grandes y heterogneas,


de distintas edades y clases sociales, lo cual hace que nunca se llegue
a las minoras. Una tercera norma es dar noticias al minuto, lo cual
impide que se profundice ms en los tenias.
Para Katz, estas conversiones son disfuncionales, ya que deben
buscarse las funciones inherentes a la naturaleza del medio, para lograr una expresin cultural de ms impacto.
Con estos ejemplos, volvemos a la primera idea de funcionalismo.
Los medios de comunicacin se convierten en instituciones que cubren
ciertas necesidades. Hay que estudiar los medios de comunicacin
desde el punto de vista de su capacidad para cubrir diversas necesidades o colaborar a que realicen adecuadamente su o sus funciones.
Ver qu necesidades satisface de hecho o ayuda a satisfacer, es bueno
para refuncionalizarlos y prever las reacciones sociales, si los medios
se acabaran o se transformaran.
Esta idea del funcionalismo podemos encontrarla con susmiatices en diversos textos. Sin embargo, no vamos a decir que todo
funcionalista cree que toda funcin producida institucionalmente es
indispensable. Esta idea sera un dogma sin ninguna crtica. Robert
Merton, uno de los ms prestigiados funcionalistas, norteamericano,
seala:
18

Algunos analistas funcionales han supuesto gratuitamente que todas las


estructuras sociales existentes d e s e m p e a n funciones sociales indispensables.
Esto es pura fe, misticismo si se quiere, y no el producto final de una investigacin continuada y s i s t e m t i c a .
19

b) Equilibrio y conflicto. Las sociedades humanas tienden al equilibrio. Poseen mecanismos para regular sus conflictos, sus "disfunciones". Las reglas con las que se conducen los individuos estn fijadas y
podrn cambiar segn los nuevos medios con que cuente una sociedad
1 8

Una primera norma es el ideal de trasmisin sin interrupcin.


Esto hace que se agote el talento y convierte en trivial la T. V., la hace
como el radio, fondo para otras actividades, en vez de una experien1 3

En Blumei y Katz (Eds.). SageAnnualReview of Comunication Research, London,


1974. vol. 3, cap. 9. "Functional analysis and mass communication revisited".
Kimball. "New York readers in a newspaper shutdown" en Joumalism Review, Fall,
1963. 47-56.
'
1 4

'5 Lyle. "Audience impact of a double newspaper merge". Joumalism quarterly, Spring,
1962. 145-157.
. .
1 6

Steiner. People lookat televisin, Knopf, New York, 1962.


Ketz. "Televisin as a horseless carrige". G. Gerbner, et al (Eds.). Communication
technlogy and socialpolicy, John Wiley, New York, 1973.
1 7

En Malinowski. Una teora cientfica de la cultura, Ed. Suramericana, Buenos Aires,

1970.
Radcliffe-Brown. Estructura y funcin en las sociedades primitivas, en Pennsula-Barcelona.
Schramm (Ed.). Mass communication, en la parte The structuje and function of mass
communication, los artculos de Lasswell y el de Learner publicado por University of Illinois
Press, Urbana, 1960.
Blumer y E . Katz (Eds.). op. cit., el artculo The uses of mass communication, el artculo de Cazanuve: " T . V. as a functional alternative to traditional sources for need satisfaction", pag. 213.
"Importancia y naturaleza de la comunicacin", de E . L . Hartley y R. E . Hartley en
los Medios de comunicacin social. Steinberg y Bluem (Eds.). Ed. Roble, S. A., 1972. En
el mismo libro ver el artculo de Pcterson: "Por qu los medios de comunicacin son as?"
1 9

Robert Merton. Teora y estructura sociales, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,

1965, pg. 49.

Cap. 2. Hacia una definicin del funcionalismo

Hacia una definicin del funcionalismo

para relacionarse, pero podrn hacerlo sin necesidad de una irrupcin


violenta. Las sociedades humanas tienden a generar estos recursos de
autorregulacin.
El anlisis de estos elementos tendientes al equilibrio constituye
un punto de gran importancia en la ciencia funcionalista y, en particular, en las teoras funcionalistas de la comunicacin.
Esto es claro para Enzensberger, cuando seala que "unas crisis
estructurales de antiguo origen, como en el caso de la minera del carbn, pueden solucionarse mediante una simple recuperacin de atrasos, lo cual significa una solubilidad dentro del propio sistema".
En esta perspectiva, los problemas aceleran la bsqueda de mejores modos de solucin, y la evolucin social tiende a generar nuevos
modos de equilibrio, al modernizar los recursos. As, la sociedad no
permanece esttica. Sus disfunciones le ayudan a perfeccionarse y, a
la larga, puede acabar por transformarse mucho y esto sin necesidad
de hecatombes y masacres. Los investigadores de la comunicacin en
Estados Unidos, donde predomina la escuela funcionalista en materia
de comunicacin social, segn W. Schramm, "tratan de encontrar
algo acerca de por qu los humanos se comportan en la forma que lo
hacen y cmo puede la comunicacin hacer posible que vivan juntos
ms feliz y productivamente. Por lo tanto, no es de sorprender que
numerosos investigadores de la comunicacin se hayan ocupado ltimamente en el problema de la forma en que las naciones del mundo
puedan comunicarse eficientemente y cmo puede ayudarles la comunicacin a comprenderse mejor entre s y a vivir en paz."
20

2 1

Sin embargo, no podemos estereotipar las teoras funcionalistas


hasta el extremo de decir que siempre e invariablemente eliminan
el conflicto del anlisis social, ni tampoco decir que slo conciben el
conflicto como disfuncin o conducta desviada que hay que regresar a
su cauce. Dentro de la Sociologa y d l a Antropologa Social, vemos
teoras que en la lnea funcionalista de equilibrio tienden a considerar el conflicto como elemento importante y aun fundamental del
anlisis social. Entre estos autores, podemos considerar a Lewis Coser
y Max Gluckman, ' que ven en la integracin familiar, en las relaciones de subordinacin, en las innovaciones, en las diferencias de socializacin, en los ritos, verdaderos conflictos estructurales que hacen
posible la vida social; donde un grupo se identifica por contraste con
2 2

2 0

H. M. Enzensbergcr. Elementos para tina teora de los medios de comunicacin,


Cuadernos Anagrama, Barcelona, 1972, pg. 8.
W. Schramm. La ciencia de la comunicacin humana. Editorial Roble, Mxico, pgs.
15 y 16.
3 1

2 2

Cfr. Lewis Coser. Nuevos aportes a la teora del conflicto social, Ed. Aniorrortu,
Buenos Aires, 1970.
Max Gluckman. Custom and conflict in Africa, Ed. Basil. Blackwell Oxford, 1973.

23

sus enemigos; donde s hay mecanismos para protestar contra el orden oficial cuando ste se desva y con ello reforzar el antiguo orden.
El conflicto para estos autores es un elemento central para mantener
el orden y el equilibrio.
Dentro de las teoras de la comunicacin podemos decir que para
algunos autores ms o menos originales el conflicto se plantea como
un elemento importante del anlisis. Un caso ya muy difundido es el
maestro Marshall Me. Luhan. Para l, el anlisis de la comunicacin
se basa en el enfrentamiento de dos tipos de condicionamientos de la
percepcin. A los medios de comunicacin, los divide en medios
hot y medios cool. Los hot (calientes) son medios que dan muchos
elementos o elementos muy definidos para decodificar una imagen;
entre este grupo estn la imagen cinematogrfica, que es muy clara
y el escrito que nos da conceptos claros y lineales. Los medios cool
(fros) son los que nos proveen pocos elementos para la dcodificacin; entre ellos est la imagen de televisin, que no es tan clara corno
la del cine y en la que frecuentemente vemos cosas que no est enfocando la cmara, ya que un dibujo sencillo lo podemos tomar por
una decoracin muy elaborada.
En un gnero de medios las cosas son muy definidas, en otros no.
Sin embargo, en el cine puede haber elementos muy claros para la decodificacin del mensaje, en cuanto a la imagen se refiere y elementos
muy poco claros en relacin al significado de una actitud que el espectador debe interpretar. Eso es, porque dentro de un medio hay
muchos medios. Algunos de ellos pueden estar en pugna: los hot
contra los cool. Con el dominio de la imprenta, la civilizacin occidental logr una cultura hot; hoy en da, segn Me. Luhan, tendemos a una
cultura cool, porque entre los medios actuales de comunicacin tienden a preponderar los medios con pocos elementos de decodificacin,
que entrenan a nuestra percepcin para una relacin comunicativa
cada vez ms cool. De esta manera, antes tenamos un equilibrio social basado en una cultura hot y, posteriormente, tendremos un equilibrio basado en una cultura cool.
El conflicto no se centra en los hombres, sino entre los medios qSc
afectan a los hombres, por lo cual la sociedad puede'guardar cierto
equilibrio, mientras los medios nos transforman y se transforman. Aunque desde luego se tender a romper modos de relacin social demasiado codificados, y esto originar conflictos, pero no necesariamente
con grandes enfrenamientos. Los que hayan decidido abandonar una
vida exageradamente codificada en cuanto a pautas socioeconmicas,
arte estereotipado, etc., dejarn que esa sociedad se pudra con sus
cdigos y darn paso a otra, donde la libertad individual est menos
23

2 3

Cfr. Me. Luhan. La comprensin de los medios, Ed. Diana, Mxico, 1970.

24

Hacia una definicin del funcionalismo

Cap. 2. Hacia una definicin del funcionalismo


24

sujeta a estereotipos. As la sociedad tender al equilibrio, aunque


.haya pugnas, pero stas no necesariamente sern entre los hombres
sino entre los medios.
c)' La estructura social. La sociedad humana es un organismo
interrelacionado, cuyos elementos forman una estructura donde cada
uno. d ellos se afecta si alguno deja de funcionar. As, el smil o
la metfora de la interralacin biolgica del cuerpo humano, es til
para contrastarlo con el ser social: si el hgado se paraliza, todo el
sistema biolgico se ve en problemas. De esta manera, tanto la sociedad como su smil estarn sanos mientras todos sus rganos funcionen bien, as como podr mantenerse en vida en tanto sus rganos
vitales continen su actividad interrelacionada.
Esta idea organicista nos lleva de inmediato al concepto de interrelacin. La interrelacin se da entre los individuos que dentro
de 'instituciones pueden desempear roles los unos con respecto de
los otros con cierta regularidad. Las instituciones que engloban a los
individuos tambin estn interrelacionadas; unas esperan que otras
se comporten de cierta manera preestablecida dentro de la sociedad:
que .presten x o z servicios; y en el momento en que instituciones que
prestan servicios o cubren funciones vitales para la sociedad dejan de
funcionar, la sociedad total entra en crisis.
Aqu podemos vislumbrar las nociones de estructura social y de
sistema social para las teoras funcionalistas. Para algunos autores,
las relaciones de los individuos dentro de una institucin forman una
estructura; as, la familia, los sistemas bancarios, el transporte, for'rnan estructuras sociales que se enlazan dentro de un sistema. Para
otros, la estructura es toda la sociedad. Estas cuestiones son problemas de terminologa que en ocasiones se convierten en problemas
para la comunicacin cientfica, aun entre los mismos funcionalistas.
Una estructura social o un sistema social puede considerarse para
su estudio como un conjunto de variables interrelacionadas y cada
una, de estas variables posiblemente forme escalas. Tambin es factible analizar las variables como causantes unas (independientes) y
corrjo causadas otras (dependientes) dentro del todo estructural.
Con este concepto de organismo interrelacionado, no podemos
hablar -de una corriente cientfica de las puras funciones, sino tambin rife las estructuras, y de all que se le d tambin el nombre de
estru ctural- funcionalismo.
25

2 4

Ver Me. Luhan. la comprensin de los medios, Ed. Diana, Mxico, 1971.
Entindase aqu variable como un conjunto de valores que pueden predicarse de una
estructura que estudiamos, formando una clasificacin. (Cfr. J . Galtung. Teora y mtodo
de la investigacin social, Ed. Eudeba, Buenos Aires, 1966, tomo 1, cap. 3.
'
2 5

25

E modo de concebir la estructura entre los funcionalistas no es


nico. Esta corriente ha producido muchas concepciones distintas
de estructura que se acercan a los rasgos generales sealados en este
inciso. No es objetivo de este libro discutir estos conceptos de manera ms detallada. Los miembros del estructural-funcionalismo tampoco se han puesto de acuerdo en el nivel en el que debe estudiarse la
estructura y na faltan las divisiones y los enfrentamientos internos.
Un ejemplo de estas rupturas podemos verlo en los planteamientos de Robert Merton que se opone tanto a los que han querido elaborar una teora sobre la totalidad social, como Talcott Parsons y los
meros empiristas que slo se preocupan de elaborar sus hiptesis o'peracionales de trabajo, como ha sido el caso de Lazarsfeld en varias de
sus investigaciones. Para Merton la sociologa, hoy en da, est lejos
de poder producir una gran teora, como lo ha hecho la fsica, pues,
segn dice, los fsicos han trabajado mucho ms tiempo que los socilogos:
26

Creo que nuestra principal tarea hoy es formular teoras especiales, aplicables a campos limitados de datos-teoras, por ejemplo, de dinmica de clases,
de presiones de grupos a n t a g n i c o s o de la corriente de poder y el ejercicio
de la influencia interpersonal - y no buscar inmediatamente la estructura
conceptual "integradora" suficiente para sacar de ella todas esas y otras teoras.
27

Merton ha llamado a este tipo de teoras "especiales" "teoras de


alcance medio" y a la bsqueda y empleo de stas se han dedicado
muchos funcionalistas.
d) La historia. La sociedad puede estudiarse sincrnicamente:
ver sus necesidades satisfechas por instituciones que con ello cumplen sus funciones. Las instituciones se transforman para cumplir
mejor sus funciones y para responder a las nuevas necesidades .
Este concepto, para ser entendido, requiere de una discusin. Si
contrastamos este postulado con otras posturas tericas quiz sea
mejor comprendido.
Podramos decir, dentro de una lnea funcionalista, que no necesitamos conocer la historia electrnica para saber mo funciona un
1

2 6

Sobre el concepto de estructura dentro del funcionalismo vase:


Merton. op. cit.
T. Parsons. El sistema social. Ed. Revista de Occidente, Madrid, 1966.
Radcliffe-Brown. Estructura y funcin en las sociedades primitivas, Ed. Pennsula,
Barcelona, 1974.
i
Malinowski, op. cit.
,
R. Firth. Elements of social organization, Watts & Co., London, 1963.
Merton. Op. cit., pg. 19.
2 7

26

Hacia una definicin del funcionalismo

Cap. 2. Hacia una definicin del funcionalismo

radio, cmo se interrelacionan sus partes. Del mismo modo, podemos decir, en principio, que no necesitamos conocer la historia de
una sociedad, para decir cmo funciona su sistema social y con l su
sistema de comunicacin.
En esta similitud metafrica, hay dos supuestos lgicos que debemos desentraar. Se supone un funcionamiento dado como en un
organismo. Se supone tambin que al cientfico lo que toca es decir
cmo funciona.
Si formulamos slo la pregunta cmo se interrelaciona para funcionar? estamos dentro del modo terico del funcionalismo. Pero si
formulamos las preguntas por qu y cmo la sociedad lleg a funcionar as?, entonces nos estamos moviendo en otra dimensin del
anlisis. En la primera pregunta tomamos el ser social y por ende su
estructura de comunicacin como algo dado, en la segunda como
algo que lleg a ser as por la intervencin de los hombres.
En el primer supuesto, es ms difcil preguntarse por la legitimidad de este funcionamiento social que en el segundo. Si aceptamos
el primer postulado, necesariamente limitamos ms las posibilidades
de criticar al sistema dado. En esta perspectiva no nos es posible examinar por qu se dio precisamente as y no de otra manera y, con
ello, se nos coarta la posibilidad de explicarnos por qu funciona de
ese modo esta sociedad y no de otro.
No quiero decir que los funcionalistas nunca usen datos del pasado. Sino que la realidad no se ve como un proceso evolutivo interdependiente donde se nos explique por qu las cosas son as y no de
otra manera. Es probable, y hoy se discute mucho acerca de esto,
que el funcionalismo tericamente no rechaze el carcter evolutivo o
cambiante de la historia; sin embargo, es un hecho que, a nivel metodolgico, prescinde de esta consideracin.
Pongamos un ejemplo: Schramm, al hablar del desarrollo de la
comunicacin en una perspectiva histrica, dice de la imprenta:

27

quienes no saban leer era un incentivo... y as fue como' tuvo, una


influencia definitiva en el desarrollo de la educacin pblica. Entonces, unos comerciantes hbiles se dieron cuenta de que podan . . . as
fue como naci la comunicacin con el pblico o con las masas...
pubcidad; grandes organizaciones editoras...". El decir "era un
incentivo" no basta, ya que tambin los escritos de Rousseau fueron un incentivo para convertirse en Robinson Crusoe, pero slo uno
que otro lo hizo. Habra que hablar de un conjunto de elementos
interdependientes que nos sealaran una totalidad estructurada. Va
que la imprenta con sin energa humana no puede'ser la causa de
tantas cosas.
Con esta crtica he faltado a mi propsito de exponer l'funciona.lismo como si yo fuera funcionalista. Pero lo hice as por dos razones:
si dijera que el funcionalismo es puramente "sincrnico",' faltara
a la verdad y sera fcil demostrarlo, puesto que frecuentemente usa
datos del pasado. Si dijera que le interesa la historia, n faltara a
la verdad, algunos tericos del funcionalismo lo han dicho, y entonces, debemos contrastar el uso que hacen de la historia con otro
m t o d o que veremos en la parte final. As que esta crtica, nos ha
ayudado a ubicar ms el funcionalismo, al menos, as me parece. .
A veces el funcionalismo usa la historia de un modo que podramos
llamar cronologa, y esto no es por ser irreverente, sino por aclarar sus
caractersticas. A pesar de que podemos decir que el estrucfural-funcionalismo arranca a partir de los planteamientos del Emil Durkheim,
no hace, como l sealaba, una historia sociolgica o una sociologa
histrica, ya que "cuando se intenta explicar un fenmeno es necesario explicar separadamente la causa eficiente que lo produce y- la
funcin que cumple".
Lo que s no puede negarse es que los estudios funcionalistas utilizan constantemente la historia reciente. Por ejemplo, si preguntamos a un funcionalista: por qu la iniciativa privada en Mxico
requiri en 1973, 4 500 millones de pesos en publicidad? .Nos responderan con una investigacin ms o menos planteada en esta forma: En aos pasados se ha visto que hay una correlacin .promedio
de 'x'. entre la inversin en publicidad y el aumento en las ventas. Si
la publicidad se disminuye en una empresa, la marca competidora
toma ese mercado. Esto hace que se tienda ms a*umen'tar que a
disminuir el volumen de publicidad. Adems, si consideramos las
29

30

31

L o m s emocionante de la imprenta movida por energa no humana surgi aproximadamente en la misma p o c a en la que se la necesitaba para llegar a la masa de nuevos l e c t o s .
28

Pero si Schramm relacionara esta aplicacin de energa con las


necesidades de la poca, con los requerimientos sociales, con las necesidades crecientes de informacin de la revolucin industrial, con
la incorporacin de la literatura como mercanca, etc., entonces no
slo sera algo "emocionante", sino que sera lo normal, y sera de
extraarse que no se hubiera aplicado. El escrito contina: "Para

2 3

Malinowski. Un estudio cientfico de la cultura. Ed. Suramcricana.


Evans Pichard. Antropologa social, en Fichas de Nueva Visin, 1971.
Robcrt Merton. Op. cit.
E . Durkheim. Las reglas del mtodo sociolgico, Ed. La Plyade, Buenos Aires, 1972.
Dato tomado de: La anatoma de la publicidad en Mxico, de Vctor Bernal Sahagn. Ed. Nuestro Tiempo. Mxico, 1974.
3 0

t
Schramm. "Su desarrollo" en el libro: Los medios de comunicacin social. Steinberg y Blucm (Eds.). Ed. Roble. S. A., 1972, pg. 48.
2 8

3 1

28''

C a p . 2. .(Hacia una definicin del funcionalismo

Acercamiento al proceso de c o m u n i c a c i n

porrelaciones pasadas, vemos que un aumento de ' y ' en la publicidad


dar como resultado una ampliacin en las ventas, de aproximadamente tanto, lo cual concuerda con el aumento habido en 1974. Y para
1979, considerando los mismos factores, las ventas aumentarn en 'z',
si la publicidad aumenta en 'w'. Eso es sostenible con 'b' probabilidades, si las tendencias actuales continan.
Este ejemplo nos muestra un modo tpico de correlacionar ten' denoias, muy utilizado en los anlisis funcionalistas. Es, de alguna
manera, otro modo de utilizar los datos del pasado.

ACERCAMIENTO A L PROCESO
DE COMUNICACIN
Wilbur Schramm, se refiere a la comunicacin as: "Hoy nosotros definimos comunicacin diciendo simplemente que es el com-'
' partir' una orientacin con respecto a un conjunto informacional de
signos". Y considera informacin como "cualquier contenido que
reduce la. incertidumbre o el nmero de posibles alternativas en una
situacin".
Para que se d este proceso de compartir informacin, reduciendo Ja incertidumbre, en el esquema ms simplificado de la comunicacin, deber contemplarse por los menos:
32

33

Emisor

Mensaje

Receptor

El mensaje est en determinada etapa del proceso, separado del


emisor y del receptor. Y el mensaje consiste en una seal o conjunto
d"seales organizadas y emitidas que el receptor interpretar. La
.interpretacin para el receptor puede tener un significado ms o menos similar o ms o menos diferente que para el emisor.
Para Schramm "uno de los principios bsicos de la teora general
de la comunicacin" es "que los signos pueden tener solamente el significado que la experiencia del individuo le permita leer en ellos",
ya,que slo podremos interpretar un mensaje dependiendo de los signos
que conocemos y de los significados que hemos aprendido a atribuirles. Para Schramm esto constituye un "marco de referencia" y en
funcin a l. es cmo puede comunicarse un sujeto o una colectividad.
34

3 2

Schramm. "The nature of comunication between humans", en el libro: The process


and effects of mass comunication. Schramm y Roberts (Eds.), University of Illinois Press
Urbana, USA, 1971, pg. 13.
Ibid.
La ciencia de la comunicacin humana, Editorial Roble, Mxico, 1972, pg. 17.
3 3

3 4

29

En la medida en que el "marco de referencia" de dos colectividades sea diferente, aumentar la dificultad de comunicarse o eje compartir un conjunto informacional.
Pero la interpretacin del mensaje se complica an ms, ya que
hay diferentes tipos de significados. Uno denotativo, que es comn,
como la palabra rbol, mesa, etc., tienen significados sealados por e!
diccionario; pero tambin existen significados connotativos, de contenido emocional. As, para todos la estrella de David puede representar al pueblo hebreo (denotacin), pero para un j u d o connotar
algo ms.
Adems, para Schramm el mensaje tendr un significado manifiesto y un "significado latente". Cuando se nos trasmite el tono de la
voz, el gesto, el estilo literario, nos dicen tanto o ms del contenido
que el mensaje mismo. As, un "buenas tardes", con el ceo mlencarado y en tono agresivo, puede trasmitimos un mensaje distinto
al solo contenido de las palabras.
Al mismo tiempo un mensaje puede tener varios.mensajes paralelos. Por ejemplo, de una frase hablad
adems de lo que se diga,
podemos suponer por el acento el lugar de origen del sujeto errhsor,
por los datos que maneja, una preparacin universitaria o su adscripcin a una corriente ideolgica, etc. En un escrito o en una pelcula,
las diferencias de colores, de composicin de las imgenes, nos dicen
algo ms que las palabras que se escriben o se dicen.
Este conjunto de mensajes paralelos nos habla de que en el mismocomunicado existen diversos canales de trasmisin y en cada medio
de comunicacin, ya sea interpersonal o masiva, existe diversidad de
canales, por lo cual la comunicacin se convierte en algo complejo y
las posibilidades analticas de cada uno de estos factores se hacen
"nuy grandes.
An podemos sealar otros problemas. Los individuos que reci' ben un mensaje lo relacionarn con grupos sociales a los que estn
adscritos; y considerarn negativo o positivo, aceptable o condenable, el mensaje, segn ayude o no al buen funcionamiento de su o sus
grupos de referencia. Juzgan el mensaje de acuerdo a si da valor o no
a su grupo o sus grupos.
Pero como un mensaje es siempre un c o n j u n t l e mensajes paralelos, los diferentes grupos de referencia pueden cribar el contenido
manifiesto y. adoptar contenidos latentes o pueden hasta transformar
los contenidos manifiestos. En casos de grandes prejuicios puede
llegarse hasta la transformacin del mensaje en su opuesto.
Ante tal variedad de problemticas, el primer esquema simplificado de la comunicacin nos ayuda poco para describir e interpretar
los diversos mecanismos de la comunicacin, por lo cual se hace necesario el planteamiento de nuevos esquemas. Pero antes, vale la pena

30

Acercamiento al proceso de c o m u n i c a c i n

Cap. 2. Hacia una definicin del funcionalismo

recordar el contexto cientfico funcionalista en el que nos estamos


moviendo. Para ello, veamos esta cita de Schramm que nos reubica
en la cuestin:
. . . los mensajes muy rara vez tendrn un p r o p s i t o singular y esto, muy
frecuentemente, hace que el contenido manifiesto no sea en absoluto el contenido importante. Y no es nada impertinente decir que la c o m u n i c a c i n
hace Ib que un individuo, grupo, sociedad necesita en un momento dado
para relacionarla, a, partes de su medio ambiente. L a c o m u n i c a c i n es el gTan
instrumento de relacin. Relaciona a individuos entre s, hace posible que
los grupos funcionen y las sociedades vivan armoniosamente. Relaciona a
un artista con su audiencia, a un maestro con sus alumnos, a un, lder con su
gente. Pero, sin embargo, ofrece oportunidades de peligrosas amenazas y en
la c o m u n i c a c i n encontramos que stas se incrementan.
35

Schannon y Weaver
nuevos elementos:

Fuente

36

complican ms el esquema aadiendo tres

Mensaje

Destinatario

Feedback

A q u los nuevos elementos nos dan una categora para construir


el mensaje, otra para entender el mensaje por parte del destinatario y
una respuesta del destinatario a la fuente.
Los modos en que se estudien cada uno de estos apartados puede
ser muy variado y cada uno de jilos se presta a la formulacin de una
teora cientfica al respecto o, >ara ser ms preciso, la elaboracin de
lo que Merton ha llamado una Lcora de alcance medio.
Osgood
ha elaborado un esquema, considerando a los dos polos como emisor receptor al mismo tiempo:
7

3 5

Schannon. 1971, pg. 19.


Schannon y Weaver. 77ie mathematical theory of communication. Urbana: University of Illinois, 1949 (Citado por Schramm, 1971, pg. 23).
Cfr. Osgood. A vocabulary for talking about communication. Urbana, Illinois Press
(Citado por Schramm, 1971, pg. 24).
3 6

3 7

31

Este diagrama nos sirve para esquematizar un proceso dTelacin


interpersonal, aunque en principio podra ser aplicable a otros modos
de comunicacin.
',
Ahora bien, el feedback o mensaje de retorno, no skVpuede partir del que lo recibe. El mensaje mismo puede ser fuente de retroalimentacin. Un escritor, al corregir su novela, encuentra elementos,
segn su criterio, para decir mejor las cosas.
Falta agregar los problemas de canal por el cual se enva un mensaje, con lo cual tendramos nuevos esquemas:

Fuente

'

*"

Codificador

Canal

Mensaje

Feedback

Decodificador

Receptor

Habremos de considerar entonces los problemas del canal en cuanto portadores del mensaje y del mensaje de retorno o feedback. Las
limitaciones de los canales, los ruidos u obstculos que evitan que los
mensajes lleguen a los destinatarios como era previsto p o Ja fuente.
Tambin habr que estudiar los "marcos de referencia" de emisor
y del receptor, ya que si no hay un campo comn de experiencias similares, no podr decodificarse el mensaje como el emisor lo prevea.La consideracin de estos elementos nos situara ante'muchos
nuevos esquemas. Pero como podr deducirse de lo que hemos dicho,
la complejidad de la cuestin excede con mucho las posibilidades'de
presentacin mediante dibujos.
Como ya hemos sealado, cada mensaje implica varios mensajes,
cada canal varios canales o medios - c o m o veamos en la brevsima
descripcin de la teora de Me. L u h a n - , marcos de referencia y grupos de referencia distintos, connotaciones y denotaciones de diversas
ndoles, los tipos de retroalimentacin, las caractersticas de cada medio, las relaciones interculturales, los tipos de signos, los diversos lenguajes, problemas del ruido, de la energa. Esta vastsima gama .de
cuestiones hace que el organismo social y sus modos de interrelacin
o comunicacin se revelen como una gigantesca problemtica. Sobre
ella, la ciencia funcionalista de la comunicacin se esfuerza por presentar un cuadro de su funcionamiento, mostrando relaciones aisladas. Y no es que los tericos de esta corriente piensen que la fisiologa social es slo una suma de estas funciones, no, para ellos se trata
de un organismo integrado. Sin embargo, podemos decir que por
ahora la ciencia de la comunicacin funcionalista est en un momento de anlisis, de divisin, para el conocimiento aislado de laspartes'y
tiene pocos intentos de sntesis.

HACA UNA (JEHNCN


del

ESTRUCTURAISMO
EN COMUNICACIN

Para entender qu es el estructuralismo y poder contrastarlo con


otras corrientes tericas hay que ubicarnos en una perspectiva distinta al funcionalismo.
Un elemento que nos ayudar a entender la diferencia ser el separar realidad de modelo estructural. El modelo estructural ser en
el estructuralismo la elaboracin terica con la cual el cientfico social analiza la realidad como una estructura social.
a) El modelo estructural. Veamos un modelo estructural para
comprender mejor la idea y posteriormente profundizar en los conceptos.
Tomaremos el modelo actancial que Greimas desarrolla en s u i i bro Semntica estructural,
El modelo pretende ser una identificacin de principios de organizacin relacional que produce significacin.
Se ha usado para analizar diversos tipos de relatos en base a algunos
de sus elementos que le permiten significar y, en general, detectar el
significado del actuar social. Obviamente presentaremos aqu el modelo de modo muy esquemtico.
Un primer concepto dentro del modelo es la categora
tactante.
El actante es un tipo o un estereotipo de personas u objetos que cumplen determinados roles dentro de un gnero de relfftos, por ejemplo,
villanos, prncipes, hadas buenas, princesas, que en el tipo de relato
considerado siempre actan de manera similar.
En un conjunto de relatos en los que encontramos siempre a los
mismos actores tipo (al prncipe, al villano, al hada buena, etc.), que
cumplen siempre las mismas funciones (el villano se roba un bien
38

3 8

Editado en espaol por Editorial Credos, Madrid, 1971.


33

34

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo

preciado, el prncipe lucha con el villano, etc.), aunque difieran las


acciones concretas podemos decir que estas funciones y estos actantes constituyen una estructura tipo, la cual es propia de un gnero.
Podramos decir que todos los relatos de ese gnero van a tener esos
actantes que tendern a relacionarse de esa manera y no de otra. No
es casual que siempre haya una distribucin similar de papeles; esta
distribucin se debe a la estructura y podemos decir que se trata de la
estructura de ese gnero. Hablamos de ella explcitamente cuando
hemos mostrado formalmente cmo se da en la realidad y a qu reglas obedece.
Hasta aqu podemos decir que nos movemos en la dimensin terica del formalista ruso Vladimir Propp en su libro Morfologa del
cuento ruso. Pero para Greimas, hay que preguntarnos por las relaciones posibles de los actantes entre s y formular una categorizacin,
a fin de representar una sintaxis de actantes, suficientemente abstracta y formal como para poder aplicarla a muchos tipos de relatos.
Veamos el siguiente esquema:
Destinador

> Objeto

Oponente

Sujeto <

Destinatario
Ayudante

Hacia una definicin del estructuralismo

3. Existen tambin dos fuerzas opuestas. Unas consisten en apoiv


tar ayuda operando en el sentido del deseo o facilitando la comunicacin; otras, por el contrario, consisten en crear obstculos, oponindose a la realizacin del deseo o a la comunicacin del objeto.
De aqu, podemos distinguir dos actantes diferentes y opuestos:
ayudantes y oponentes, que sern actantes circunstanciales y no los verdaderos actantes del espectculo.
.
El modelo actancial supone, desde luego, una descripcin del universo en el cual se realiza la accin. Puede ser utilizado para aclararnos las fuerzas que operan en un relato o en una teora, con lo cual
podemos tener una visin sinttica del conjunto.
Las particularizaciones eventuales del modelo deberan, referirse,
sobre todo, a la relacin entre sujeto y objeto y manifestarse como
una clase de variables constituidas por relaciones de significado, propias del conjunto.
Greimas, para ejemplificar la operabilidad de su modelo, dice que
" . . . la ideologa marxista, al nivel del militante, podra ser distribuida, gracias al deseo de ayudar al hombre..." y utiliza as los elemen-,
tos de su modelo en relacin a esta teora:
<
1

Sujeto,
Objeto
Destinador
Destinatario
Oponente
Ayudante

Greimas considera tres ejes, en la relacin de este modelo:


1. Entre el sujeto que busca un fin o un objeto, se forma una
tendencia guiada por el deseo del sujeto hacia el objeto, ya sea para l
mismo, en cuyo caso se convierte tambin en destinatario, o para
otro. Entre el sujeto y el objeto hay una relacin teleolgica. El sentido de la accin del sujeto, o la relacin semntica, estar dada por
el deseo. Entonces tendremos una primera categora actancial ligada
por el deseo y podremos definir un gnero por esta primera categora.
2. Un segundo eje; lo forman el destinador y el destinatario; aqu
el objeto es el intermediario de la comunicacin entre ambos. La comunicacin nos da una segunda categora actancial. Podramos caracterizar a un gnero tambin por el modo en que se realiza o no la
comunicacin entre los actantes.
En una relacin de conquista matrimonial, en la que no aparecen
padres, podra darse que el mismo actor tuviera en s dos actantes:
l = sujeto + destinatario
ella = objeto + destinador

Las dos categoras actanciales que hemos visto parecen construir


un modelo simple, centrado en el objeto que es al mismo tiempo objeto de deseo y de comunicacin.

35

- Hombre
- Sociedad sin clases
Historia
Humanidad
- Clase burguesa
- Clase obrera

'

Cada uno de estos actantes tendra funciones especficas que


cumplir y por lo mismo se daran relaciones entre s. Describiendo
estas relaciones de significado, describiramos sincrnicamente una
estructura.
Este m t o d o ha sido utilizado por algunos antroplogos y socilogos para estudios de religiosidad popular. Nos puede $er muy til
para estructurar las relaciones de significacin entre los elementos de
un relato, teora o relacin social, al ofrecernos un modelo sintctico
como instrumento para observar e interpretar la realidad.
39

40

3 9

Siguiendo este modelo estructural en Mxico se han realizado algunos estudios: Ignacio Castillo escribi uno, llamado "San Pueblo" sobre un poblado del estado de Sn. Luis.
El mismo modelo, junto con otros instrumentos tericos, se han utilizado por un grupo de
socilogos de la Universidad Iberoamericana, dirigidos por Gilberto Gimnez, para estudiar
la religiosidad popular en el Santuario de Chalma, en el estado de Mxico.
4 0

Cfr. Nicole Belmont. "Las creencias populares como relato mitolgico". En el libro El proceso ideolgico, de Eliceo Vern (Ed.). Editorial Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973.

36

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo

Este modelo no nos explica el porqu de las cosas, simplemente


nos muestra una estructura abstracta a la que se adaptan los relatos
para significar.
E l modelo actancial de Greimas ha tenido la finalidad de introducirnos al concepto de modelo estructural. Aqu entenderemos el
concepto como un conjunto de categoras abstractas, interrelacionadas unas con otras de cierta manera ms o menos constante, que se
especifica y nos ayuda a entender cmo es que las relaciones humanas significan, y, por tanto, cmo es que mueven a la accin dentro
de esas estructuras de significacin.
Veamos ms detenidamente algunos conceptos bsicos:
, En el estructuralismo se utilizan modelos para estudiar la significacin de la accin humana en su contexto. Las unidades interrelacionadas no se consideran como un conjunto de rganos, sino como
formas significantes. De aqu que tenga una diferencia de enfoque
totalmente distinta a la del estructural-funcionalismo.
El estructuralismo ha derivado sus modelos de la lingstica estructural, a partir de Ferdinand de Saussure, y ha aportado muchos
elementos a la teora elaborada por este autor, en su libro Curso de
lingistica general.
En sta perspectiva, los estructuralistas, interesados en desarrollar
modelos para el anlisis lgico de los relatos que nos ayudan a explicarnos sus relaciones significantes, pretenden elaborar una lingstica
que vaya ms all de la frase y, con ello, mostrarnos las estructuras a
trav.s de las cuales, el relato se convierte en un medio de comunicacin y sin las cuales no nos sera posible entenderlo. Estos modelos
constituyen conjuntos de reglas combinatorias de los significantes que
,nos permiten evocar significados comunes, es decir, informarnos y
comunicarnos.
Trabajando en estos intentos, que constituyen ya un considerable
acervo cientfico para el anlisis de la comunicacin humana, encon41

4 1

Algunas obras accesibles sobre el tema:

El anlisis estructural del relato. Barthes, Greimas y otros. Editado por Tiempo Contemporneo, "Colecc. Comunicaciones", Buenos Aires, 1970.
' Introduccin a la literatura fantstica, de T. Todorov. En Tiempo Contemporneo, "Colecc. Comunicaciones", Buenos Aires, 1974.
Figuras retricas y estructuralismo. G. Genette. En Crdova, Ecuador, 1970.
Anlisis estructural de la novela. N. Pizarro, Siglo XXI, Madrid, 1970.
Investigaciones retricas II. Jean Cohn, Bremond y otros. Ed. Tiempc Contemporneo,
"Colecc. Comunicaciones", Buenos Aires.
Lo verosmil. Roland Barthes, J . Gritti, C. Metz y otros. Ed. Tiempo Contemporneo,
"Colecc. Comunicaciones", Buenos Aires.
Estudio estructural y tipolgico del cuento. Meletinsky. Ed. Rodolfo Alonso, Editor,
Buenos Aires, 1972.

Hacia una definicin del estructuralismo

' 37

tramos a personalidades tan creativas como Lvi-Strauss, R. Barthes,


Greimas, C. Bremond, T. Todorov, G. Genette y otros, que han elaborado diversos modelos para el anlisis estructural.
El anlisis estructural se ha aplicado tambin a otros medios de
comunicacin. Umberto Eco ha elaborado un modelo acerca de las
posibles articulaciones del cdigo cinematogrfico.
El seala.cdigos o subcdigos del cine, discute los modos de la accin cinematogrfica como un lenguaje y trata de definir sus articulaciones como
una estructura que combina imgenes de distintos tipos correspondientes a los diversos cdigos y que cuentan con varios modos de articulacin. Eco toma como paradigma a la lingstica, y con ella
infiere dos modos de articulaciones de los cdigos del cine. Una, la
relacin vertical entre significante y significado: la figura que se ve
(significante) nos remite a otra que podemos recordar y que est marcada por nuestra experiencia anterior (significado). Otra segunda articulacin, derivada tambin de la lingstica estructural, es la que
relaciona a los signos entre s, en el contexto de una frase o de una
foto; es aquello que nos hace ver en el fotograma que este seor con
diez nios es su maestro y no su pap. Pero Umberto Eco oorisidera
una tercera forma de articulacin propia del cine, que'est en la secuencia de los fotogramas; nos hace ver nuevas relaciones q u e n o
estaban en las articulaciones anteriores. Esto le da una dimensin
ms al cine sobre la lengua: "Los diferentes significados no se subsiguen a lo largo del eje sintagmtico, sino que aparecen copresentes
y reaccionan uno en relacin con el otro haciendo aparecer varias
connotaciones".
En esta posicin analtica se nos muestran diversos elementos,
no como una suma sino como una totalidad, articulada en una estructura propia del cine. Este modelo estructural nos da razn de un
conjunto sistemtico de diferencias que nos permiten comprender
mejor las partes de una pelcula y la razn profunda de su unidad, a
partir de la cual pueden desarrollarse otros anlisis.
42

43

b) Estructuralismo y lingstica. Decir estructura dentro del


estructuralismo, es hablar de un conjunto organizado de elementos
4
4 2

Umberto Eco. "Acerca de las articulaciones del cdigo cinematogrfico". En Ideologa y lenguaje cinematogrfico. Editado por Comunicacin 1, Madrid, 1969, pg. 137.
En materia de cine, se han desarrollado diversos modelos estructurales. El artculo
de Eco viene acompaado de 14 artculos que pretenden aportar elementos para modelos
y cuestionar los ya existentes. Los autores son: Pasolini, Saltini, Metz, Barthes, Baldelli,
Sychre, Kosak, Struska, della Volpe, Toti.
Pueden consultarse otras obras sobre el tema: de Metz, Ensayos sobre la significacin
en el cine, Ed. Tiempo Contemporneo, Buenos Ares 1972; Anlisis de laimgenes, Metz,
Eco y otros, en Tiempo Contemporneo, Buenos Aires', 1973.
Umberto Eco. Op. cit., pg. 168.
,
;

4 3

38

Hacia una definicin del estructuralismo .

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo

que dan una unidad que como tal se subordina a ciertas leyes o, si se
prefiere, a ciertos criterios de relacin.
i
Para Jean Piaget, "una estructura est formada, en verdad, por
elementos, pero stos se encuentran subordinados a leyes que caracterizan al sistema como tal; y dichas leyes llamadas de composicin
no se reducen a asociaciones acumulativas, sino que confieren al todo,
propiedades de conjunto distintas de las de los elementos".
La totalidad, tericamente estructurada, deber plantearse con
algn criterio de relacin. As lo ms importante del planteamiento
cientfico no ser la totalidad en cuestin, ni sus elementos aislados,
sino sus relaciones, sus procedimientos de composicin.
Aqu todos nos formulamos una pregunta obvia: Qu criterios
de estructuracin de sus modelos tiene el llamado "estructuralismo"?
o Qu relaciones estructurantes toman las teoras estructuralistas
para interrelacionar sus elementos en un todo? Lvi-Strauss en el
captulo 2 de su Antropologa estructural, dice:
44

Como hace y a veinte a o s d e c a Marcel Mauss: " L a s o c i o l o g a habra


avanzado mucho m s por cierto de haber procedido en todos los casos imitando a los lingistas". L a estrecha analoga del m t o d o que existe en ambas
disciplinas les impone un particular deber de c o l a b o r a c i n .
45

39

implica la modificacin de los dems; esto le da un carcter de sistema. En segundo lugar, todo modelo est formado de otros modelos
perteneciente'; al sistema, que implican un conjunto de transformaciones; as el modelo ms complejo depende de modelos ms simples,
que de alterarse, cambian en mayor o menor medida la totalidad.' En
tercer lugar, el modelo ms complejo, permitir predecir de qu manera, reaccionar el sistema total, en caso de que uno de sus elementos
se modifique; en esta perspectiva, el estructuralismo prev o debera
de prever, las posibles transformaciones estructurales y explicarlas de
tal modo, que cuando e! modelo se aplique a la realidad social pueda
darnos cuenta de los hechos observados. En cuarto lugar, el modelo
responder a la doble condicin de utilizar slo los hechos considerados por l y, con ello, dar cuenta de todos.
Estas exigencias se orientan a construir modelos que, inspirados
en la lingstica, formen un conjunto de diferencias para comprender
a los hechos sociales como formas de significacin y, por tanto, de
comunicacin. Eliceo Veron considera que "el anlisis estructural
se presenta... como el instrumento para comprender aquellos hechos
que la existencia social ha 'impregnado de significacin', segn la expresin de Lvi-Strauss. Esta frase un tanto vaga puede ser traducida
en una frmula ms precisa: el fenmeno de! sentido es la expresin
misma del carcter social de la conducta".
El anlisis estructural no se orienta a relaciones de causalidad primordialmente, sino a relaciones lgicas que estructuran 'modelos de
comunicacin. Los hechos sociales pueden estudiarse com'o elementos de una estructura de significacin, como elementos explicables
por una lgica que estructura el sentido.
' .
50

La lingstica se convierte entonces en el paradigma, en la brjula que orienta las construcciones tericas, aunque los diferentes
cientficos estructuralistas, se acerquen o se alejen de los modelos
clsicos de la lingstica planteados por Saussure. Para Eliceo Veron,
"un modelo estructural de procesos de comunicacin..., enuncia las
relaciones sin tctico-semnticas del sistema".
Siguiendo a Morris y Carnap, Veron dice que el campo de la
sintctica est constituido por el estudio del cdigo y las reglas de
combinacin para la composicin de los mensajes; si el estudio incluye consideraciones acerca del referente, se trata de la semntica. Si
el anlisis tambin considera los restantes componentes del sistema
de comunicacin, como el receptor, los canales, los mensajes, el emisor, etc., forma entonces parte de la pragmtica.
Lvi-Strauss en su Antropologa estructural dice que para que un
modelo pueda ser considerado como estructura, debe satisfacer cuatro
exigencias principales: una, consiste en que sus elementos estn interrelacionados de tal manera, que la transformacin de uno de ellos
46

47

48

49

4 4

4 5

4 6

4 7

4 9

Jean Piaget. Estructuralismo, Ed. Proteo, Buenos Aires, 1971, pg. 12.
Lvi-Strauss. Antropologa estructural. Ed. Eudeba, Buenos Aires, 1968, pg. 29.
Eliceo Veron. Conducta, estructura y comunicacin, pg. 48.
Morris. Signs, languageand behavior, Prentice Hall, New York, 1946.
Carnap. Introduction to semantics, Harvard, University Press, Cambridge, 1946.
Eliceo Veron. Op. cit.

c) Semiologa. El estructuralismo, en tanto que desarrolla una


teora sociolgica que pretende estudiar los hechos que la existencia
social "ha impregnado de significacin", se apoya en la ciencia semiolgica, y ha colaborado grandemente a su desarrollo. Sin embargo,
no podemos decir que estructuralismo y semiologa sean la misma,
cosa, ni que toda semiologa sea estructuralista.
<
51

i
5 0

>

Eliceo Veron. Op. cit, pg. 56v


Para Pierre Guiraud, Saussure destaca la funcin social del sj^no y Peirce (norteamericano, contemporneo de Saussure) su funcin lgica (a esta ciencia Peirce le llama semi-'
tica). Peirce desarrolla sus ideas sobre esta nueva ciencia en su libro Phosophical writings:
"En realidad no hay coincidencias en lo que respecta al dominio de nuestra ciencia'
-dice Guiraud-. Algunos de los ms prudentes slo la consideran como un estudio de los
sistemas de comunicacin por medio de seales no lingsticas. Otros, con'Saussure, extienden la nocin de signo y de cdigo a formas de comunicaciones sociales tales como ritos/ceremonias, frmulas de cortesa, etc. Finalmente, hay quienes consideran que las artes y las
literaturas son modos de comunicacin basados en el empleo de los sistemaste signos derivados tambin de una teora general del signo."
Cfr. La semiologa, de Pierre Guiraud. Siglo X X I , Buenos Aires, 1974, pg. 10. .
s l

40

Hacia una definicin del estructuralismo

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo

.' En el siguiente texto de Saussure, citado por muchos autores, podemos entender mejor a partir de qu ideas arranca la semiologa estructuralista:
Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de los signos
en el seno de la vida social... Nosotros la llamaremos s e m i o l o g a (del grie go smeion "signo"). Ella nos ensear en q u consisten los signos y cules
'
.son las leyes que los gobiernan. Puesto que todava no existe acabadamente, no se puede decir q u es lo que ella ser; pero tiene derecho a la existencia y su lugar est determinado de antemano. L a lingstica no es ms
que una parte de esta ciencia general. Las leyes que la s e m i o l o g a descubra
sern aplicadas a la lingstica y as es como la lingstica se encontrar li. gada a un dominio bien definido en el conjunto de los hechos h u m a n o s .
{

52

La semiologa, que ya ha empezado a desarrollarse, interpreta al


matrimonio, las modas del vestir, del comer, del decorar, como conjuntos estructurados que significan y que se combinan con cierta
regularidad para significar. Esta nueva ciencia pretende mostrarnos
modelos para comprender esas estructuras de significacin que podemos llamar lenguajes. Utilizamos estos lenguajes en nuestra actividad cotidiana y en nuestras relaciones sociales. As lo que interesa
al estructuralista es la relacin que guarda entre s todo el sistema y
que implica una memoria organizada que posibilita la estructuracin.
Sin embargo, los hechos sociales no deben tomarse solamente
como lenguajes significantes, ya que en ese momento entraramos al
formalismo, a la ciencia que estudia slo las formas. El matrimonio,
l economa, adems de poderse estudiar como formas de significacin, tambin cumplen funciones sociales que no se agotan en la
estructuracin del sentido, sino que posibilitan la existencia social
y la perpetuacin de la especie; y si hemos de considerar la totalidad,
no podemos quedarnos en la rJura significacin. De aqu que el estructuralismo no se agote en el anlisis semiolgico, pero s es un elemento de gran importancia, que pretende construir sus modelos a
partir de la lingstica Saussuriana.
An. no hemos aclarado suficientemente cmo es que la lingstica, funge como un modelo que gua a otros modos de significacin y
nos ayudan a explicar los diversos lenguajes de la vida social.
., Roland Barthes, en su libro Elementos de semiologa, pretende
tomar de la lingstica "los conceptos analticos que a priori consideramos idneos, por su generalidad, para comenzar la investigacin
semilgica".
' Barthes considera que, aunque el semilogo trabaje muchas veces
con elementos no lingsticos, encontrar la lengua hablada como

41

elemento mediador de significado. Y "para percibir lo que una sustancia significa, necesariamente hay que recurrir al trabajo de articulacin llevado a cabo por la lengua: no hay sentido que no est
nombrado y el mundo de los significados no es ms que el mundo del
lenguaje".
A partir de estas consideraciones, Barthes agrupa los elementos
de la semiologa en cuatro grandes apartados que tienen su origen en
la lingstica estructural y en las teoras de la comunicacin: lengua
y habla, significado y significante, sintagma y sintema, denotacin y
connotacin.
Explicar estos trminos en el sentido de la lingstica estructural, sera salimos del objetivo de este trabajo. Lo que pretendemos
mostrar en trminos generales es cmo construye tericamente e investiga un estructuralista al hacer la ciencia de la comunicacin. Para
ello, vale la pena citar una vez ms el libro de Barthes que nos ocupa:
54

L a investigacin semilgica se propone reconstruir el funcionamiento


de los sistemas de significacin diferentes de la lengua,' de acuerdo con el
proyecto propio de toda actividad estructuralista: el proyecto de construir
un simulacro de los objetos observados.
5

Lo que nos interesa subrayar aqu es precisamente que el estructuralismo construye estos simulacros o modelos estructurales. Ver
que el estructuralismo pretende descubrir leyes de composicin que
confieren al todo propiedades de conjunto significante, distintas a las
de sus elementos.
El estructuralismo busca sistemas de diferencias que nos ayuden
a explicar estructuras que llevan a formas de comunicacin social.
d) Estructuralismo e historia. El estructuralismo, y en especial el
de Lvi-Strauss, tiende a dejar de lado la historia: resulta'"tan fastidioso como intil amontonar argumentos para demostrar que toda
sociedad est en la historia, y que la sociedad cambia es evidente de
suyo".

Est de acuerdo con el hecho de que hay cadenas, de acontecimientos, cuyos efectos se acumulan para producir cambios econmicos y sociales. La concepcin de los sujetos se forjan, de las relaciones
entre naturaleza y cultura.
Pero en la conclusin de La miel y las cenizas, en relacin con .
la transformacin histrica, dice:
56

57

53

:
',,

5 2

5 3

Saussuic. Curso de lingstica general, Ed. Losada, Buenos Aires, 1975, pg. 60.
Elementos de semiologa, Ed. Comunicacin, "Serie B", Madrid, 1971, pg. 15.

5 4

Ibid, pg. 14.


Roland Barthes. Elementos de semiologa, pg. 99.
Lvi-Strauss en " E l pensamiento salvaje", citado por Maurice Godelier en su obra
Economa, fetichismo y religin en las sociedades primitivas, Ed. Siglo XXI, Madrid, 1974,
pg. 152.
Godelier. Op. cit., pg. 152.
5 5

5 6

5 7

42

Hacia una definicin del estructuralismo

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo


E n la sociedad griega antigua "la m i t o l o g a abdica en favor de la filosofa que emerge como la c o n d i c i n previa de la reflexin c i e n t f i c a " escribe
( L v i - S t r a u s s ) que ve en ello "una circunstancia histrica que nada significa,
sino que se produjo en tal lugar y en tal momento". L a historia, pese a estar
sometida a esta ley de orden que organiza toda sociedad, queda, pues, privada de toda necesidad y el nacimiento de la filosofa y de la ciencia occidentales se reducen a simples accidentes.
58

Segn Godelier, nos encontramos ante una posicin parecida al


empirismo funcionalista con respecto a la historia. La cuestin para
el cientfico estructuralista ser disear modelos estructurales de significacin, y ver qu tan aplicables y generalizables son, para aplicarnos
el carcter social de la conducta en una o varias sociedades. LviStrauss llega a decir:
A l historiador los cambios; el e t n l o g o las estructuras, y esto porque los
cambios, los procesos, no son objetos analticos, sino la forma particular en
que la temporalidad es vivida por un sujeto.
i
59

No es que Lvi-Strauss niegue la historia, sino que separa el anlisis de las formas del anlisis de las funciones y se dedica a presentarnos esas formas, sin negar las funciones articuladas en una sociedad
concreta.
Quedarnos en esta afirmacin aclarara poco las cosas. A l parecer,
al entrar al anlisis de una estructura, no necesariamente nos estamos
moviendo en una dimensin temporal. Para Greimas, "la estructura de
un lenguaje cualquiera no conlleva para ella referencia temporal alguna
y el trmino de sincrona slo se conserva en ellas por t r a d i c i n " .
As, una estructura podemos considerarla ''anacrnica"; su descripcin es la construccin de i -i modelo percibido en su lgica interna. Una estructura lingstica /os sirve para construir mensajes, lo
cual ocurre i n un espacio histrico.
Decimos, pues, que una lengua estructurada puede estar en cualquier momen o histrico, y desde luego modificarse hasta cierto punto
por ello. Si separamos la estructura o el esquema de su uso, podemos decir que una estructura despliega ciertos usos, segn el momento histrico. As, entre los mltiples usos de una estructura, la
historia condiciona algunos de ellos y limita otros.
Pongamos u? ejemplo: la lengua francesa tiene una estructura
bsica que puede cener diversos usos, escrituras diversas en momentos
histricos distintos. Barthes muestra algunos de ellos:
60

5 8

Godelier. Op. cit., pg. 153. Citas del libro de Lvi-Strauss: La miel y las cenizas.
Godelier. Op. cit., pg. 154. Cita de: Los limites de la nocin de estructura en
etnologa, Lvi-Strauss.
Cfr. Greimas, el artculo: "Estructura e historia". En el libro Problemas del estructuralismo, varios autores. Ed. Siglo X X I , Mxico, 1975, pg. 125.
5 9

6 0

43

L a diversidad de los gneros y el movimiento de estilos dentro del dogma clsico son datos estticos, no de estructura;... se trata de una escritura
nica, a la vez instrumental y ornamental, de la que dispuso la sociedad francesa durante el tiempo en que la i d e o l o g a burguesa se hizo conquistadora y
triunfante. Escritura instrumental, y a que la forma se s u p o n a al servicio del
fondo,... ornamental, y a que este instrumento se hallaba decorado por accidentes exteriores a su f u n c i n , . . . .
6 1

En cambio, la escritura de la revolucin francesa toma un tinte de


exageracin a cada momento. " L o que hoy parece exageracin era
entonces la medida de la realidad". "La escritura revolucionaria fue
como la entelequia de la leyenda revolucionaria: intimidaba e impona una consagracin cvica de la sangre".
Barthes contina poniendo ejemplos de usos diversos de la escritura respondiendo a circunstancias distintas, pero podemos decir que
una lengua tiene su estructura bsica, su "paradigma", su .almacn
de recursos, que se actualizan y se combinan de un modo peculiar en
cada momento histrico. As una misma estructura tiene diyersos
usos y da lugar, en otras palabras, a la realizacin'de diversas estructuras histricas diferentes.
.
' .
El estructuralismo, en esta perspectiva, no podemos decir que sea
diacrnico o sincrnico, sino " a c r n i c o " y puede ayudar a explicar-'
nos un momento histrico. Lo que el estructuralismo no ha hecho y ,
al decir de Greimas, en el momento actual parece no estar en condiciones de hacer, es una metodologa del pasaje entre una estructura
y otra. .
Quiz con esta breve exposicin se entienda mejor la afirmacin
de Lvi-Strauss, de que "al historiador los cambios; al etnlogo las
estructuras".
Para Greimas, Lvi-Strauss "sin renegar de la historia, como algu-.
nos pretenden, y sobre todo sin abandonar el compromiso histrico,
su investigacin se propone, en definitiva, integrarlos en una tipologa general de las estructuras de significacin. A l poner en evidencia
'lgicas concretas', dio una idea precisa de la forma en que podran
concebirse los repertorios de elementos constitutivos de estas estructuras histricas de contenido, condicin previa... de toda descripcin
de sus transformaciones".
/'
Entonces, entenderemos el estructuralismo comofm conjunto de
modelos "acrnicos", que nos brindan elementos para interpretar los
procesos de significacin, en algunos momentos histricos.y que qui62

63

64

6 1

pg. 60.
6 2

Cfr. Roland Barthes. El grado cero en la escritura. Siglo X X I , Buenos Aires, 1973,
.

,
R. Barthes. Op. cit., pg. 27.
, ,
Greimas. Op. cit., pg. 130.
Gr.;imas. Op. cit., pg. 132.
%

6 3

6 4

El proceso de la c o m u n i c a c i n
'44

45

C a p 3 . Hacia una definicin del estructuralismo

z, con el tiempo, nos llegue a brindar modelos de transformacin


entre una estructura y otra.
' t
i

E L PROCESO DE L A COMUNICACIN
' Lvi-Strauss ha planteado tres tipos de estructuras para estudiar
la sociedad en su libro "Antropologa
estructural": estructuras de
grupo, estructuras de comunicacin y estructuras de subordinacin.
Las primeras estn constituidas en un ambiente que posibilita las
relaciones sociales. Hay u n espacio y u n tiempo estructurados, que
sirven como marco de referencia y en ese marco se piensan las relaciones sociales.
Las estructuras de subordinacin se constituyen por relaciones
de dominio.
Las estructuras de comunicacin, que es lo que aqu nos interesa .
fundamentalmente, operan en 3 niveles: comunicacin de mujeres,
' comunicacin de bienes y servicios y comunicacin de mensajes.
El matrimonio es susceptible de un anlisis semiolgico: pode, mos decir que al casarnos significamos algo para la sociedad. Las reglas del matrimonio pueden entenderse como reglas sintcticas que
, nos limitan ciertas relaciones (las incestuosas, por ejemplo) y nos permiten otras, al mismo tiempo que significan algo. As podemos ha blar de relaciones semnticas y sintcticas. Se trata, entonces, de un
modo de comunicacin. El hombre y la mujer se consideran como
,'uh valor y como un signo, pero el matrimonio no se reduce, como el
habla, a significar, sino que forma parte de los modos concretos de la
vida social; al mismo tiempo, aparece ligada indisolublemente a la co"municacin.
De esta manera pueden tratarse tambin los sistemas de intercambio de bienes econmicos: como elementos concretos para la vida
social y al mismo tiempo como sistemas de comunicacin.
La accin humana no puede reducirse a su dimensin significante, sino que tiene tambin que considerarse como un proceso de significacin, estrechamente vinculado a las otras estructuras que for, man su realidad.
El anlisis semiolgico frecuentemente se hace difcil por esta
.duplicidad: un coche sirve para transportarse y al mismo tiempo
' significa algo: estatus, eficiencia, riqueza, etc. Jean Baudrillard en su
libro El sistema de los objetos nos da una larga interpretacin de
la significacin de los objetos en la vida consumista del capitalismo
contemporneo. Para l, este sistema social nos presenta deseos que
no realizamos, sino que simbolizamos realizar: " . . . hoy en da, todos los deseos, los proyectos, las exigencias, todas las pasiones y todas

las relaciones se abstraen (o se materializan) en signos y en objetos


para ser comprados y consumidos".
'
As los diversos modos de significacin de las relaciones sociales
y de los objetos se estructuran en lenguajes diferentes segn cada
contexto social. Pero no se reducen solamente a significar, sino que
tienen para sus usuarios una funcin prctica. Quienes tienen determinadas relaciones sociales y determinados objetos, la mayor parte
de las veces, no son conscientes de sus significados y mucho menos de
las estructuras significantes.
La semiologa, entonces, nos puede ser de gran utilidad para entender los procesos sociales como procesos de comunicacin.
Los lingistas trabajan por presentarnos las reglas de nuestro
lenguaje que nos permiten estructurar nuestras palabras y frases,
dicho de otra manera, construir nuestros significantes y con ello evocar significados. Los significados para poder, ser comunes,'y con ello
lograr la comunicacin, tienen que estar referidos a estructuras de la
realidad, que en algn grado sean comunes a emisor y'receptor. Pero
en qu nos ayuda el saber las reglas de la lengua q u hablamos? Nos
ayuda a comprender cmo es que podemos entendernos. Todo mensaje, incluido el codificado por la lengua, no tiene un significado in*
trnseco, sino que est basado en reglas. La lingstica ha iniciado
desde Saussure, un intento de manifestar esas reglas y el estructuralismo ha retomado ese intento de manifestar esas reglas, para cons
truir sus modelos.
63

El estructuralismo pretende reconstruir las reglas que dan significado a las acciones, a los objetos, a las palabras, en un proceso de
comunicacin social. Y el proceso es entendible gracias a la reconstruccin de los diversos cdigos que se interrelacionan en un sistema.
Aqu surge otra oposicin con muchos exponentes del funcioxialismo que pretenden explicar las relaciones sociales a travs de las
.normas explcitas de los sujetos de la comunicacin. Los estructuralistas prefieren distinguir entre normas y reglas. Las reglas son
inconscientes, son el fundamento de las normas. El proceso de la comunicacin est basado en las reglas y son las que, en ltimo trmino,
estructuran el sentido de las normas.
Para los estructuralistas, la vida social es un complejo sistema de
comunicacin. En el matrimonio las personas significan algo, como
hemos dicho, y en el habla los signos tambin significan algo, aunque
el primero tiene otras funciones y lleva un ritmo ms lento de comunicacin y el otro tiene una funcin puramente significante y es de
6 5

El sistema de los objetos, Siglo XXI, Mxico, 1975, pg. 225.


Ver tambin: Crtica de la economa poltica del signo, . Baudrillard, Siglo X X I ,
Mxico, 1974. Los objetos, De A. Moles, P. Boudon, J . Baudrillard y otros. En Tiempo
Contemporneo, Buenos Aires, 1973.

46

Cap. 3. Hacia una definicin del estructuralismo

ritmo ms rpido. En las relaciones econmicas los bienes y los servicios no son personas, ni son solamente signos, pero s son valores y
adems de su funcin de significar son algo ms. As, podemos hablar de este conjunto de elementos como de un proceso estructurado
d e ' c o m u n i c a c i n social, donde las tres estructuras mencionadas se
unifican en una estructura mayor, que forma un sistema de comunial y en una estructura mayor que forma un sistema social.
Dentro de este proceso, el estructuralismo se ha preocupado de
las estructuras significantes (llamados tambin "modelos mecnicos")
y muy poco de las probabilidades estadsticas, con lo cual se vuelve a
oponer al anlisis funcionalista de la comunicacin, que construye
sus anlisis mediante el m t o d o probabilstico. Sin embargo, algunos
autores prefieren hacer combinaciones entre los dos mtodos. Eliceo
Veron considera que el comportamiento lingstico verbal encierra
varios niveles de determinacin sealables por los modelos. A nivel
fonolgico, la determinacin es muy grande y decrece al nivel de las
estructuras sintcticas, en las cuales el sujeto puede darse mayores
libertades. Ante esto, Veron considera esencial observar que el "coeficiente de indeterminacin" de la conducta comunicacional enunciada por los modelos es un valor relativo y no absoluto.
"El fundamento de este coeficiente relativo de indeterminacin
de la conducta, con respecto a un cierto modelo del sistema de comunicacin, es el hecho de que cualquier comportamiento comunicacional en una situacin social concreta integra una multitud de
sistemas semiolgicos que operan simultneamente. Toda conducta
social resulta de la convergencia de una multitud de campos semnticos. De esto resulta que, para cualquier nivel de anlisis en el. que
nos coloquemos, se tratar siempre de combinar modelos mecnicos
y estadsticos".
66

6 6

Veron. Op. cit., pg. 61.

HACIA UNA CIEFNCN


del

MARXISMO
EN COMUNICACIN
TEORA Y PRCTICA
El marxismo no puede entenderse como teora pura, supone una
praxis, ligada a una teora construida con un m t o d o rigurosamente
cientfico que se opone al estructural funcionalismo y al estructuralismo. La teora y la praxis se implican mutuamente, como partes
de un solo movimiento, y una no puede comprenderse sin la otra. La
teora se entiende como praxis, y la praxis como el modo de confrontar la teora con la realidad, a fin de transformarla. Por eso resulta
intil hablar de la teora sin hablar, aunque sea a grandes rasgos, de
las lneas generales de la praxis y sus objetivos.
El marxismo se entiende como teora de una clase social: la clase
proletaria, en busca de la transformacin de la realidad social, para
suprimir la alienacin y convertir las relaciones sociales en relaciones
de comunidad y no de explotacin. Se entiende alienacin como la
incapacidad del sujeto para reconocer sus aportes a una realidad que
se le impone. Pongamos un ejemplo: los obreros-que trabajan, producen al entrar en relacin con medios de produccin (maquinaria,
materias primas, capital en general). Su trabajo lo' capitalizan otros
grupos de la sociedad y le devuelven en pago un salario que no equi-,
vale a todo lo producido. La capitalizacin de su trabajo se utiliza
para imponerle un orden social que reproduzca y anfple esas condiciones. Los medios de comunicacin, la escuela, el ejrcito, son elementos que se orientan a reproducir ese estado de cosas. El obrero se
siente ajeno a ese proceso aunque participa en l. En ese sentido est
alienado, ajeno a la realidad. Las riquezas que l produce se convierten en fuerza social que le impone una posicin de desventaja con respecto a otros grupos sociales. Pero no se le explica de ese modo, l
mismo no lo ve as. La realidad se interpreta de otras maneras, los'
47

48

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo

sujetos tienden a ver este estado de cosas como "naturales", no como


procesos creados por las acciones concretas de hombres concretos,
' sino como constantes que trascienden a los individuos. As, los hombres reifican la realidad: se alienan. Esta alienacin conviene a los
intereses de los grupos dominantes, aunque stos tambin reifican
. la'realidad y, por ello, tambin estn alienados. Sin embargo, a los
'desposedos de los frutos de su trabajo no les conviene esta reifica,cin. A ellos, les conviene conocer los procesos del despojo y del
encubrimiento consciente e inconsciente del suceder real; los falsos
.conceptos impiden conocer la realidad para transformarla. Por eso
Georg Eukcs ha dicho que "es propio de'; la esencia del m t o d o dialctico el que en l los conceptos falsos, por su abstracta unilaterali'dad, lleguen a su s u p e r a c i n " . Y por todo esto decimos que se trata
de una ciencia proletaria.
67

'.
a) Bases materiales de la ideologa. l marxismo supone una
praxis para combatir la alienacin y poner las fuerzas productivas al
servicio de toda la sociedad. Para ello, han de develarse y denunciarse
las ideologas que, an de buena fe, encubren los autnticos procesos.
Los individuos deben tomar conciencia de los verdaderos procesos y
de sus encubrimientos, para combatir las relaciones sociales que generan la desigualdad al mantener a unos dueos de los medios de pro' duccin y a otros slo dueos de su fuerza de trabajo. Este combate,
con plena conciencia histrica de las posibilidades de triunfo y derrota, implica un proceso de revolucin comunista.
La comunicacin social, en esta perspectiva, supone una teora de
la evolucin histrica de la sociedad global, que es, al mismo tiempo,
parte actuante de una prctica poltipa. Esta teora nos presenta un
mtodo para develar los verdaderos procesos y denunciarlos.
Parte del proceso social es el conjunto de opiniones ms o menos
estructurado que tiende a legitimar un orden de cosas y a imprimirle
una tendencia. A este conjunto de opiniones lo llamamos ideologa.
Segn Lucien Goldmann, "consiste en el hecho de que los hombres
tienen con toda buena fe una tendencia a deformar sus pensamientos
y sus acciones en el sentido que corresponde a los intereses del grupo
social del que forman parte".
En este pequeo escrito, describiremos a grandes rasgos, la concepcin marxista, sealando, como hemos hecho con las corrientes
68

69

6 7

G. Lukcs. Prlogo a la primera edicin de su libro Historia y conciencia de clase,


Editorial Grijalbo, Mxico, 1969, pg. X L I X .
L . Goldmann. Marxismo, dialctica y estructuralismo, Ediciones Caldcn, Buenos
.Aires, 1968, pg. 25.
Del mismo modo que en las corrientes anteriores, trato de plantear tendencias generales. Me he basado especialmente en planteamientos de Georg Lukcs, L. Goldniann, y desde luego de Karl Marx.

T e o r a y prctica

. 49

anteriores, investigaciones y teoras que ilustren los planteamientos.


Las representaciones conscientes de los individups no brotan por
generacin espontnea, sino que dependen de los procesos sociales
reales, que condicionan su percepcin y a los cuales, a sy vez, vuelven a determinar:
'
L a conciencia no puede ser nunca otra cosa que el ser consciente y el
ser de los hombres es un proceso de vida r e a l .
70

Los individuos ven las cosas como se les aparecen en su contexto,


histrico. Frecuentemente piensan que la conciencia es primero y
ella organiza el ser social. Esto es falso. "No es la conciencia la que
determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia".
En el anlisis marxista:
71

No es parte de lo que los hombres dicen, se representan o imaginan, ni


tampoco del hombre predicado, pensado, representado o imaginado, para llegar, partiendo de aqu, al hombre de carne y hueso; se parte del hombre que
realmente acta y, arrancando de su proceso de vida real, se expone t a m b i n
el desarrollo de los reflejos i d e o l g i c o s y de los ecos de este proceso de vida.
T a m b i n las formaciones nebulosas que se condensan en el cerebro de los
hombres son sublimaciones necesarias de su proceso material de vida, proceso e m p r i c a m e n t e registrable y sujeto a condiciones materiales. L a moral, la
religin, la metafsica y cualquier otra i d e o l o g a y las formas de conciencia
que a ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su propia sustartividad. No tienen su propia historia ni su propio desarrollo, sino que los hombres que desarrollan su p r o d u c c i n material y su intercambio material cambian
tambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento y los productos de pensamiento. No es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que de
termina la conciencia.
:

72

En esta perspectiva, el material elaborado por los filsofos y los


escritores, en general, pierde su aparente a u t o n o m a . Para el investigador marxista empieza entonces el trabajo de ordenar el material
filosfico como conjuntos que reflejan los modos en que se les presenta la realidad social.
Aqu la teora marxista de la comunicacin enfrenta un serio problema: cmo abalizar los contextos sociales, para explicar los modos
en que se presentan a los sujetos, generando significdos que retoman
los intelectuales, los literatos o los programadores de los medios de
comunicacin, para presentrselos de un modo coherente a sus receptores?

6 8

7 0

6 9

Marx y Engels. La ideologa alemana, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1974,

pg. 26.
7 1

Ibid.

50

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo

T e o r a y prctica '

Para Marx no puede eliminarse la dificultad metodolgica de ordenar los materiales en relacin a los contextos histricos mediante
recetas. Ya que esas dificultades "derivan del estudio del proceso de
vida real y de la accin de los individuos en cada p o c a " . Marx seala un m t o d o general a grandes rasgos en varias de sus obras, entre
ellas, La miseria de la filosofa, La ideologa alemana, Introduccin a
la contribucin
de la crtica de la economa poltica de 1857, mtodo que retoman, exponen y aplican diversos autores entre otros: Lenin, Lukcs, Goldmann, Gramsci, Luxemburgo. Algunos de ellos:
Lukcs, Goldmann y otros ms, elaboran una sociologa de la literatura, que constituye una verdadera teora de la comunicacin.
La gran pregunta que debe resolver esta teora de la comunicacin est planteada dos prrafos arriba. A q u trataremos de esbozar
en lneas generales el m t o d o y ejemplificarlo con investigaciones de
estos autores.
73

b) La idea de totalidad. El materialismo dialctico tiene como


idea central la totalidad, entendida como el predominio del todo so, bre las partes. Dentro de un conjunto social, nada est aislado, nada
es por s mismo: la T. V . , el cine, la filosofa, el dinero, el derecho,
etc., etc. Estos elementos, tan dispares aparentemente, estn trabados en una sola totalidad y si son lo que parecen ser es por el contexto. La T. V . es un complejo circuito electrnico, pero est vinculado
a un sistema que implica una poltica, un mercado, una legislacin,
etc., etc. Y slo podemos entender lo que es, gracias a sus mltiples
relaciones, y estas relaciones le dan su ser concreto en cualquier sociedad. Sin todas estas determinaciones la T. V . no es algo concreto.
El derecho, la poltica, el trabajo, la familia aisladamente considerados, son abstracciones, son categoras simples. Hay que definir
cada una de estas ideas, en lo que tienen de comn en todas las sociedades en donde aparecen o, al menos, en un buen nmero de sociedades'diversas. Seleccionar las que son ms importantes en la sociedad
que n o s ocupa y la que es la ms importante o la preponderante. Juzgar p o r qu es esa la preponderante.
Entonces, hay que ver cmo esas categoras simples, abstractas, se
van determinando las unas en relacin con las otras, por las actividades y relaciones de los hombres concretos. Ver cmo unas se oponen
a las otras y mutuamente se transforman. Este proceso contextual
nos va dando un conjunto de relaciones concretas que determinan los
modos de ser de las cosas. Entonces, estamos en posibilidad de analizar la T. V . , el cine, el periodismo,la novela, la filosofa, el derecho,
en funcin a ese conjunto de determinaciones peculiares, que forman

una. totalidad cambiante dentro de una evolucin histrica. Y no Yeremos la T. V. o la novela como un elemento aislado que funciona de
tal manera, sino como un elemento inmerso en una realidad social, que
lo hace funcionar as.
Para Marx, "lo concreto es concreto, porque es la sntesis de muchas determinaciones, es decir, unidad de lo diverso".
Mucho se ha dicho que para Marx y los marxistas la vida econmica tiene un papel preponderante en la determinacin de los procesos
que conforman la totalidad. sta es una cuestin que debe matizarse.
Indudablemente, Marx utiliza la produccin, la distribucin y l consumo, considerados cmo categoras abstractas, para estudiar las sucesivas determinaciones o inter-determinaciones del contexto. Toma
categoras econmicas como punto de partida metodolgico.
Con el objeto de aplicar el m t o d o necesitamos categoras abstractas, para ver el modo en que se ligan a otras; mediante ello, se
hacen concretas, esto es, determinantes y determinadas en un proceso evolutivo. La produccin es una categora abstracta-que encontramos en toda sociedad, por lo cual, podemos tomarla como punto
de arranque para el estudio de cualquier sociedad, aunque, quiz no
sea el elemento preponderante para la ordenacin de la estructura.
Entonces la labor del cientfico social ser encontrar y describir, ese
elemento en sus determinaciones principales^ dentro de la totalidad.
Para Marx, como los individuos producen siempre en sociedad, "la
produccin de los individuos, socialmente determinada, es, naturalmente, el punto de partida".
Cuando algunos "marxistas" elaboran un anlisis de una realidad
social o, especficamente, de su arte, sus modos de comunicacin; y
quieren centrarse en la economa como nico punto, como determinante que explica los procesos globales, estn falseando el m t o d o de
Marx, estn yendo contra l, estn eliminando la dialctica..
Georg Lukcs, se opone a los que cambian as el m t o d o y pretende sealar lo propio del marxismo y su diferencia especfica, cuando dice:
74

75

L o que diferencia definitivamente al marxismo de la ciencia "burguesa,


no es la tesis de un predominio de los motivos e c o n m i c o s en la e x p l i c a c i n
de la historia, sino el punto de vista de la totalidad. L a ^ a t e g o r a de totalidad, el dominio omnilateral y determinante del todo sobre las partes es la
ciencia del m t o d o que Marx t o m de Hegel y transform de manera original,
para hacer de l el fundamento de una nueva ciencia... Y el elemento bsicamente revolucionario de la ciencia proletaria no consiste s l o en contrapo7 4

Marx. Introduccin a la critica de la economa poltica de 1857. Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1974, pg. 258.
Marx. Introduccin a la critica de la economa poltica de 857, pg. 235. Las cursivas son c.el autor de obra (N. del a.).
7 5

7 3

Marx y Engels. Op. cit., pg. 27.

51

52

T e o r a y prctica

Cap. 3. Hacia una definicin del marxismo


ner a la sociedad burguesa contenidos revolucionarios, sino tambin y ante
todo en la esencia revolucionaria del m t o d o mismo. E l dominio de la categora de totalidad es el portador del principio revolucionario en la ciencia.
76

53

o bien dando al capitalismo una forma tan superficial, desfigurada y mistificada, de modo que la crtica no se convierta en una lucha, sino en un parasitario conformarse con el sistema... y por el rodeo de esta crtica se deduce
incluso una a c e p t a c i n . . ,
7 9

La totalidad, descrita como proceso, nos revela los movimientos


sociales reales, explicados por los aspectos preponderantes que, al enlazarse los unos con los otros, nos dan el concreto social. Entonces,
el sistema de produccin determinar y al mismo tiempo ser determinado por los planteamientos ideolgicos. Esta situacin de determinaciones mutuas tienden a formar un "bloque histrico", para utilizar el
lenguaje de Antonio Gramsci. Y cuando un sistema parece integrado,
sus capas sociales tienden a pensar de modo tal, que todo el sistema
se vea reforzado. Sus medios de comunicacin, sus escuelas, su poltica, tienden a reforzar esta situacin, a, crearla y recrearla, frente a las
rupturas que amenazan desde dentro y fuera del sistema. Cuando se
da este fenmeno, estamos ante una verdadera "hegemona cultural"; la sociedad ha sido organizada en relacin los intereses de
una- clase y tender a reforzarlos, a presentar ese estado de cosas
como el camino adecuado aunque perfectible. La adhesin o no a la
ideologa, que legitima el sistema total en sus rasgos esenciales, tiende
a'producir o no una crtica revolucionaria. Frecuentemente, el sistema hegemnico, tender a retomar esa crtica en sus propios trminos, para legitimar an ms sus elementos esenciales.
1 7

De aqu que la teora marxista de la comunicacin pretenda como


un objetivo muy importante, develar permanentemente la ideologa y
explicar las implicaciones que un contenido implica en el contexto.
Las ideologas son como cemento para integrar el sistema.
c) La ideologa. En esta perspectiva Georg Lukcs y otros muchos han elaborado diversas investigaciones y planteamientos tericos,
donde pretenden descubrir las ideologas, ubicndolas en su contexto
histrico. En 1934, al escribir sobre "La ideologa de los intelectuales alemanes, en el periodo imperialista", seala una evolucin del
irracionalismo. Con apariencia mstica, los expresionistas plantean
una apologtica del capitalismo, aunque mediante una polmica que
apaTenta ir contra l. Critican el presente, pero nunca contemplan las
bases econmicas de la sociedad y, por tanto, no pueden ver la totalidad. A l no verse la sociedad en su conjunto, no se baja a lo concreto:
se mitologiza la realidad.
78

As se critica en abstracto lo burgus. Los literatos naturalistas '


y sobre todo los expresionistas alemanes de principios de siglo, al criticar una abstraccin de lo burgus, no slo no ayudan a las clases
oprimidas, sino que ofrecen ms tarde al fascismo, un apoyo para introducirse en las masas de Alemania.
Lukcs haba sealado en 1923 que "en cuestiones de marxismo
la ortodoxia se refiere al m t o d o "
y el m t o d o implica la reconstruccin de la totalidad, para estudiar la realidad concreta, y "esta
relacin de la conciencia con la realidad es lo que realmente posibilita
una unidad de la teora con la p r c t i c a " .
No debe extraarnos que en las series de T. V . , en las pelculas,
en los comics, en las novelas o fotonovelas, elaboradas por compaas
capitalistas para las masas, se nos presenten problemas que parecen
afectar al sistema capitalista. Lo que s ser difcil ver es que se considere una totalidad interre la donada en sus elementos esenciales y se
niegue, con fundamento en esta interrelacin, la validez de los elementos esenciales.
Los distintos gneros literarios o audiovisuales tendrn modos diferentes de presentarse. Pero si sus productores han asimilado la ideologa preponderante, tendern a presentar problemas sobre elementos
que no son claves en el sistema; y aun en el caso de que lleguen a mostrar problemas sobre elementos sustanciales, lo harn abstrayendo.
Muy frecuentemente sealarn a un agente malo para el orden establecido; se le ver como algo que debe combatirse y que, finalmente,
ser derrotado, si no, sera altamente nocivo para todos.
I
80

8 1

82

En otra obra reciente, Ariel Dorfman afirma que:


Toda obra subliteraria o producto cultural masivo que utilice la f i c c i n
como fuente de entretenimiento y dominio emocional o intelectual se desarrolla siempre de una manera idntica. Se plantea un problema central, lo
que es posible denominar situacin de crisis. Esto significa que algn ser o
situacin esta cuestionando ciertas leyes de funcionamiento del mundo. Pero
lo fundamental, en la regin de la i d e o l o g a , es que ese hecho es calificado
a u t o m t i c a m e n t e como elemento perturbador, c r t i c o , molesto.
83

. . . L a m i t o l o g i z a c i n de los problemas abre en parte el camino para que


lo criticado no sea representado en modo alguno en relacin con el capitalismo,

7 9

/ i t . , pg. 303.
Ibid., pg. 308.
Historia y conciencia de clase, Ed. Grijalbo, Mxico, 1969, pg. 2.
Ibid., pg. -3.
Dorfman y Jofre. Superman y sus amigos del alma, Ed. Galerna. Buenos Aires,
1974, pg. 41.
8 0

8 1

'

7 6

7 7

7 8

Historia y conciencia de clase, pgs. 29 y 30.


Gramsci. El materialismo histrico, Ed. Lautaro, Buenos Aires 1958.
Lukcs. Sociologa de la literatura. Ediciones Pennsula, Barcelona, 1968, cap. XIX.

8 2

8 3

54'

Estructura significativa y conciencia posible

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo

Aqu hay que hacer notar que las "leyes de funcionamiento del
mundo" son las leyes del sistema, lo cual no se aclara y, por tanto,
se mitologizan los problemas, se reifica la realidad al no mostrarse
como una ley dentro de un contexto, sino como algo natural. Por
otra "parte, el sujeto, que est imbuido de esa ideologa y recibe un
mensaje de este tipo, no se da cuenta de la reificacin, retroalimenta
su ideologa y, en ese sentido, refuerza al sistema. As, los comics y
los medios de difusin en general se convierten en un arma poltica.
Ayudan, en el sentido de Gramsci, a reforzar el bloque hegemnico
d la cultura dominante. La ideologa es una parte del todo que determina y es determinada. No aplicar el m t o d o de la totalidad dialctica y gentica es enmascarar tendencias reificantes y eso va contra
la liberacin de los hombres, en el sentido marxista.
Dorfman contina hablando sobre la crisis que presentan este
tipo de medios, frente al cuestionamiento de "ciertas leyes de funcionamiento de ese mundo": "esa crisis va a ser derrotada en la obra,
porque ha sido definida de antemano, desde un principio, como una
contradiccin que tiene salida en este mundo especfico". Para el
mundo del comic todo parece tener una feliz solucin dentro de las
leyes de este mundo. La historieta tiende a dar a los lectores una sensacin de seguridad en esas leyes. El bloque hegemnico se consolida.
Para el m t o d o marxista, la comunicacin no puede verse como
un elemento aislado, est dentro del concreto social interrelacionado.

/ 55

4. El carcter histrico de todas las sucesivas interdeterminaciories:


unas y otras se condicionan mutuamente en un proceso de tfansformacin de la realidad. Se oponen mutuamente y s eliminan
como condicionamientos mutuos, para convertirse y con elloconvertir la realidad concreta, en otra cosa. Esto no es un proceso
mecnico, sucede por la accin de los hombres en 'condiciones
especficas.
:

84

Resumiendo:
Si quisiramos esbozar rasgos generales de la visin marxista de totalidad, tendremos que hablar quiz bsicamente de cuatro postulados:
1. El carcter social y activo de la vida consciente: esto es, que las
ideas no nacen solas, sino que estn enraizadas en la vida social, de
la cual dependen y a la cual, a su vez, condicionan.
2. La unidad de pensamiento y accin: el empezar a aplicar el m t o d o
y a es u n a f o r m a de accin y toda prctica verdaderamente revoluc i o n a r i a n o puede separarse del m t o d o , bajo riesgo de mitificar
la realidad y, por ello mismo, hacerse antirrevolucionaria.
3% La unidad del sujeto y del objeto: los individuos con su teora y
su prctica no van a actuar sobre un objeto externo, ellos mismos
son los objetos a transformar, al transformar el contexto social.
8 4

Cfr. Mattelart. Comunicacin masiva y revolucin socialista; La cultura como empresa transnacional; Para leer el Pato Dormid y Agresin desde el espacio.
Eliceo Veron. El proceso ideolgico; Comunicacin de masas y Produccin de ideologa.

ESTRUCTURA SIGNIFICATIVA Y
CONCIENCIA POSIBLE
Ahora veremos dos conceptos bsicos para la teora marxista de
la comunicacin. Estos son: el concepto de estructura significativa y
el de conciencia posible.
\
a) El concepto de estructura significativa. Si retomamos los planteamientos anteriores, consideraremos a los medios de omuniccion
como una parte de la sociedad global, que condiciona y es condicin ,
nada por ella. Trasmitir ideas, tomadas de la sociedad, de sus rea-\
ciones internas y de las relaciones que guarda con su medio ambiente. \
Estas ideas tendern a reforzar algunas de esas relaciones y a eliminar
otras. Se organizarn de tal modo, que tiendan a generar o a reforzar modos de concebir el mundo. A estas organizaciones las llamamos estructuras significativas.
.
,
. '
El conjunto de valores y argumentos presentados por los medios
de comunicacin implican una finalidad: que la sociedad juzgue
junto con ellos los hechos humanos. Algunos de estos hechos se'considerarn implcitamente buenos por los medios y otros malos. Pero
qu moral o derecho sirve de base a estos juicios? Qu pruebas se
presentan a los mltiples jueces que forman la sociedad?, Los cdigos
morales y las "pruebas" aceptadas por ellos constituyen estructuras
significativas. Las estructuras significativas tienden a generar y a reforzar modos sociales de comportameinto. Pueden existir diversas
estructuras significativas que convivan en una sociedad y.hasta en un
individuo, reforzndose y oponindose.
Antes de definir estructura significativa tratemos de poner un
ejemplo. A l parecer, podemos hablar de la publicidad corri una estructura significativa que complementa otras estructuras del, sistema
y se opone a otras. El ligero esbozo que haremos de la publicidad'
como estructura significativa, debe tomarse a ttulo de hiptesis. La
publicidad, a travs de los medios masivos de comunicacin, constantemente da juicios sobre mltiples cuestiones. Una de ellas s la
moda. Hoy nos dicen que este vestido que hace bella a la mujer y,

56

Estructura significativa y conciencia posible

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo


i

maana, la misma marca de vestidos, por el mismo medio, nos afirma que es otro completamente distinto. Hoy nos sealan que los
"muebles lecanos" son signo de tradicin y distincin y maana que
no'; ahora los laqueados, despus los de plstico son signo de la modernidad que distingue.
Si queremos descubrir los cdigos que guan este lenguaje, partiendo del puro anlisis de su coherencia interna, quiz nos perdamos en
un mundo esquizofrnico. Tendremos que buscar un sentido mediante
el cual concibamos todas estas oposiciones, en funcin a una finalidad
comn, y esta finalidad interrelacionada con otras circunstancias nos
revelen la coherencia publicitaria, en tanto participa de una interdeterminacin de factores, que constituyen una totalidad en evolucin.
Un elemento que nos puede ayudar a aclarar el sentido es la econo'ma. Es propio del capitalismo elaborar un nmero cada vez, mayor
de mercancas, no slo segn el aumento de la poblacin,, sino ms
ampliada an, para obtener una reproduccin ampliada de capital,
mediante el trabajo asalariado, del cual la clase capitalista extrae plusv a l a ; pero esta plusvala no puede convertirse en ganancias, si no se
.venden los productos. Ante esta situacin social, empezamos a ver
cierto sentido en el discurso publicitario de la moda, pero no porque
ern s sea coherente, sino porque tiene sentido para la totalidad del
sistema. Por tanto, es necesario vender, es necesario convencer de
que lo antes comprado ya no cumple su cometido.

Por otra parte necesitamos ver cul es este cometido dentro del
sistema. En relacin al vestido y a los muebles, no slo es cubrir la
piel y tener utensilios. Es distinguirse, diferenciarse, hacerlo signo de
estatus. Segn Jean Baudrillard
para hacer un objeto de consumo
dentro de la sociedad capitalista, hay que quitarle sus determinaciones psquicas como smbolo permanente de alguna relacin; hay que
liberarlo de sus determinaciones que lo identifican fundamentalmente
como utensilio; hay que tender a quitar de la mente de los individuos
que sus objetos usados pueden venderse, que son mercancas y convertirlos, principalmente, en signos distintivos, en signos de estatus. Sin
embargo, esto no es posible hacerlo totalmente. Entonces ser co mmver una lgica de la mercanca o del valor de cambio, una lgica del smbolo permanente de una relacin (como el anillo de boda),
. una lgica del instrumento o del valor de uso. Pero sobre todas estas
lgicas tender a preponderar una lgica del signo distintivo.
_ Con el fin de poder entender este predominio, habr que ver la
evolucin de este proceso que ha hecho que las cosas lleguen a ese
.estado, para determinados sectores de la poblacin y no para otros,
dependiendo de las circunstancias concretas, es decir, interdetermi8 5

nantes Desde luego, estos procesos tienen mltiples matices que


hacen muy complejo el anlisis.
Las relaciones humanas y la composicin social requieren retomar lo que aparece a nuestras experiencias, para explicarnos el mundo, con el propsito de orientar nuestra accin y la direccin de los
acontecimientos sociales. Para ello, se necesita presentar de cierta
manera "la realidad"'y constituir esta "realidad" en prueba de nuestros juicios: "etique usa este perfume es un hombre de x i t o " .
El publicista sabe que la realidad no la perciben igual todos los
grupos sociales, pero tiende a imponer esta estructura significativa
de la distincin, con lo cual, maana, el individuo podr comprar
otro nuevo artculo para distinguirse y, con ello, apoyar la compra
de los productos de la reproduccin ampliada de mercancas. Podemos decir que la publicidad es una ideologa que tiende a dirigir a todos los sectores de la sociedad hacia los intereses de la clase capitalista, para lo cual utilizan ese modo de percepcin de la realidad.
Los publicistas, no son creadores que sacan las ideas de la nada,
ni siquiera los grandes filsofos o los cientficos. S dira que todos
ellos son similares a Nathan, un literato que describe Balzac: "es el nis
hbil cazador al vuelo de las ideas que caen sobre Pars,' o que Pars
hace levantarse. Su fecundidad no es suya, sino de su poca: vive de
las circunstancias..."
Pero el escritor, el publicista o el filsofo,
no slo retoman las circunstancias y los problemas de su poca, para
tender al equilibrio y reforzar una situacin tal cual est. No, aun el
publicista, al buscar compradores, est buscando cambiar en alguna
forma las cosas. El filsofo al plantear un sistema tico, o simplemente "explicar" la realidad, ya est planteando un juicio transformador:
pretende, cuando menos, que la gente piense ms ordenadamente;
esto es ya querer cambiar la realidad. Hasta el ms conservador quiere cambiar las cosas, para que puedan conservarse mejor sus valores.
Esto es una verdadera contradiccin que mantiene a la sociedad en
constante evolucin.
> '
8 6

La sociologa de la literatura ha mostrado c m o los autores estn


condicionados y condicionan la percepcin de su realidad. Lukcs
seala cmo Balzac retoma grandes problemas de su poca y pretende imprimirles una direccin, aunque siempre con realismo. Balzac
desenmascara la cada de la nobleza frente al capitalismo y muestra
tambin "por vez primera la trgica risa de escarnio sobre los ms
altos productos ideolgicos del desarrollo burgus, la trgica disolucin de los ideales burgueses por la fuerza de su propia base econmica capitalista... de forma global y en su t o t a l i d a d " . . . "Los ex87

8 6
8 5

' t

Critica c la economa poltica del signo, Ed. Siglo X X I , Mxico, 1974.

57

8 7

En la novela Una hija de Eva.


Cfr. Lukcs. Sociologa de la literatura, pg. 331.

58

Estructura significativa y conciencia posible

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo

plotados son ahora los periodistas y los escritores: sus capacidades


se convierten en mercanca, en objeto de especulacin del capitalismo literario. Pero son explotados y prostituidos por el capitalismo.
Ellos mismos quieren ascender a explotadores o por lo menos a intermediarios de la e x p l o t a c i n " .
Pierre Bourdieu nos dice:
88

"Para dar su objeto propio a la S o c i o l o g a de la creacin intelectual y


para establecer, al mismo tiempo, sus l m i t e s , es preciso percibir y plantear
que la relacin que un creador sostiene con su obra y, por ello, la obra misma se encuentran afectadas por el sistema de las relaciones sociales, en las
cuales se realiza la creacin como acto de c o m u n i c a c i n o, con m s precisin, por la p o s i c i n del creador en la estructura del campo intelectual".
89

Los individuos est inmersos en estructuras significativas y conforme a ellas organizan sus concepciones del mundo y de las relaciones sociales. Sus prcticas concretas, son elementos para construir
sus estructuras significativas, en un proceso de transformacin permanente. Para entender una creacin, hay que ubicarla en una organizacin de significados determinados y determinantes del contexto, lo
cual constituye una estructura significativa.
Para los marxistas es de gran importancia el estudio de las obras
literarias, filosficas, artsticas, publicitarias, en su contexto, de manera que se pueda desenmascarar sus tendencias y su razn de ser.
Lucien Goldmann considera que "no slo es imposible estudiar de
manera vlida' ciertos elementos de la obra fuera del conjunto del
que forman parte, que es lo nico que determina su naturaleza y su
significacin objetiva, sino tambin que la posibilidad' de dar cuenta
de la necesidad de cada elemento respecto a la estructura significativa
global, constituye la ms segura gua del investigador".
A veces, encontrar la estructura significativa preponderante, a la
que se adhieren un conjunto de obras, es una tarea difcil. En una
sociedad pluralista, donde convive una estructura publicitaria con
otras diversas, no.s encontramos ante el problema de analizar a cul
se adhiere principalmente una obra. Necesitamos, entonces, definir
con precisin los tipos de estructuras significativas. Con ello.'no slo
podramos entender mejor los planteamientos filosficos, literarios,
jurdicos, publicitarios, sino sealar tendencias sociales, al mostrar
como interactan entre s las estructuras significativas y sobre todo
visualizar tendencias posibles.
90

8 8

59

b) El concepto de conciencia posible. El lmite de la conciencia posible de un grupo social podemos fijarlo en cuanto que, para
aceptar un pensamiento, debe renunciar a sus intereses de clase. Para
Goldmann "es el caso en que, para conseguir la trasmisin, el grupo
en cuanto a grupo debe desaparecer o transformarse, hasta el punto
de perder sus caractersticas sociales esenciales."
\
. i
Se trata de un concepto fundamental para el estudio de la comuinicacin en la vida social, simplemente porque nos seala qu tipo de
significados no pueden evocarse en comn, y aunque se llegarn a entender, seran violentamente rechazados.
'
Hay diversos motivos por los cuales no puede comunicarse una
idea. Veamos tres de stos, que no son lo que hemos llamado lmite
de la conciencia posible.
. .
Uno es la falta de datos. Si yo no he tenido nunca Inexperiencia
de conocer el mar, difcilmente puedo evocar en comn una playa marina, y cuando me hablen de eso, no podr comunicarme.'

Otro motivo por el que no puede pasar la informacin es'la estructura psquica del individuo, que puede deformar ciertos datos, o de
plano es impermeable a otros.
Un tercer motivo puede ser la fuerza de la costumbre, por'lo
cual no acepta nuevos datos o formas de entender la realidad. Suce-.
de, por ejemplo, con algunos cientficos ubicados en cualquiera'de
estas corrientes que hemos intentado describir, que no quieren conocer otras porque pondran en duda la validez de sus investigaciones'
anteriores.
Pero el lmite de la conciencia posible es algo distinto, a 'estos
tres casos, aunque se complementa con ellos. Es el caso de que no '
puede aceptarse como verdadera cierta informacin, porque, ello implicara desaparecer como grupo. No es slo que falten datos o que
el modo de informarlos sea distinto (esto, desde luego, puede ser cierto) sino que los procesos que forman la vida social se cambiaran a
tal punto con la nueva manera de informarlos, que los sujetos inte grantes del grupo social a que se dirige esta informacin, no pueden
aceptarla; ya que de hacerlo, el equilibrio social que han logrado, informando de un modo determinado su realidad, se eliminara.
La conciencia posible no es un fenmeno directamente observable, sino una elaboracin terica, que nos ayuda a entender por qu
la conciencia de un grupo social puede filtrar determinada informacin. El mximo de conciencia posible es el conjunto de ideas; o si
se prefiere, las estructuras significativas que podran tener los miefn9 1

92

ibid, pg. 333.

8 9

P. Bourdieu. "Campo intelectual y proyecto creador", en el libro Problemas del estructuralismo, pg. 135.
9 0

pag. 63.

Goldmann. Marxismo, estmcturalismo y dialctica, Ed. Calden, Buenos Aires 1968

9 1

L . Goldmann: Importancia del concepto de conciencia posible paa'la comupicacin. En El concepto de informacin en la ciencia contempornea. Varios autores. Ed.
Siglo XXI. Mxico (1966), pg. 34.
Vase Goldmann. Op. cit., pgs. 33 y 34.
'
9 2

60

Cap. 4. Hacia u n a d e f i n i c i n del marxismo

bros de una clase, si captaran los elementos preponderantes de la "totalidad social en la cual viven y tendieran a adaptarlos a sus intereses
objetivos.
' Vamos a ejemplificar lo que acabamos de decir: la estructura significativa publicitaria que esbozamos a modo de hiptesis en el punto
a), es un conjunto de categoras, racionalmente adecuada al proceso
de reproduccin ampliada de mercancas, ya que favorece su venta, sin
la cual no tendra la clase capitalista la posibilidad, en su beneficio,
de una reproduccin ampliada de capital. Esta estructura significativa va de acuerdo a sus intereses de clase. Se adapta a sus prcticas
utilitarias y, por. tanto, les es perfectamente posible y deseable acep'tarla. Sin embargo, una estructura significativa que postulara que todos deben tener igual acceso al consumo - y para esto todos deben
'"ser trabajadores, y a la vez igualmente propietarios de los medios de
p r o d u c c i n - no ira de acuerdo a sus prcticas utilitarias y no sera
aceptable: estara ms all de su lmite de conciencia posible.
' Cuando un grupo obrero o campesino no ha logrado una con. ciencia de clase adecuada a sus intereses objetivos, tiene una falsa
conciencia. Pero si en sus luchas concretas van viendo posibilidades
' objetivas y adecuadas a sus verdaderos intereses de clase, ir cambiando su conciencia real y empricamente observable en un momento
determinado, por su conciencia posible, racionalmente atribuible a
sus prcticas utilitarias de clase.
93

' El estudio de las estructuras significativas de las diversas clases


puede confrontarse con sus relaciones con el " t o d o " socioeconmico
y 'comprqbarse qu tan adecuadas son las estructuras significativas de
una clase, a sus intereses objetivos. En teora, las clases dominantes
tendrn estructuras significativas ms adecuadas a sus intereses, y las
clases dominadas estarn ms lejanas a esta adecuacin. Pero su conciencia posible, o sus posibilidades de conciencia, son cualitativamente diferentes: unos estaran dispuestos a aceptar ideas, que otros no
estn o no estaran dispuestos a aceptar.
Ha sido un error tratar de entender qu son los intelectuales intrnsecamente, en vez de buscar bajo qu tipo de estructuras significativas trabajan, de qu manera vienen a reforzarla y en qu sentido se acercan o no a la conciencia posible que las prcticas utilitarias
de una clase, en un momento histrico determinado, permiten desarrollar. A los socilogos marxistas de la literatura les interesan
especialmente las obras filosficas, literarias y artsticas, porque se
orientan a estar ms cerca del mximo de conciencia posible de un
grupo. Tienden a explotar al mximo sus estructuras significativas,
94

Estructura significativa y conciencia posible

61

a globalizar, a integrar ms elementos para que nos brinden una visin coherente del mundo.
El concepto de estructura significativa viene a ayudarnos a comprender y explicar los modos de captar la realidad, lo cual es distinto
a el mximo de conciencia posible que, como miembros de una clase,
podemos tener. Contrastemos un poco ms los conceptos. Lucien
Goldmann nos dice:
L a descripcin de una estructura significativa y de sus enlaces internos
es un f e n m e n o de c o m p r e n s i n . Pero el intento de describir la estructura
m s vasta... tiene un valor explicativo en relacin con la estructura englobada. Si estudio los pensamientos de Pascal .como estructura significativa interna, procuro comprenderla; pero si despus los inserto como una estructura
parcial en una estructura m s vasta, que es el movimiento jansenista, comprendo el jansenismo y explico por l los pensamientos de P a s c a l .
95

Este procedimiento lo ha desarrollado Goldmann, en su ya clebre investigacin sobre la estructura significativa de lo que l llama
"visin trgica", que constituye, entre otras cosas, la esencia del jansenismo extremista. Segn dice en el prefacio, esto le ha permitido
delimitar y comprender la esencia de diversas manifestaciones humanas de orden ideolgico, teolgico, filosfico y literario, y poner de
manifiesto, entre todos estos hechos, un parentesco estructural.
As, el estudio de las estructuras significativas se dirige al esclarecimiento de los procesos para informar la realidad, no de modo parcial,
sino globalmente. Y est ms o menos de acuerdo con la conciencia
posible de una clase. La semiologa puede ayudarnos a describir las
categoras fundamentales de una estructura significativa para comprenderla, y despus explicarla al vincularla a su contexto social.
El concepto de conciencia posible no es algo que pueda constatarse por observacin directa del fenmeno, ni siquiera algo detectable
por procedimientos semiolgicos, sino un conjunto de categoras
racionalmente adecuadas a los intereses objetivos de una clase. Una
vez estudiados los diversos objetivos de los diversos conjuntos humanos, dentro de una formacin social histricamente determinada, podemos especificar, mediante anlisis semiolgicos, qu estructuras
significativas son ms adecuadas a la conciencia posible, o a la conciencia atribuible a una clase social.
El concepto de conciencia posible nos permite predecir si las clases pueden o no aceptar un conjunto de ideas y su aplicacin prctica.
Pero para poder predecirlo necesitamos saber qu tan racionalmente
96

9 3

Lukcs. Historia y concienciare clase, captulo 3.


Gramsci, Los intelectuales y la organizacin de la culture. Juan Pablos Editor
Mxico (1975).

9 5

9 4

Goldmann: La importancia del concepto de conciencia posible en comunicacin,

pg. 38.
9 6

Lucien Goldmann: El hombre y lo absoluto. Ed. Pennsula, Barcelona (1968).


y

62

Cap. 4. Hacia una definicin del marxismo

adecuadas son ese conjunto de ideas a los intereses objetivos de cada


clase, dentro de una formacin social concreta e histricamente determinada. Por otra parte, hay que preguntarse qu tanta diferencia
hay entre esa conciencia posible y la conciencia reai de cada clase.
Esto nos llevar a definir, ms o menos certeramente, la eficiencia histrica de la conciencia de clase, para consolidar, en lenguaje de Gramsci, un "bloque histrico".

5
SEIECCN
dE

TEXTOS

INVESTIGACIN DE LA* COMUNICACIN


EN LOS ESTADOS UNIDOS *
Wilbur Schramm

Durante los ltimos treinta aos, un nmero cada vez mayor de


intelectuales de los Estados Unidos se han interesado en el"estudio
del proceso y de los efectos de la comunicacin. La comunicacin,
naturalmente, no se ha convertido en una disciplina acadmica, como
la fsica o la economa; pero s ha alcanzado a ser un campo animado
de investigacin y teora. Es una de las ms activas encrucijadas en el
estudio del comportamiento humano lo cual es comprensible, ya que
la comunicacin es un proceso -quizase/proceso- socialfuridamental. Sin la comunicacin, no existiran los grupos humanos ,y las' sociedades. Difcilmente se puede teorizar o proyectar investigacin en
un campo cualquiera del comportamiento humano, sin hacer, algunas
suposiciones acerca de la comunicacin humana.
La teora y la investigacin de la comunicacin han atrado, por
lo tanto, el inters de los psiclogos, socilogos, antroplogos, polticos, cientficos, economistas, matemticos, historiadores ydingis-
tas; y hombres de todas estas actividades y otras, Ufen contribuido ,
a una mejor comprensin de sta ciencia. Ha sido una encrucijada
acadmica por la cual han pasado muchos, pero pocos se han detenido. Ha habido psiclogos que han trabajado en los problemas de la'
comunicacin durante cierto periodo y han regresado luego a p r o
:

* Tomado del libro La ciencia de la comunicacin


co, 1972.

humana, Editorial Roble, Mxi-

63

64

Cap. 5. Seleccin de textos

blemas ms distintivamente psicolgicos. Algunos matemticos han


producido una teora de la informacin y luego han regresado a la
teora y a problemas ms distintivamente matemticos. Y as sucesivamente con las otras disciplinas: la comunicacin ha sido un estudio
auxiliar, necesario para la comprensin del comportamiento humano
y social y contributiva a otra teora. Sin embargo, de las entradas y
salidas de esta encrucijada acadmica y del nmero relativamente
reducido de intelectuales que han dedicado sus carreras enteras y sus
energas al estudio de la comunicacin humana, ha surgido un acervo
, impresionante de libros y artculos, algunos de los cuales aparecern
reflejados en los captulos que siguen.
Cuatro hombres han sido generalmente considerados como los
"padres fundadores" de la investigacin de la comunicacin en los Estados Unidos. Dos de stos eran psiclogos, uno socilogo, el otro
poltico cientfico. Dos de ellos, nacidos y educados en Europa, pero
flue llegaron a este pas en las fases iniciales de sus carreras.
Uno de estos ltimos fue Paul Lazarsfeld, socilogo educado
en Viena, que lleg a los Estados Unidos en 1932 y se interes profundamente en las audiencias y efectos de los nuevos medios de comunicacin colectiva. Cuando se inici en la investigacin de esos
, medios, las radiodifusoras y los publicistas de este pas haban comenzado ya a medir las masas de oyentes con objeto de descubrir lo bien
que trabajaba la radio, los auditorios que atraa y qu opinin tenan
de los que oan.
Para Lazarsfeld fue inmediatamente obvio que era igualmente fcil
y mucho ms importante usar las mediciones de auditorios para estudiar el propio auditorio que para estudiar el medio. Esto es, los programas que selecciona el pblico nos dicen algo acerca de este pblico,
as como acerca de los programas. El siguiente paso consista en descubrir por qu elegan los oyentes lo que elegan. Y luego, descubrir
cmo usaban lo que obtenan de los medios de masas y qu efecto
.tenan los medios sobre sus hbitos de votacin, gustos y orientacin
general hacia la vida y la sociedad.
Esta es la lnea de investigacin que persigui Lazarsfeld -estudios de auditorios, estudios de votacin, estudios de campaas,
estudios de efectos de.los medios colectivos de comunicacin y estudios de la influencia personal relacionada con la influencia de esos
medios-. F u n d una de las instituciones ms influyentes en investigacin en este pas la Oficina de Investigacin Social Aplicada de la
Universidad de Columbia (Bureau of Applied Social Research)- y ,
durante ms de /einte aos, esa oficina ha continuado produciendo
estudios de alta calidad y ha formado intelectuales jvenes notables.
Dos de los discpulos de Lazarsfeld, graduados de la Oficina y que
actualmente son notables por derecho propio - e l Dr. Elihu Katz y

Investigacin de la c o m u n i c a c i n

65

el Dr. Joseph T. Klapper-, han cooperado con sus conferencias en


esta serie, y el propio Dr. Lazarsfeld, en colaboracin con su colega,
el Dr. Herbert Menzel - o t r o de sus antiguos d i s c p u l o s - , es el autor
de una de las conferencias que publicamos.
,
El otro miembro de los "padres fundadores" nacido en Europa
fue Kurt Lewin, el psiclogo de la escuela Gestalt, tambin educado
en Viena, y tambin inmigrante a este pas al principio de la dcada
de 1930, quien ejerci una gran influencia sobre los estudiantes de la
Universidad de Iowa y del Instituto de Tecnologa de Massachu'setts
(MIT). Lo que interesaba primordialmente a Lewin era la comunicacin en grupos y el efecto de las presiones de grupo, normas de grupo y papeles de grupo sobre el comportamiento y actitudes de sus
miembros. Era un experimentador extraordinariamente ingenioso y
tena la capacidad de atraer a los estudiantes imaginativos y brillantes.
El movimiento de Dinmica de Grupo - s i a eso se le puede llamar
un m o v i m i e n t o - en los Estados Unidos es la sombra de Lewin. La
naturaleza de su influencia sobre la investigacin de la comunicacin
se puede juzgar de la colaboracin a esta serie debida al Dr. Len
Festinger, uno de sus discpulos, que han desarrollado la teora de
la disonancia cognoscitiva. Lewin muri prematuramente, pero su
influencia sigue viviendo.
Lazarsfeld es un socilogo que se especializ en la investigacin
de pblico por medio de la encuesta, interesado en los efectos de los
medios de masa y su relacin con la influencia personal. Lewin era
un psiclogo, especializado en experimentos, e interesado en el funcionamiento de los grupos humanos.
Un tercer miembro de los "padres fundadores" fue Harold Lasswell, poltico cientfico, educado en la Universidad de Chicago, y
por muchos aos maestro en esa misma Universidad'y en Yale. No
fue ni un investigador de pblico ni un experimentador; ms bien su
m t o d o era analtico. Fue de los iniciadores del estudio 'de la propaganda, de los grandes anlisis sistemticos de la comunicacin en.
naciones y sociedades y en el estudio d comunicadore polticos influyentes. Pero quiz ser recordado por mayor tiempo en este campo debido a su desarrollo del anlisis del contenido cientfico. El Dr..
Lasswell, desafortunadamente, no pudo aparecer en esta serie, pero
se incluye una colaboracin hecha por uno de sus discpulos, el Dr.
Ithiel de Sola Pool, del M . I . T.
El cuarto miembro del grupo fue Cari Kovland, educado en Yale
como psiclogo. Antes de la Segunda Guerra Mundial, ya se haba
creado una reputacin como psiclogo experimental. Llamado al
programa de investigacin del Ejrcito en 1942, se interes profundamente en la comunicacin y cambios de actitud. Cuando termin la
guerra, cambi en forma abrupta la direccin de su carrera, regres a

66

C a p . 5. S e l e c c i n de textos

Yale y organiz un programa de investigacin sobre comunicacin y


cambios de actitud. Sus colegas y estudiantes en el programa eran algunos de los mejores psiclogos jvenes que existen.
El m t o d o de Hovland era un m t o d o cuidadoso, hermtico, experimental, en el cual variaba un solo elemento cada vez, controlando
los otros, y probando hiptesis tras hiptesis, estructurando lenta pero
seguramente una teora sistemtica de la comunicacin. Lo que, en
efecto estaba haciendo era construir una retrica cientfica moderna.
Muchos de los problemas que estudi eran tan viejos como la Retrica de Aristteles. Estudiaba, por ejemplo, el efecto de tener un comunicador digno de crdito o prestigioso, un mensaje con un sentido
o un doble sentido, exhortaciones de temor intenso contra exhortaciones de temor dbil, m t o d o s de "vacunacin" de la gente contra la
propaganda, y otros fenmenos por el estilo.
Los libros que surgieron de su programa de investigacin de Yale
entre 1950 y 1961, representan la mayor contribucin que haya hecho un solo hombre a la teora de la comunicacin. Basta recordar
los ttulos de algunos de estos libros; Experiments on Mass Communications, Communication and Persuasion, The Order of Presentation,
Personality and Persuasibility, Attitude Organization and Change.
Hovland muri en 1961 de cncer, a la edad de cuarenta y ocho
aos; pero sus colegas y estudiantes continan llevando adelante la
tradicin de su investigacin sobre la comunicacin. El Dr. Irving L.
Janis, que sucedi a Hovland como director del programa de Yale, ha
colaborado a esta serie y el Dr. Nathan Maccoby, que era colega de
Hovland en el programa de investigacin del Ejrcito, estudia en esta
misma serie el tema que ocup a Hovland toda su vida: la teora acerca de la forma de cambiar las actitudes por medio de la comunicacin.
Estos cuatro caminos de influencias se encuentran an visibles
en la investigacin de la comunicacin en los Estados Unidos, pero
cada vez ms han tendido a refundirse. Los jvenes investigadores
en este campo tienden actualmente a ser eclcticos. Combinan los
intereses de Hovland y Lewin o el m t o d o de Lazarsfeld con los intereses de Lasswell, o bien forman alguna otra combinacin. Pero
algunas caractersticas de la investigacin sobre comunicacin en este
pas, sern evidentes para cualesquiera personas que provengan de
otra tradicin. En primer trmino, la investigacin sobre comunicacin en los Estados Unidos es cuantitativa, ms bien que especulativa.
Quienes la practican se encuentran interesados fundamentalmente en
la teora, pero slo en una teora que puedan probar y quieren prob a r l a - . As pues, esencialmente, son investigadores del comportamiento: tratan de encontrar algo acerca de por qu los humanos se
comportan en la forma que lo hacen y cmo puede la comunicacin
hacer posible que vivan juntos ms feliz y productivamente. Por lo

Investigacin de la c o m u n i c a c i n

'

67

tanto, no es de sorprender que numerosos investigadores de la comunicacin se hayan ocupado ltimamente en el problema de la forma
en que las naciones del mundo puedan comunicarse eficientemente y
cmo puede ayudarles la comunicacin a comprenderse mejor entre
s y a vivir en paz.
Otra caracterstica del desarrollo de la investigacin d comunicacin en los Estados Unidos ha sido la aparicin de centros de investigacin. Hemos mencionado ya la Oficina de Investigacin Social
Aplicada de Columbia y el Programa de Comunicacin y'Cambio de
Actitud de Yale. Adems de stos, existen actualmente centros de investigacin de magnitud y productividad considerables, en Stanford,
Illinois; M . I . T., Estado de Michigan, y Wisconsin, adems de otros
ms pequeos en varias otras universidades.
Pasemos ahora de esta breve revisin del desarrollo y el estado
de la investigacin de la comunicacin en los Estados Unidos la
sustancia de la investigacin misma. En el primer artculo, parece
apropiado decir algo acerca de qu es lo que significa el trmino comunicacin y cmo trabaja el proceso de comunicacin.
Me apresuro a decir que no estamos hablando simplemente acerca de comunicacin de masas en la forma tpica de los peridicos,
la televisin, etc. En los estados Unidos, la investigacin de comunicacin trata de todas las formas en que se efecta el intercambio
de las ideas y en que stas se comparten. As, estamos hablando tanto de comunicacin de masas como interpersonal. Tratamos de la
palabra hablada, de la> seal, el gesto, la imagen, la exhibicin, impresin, radiodifusin, pelcula - t o d o s los signos y smbolos por medio
de los cuales los humanos tratan de trasmitir significados y valor a
otros humanos.
El proceso es el mismo, independientemente de que las seales sean
trasmitidas sobre una onda de televisin o cuchicheadas por un joven al odo de su amada. El medio de comunicacin colectivo es
simplemente un comunicador en el cual la relacin de salida a entrada es muy grande. En algunos individuos -maestros, conferencistas, chismosos y murmuradores, por ejemplo-, la relacin'de salida
de comunicacin a entrada es tambin relativamente elevada; pero,
aun comparada con la de estos individuos, la relacin entrada-salida
de un medio de masas es enorme. Adems, el medio*de masas es una
organizacin de comunicacin, un grupo de trabajo, de personas preparadas y organizadas, - p o r as decirlo, con una sola voz- para'exhibir una especie de personalidad corporativa. Pero, salvo por .el hecho
de ser ms complicado, lo que sucede en el caso del medio'de masa es
precisamente paralelo a lo que sucede en un individuo comunicativo.
Ambos seleccionan y descifran mensajes, cifran y trasmiten mensajes
y provocan respuestas.
t

68

Cap. 5. Seleccin de textos

En su forma ms simple, el proceso de comunicacin consiste en


un trasmisor, un mensaje y un receptor. El trasmisor y el receptor pueden incluso ser la misma persona, como sucede cuando un individuo
piensa o habla consigo mismo. Pero el mensaje est en alguna etapa
del proceso, separado tanto del trasmisor como del receptor. Llega un
momento en que cualquiera que sea la cosa que comunicamos es simplemente una seal que contiene un significado para el trasmisor y
que contiene para el receptor cualquier significado que l puede leer
en la seal. Esto es, en alguna etapa del proceso de comunicacin, el
mensaje es simplemente tinta sobre papel (como en un libro impreso)
o una serie de compresiones y rarefacciones en el aire (como en el
caso de la palabra hablada) o bien ondas de luz reflejadas (como en la
comunicacin por imagen).
Estas seales tienen splo los significados que, por convenio y
experiencia, les damos nosotros. Por ejemplo, una palabra impresa
en un idioma que no conocemos, puede tener poco o ningn significado para nosotros. La mirada de la esposa al esposo puede tener un
_ significado secreto, que solamente las dos personas involucradas pueden conocer. En cambio, una luz de trfico roja tendr el mismo significado para todos los conductores de automviles, y un grito de
terror es probable que tenga aproximadamente el mismo significado
en cualquier parte.
Este es uno de los principios bsicos de la teora general de la comunicacin: que los signos pueden tener solamente el significado que
,1a experiencia del individuo le permita leer en ellos. Podemos elaborar un mensaje solamente con los signos que conocemos, y podemos
> dar a esos signos solamente el significado que hemos aprendido con
respecto a ellos. Podemos descifrar un mensaje solamente en funcin
de los signos que conocemos y los significados que e n relacin con ellos
hemos aprendido. A esta coleccin de experiencias y significados le
llamamos "marco de referencia", y decimos que una persona puede
comunicarse solamente en funcin de su propio marco de referencia
Por ejemplo, si un hombre primitivo no hubiera visto ni odo
nunca un aeroplano, y apareciera sbitamente uno, tendra que interpretarlo solamente en funcin de experiencias que hubiese tenido
con las cosas que vuelan. Probablemente pensara que se trataba de
un gran pjaro, y del piloto que era, quizs .una figura sobrenatural
capaz de domar pjaros gigantescos. Una profesora norteamericana
que ejerca su misin en frica me cont que las primeras veces que
pasaba lista en clase, los estudiantes se rean, y trat desesperadamente de aprender a pronunciar correctamente los nombres, porque
pens que se rean de su torpeza en la pronunciacin de los mismos.
Pero, aun despus de que adquiri gran habilidad, se rean an ms.
Finalmente, aprendi que se rean como muestra de amistad y placer

Investigacin de la c o m u n i c a c i n

69

por sus esfuerzos y por lo bien que lo estaba haciendo. En el cuadro


de referencia de la maestra, la risa en ese punto significaba burla: en
el cuadro de referencia de los alumnos, significaba algo distinto.
Si recordamos qu diferentes son las experiencias de diferentes
clases de gente y especialmente qu diferentes los marcos de referencia entre pases alejados y con diferentes valores y culturas, podemos fcilmente comprender por qu es difcil la comunicacin
entre trasmisores y receptores y por qu ocurre con frecuencia la
incomprensin.
Aunque parezca simple, un mensaje es una cosa muy complicada.
No solamente sus signos tienen significados diferentes para diferentes
personas; tiene tambin dos clases diferentes de significados. U o de
stos es el significado denotativo: el significado comn o de diccionario, que ser aproximadamente el mismo para todas Jas personas
que usen el mismo diccionario o vayan a la misma escuela. El otro es
connotativo: el significado emocional o evaluativo - q u bueno, qu
poderoso, qu activo y qu peligroso es algo. Esto vara notablemente entre los individuos y aun con el tiempo para un'mismo individuo.
Es obvio que una hoz y un martillo tendrn una connotacin diferente, aunque quiz la misma denotacin, para un comunista y para un
no comunista.
Adems, un mensaje tiene un significado superficial y tambin un
significado latente. Cuando decimos "buenos d a s " , generalmente no
nos referimos al azul del cielo matinal o al brillo del sol; antes bien,
estamos diciendo algo acerca de nuestra relacin social respecto al
receptor. Estamos diciendo en efecto: "seguimos siendo amigos" o
"me alegro de verlo" o algo parecido. Muchos mensajes toman su
significado importante del contexto de la relacin del trasmisor y del
receptor y por eso algunas veces es peligroso interpretar lo que se
dice en funcin de lo que "significan" las palabras, sin considerar el
significado latente.
Otra caracterstica de un mensaje es que habitualmente comprende varios mensajes paralelos. Por ejemplo, si el lector me oyera hablar, no estara oyendo solamente fragmentos de lenguaje llamados
palabras; estara oyendo tambin las entonaciones o timbre que doy
a las frases y notara que las palabras que se pronuncian ms fuertemente, por nfasis, as como las pausas. De mi acento, obtendra
informacin acerca del lugar donde crec. De la calidad de mi voz,
alguna otra impresin de m . Si me viese en televisin, obtendra
aun otros mensajes paralelos de mis ademanes, de la ropa que uso, del
hecho de que sonro o frunzo el ceo, si tengo el aspecto grave o
divertido.
Puede decir el lector que esto est bien si la persona est hablndole; pero, obtiene mensajes paralelos, como el descrito, por ejem-

70

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

po. de una pgina escrita? Naturalmente que s. Se ven signos en


tinta que se interpretan como palabras. Pero estos signos tienen caractersticas propias. Diferentes apariencias de tipos escritos o impresos tienen connotaciones diferentes. Algunas de las formas aparecen
graciosas; otras fuertes: otras, speras y directas; otras, rpidas y ligeras. El tamao del tipo dice algo acerca de la importancia de lo que
est leyendo. La calidad del papel dice algo. La cantidad de espacio
en blanco establece diferencias en la forma que se interpreta la impresin. Si hay una imagen con el texto, sta lleva un mensaje separado.
Si hay un encabezado o ttulo, sta es una de las formas en las cuales
casi toda la comunicacin est clasificada para nosotros y por la cual
obtenemos una idea previa de su significado.
El punto que estoy tratando de establecer es, simplemente, que
el efecto de un mensaje cualquiera depende de ms de un solo canal;
en realidad, de muchos canales y claves, que escuchamos o vemos
simultneamente. Y con cada mensaje viene una clave especialmente
importante: el conocimiento de quien lo dijo, lo que nos ayuda a
determinar si es de aceptar y si actuar en consecuencia.
Consideremos ahora lo que sucede cuando se trasmite un mensaje. Supongamos que el mensaje ha sido compuesto y enviado y
existe en la forma de tinta sobre papel, o de ondas de aire, o de algunos otros signos en los cuales el trasmisor ha tratado de comunicar
ciertos significados. Debe sealarse que cada uno de nosotros est
rodeado por muchos mensajes; ms de lo que le es posible aceptar.
La relacin es, por lo menos, de cientos a uno; puede ser de millones a uno. Por lo tanto, la primera interrogacin es: habr de prestar atencin el receptor al mensaje? escuchar la voz, o seleccionar
la historia noticiosa para su lectura, o sintonizar su radio a una cierta estacin, en un determinado momento? Esto se determina por
la asequibilidad del mensaje y por la recompensa que promete. Un
amante de la msica puede viajar ochenta kilmetros para escuchar
una gran orquesta sinfnica, en lugar defauedarse en casa para ver el
juego de ftbol en su aparato de tejevisin. En cambio, un fantico
de ftbol, al que se le presenta la eleccin de un juego a ochenta kilmetros y el mismo juego en la televisin de casa, probablemente tomara el juego en televisin.
As pues, el primer obstculo que debe vencer el mensaje es el de
ser seleccionado entre todos los mensajes competidores. Si pasa esta
prueba preliminar, puede ser aceptado o rechazado de la parte del
receptor. Esto depender de la forma en que sea interpretado. Hemos dicho ya que un mensaje puede ser interpretado solamente en
funcin dla experiencia con que cuenta el receptor - el marco de referencia- Pero no hemos dicho lo suficiente acerca de la forma en que un
individuo almacena las experiencias de su vida. Desde la primera vez

Investigacin ae.i.a c o m u n i c a c i n

/1

que adquiere conciencia de su propia individualidad, almacena las cosas


que cree y a las que les asigna valor, y stas se vuelven Cada vez ms
apreciadas e importantes para l. Ir a casi cualquier extremo para
defender las creencias y valores relacionadas con su ego. Por ejemplo, rechazar un mensaje. Sin darse cuenta, malinterpretar un mensaje. Lo deformar. Un elemento notable de la investigacin (los
estudios de " M r . Biggott") mostr que las personas con fuertes prejuicios en un cierto tema interpretaran un ataque sobre su prejuicio
exactamente en la forma opuesta en que se hubiera intentado; lo
interpretaba como elogio y apoyo a sus puntos de vista. As, la cuestin de aceptacin o rechazo depende de la forma en que se ajuste el
mensaje a los valores y creencias del trasmisor y de lo eficaz que sea
en procurarse un lugar entre ellos. Parte de este proceso es racional y
parte se encuentra debajo del nivel del pensamiento consciente.
Pero existe todava otro obstculo que debe vencer el mensajej si
ha de lograr algo con un individuo. Debe enfrentarse a la prueba dp las
normas y creencias del grupo a que pertenece el receptor. As como
un individuo almacena sus creencias y valores, que se convierten en una
parte de su personalidad y trata de defenderlos a toda costa, as llega
a valorizar las afiliaciones a determinado grupo: su familia su grupo
de iguales, su grupo de trabajo, organizaciones a las que deseara pertenecer, y as sucesivamente. Casi cualquier mensaje importante que
reciba ser pertinente con respecto a uno de estos grupos estimados.
A esto le denominamos "grupo de referencia" para este tema particular. Si da valor a este grupo de referencia, tratar de comparar el
mensaje con lo que el grupo cree y estima. Si est en desacuerdo con
las normas del grupo, entonces ser difcil que sea aceptado sin un
cambio sustancial.
Hay una gran diferencia, por lo tanto, en si un mensaje entra
en un territorio antiguo y fuertemente defendido; si tiene que ver
con un tema, sobre el cual el receptor y su grupo de referencia mantienen posiciones fuertes o un tema sobre el cual no ha habido an
ocasin de tomar una posicin firme. En una esfera nueva, defendida dbilmente, hay una buena probabilidad de que un mensaje bien
hecho, logre lo que pretende. En una esfera en que las defensas son
fuertes, probablemente lograr ms, no tomando los muros por, asalto, sino aflojando uno o dos ladrillos. A esto le llamamos actitudes
de "canalizacin" con lo cual queremos decir qir con frecuencia
es ms eficaz tomar las actitudes existentes y tratar de reorientarlas
en forma suave que tratar de atacarlas de frente. Tal es lo que sucedi en el famoso incidente en el que Kate Smith vendi tantqs millones de dlares de bonos de guerra, en sus apariciones por radio. Los
que planearon la radiodifusin aprovecharon las actitudes hacia el
esfuerzo de guerra, ahorro y sacrificio civil, actitudes que estaban

72

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

Investigacin de la comunicacin '

73

i,
fuertemente mantenidas y favorables, fundamentalmente, a la seorita Smith y "canalizaron" stas hacia la compra de bonos. Por otra
parte, cuando el drama radiofnico de Orson Wells acerca de la in.vasin de Marte caus pnico, la gente que sufri de ese pnico era
aquella que no contaba con defensas efectivas. Para los que se sintieron afectados, se trata de una experiencia real; confiaban implcitamente en las "partes de noticias"; no tenan respuestas internas
listas para una invasin de Marte y no estaban acostumbrados a cotejar las radiodifusiones contra otra prueba. As pues, cuando la radiodifusin entr en este campo nuevo y relativamente indefenso
aceptaron lo que oyeron y corrieron a los cerros.
En un nuevo campo, por lo tanto, una comunicacin bien hecha
procedente de una fuente fidedigna puede lograr cambios considerables. En un campo antiguo y bien definido es muy poco probable,
que una comunicacin logre un cambio pronunciado y abrupto a
menos que sea acompaada por cambios igualmente considerables en
la situacin circundante. Por ejemplo, un soldado que prestara poca
atencin a un volante de rendicin cuando su ejrcito est intacto,
puede leerlo cuidadosamente cuando su unidad se encuentra desintegrada y vencida. Y ms de un convertido ha sido ayudado a cambiar
radicalmente su creencia debido a la bienvenida dispensada por un
nuevo grupo con ideas radicalmente diferentes. Cada una de stas
constituye un cambio en la situacin, que hace a las diferentes acti tudes y opiniones ms fciles de sostener.
Pero el cambio de actitud por la comunicacin es un tema muy
complejo y otros varios artculos de esta serie, tratarn del mismo.
Por lo tanto, permtaseme simplemente decir que, para lograr cualquier cosa de cierta importancia con un mensaje, el trasmisor debe
lograr que el receptor lo elija y lo atienda, que lo acepte y que pueda
pasar la censura y las normas opuestas de los grupos apreciados.
Permitas me llamar la atencin del lector en este punto sobre un
trmino qu probablemente se presentar en algunos de los artculos
ulteriores de esta serie: "retroalimentacin" ("feedback"). Por re' troalimentacin, se entiende la informacin que proviene, en retroceso, del receptor al trasmisor, y le indica a ste cmo se desarrolla su
mensaje. Cuando yo hablo al lector y el lector mueve la cabeza en
seal de asentimiento, me permite suponer que el mensaje est llegando y, probablemente, que es aceptado. Hay una gran cantidad de
retroalimentacin en la comunicacin personal; muy poca en comunicacin de medios de masas; sta es una de las razones por la que es
.,ms fcil explicar algo o convencer a una persona, frente a frente.
Hasta ahora, hemos estado examinando la unidad ms simple de
comunicacin: la del grupo de dos personas, el trasmisor y el recep, tor. La comunicacin dentro de una sociedad se compone de circui-

tos complicados y largas cadenas de trasmisores y receptores. Nada


es ms caracterstico de la comunicacin moderna que estas largas
cadenas; por ejemplo, las cadenas que llevan las noticias-de un^ confn al otro del mundo. Una caracterstica muy importante de estas
cadenas es que toda persona en la cadena, excepto fa primera y la
ltima, obra como una compuerta; esto es, puede pasar el mensaje,
o no pasarlo, segn decida. Puede dejar parte de l fuera o agregarle
algo. Por lo tanto, tiene gran poder sobre el mensaje y sobre el conocimiento de los dems, despus de l, en la cadena. Cuando conside
ramos cuntas compuertas intervienen, por ejemplo, entre un evento
noticioso en Asia y su publicacin en un peridico en el'otro lado del
mundo, deja de sorprendernos que ocurran algunas veces errores u
omisiones.
Qu hace la comunicacin en una sociedad? Mantiene las relaciones operantes entre individuos y entre grupos y naciones. Dirige
el cambio y mantiene la tirantez a un nivel tolerable. Por lo tanto,
siempre que hay un cambio inminente o problemas en la sociedad,
hay mucha comunicacin. Cuando un grupo descubre que tiene un
miembro que se extrava, dirige la mayor parte de esa comunicacin
hacia l hasta que regresa al redil o hasta que se descubre que la causa
est perdida. Cuando un pas decide que debe industrializarse, incrementa su comunicacin debido a que la gente debe estar informada y
motivada. '
Imaginemos una tribu primitiva y cmo debe haber usado la comunicacin. Colocara un vigilante para advertir del peligro o de la
oportunidad - q u i z s de la aproximacin de alguna tribu enemiga o
de un rebao de animales que habran de ser cazados para obtener
alimento. Celebrara consejo para tomar decisiones y ver que stas
se lleven a cabo. Tendra alguna forma de almacenar el conocimiento de la tribu y alguna forma de pasarlo a los nios y otros nuevos
miembros; probablemente, los ancianos les ensearan las costumbres
tribales y la madre enseara a las nias a cocinar y coser; el padre
enseara a los nios a cazar y pelear. Entonces, tendran diversiones - u n bardo, para narrar las viejas historias de la tribu, un trovador
para entonar las canciones favoritas, danzantes para ejecutar las danzas rituales.
stas no eran, naturalmente, todas las funciotfes de la comunicacin de la tribu, pero eran las importantes. Es interesante notar que
siguen siendo funciones importantes de comunicacin en la sociedad.
Necesitamos todava informacin acerca de nuestro medio ambiente,
aunque actualmente sta provendr con mayor probabilidad de los
servicios de noticias, peridicos y radio. Necesitamos aun maquinaria
de comunicacin para adoptar decisiones -para alimentar la informacin, averiguar el estado de la opinin p b l i c a - y tratar de obtej

74

C a p . 5. S e l e c c i n de textos

La semitica'

ner el necesario consenso para que las decisiones sean conocidas y


unir a la gente en su apoyo. Ahora esto lo hacen los gobiernos constituidos valindose de dilogos en grupos y de los medios que controlan la opinin. Necesitamos todava una forma de socializar a los
nuevos miembros de la sociedad, aunque en la actualidad lo hacemos
principalmente por medio de las escuelas. Y necesitamos an la diversin comunicada, aunque mucha de sta, tambin, ha sido transferida a los medios de masas.
Fuera de todas estas necesidades formales de comunicacin, sin
embargo, tenemos an otras necesidades. Una de stas consiste sencillamente en mantener las relaciones diarias de los seres humanos que
deben vivir en proximidad y que deben ajustarse a las necesidades y
particularidades recprocas y mantener una existencia razonablemente eficiente y grata. Qu variedad tan amplia de comunicacin incluye esto! Hacer el amor, prestar una taza de azcar, decir "buenos
das", jugar un juego, evitar que los hijos del vecino maltraten las flores del propio jardn. Mientras menos eficiente sea nuestra comunicacin, por lo menos hasta cierto punto, menos efectivas y agradables
es probable que sean estas relaciones.
Y, en la misma forma que la relacin interpersonal depende de la
eficiencia de la comunicacin, dependen tambin cosas mucho ms
vastas: el xito de una campaa de propaganda, la adopcin de un
nuevo producto o prctica, el cambio de actitudes hacia los grupos
minoritarios, la eleccin de un presidente, las relaciones entre naciones. Todos stos son, por lo menos en parte, temas de la investigacin de comunicacin.
La investigacin de comunicacin, en consecuencia, trata de cmo
se puede ser efectivo en la comunicacin, cmo ser comprendido,
cmo ser claro, cmo usa la gtnte los medios efectivos de comunicacin, c m o pueden entenderse entre s las naciones, cmo puede usar
la sociedad los medios de masa con la mayor ventaja y, en general,
cmo trabaja el proceso bsico de la comunicacin.

BIBLIOGRAFA C I T A D A E N E S T E

B e r l

% /

Ch,

Lnerry,

V d
n

ARTCULO

Com

*? f ^ication:
Y

r .
nL

Colin, On human

An Introduction
a

'
^
Communication

to Theory

^ n . I960.
Nueva Y o r k v I H .

u-

'

and
-

75

K a t z , E l i h u , y Lazarsfeld, Paul F . Personal influence. Glencoe, I I I : T h e Free


Press, 1956.
Klapper, Joseph The Effects of Mass Communication.
Glencoe, I I I : T h e Free
Press, 1960.
Schramm Wilbur. Mass Communication.
Urbana, I I I : University of Illinois
Press, 1960 ( 2a. ed.).
Schramm Wilbur. Process an Effects of Mass Communication.
versity of Illinois Press, 1954.

Urbana, I I I : Uni-

LA S E M I T I C A *
Tzvetan Todorov
Historia
La semitica (semiologa) es la ciencia de los signos. Como los signos verbales siempre representaron un papel muy importante, la reflexin sobre los signos se confundi durante mucho tiempo con la
reflexin sobre el lenguaje. Hay una teora semitica implcita en las
especulaciones lingsticas que la antigedad nos ha legado': tanto en
China como en la India, en Grecia como en Roma. Los modistas de
la Edad Media tambin formulan ideas sobre el lenguaje que tienen
un alcance simitico. Pero slo con Locke surgir l nombre mismo
de "semitica". Durante todo este primer periodo, la semitica no se
distingue de la teora general - o de la filosofa - del lenguaje. .
La semitica llega a ser una disciplina independiente con l obra
del filsofo norteamericano Charles Sanders Peirce (1839-1914). Para,
l, es un marco de referencia que incluyetodo otro estudi: "Nunca
me ha sido posible emprender un estudio -sea cual fuere su mbito:
las matemticas, la moral, la metafsica, la gravitacin, la termodinmica, la ptica, la qumica, la anatoma comparada, la astronoma,
los hombres y las mujeres, el whist, la psicologa, la fontica, la economa, la historia de las ciencias, el vino, la m e t r o l o g a - sin concebirlo
como un estudio semitico". De all que los textos semiticos de
Peirce sean tan variados como los objetos enumerados. Nunca dej
una obra coherente que resumiera las grandes lneas de su doctrina.
Esto ha provocado durante mucho tiempo y an ho^ cierto'desconocimiento de sus doctrinas, tanto ms difciles de captar puesto que
cambiaron de ao en a o .
La primera originalidad del sistema de Peirce consiste, en su definicin del signo. He aqu una de sus formulaciones: "Un Signo
* Tomado del Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje, de Oswaldo Ducrot y Tzvetan Todorov, Siglo X X I , Argentina Editores, Buenos Aires, 1976.

76

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

o Representamen, es un Primero que mantiene con su Segundo, llamado su Objeto, tan verdadera relacin tridica que es capaz de determinar un Tercero, llamado su Interpretante, para que ste asuma la misma relacin tridica con respecto al llamado Objeto que la existente
entre el Signo y el Objeto." Para comprender esta definicin debe
recordarse que toda la experiencia humana se organiza, para Peirce,
en tres niveles que l llama la Primeridad, la Secundaridad y la Terceridad y que corresponden, en lneas muy generales, a las cualidades
sentidas, a la experiencia del esfuerzo y a los signos. A su vez, el signo es una de esas relaciones de tres trminos: lo que provoca el proceso de eslabonamiento, su objeto y el efecto que el signo produce,
es decir, el interpretante. En una aceptacin vasta, el interpretante es, pues, el sentido del signo; en una acepcin ms estrecha, es la
relacin paradigmtica entre un signo y otro: as, el interpretante es
siempre un signo que tendr su interpretante, etc.: hasta el infinito,
en el caso de signos "perfectos".
Podramos ilustrar este proceso de conversin entre el signo y el
interpretante mediante las relaciones que mantiene una palabra con
'los trminos que, en el diccionario, la definen: sinnimos o parfrasis, trminos cuya definicin podr reformularse pero que siempre
estar compuesta de palabras. " E l signo no es un signo si no puede
traducirse en otro signo en el cual se desarrolla con mayor plenitud".
Es preciso subrayar que esta concepcin es ajena a todo psicologismo: la conversin del signo en interpretante(s) se produce en el sis' tema de signos, no en el espritu de los usuarios (por consiguiente,
.no deben tomarse en cuenta algunas frmulas de Peirce, como l mismo lo sugiere, por lo dems: "He agregado 'sobre una persona' como
para echarle un hueso al perro, porque desespero de hacer entender
'mi propia concepcin, que es ms vasta").
El segundo aspecto notable de la actividad semitica de Peirce es
s clasificacin de las variedades de signos. Ya hemos advertido que
. la cifra tres representa aqu un papel fundamental (como el dos en
Saussure); el nmero total de variedades que Peirce distingue es de
sesenta y seis. Algunas de sus distinciones son hoy muy corrientes,
como, por ejemplo, la del signo tipo y signo ocurrencia typey token,
o legisign y sinsign.
. Otra distincin conocida, pero con frecuencia mal interpretada,
es la de icono, ndice y smbolo. Estos tres niveles del signo todava
corresponden a l a gradacin Primeridad, Secundaridad, Terceridad,
y se definen de la siguiente manera: "Defino un Icono como un signo determinado por su objeto dinmico en virtud de la naturaleza
1

La semitica

77

interna. Defino un ndice como un signo determinado por su objeto dinmico en virtud de la relacin real que mantiene con l. Defino un Smbolo como un signo determinado por su objeto dinmico
solamente en el sentido en que ser interpretado." El smbolo se
refiere a algo por la fuerza de una ley; es, por ejemplo, el caso de las
palabras de la lengua. El ndice es un signo que se encuentra en contigidad con el objeto denotado, por ejemplo, la aparicin de un sntoma de enfermedad, el descenso del barmetro, la veleta que indica
la direccin del viento, el ademn de sealar. En la lengua, todo lo
que proviene de la deixis es un ndice: palabras tales como yo, t,
aqu, ahora, etc. (son, pues, "smbolos indicales"). Por fin, el icono
es lo que exhibe la misma cualidad, o la misma configuracin de cualidades, que el objeto denotado, por ejemplo, una mancha negra por
el color negro; las onomatopeyas; los diagramas que reproducen relaciones entre propiedades. Peirce esboza una subdivisin de los iconos
en imgenes, diagramas y metforas. Pero es fcil ver que en ningn
caso puede asimilarse (como suele hacerse, errneamente) la relacin
de icono a la de parecido entre dos significados (en trminos retricos, el icono es una sincdoque, ms que una metfora: puede decirse que la manc|ia negra se parece al color negro?). Es menos posible
an identificar la relacin de ndice con la de contigidad entre dos
significados (en el ndice, la contigidad existe entre el signo y el referente, no entre dos entidades de la misma naturaleza). Por lo dems,
Peirce llama la atencin contra tales identificadores.
Casi al mismo tiempo, pero de manera totalmente independiente,
la semiologa es anunciada por Ferdinand de Saussure, cuya actitud
es de lingstica, no de filsofo, y que necesita la semiologa para inscribir en ella la lingstica. "La lengua es un sistema de signos que
expresan ideas y, por lo tanto, comparable a la escritura, al alfabeto
de los sordomudos, los ritos simblicos, las formas de cortesa, las
seales militares, etc. Es posible concebir as una ciencia que estudie
la vida de los signos en el seno de la vida social: tal ciencia formara
parte de la psicologa social y, por consiguiente, de la psicologa general. La llamaremos semiologa (del griego sancin, 'signo'). Esta
ciencia nos enseara en qu consisten los signos, que leyes los rigen.
Puesto que todava no existe, no podemos decir c m o ser; pero tiene derecho de existencia y su lugar est determinado de anteniano."
El aporte directo de Saussure a la semiologa no lingstica se limita
casi a estas frases, que sin embargo han representado un pane! muy
2

Son relaciones que suponen que a definicin de algo se realiza por su referencia opue*ta. Por ejemplo, T, que slo se define en relacin a un YO; el TU y el \ O se puede aplicar
a los dos sujetos del dilogo, segn quien enuncie y quien escuche el enunciado. Suponen
relaciones decticas, que se definen por ser trminos referentes. Los ..los polos de la relacin
se convierten as en ndices. (N. del a.)
,

78

La s e m i t i c a

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

importante. A l mismo tiempo, sus definiciones del signo, del significante, del significado, aunque formuladas respecto del lenguaje verbal, han llamado la atencin de todos los semilogos.
Una tercera fuente de la semitica moderna es la obra del filsofo
alemn Ernst Cassirer. En su monumental Filosofa de las formas simblicas formula claramente: 1. la funcin ms que instrumental del
lenguaje, que no sirve para denominar una realidad preexistente sino
para articularla, para conceptualizarla. Esta funcin de lo simblico
-entendido aqu en el sentido amplio de todo lo que tiene sentido
(cfr.'por o p o s i c i n ) - distingue al hombre de los animales, que slo
poseen sistemas de recepcin y de accin (de primeridad y de secun' daridad, habra dicho Peirce), y le vale el nombre de animal symbolicum; 2. el lenguaje verbal no es el nico que disfruta de este privilegio;
lo comparte con una serie de otros sistemas que constituyen la esfera
de lo 'humano' y que son: el mito, la religin, el arte, la ciencia, la
historia. Cada una de esas 'formas simblicas' informa al mundo, sin
reducirse a imitarlo. El mrito de Cassirer consiste en haberse interrogado sobre las leyes especficas que rigen los sistemas simblicos y
sobre su diferencia con las reglas de la lgica: los sentidos mltiples
reemplazan aqu los conceptos generales; las figuras representativas,
las clases; la insistencia en las ideas (por repeticin, variacin, etc.), la
prueba... Obsrvese que la propuesta de Cassirer es un proyecto
filosfico, ms que una contribucin cientfica.
Cuarta fuente de la semitica moderna: la lgica. Peirce haba
sido lgico, pero sus ideas en ese mbito no haban gozado de mucha
influencia en la poca. Es preciso seguir otra filiacin que parte de
Frege (cuya distincin entre Sinn y Bedeutung es capital para la semitica) y pasa por Russel y Carnap: este ltimo construye un lenguaje ideal que pronto tendr funcin de modelo para la semitica. Es
el lgico y filsofo norteamericano Charles Morris quien lo aprovecha
en la dcada del treinta de este siglo. Morris formula claramente una
serie de distinciones, por ejemplo, entre designatum y denotatum:
"El designatum no es una cosa, sino una especie de objetos a una clase de objetos; ahora bien, una clase puede tener muchos elementos, o
un solo elemento, o ningn elemento. Los dentala son los elementos de una clase." Morris distingue igualmente entre las dimensiones
semntica,
sintctica y pragmtica
de un signo: es semntica la relacin entre los signos y los designata o denotata; sintctica, la relacin
3

Frege llama Bedeutung al referente de un signo y Sinn a su sentido, es decir un objeto (reterente o Bedeutung) puede tener varios sentidos (Sinn). Un mismo objeto puede representar, puede adoptarse como un signo en un contexto, y en otro, considerarse como un
signo diferente. Por ejemplo, Hitler puede adoptarse como representante del gran estadista
o como signo del autoritarismo y la antidemocracia. La materia que sustenta a los dos signos es la misma pero los sentidos son muy diferentes. (N. del A.)

79

de los signos entre s; pragmtica, la relacin entre los-signos y sus


usuarios. (Las dems sugerencias de Morris no gozaron de' la misma
popularidad.)
,,
Debe sealarse otro esfuerzo por construir la semitica en el l i bro de Eric Buyssens Los lenguajes y el discurso (1943), que se inspira en las categoras saussurianas. El autor se apoya por un lado en
el lenguaje verbal y por el otro en diversos sistemas semiolgicos no
verbales (seales camineras, etc.) para establecer cierto numera d
nociones y distinciones (sema y acto smico, semas intrnsecas y extrnsecas, semas directas y sustitutivas) que no exponemos aqu porque ningn otro autor las ha retomado. La inspiracin de Buyssens
es resueltamente funcionalista: un sistema est organizado por su
propia sintaxis. Por la misma poca, las obras de todos los representantes principales de lo que se llama la 'lingstica estructural' (Sapir,
Trubetzkoy, Jakobson, Hjelmslev, Benveniste) toman en cuenta la
perspectiva semiolgica y procuran precisar cul es el lugar del lenguaje en el seno de los dems sistemas de signos.
:

Las artes y la literatura atraen particularmente l atencin de los


primeros semilogos. En un ensayo titulado " E l arte'como hecho
semiolgico", Jan Mukarovsky, uno de los miembros del Crculo Lingstico de Praga, declara que el estudio de las artes debe convertirse en una de las partes de la semitica e intenta definir la especificidad
del signo esttico: es un signo autnomo, que adquiere'importancia
en s mismo y no como mediador de significacin. Pero junto a esta
funcin esttica, comn a todas las artes, existe otra, que poseen las
artes 'con tema' (literatura, pintura, escultura) y que es la del lenguaje
verbal: es te funcin comunicativa. "Toda obra'de arte es'un signo
a u t n o m o . Las obras de arte 'con tema' (literatura, pintura, escultura) tienen una segunda funcin semiolgica, que es la comunicativa."
Ch. Morris define el signo artstico a partir de una oposicin basada
en el icono: existen "dos clases principales de signos: los que son
como aquello que denotan (es decir, los que poseen propiedades comunes con lo denotado) y los que no son como aquello que denotan.
Puede llamrselos signos icnicos y signos no cnicos".' Los signos
estticos son, habitualmente, signos icnicos. Una
filsofa'norteamericana, Suzanne Langer, sigue un camino paralelo, inspirndose en
Cassirer. A l insistir sobre la diferencia entre sisterrrf lingstico y sistema de las artes (aunque ambos sean 'formas simblicas'), S. Langer
la ve simultneamente en sus propiedades formales ('La'msica'no es
un lenguaje porque no tiene vocabulario') y en la naturaleza del signi4

El Crculo de Praga, es una importante institucin en el campo de la lingstica y la


simiologia en general. Fundado en 1929, desarrolla la fonologa a partir de.los,planteamientos de Trubetzkoy, que se ha ido modificando sustancialmente, por miembros destacados
del Crculo, como Jakobson, Martinet y otros muchos. (N. del A.)
,

80

La actividad estructuralista

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

ficado: "La msica es una forma de significacin... que, gracias a su


estructura dramtica, puede expresar formas de la experiencia vital
para las cuales la lengua es particularmente inapropiada. Su ndole
(import) est constituida por los sentimientos, la vida, el movimiento
y la e m o c i n . . . "
. Despus de la Segunda Guerra Mundial se hicieron esfuerzos para
' reunir y coordinar esas tradiciones diferentes, sobre todo en los Estados Unidos, la Unin Sovitica y Francia. En Norteamrica, la
descripcin de los sistemas simblicos no lingsticos (los gestos,
la "zoosemitica") sigue habitualmente los procedimientos de la
lingstica descriptiva. En la URSS, a partir de la dcada del sesenta, se desarrolla una intensa actividad semitica bajo el influjo de la
ciberntica y de la teora de la informacin; los trabajos sobre los
'sistemas secundarios' (basados en el lenguaje pero no idnticos a l)
son especialmente originales.
En Francia, por impulso de Claude Lvi-Strauss, R. Barthesy A .
, J. Greimas, la semiologa se orient sobre todo hacia el desarrollo de
'las formas sociales que funcionan "a la manera de un lenguaje" (sistema de parentesco, mitos, moda, etc.) y hacia el estudio del lenguaje
' literario. Por otra parte se desarroll cierta crtica de las nociones
ms fundamentales de la semitica, crtica del signo y de los presu puestos implicados por esta nocin, como ha de verse ms adelante.
' ' A partir de 1969 se publica la revista Semitica, rgano de la Aso, ciacin Internacional de Semitica.
5

81

objets", en Essais sur le langage, Pars, 1969; Ogden, C h . y Richards, J . A .


El significado del significado, Buenos Aires, Paids, 1964, Carnap, R . The
Logical Syntax of Language, London New Y o r k , 1937; Morris, C h . W. Foundations of the Theory of Signs, Chicago, 1939; idem, Signos, lenguaje y
conducta, Buenos Aires, Losada, 1963 ; Buyssens, E . Les Langages et les discours, Bruselas, 1943.
S e m i t i c a y arte; Mukarovsky, J . " S m i o l o g i e et littrature", Potique,
1970, 3 ;
Morris, C h . W? "Esthetics and Theory of Signs", The Journal of Unified Science, 1939, 1-3; Langer S. Feeling and Form, L o n d o n , 1953.
L a semitica en la U R S S : Simpozium po strukturnomu
izucheniju
znakovykh
sistem, Mosc, 1962; Trydy po znakovvym sistemam (Semeiotike),
Tartu:
2 ( 1 9 6 5 ) , 3 (1967), 4 (1969).
L a semitica en los Estados Unidos: Sebeok T . A . y otros (ed.) Approaches to
semiotics, L a Haya, 1964; Sebeok, T . A . "AnimalCommunication", Science,
147, 1965, 1006-1014; Birdwhistle, R . L . Introduccin
to Kinesics, Washington, 1962.
L a semitica en Francia; Barthes, R . Mythologies, Pars, 1957: idem. El grado
cero de la escritura/nuevos
ensayos crticos, Buenos Aires, Siglo X X I , 1973;
idem; Systme
de la mode, Pars, 1967; Greimas, A . J . ( d . ) , Pratiques et
langages gestuels (Langages, 10), Paris, 1968; Greimas, A . J . Du Sens, Paris,
1970; Prieto L . Mensajes y Seales, Barcelona, Seix Barrai, 1967; Kristewa
J . Semeiotike, Paris, 1969; una crtica filosfica de este trabajo lo encontramos en Wahl, F . " L a filosofa antes y despus del estructuralismo", en D u crot O. y otros, Qu es el estructuralismo?,
Buenos Aires, Losada, 1971.

LA A C T I V I D A D ESTRUCTURALISTA *
Roland Barthes

BIBLIOGRAFA CITADA EN ESTE ARTCULO


Orgenes de la semitica moderna: Peirce, C h . S. Collected Papers, Cambridge,
1932 y ss.; idem, "Deux lettres a L a d y Welby sur la phanroscopie et la semiologie", Revue de mtaphysique
et de morale, 1961, 4 pgs. 3 9 8 - 4 2 3 ;
Weiss, P , Burks, A . "Peirce's Sixty-Six Signs", The Journal
ofPhilosophy,
'
'1945, pgs. 3 8 3 - 3 8 8 ; Burks, A . W. "Icon, Index. Symbol", Philosophy and
Phenomenologicai Research, 1 9 4 9 , p g s . 6 7 3 - 6 8 9 ; Dewey, J . "Peirce's Theory of Linguistic Signs, Thought and Meaning", The Journal
ofPhilosophy,
1946, 4, pgs. 85-95; de Saussure, F . Curso de linguistica general, Buenos
Aires, Losada, 1945; Godei, R . Les Sources manuscrites du Cours de linguistique gnral, Cinebra, 1957 ; Cassirer, E . , La filosofia de las formas simblicas, M x i c o , Fondo de Cultura E c o n m i c a , 1971; idem, An Essay on
Man, New Haven, 1944; idem, " L e langage et la construction de Monde des
1

* La lingstica descriptiva, tiene su pumo de partida en el behaviorismo o conductismo, el cual acepta, al igual que la lingstica descriptiva que los fenmenos deben estudiarse
segn aparecen, en vez de estudiarlas por lia estructuras conceptuales. Para el descripcionis'ta, lo importante es la frecuencia de los usos liristicos. Esta escuela la inici Bloomfield.
En Mxico, una de las instituciones ma's importantes que sigue sus mtodos, es el Instituto
Lingstico de Verano. (N. del A.)

Qu es el estructuralismo? No es una escuela n i siquiera un movimiento (al menos todava no), pues la mayora de los autores que
suelen asociarse a ese trmino distan mucho de sentirse ligados entie
s por una solidaridad de doctrina o de combate. Apenas es un lxico:
estructura es un trmino ya antiguo (de origen anatmico o gramtico), hoy muy usado: todas las ciencias sociales recurren abundantemente a l, y el uso de la palabra no puede distinguir a nadie, a no ser
que se polemice sobre el contenido que se le da; funciones, formas,
signos y significaciones no son mucho ms pertinentes; hoy en da son
palabras de uso comn a las que se solicita y de las q e se obtiene todo
lo que se quiere, en especial camuflar el viejo esquema determinista
de la causa y del producto. Sin duda, hay que remontarse a emparejamientos como los de significan te-significado y
sincrona-diacrona
para aproximarse a lo que distingue al estructuralismo de otros, mo1

* Tomado del libro de R. Barthes: Ensayos crticos, Editorial Seix Banal, Barcelona
1973.
Sens et usages du teme structure, Mouton Co., La Haya, 1962.
l

82

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

dos de pensamiento; el primero porque remite al modelo lingstico,


de origen saussuriano, y que al lado de la economa, la lingstica es,
en el estado actual de las cosas, la ciencia misma de la estructura; el
segundo, de un modo ms decisivo, porque parece implicar una cierta
revisin de la nocin de historia, en la medida en que la idea de sincrona (a pesar de que en Saussure ste sea un concepto sobre todo
operatorio) acredita una cierta inmovilizacin del tiempo, y en que la
de diacrona tiende a representar el proceso histrico como una pura
sucesin de formas. Este ltimo emparejamiento es tanto ms distintivo cuanto parece que la principal resistencia al estructurlismo sea
hoy de origen marxista y que se centre en torno a la nocin de historia (y no de estructura); de todos modos es probablemente el recurso
serio del lxico de la significacin (y no a la palabra misma, que, paradjicamente, no es nada distintiva), en el que hay que ver en definitiva el signo hablado del estructurlismo: si vigilamos a quien emplee
significante y significado, sincrona y diacrona, sabremos si la visin
estructuralista est constituida.
Ello es vlido para el metalenguaje intelectual, que usa explcitamente conceptos metodolgicos. Pero como el estructurlismo no es
ni una escuela ni un movimiento, no hay motivos para reducirlo a
priori, ni siquiera de un modo problemtico, el pensamiento cientfico, y es preferible tratar de buscar su descripcin ms amplia (si no
la definicin) en un nivel distinto al del lenguaje reflexivo. En efecto, puede presumirse que existen escritores, pintores, msicos, para
quienes un determinado ejercicio de la estructura (y ya no solament e su pensamiento) representa una experiencia distintiva, y que hay
que situar a analistas y creadores bajo el signo comn de lo que podra llamarse el hombre estructural, definido, no por. sus ideas o sus
lenguajes, sino por su imaginacin, o mejor an, su imaginario, es
decir, el modo con que vive mentalmente la estructura.
Puede decirse pues que, en relacin con todos sus usuarios, el
estructurlismo es esencialmente una actividad, es decir la sucesin
regulada de un cierto nmero de operaciones mentales:, podra hablarse de actividad estructuralista como se ha hablado de actividad
surrealista (por otra parte quizs el surrealismo haya producido la
primera experiencia de la literatura estructural, algn da habr que
volver a tratar este punto). Pero antes de ver cules son estas operaciones, hay que decir algo acerca de su f i n .
El objetivo de toda actividad estructuralista, tanto si es reflexiva
como potica, es reconstruir un "objeto", de modo que en esta reconstruccin se manifiesten las reglas de funcionamiento (las "funciones")
de este objeto. La estructura es pues en el fondo un simulacro del
objeto, pero un simulacro dirigido, interesado, puesto que el objeto
imitado hace aparecer algo que permaneca invisible, , si se prefiere

L a actividad estructuralista.'

83

as, ininteligible en el objeto natural. El hombre estructural toma lo


real, lo descompone y luego vuelve a recomponerlo; en apariencia es
muy poca cosa (lo que mueve a decir a algunos que el trabajo estructuralista es "insignificante, carente de inters, intil, etc."). Sin embargo, desde otro punto de vista, esta poca cosa es decisiva; pues entre
los dos objetos o los dos tiempos de la actividad estructuralista, se .
produce algo nuevo, y esto nuevo es nada menos que l inteligible
general: el simulacro es el intelecto aadido al objeto, y esta adicin
tiene un valor antropolgico, porque es el hombre mismo, su, historia,
su situacin, su libertad y la resistencia misma que la naturaleza opone a su espritu.
'
Vemos pues por qu hay que hablar de actividad estructuralista:
la creacin o la reflexin no son aqu "impresin" original del mundo, sino fabricacin verdadera de un mundo qne se asemeja al primero, no para copiarlo, sino para hacerlo inteligible.' Este es el motivo
de que pueda decirse que el estructurlismo es esencialmente una actividad de imitacin, y en este aspecto, propiamente hablando, no
hay ninguna diferencia tcnica entre el estructurlismo cientfico de
una parte, y la literatura en concreto, el arte en general, de otra: ambos proceden de una mimesis fundada no en la analoga de las* sus-'
tancias (como en el arte llamado realista) sino en la de las funciones
(que Lvi-Strauss llama homologa).
Cuando Trubetzkby, reconstruye el objeto fontico bajo la forma de un sistema de variaciones,
cuando Georges Dumzil elabora una mitologa funcional, cuando
Propp construye un cuento popular creado por estructuracin de
todos los cuentos eslavos que previamente ha descompuesto, cuando
Claude Lvi-Strauss reencuentra el funcionamiento homol'gico d l o
imaginario totmico, G. G. Granger las reglas formales del pensamiento econmico o J. C. Gardin los rasgos pertinentes de los bronces prehistricos, cuando J. P. Richard descompone el poema mallarmeno
en sus vibraciones distintivas, no hacen nada distinto de lo que hacen
Mondrian, Boulez o Butor cuando ensamblan un determinado objeto,
que se llamar precisamente composicin,
a travs de'la manifestacin regulada de determinadas unidades y de determinadas asociacio- ,
nes de estas unidades. Poco importa que el primer objeto sometido
a la actividad de simulacro venga dado por el mundo de un modo
ya reunido en el caso del anlisis estructural que s ejerce sobre una
lengua, una sociedad o una obra constituidas) o an disperso (en el
caso de la "composicin" estructural), que este objeto primero proceda de la realidad social o de la realidad imaginaria: la naturaleza
del objeto copiado no es lo que define un arte (prejuicio sin' embargo
tenaz de todos los realistas), sino lo que el hombre le aade al reconstruirlo: la tcnica es el ser mismo de toda creacin. O sea, que -el '
estructurlismo existe de un modo distintivo, en relacin a otros

La actividad estructuralista
84

85

Cap. 5. Seleccin de textos

modos de anlisis o de creacin, en la medida en que los fines de la


actividad- estructuralista se encuentran indisolublemente ligados a una
tcnica determinada: se recompone un objeto para hacer aparecer
funciones, y, por decirlo as, es el camino el que hace la obra; ste es
el motivo de que haya de hablar de actividad, ms que de obra estructuralista.
La actividad estructuralista comporta dos operaciones tpicas:
recorte y ensamblaje. Recortar el primer objeto, el que se da a la
actividad de simulacro equivalente a encontrar en el fragmentos m viles cuya situacin diferencial engendra un determinado sentido;
el fragmento en s carece de sentido, pero es tal que la menor variacin aportada a su configuracin produce un cambio del conjunto;
un cuadrado de Mondrian, una serie de Pousseur, un versculo del
Mobile. de Butor, el "mitema" en Lvi-Trauss, el fonema en los
fonlogos, el "tema" en determinado crtico literario, todas estas
'unidades (sea cual sea su estructura ntima y su extensin, muy
.diferentes segn los casos) slo tienen existencia significativa por
sus fronteras: las que les separan de las otras unidades actuales del
discurso (pero se es un problema de ensamblaje), y tambin las
que les distinguen de otras unidades virtuales, con las que forman
una determinada clase que los lingistas llaman paradigma. Esta nocin de paradigma parece ser esencial para comprender lo que es la
visin estructuralista: el paradigma es una reserva, tan limitada como
' sea posible, de objetos (de unidades), fuera de la cual se llama, por
un acto de cita, al objeto o unidad que se quiere dotar de un sentido actual. Lo que caracteriza al objeto paradigmtico es que, respecto a los dems objetos de su clase, est en una cierta relacin de
afinidad y de desemejanza: dos unidades del mismo paradigma deben parecerse un poco para que la diferencia que las separa tenga la
evidencia de un resplandor: es preciso que s y z tengan a un tiempo
un rasgo comn (la dentalidad) y un rasgo distintivo (la presencia
o 'la ausencia de sonoridad) para que en francs no atribuyamos el
mismo sentido a poisson (pescado) y a poison (veneno); es preciso
que los cuadrados de Mondrian sean a un tiempo afnes por su forma de cuadrados y desemejantes por la proporcin y el color; es preciso que los automviles norteamericanos (en Mobile de Butor) sean
incesantemente inspeccionados del mismo modo, pero tambin que
difieran cada vez por la marca y el color; es preciso que los episodios
del mito de Edipo (en el anlisis de Lvi-Strauss) sean a un tiempo
idnticos y variados, para que todos estos discursos y estas obras sean
inteligibles. La operacin del recorte produce as un primer estado
disperso del simulacro, pero las unidades de la estructura en modo

' alguno son anrquicas: antes de ser distribuidas y encerradas en la


Continuidad de la composicin, cada una forma con su propia reser-

va virtual un organismo inteligente, sometido a un principio motor


soberano: el de la menor diferencia.
Una vez propuestas las unidades, el hombre estructural debe descubrirles o fijarles reglas de asociacin: sta es la actividad'del ensamblaje, que sucede a la actividad de llamada. Como es sabido, la
sintaxis de las artes y de los discursos es extremadamente variada;
pero lo que encontramos en toda obra de proyecto estructural es la
sumisin a obligaciones regulares, cuyo formalismo, impropiamente
incriminado, importa mucho menos que la estabilidad; pues l'o que se
produce en este estadio segundo de la actividad de simulacro es una
especie de combate contra el azar; sta es la causa de que las obligaciones de recurrencia de las unidades tengan un valor casi demirgico: por el retorno regular de las unidades y de las asociaciones de
unidades, la obra parece construida, es decir, dotada de sentido. Los
lingistas llaman a estas reglas de combinacin formas y sera muy interesante mantener este empleo riguroso de una palabra demasiado
empleada: la forma, se ha dicho, es lo que permite a, la contigidad
de las unidades no aparecer como un puro efecto del azar: la obra de
arte es lo que el hombre arranca al azar. Ello quiz permita comprender, de una parte, por qu las obras llamadas no figurativas son, a pesar de todo, obras en el mayor grado, ya que el pensamiento humano
no se inscribe en la analoga de las copias y de los modelos, sino en la
regularidad de los conjuntos, y, de otra parte, por qu estas mismas
obras se muestran precisamente como fortuitas y por ello mismo intiles a los que no advierten en ellas ninguna forma: ante un cuadro
abstracto, Kruschef indiscutiblemente se equivoca al no ver ms que
el rastro de una cola de asno paseada por la tela; al menos sabe a su
manera que ei arte es una cierta conquista al azar (olvida que toda regla se aprende, tanto si se quiere aplicarla como descifrarla).
El simulacro as edificado no devuelve el mundo tal como lo ha
tomado, y la importancia del estructurlismo reside ah. En primer
lugar, manifiesta una categora nueva- del objeto, que no es ni lo real
ni lo racional, sino lo funcional, vinculndose as a todo un complejo cientfico que se est desarrollando en torno a investigaciones sobre la informacin. En segundo lugar y sobre todo, saca a plena luz
el proceso propiamente humano por el cual los hombres dan sentido
a las cosas. Es esto algo nuevo? En cierta medicfa, s; evidentemente
en ninguna poca el mundo ha cesado de buscar el sentido de lo quese le da y de lo que produce; lo que es nuevo es un pensamiento (o
una "potica") que busca, ms que asignar sentidos plenos a los objetos que descubre, saber cmo el sentido' es posible, a qu precio y
segn qu vas. Incluso podra decirse que el objeto del estructurlismo no es el hombre rico de ciertos sentidos, sino el hombre fabricador de sentidos, como si en modo alguno fuese el contenido de los

86

L a imaginacin dei,signo

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

sentidos lo que agotase los fines semnticos de la humanidad, sino


nicamente el acto por el que se producen estos sentidos, variantes
histricas, contingentes. Homo significans: ste sera el nuevo hombre de la investigacin estructural.
Segn deca Hegel, el antiguo griego s^ asombraba de lo natural
de la naturaleza; le prestaba incesantemente o d o , interrogaba el sentido de las fuentes, de las montaas, de los bosques, de las tempestades;
sin saber lo que todos estos objetos le decan de un modo concreto,
adverta en el orden vegetal o csmico un inmenso temblor del sentido, al que dio el nombre de un dios: Pan. Desde entonces a hoy, la
naturaleza ha cambiado, se ha convertido en social: todo lo que se ha
dado al hombre es ya humano, hasta el bosque y el ro que cruzamos
cuando viajamos. Pero ante esta naturaleza social que es sencillamente la cultura, el hombre estructural no es distinto del antiguo griego:
tambin l presta o d o a lo natural de la cultura, y percibe sin cesaren
ella, ms que sentidos estables, terminados, "verdaderos", el temblor
de una mquina inmensa que es la humanidad- procediendo incansablemente a una creacin del sentido, sin la cual ya no sera humana.
Y es debido a que esta fabricacin del sentido es a sus ojos ms esencial que los sentidos mismos, debido a que la funcin es extensiva a
las obras, que el estructuralismo se hace a s mismo actividad y remite a una misma identidad el ejercicio de la obra y la obra misma: una
composicin serial o un anlisis de Lvi-Strauss slo con objetos en
tanto que han sido hechos: su estado presente es su acto pasado:
son habiendo sido hechos; el artista, el analista, rehace el camino del
sentido, no tiene que designarlo: su funcin, para volver al ejemplo
de Hegel, es una manteia; como el divino antiguo, dice el lugar del
sentido, pero no lo nombra. Y debido a que la literatura, en concreto, es un arte de la adivinacin, es a la vez inteligible e interrogante,
hablante y silenciosa, comprometida en el mundo por el camino del
sentido que rehace con l, pero liberada de los sentidos contingentes
que el mundo elabora: respuesta a quien la consume, y sin embargo
siempre pregunta a la naturaleza, respuesta que interroga y pregunta
que responde.
2

P o m o , pues, el. hombre estructural puede aceptar la acusacin


de irrealismo que a veces se le dirige? Acaso las formas no estn en
el .mundo, no son responsables? Lo que ha habido de revolucionario
en Brecht, es verdaderamente el marxismo? No ha sido ms bien
la decisin de vincular al marxismo, en el teatro, el lugar de un reflector, o el desgaste de una prenda de ropa? El estructuralismo no retira
la historia del mundo: trata de ligar a la historia, no slo contenidos (lo cual se ha hecho m i l veces), sino tambin formas, no slo lo

87

material, sino tambin lo inteligible, no slo lo ideolgico, sino tambin lo esttico. Y precisamente porque todo pensamiento sobre lo
inteligible histrico es tambin participacin en este inteligible, sin
duda al hombre estructural le importa poco el durar: sabe que el
estructuralismo es tambin una determinada forma del mundo, que
cambiar con el mundo; y del mismo modo que prueba su validez
(pero no su verdad) en su capacidad para hablarlos antiguos lenguajes del mundo de una manera nueva, sabe que bastar que surja de la
historia un nuevo lenguaje que le hable a su vez, para que su tarea
haya terminado.
Lettres Nouvelles, 1963.

L A IMAGINACIN D E L SIGNO *
Roland Barthes
Todo signo incluye o implica tres relaciones. n primer lugar,
una relacin interior, la que une su significante a su significado; luego, dos relaciones exteriores: la primera es virtual, une el signo a una
reserva especfica de otros signos, de la que se le separa para insertarlo en el discurso; la segunda es actual, une el signo a los otros.signos
del enunciado que le preceden o le suceden. El primer tipo.de relacin aparece claramente en lo que suele llamarse un snibolo; por
ejemplo, la cruz "simboliza" el cristianismo, el muro de los Federados "simboliza" la Commune, el rojo "simboliza" la prohibicin, de
pasar; llamaremos pues a esta primera relacin, relacin simblica,
aunque no slo aparezca en los smbolos sino tambin n' los signos
(que son, hablando aproximadamente, smbolos puramente convencionales). El segundo plano de relacin implica la existencia, para
cada signo, de una reserva o "memoria" organizada de forrnas'de la
que se distingue gracias a la menor diferencia necesaria y suficiente
para operar un cambio de sentido; en "lupum", el elemento-wm (que
es un signo, y ms concretamente un morfema) slo manifiesta su
sentido de acusativo, en tanto' que se opone al resto (virtual) de la
declinacin (-us, -i, -o, etc.); el rojo slo significa k prohibicin, en'
cuanto se opone sistemticamente
al verde y al mbar (es obvio que
si no hubiera ms color que ,el rojo, el rojo se opondra, a pesar de
todo, a la ausencia de color); este plano de relacin es pues el del sistema, llamado a veces paradigma; llamaremos pues este segundo tipo
* Tomado del libro de R. Barthes: Ensayos crticos, Editorial Seix Barral, Barcelona,

Leons sur la philosophie de l'histori, Vrin, 1946, pg. 212.

1973.

88

Cap. 5. Seleccin de textos

d relacin, relacin paradigmtica.


Segn el tercer plano de relacin, el signo ya no se sita en relacin a sus "hermanos" (virtuales),
sino en relacin a sus "vecinos" (actuales); en homo homini lupus,
'lupus mantiene ciertas relaciones con homo y homini;en la indumentaria, los elementos de un atuendo se asocian segn determinadas re glas: ponerse un jersey, una chaqueta de cuero es crear entre estas
dos piezas una asociacin pasajera pero significante, anloga a la que
une las palabras de una frase; este plano de asociacin es el plano del
sintagma, y llamaremos a la tercera relacin relacin
sintagmtica.
Ahora bien, parece que cuando nos interesamos por el fenmeno
significante (y este inters puede proceder de horizontes muy diferentes) nos veamos irresistiblemente impulsados a centrar este inters
en una de estas tres relaciones, ms que en las otras dos. Tan pronto
"vemos" el signo bajo su aspecto simblico, como bajo su aspecto paradigmtico, como bajo su aspecto sintagmtico; a veces es por*ignorancia pura y simple de las relaciones vecinas: el simbolismo durante
mucho tiempo ha sido ciego a las relaciones formales del signo; incluso'cuando las tres relaciones han sido advertidas (en lingstica, por
ejemplo), cada cual (o cada escuela) tiende a fundar su anlisis en una
sola de las dimensiones del signo: hay desbordamiento, de una visin
sobre el conjunto del fenmeno significante, de modo que parece ser
que puede hablarse de conciencias semiolgicas diferentes (se trata,
desde luego, de la conciencia del analista, no de la del usuario del signo). Ahora bien, de una parte, la eleccin de una relacin dominante
implica en cada ocasin una determinada ideologa; y por otra parte
dirase, que a cada concienqia del signo (simblica, paradigmtica o
sintagmtica), o, al menos por la primera de un lado, y las otras dos
del otro, corresponde un determinado momento de la reflexin, ya
sea individual, ya colectiva. El estructuralismo, en concreto, puede
definirse histricamente como el paso de la conciencia simblica a la
conciencia paradigmtica: hay una historia del signo, que es la historia de sus "conciencias".
La conciencia simblica ve el signo en su dimensin profunda,
podramos casi decir: geolgica, puesto que para ella, el escaloamiento del significado y del significante es lo que constituye el smbolo; tiene conciencia de una especie de relacin vertical entre la cruz
y el cristianismo: el cristianismo est bajo la cruz, como una masa
profunda de creencias, de valores y de prcticas, ms o menos disciplinada al nivel de su forma. La verticalidad de la relacin comporta
dos consecuencias: de una parte, la relacin vertical tiende a parecer
solitaria: el smbolo parece mantenerse erguido en el mundo, e incluso
cuando se afirma su multiplicidad es bajo la forma de un "bosque",
es decir, de una yuxtaposicin anrquica de relaciones profundas, que
slo se comunican, por as decirlo, por sus races (los significados); y

L a imaginacin del signo

89

de otra parte, esta relacin vertical aparece forzosamente como una


relacin analgica: la forma se parece (ms o menos, pero siempre
un poco) al contenido, como si a fin de cuentas estuviera producida
por l, de modo que la conciencia simblica quizs a veces encubre un
determinismo mal liquidado: hay pues privilegio masivo de la semejanza (incluso cuando se insiste en el carcter inadecuado del signo).
La conciencia simblica ha dominado la sociologa de ios smbolos,
y, desde luego, una parte del sicoanlisis naciente, a pesar de que el
propio Freud haya reconocido el carcter inexplicable (no analgico)
de determinados smbolos; por otra parte sa es la poca en la que
reina la palabra misma de smbolo; durante todo ese tiempo, el smbolo dispone de un prestigio mtico, el de la "riqueza": el smbolo
es rico, y ste es el motivo, se dice, de que no puede reducrsele^ un
"simple signo" (hoy podemos dudar de la "simplicidad" del signo):
en l la forma est incesantemente desbordada por la fuerza y el movimiento del contenido: lo que ocurre es que, de hecho, para la conciencia simblica, el smbolo es, ms que una forma (codificada) de
comunicacin, sobre todo un instrumento (afectivo) de participacin. La palabra smbolo hoy ha envejecido un poco; suele reemplazrsela por signo o significacin. Este deslizamiento terminolgico
traduce un cierto agotamiento de la conciencia simblica, sobre todo
en lo concerniente el carcter analgico del significante y del significado; a pesar de todo esta conciencia sigue siendo tpica, mientras la
mirada analtica no se interesa (sea por ignorarlas o por oponerse a
ellas) por las relaciones formales de los signos entre s, pues la conciencia simblica es esencialmente negacin de la forma; en el singo,
lo que le interesa es el significado: para ella,' el significante nunca es
ms que un determinado.

Desde el momento en que las formas de dos signos se comparan,


o al menos se ven de un modo algo comparativo, se da la aparicin
de una cierta conciencia paradigmtica. Incluso al nivel del s m b o
lo clsico, que es el menos desligado de los signos, si se presenta la
ocasin de advertir la variacin de dos formas simblicas, las otras
dimensiones del signo se descubren repentinamente; ste es por ejerm
po el caso de la oposicin entre Cruz Roja y Media Luna Roja: de
una parte, Cruz y Media Luna dejan de mantener una relacin soli-
taria con su significado respectivo (cristianismo e islamismo), todo se
incluye en un sintagma estereotipado; y de otra parte forman entre s
un juego de trminos distintivos, cada uno de los cuales corresponde a
un significado diferente: ha nacido el paradigma. La conciencia paradigmtica define pues el sentido, no como el simple encuentro d un
. significante y de un significado, sino, segn la bella expresin de Merleau-Ponty, como una verdadera "modulacin de coexistencia"; sustituye a la relacin bilateral de la conciencia simblica (incluso cuando
:

90

C a p . 5. S e l e c c i n de textos

esta relacin est multiplicada), una relacin (al menos) cuadrilateral,


o ms exactamente homonolgica. La conciencia paradigmtica es
lo que ha permitido a Lvi-Strauss (entre otros resultados) renovar
el problema totmico: mientras la conciencia simblica busca en
vano los caracteres "plenos", ms o menos analgicos, que unen un
significante (el ttem) a un significado (el clan), la conciencia paradigmtica establece una homologa (la expresin es de Lvi-Strauss)
entre la relacin de dos totems y la de dos clanes (aqu no se discute
la cuestin de saber si el paradigma es forzosamente binario). Naturalmente, al retener del significado slo su papel demostrativo (designa el significante y permite descubrir los trminos d l a oposicin), la
conciencia paradigmtica tiende a vaciarlo: pero no por ello vaca
la significacin. Evidentemente es la conciencia paradigmtica la que
ha permitido (o expresado) el desarrollo extraordinario de la fonologa, ciencia de los paradigmas ejemplares (sealado/no sealado):
ella es la que, a travs de la obra de Lvi-Strauss, define el umbral
estructuralista.
La conciencia sintagmtica es conciencia de las relaciones que
unen los signos entre s al nivel del discuro mismo, es decir, esencialmente obligaciones, tolerancias y libertades de asociacin del signo.
Esta conciencia ha marcado dos trabajos lingsticos de la escuela de
Yale, y, fuera de la lingstica, las investigaciones de la escuela formalista rusa, especialmente las de Propp en el dominio de cuento
popular eslavo (debido a lo cual puede esperarse que ilumine un da
el anlisis de los grandes "relatos" contemporneos, desde el "suceso" a la novela popular). Pero sin duda sta no es la nica orientacin de la conciencia sintagmtica; de las tres conciencias, sin duda
es sta la que puede mejor prescindir del significado: ms que una
conciencia semntica es una conciencia estructural; sin duda ste es
el motivo de que sea la que ms se acerca a la prctica: ella es la que
permite mejor imaginar conjuntos oeracionales,' dispatchings, clasificaciones complejas: la conciencia paradigmtica ha permitido el
fecundo retorno del decimalismo al binarismo, pero es la conciencia sintagmtica la que permite verdaderamente concebir los "programas" cibernticos, del mismo modo que permiti a Propp y a Lvi-Strauss reconstruir las "series" mticas.
Quizs un da sea posible reemprender la descripcin de estas conciencias semnticas, tratar de vincularlas a una historia; quizs un da
pueda hacerse la semiologa de los semilogos, el anlisis estructural
de los estructuralistas. Lo que aqu queramos simplemente decires
que hay probablemente una verdadera imaginacin del signo; el signo
no es tan slo el objeto de un conocimiento particular, sino tambin
el objeto de una visin, anloga a la de las esferas celestes en el Sueo
de Escipin, o prxima a las representaciones moleculares de que se

L a imaginacin del sigilo

91

sirven los qumicos; el semilogo ve al signo moverse en el campo de


la significacin, enumera sus valencias, traza su configuracin: para,
l el signo es una idea sensible. En las tres conciencias (an pasablemente tcnicas) que acabamos de tratar, hay pues que suponer un
ensanchamiento hacia tipos de imaginacin mucho ms amplios, que
podramos encontrar movilizados en otros muchos objetos distintos
del signo.
La conciencia simblica implica una imaginacin' de la profundidad; vive el mundo como la relacin de una forma superficial y de un
Abgrund multiforme, masivo, poderoso, y la imagen se remata c
una dinmica muy fuerte: la relacin de la forma y del contenido
est incesantemente impulsada por el tiempo (la historia), la superestructura desbordada por la infraestructura sin que nunca pueda llegar
a captarse la estructura misma. La conciencia paradigmtica, por el
contrario, es una imaginacin formal; ve el significado ligado, como
de perfil, a algunos significantes virtuales, de los que es a un tiempo
prximo y distinto; ya no ve (o ve menos) el signo en su profundidad, lo ve en su perspectiva; la dinmica vinculada a esta visin es la
de una llamada: el signo es citado fuera de una reserva terminada,,
ordenada, y esta llamada es el acto soberano de la significacin: imaginacin de agrimensor, de gemetra, de propietario del mundo, n el
que se encuentra a gusto, puesto que el hombre, para significar, slo,
tiene que elegir entre lo que se le presenta ya preestructurado, ya sea
por su cerebro (en la hiptesis binarista) ya sea por la finitud material
de las formas. La imaginacin sintagmtica ya no ve (o ve menos) el
signo en su perspectiva, sino que lo prev en su extensin: sus vnculos antecedentes o consecuentes, los puentes que lanza hacia otros
signos; se trata de una imaginacin "estemtica", la de la cadena o d
la red. L dinmica de la imagen es tambin aqu la de un ensamblamiento de partes mviles, sustitutivas, cuya combinacin produce
sentido, o ms. generalmente un objeto nuevo; se trata pues de una
imaginacin propiamente fabricativa, o tambin funcional (el trmino es felizmente ambiguo, puesto que remite a la vez a la idea de una
relacin variable y a la de un uso).
Tales son (quiz) las tres imaginaciones del signo. Sin duda es
posible vincular a cada una de ellas un determinado nmero de creaciones diferentes, en los rdenes ms variados, pues nada de lo que se
construye hoy en el mundo escapa al sentido. Para segtiir en el orden
de la creacin intelectual (reciente), entre las obras de la imaginacin
profunda (simblica), se podr citar la crtica biogrfica o histrica,
la sociologa de las "visiones", la novela realista o introspectiva, y
de una manera general, las artes o los lenguajes "expresivos", postulando un significado soberano, extrado ya sea de una interioridad,
ya de una historia. La imaginacin formal (o paradigmtica) implica

92

Cap. 5. Seleccin de textos


El concepto de estructura significativa

una atencin aguda a la variacin de una serie de elementos recurrentes; se vincular pues a ese tipo de imaginacin el sueo y los relatos
onricos, las obras fuertemente temticas y aquellas cuya esttica implica el juego de ciertas conmutaciones (las novelas de Robbe-Grillet,
por ejemplo). La imaginacin funcional (o sintagmtica) alimenta
finalmente todas las obras cuya fabricacin, por ensamblaje de elementos discontinuos y mviles, constituye el espectculo mismo: la
poesa, el teatro pico, la msica serial y las composiciones estructurales, de Mondrian a Butor.
Arguments,

1962.

EL CONCEPTO DE ESTRUCTURA SIGNIFICATIVA


EN HISTORIA DE L A CULTURA *
Lucien Goldmann

En el estudio de los hechos humanos en general y ms precisamente de las obras filosficas, literarias o artsticas (en lo sucesivo las
, designaremos con el trmino global de "cultura") nos parece que la
diferencia esencial respecto a las ciencias fisicoqumicas y quizs a
ciertos dominios parciales de las ciencias humanas (lingstica, etc.)
reside en una finalidad interna de estos hechos, o si se les mira desde
el ngulo de la investigacin, en que se necesita, para estudiarlos, es-'
pecificar el concepto general de "estructura" agregndole el calificativo de "significativa".
Las obras vlidas en los dominios que acabamos de enumerar se
caracterizan, en efecto, por la existencia de una coherencia interna
de un conjunto de relaciones necesarias entre los diferentes elementos que las constituyen y, en las ms importantes de entre ellas, entre
el contenido y la forma de suerte que no slo es imposible estudiar
de manera vlida ciertos elementos de la obra fuera del conjunto del
que forman parte y que es lo nico que determina su naturaleza y su
significacin objetivas, sino tambin que la posibilidad de dar cuenta
de l necesidad de cada elemento respecto a la estructura significativa
global constituye la ms segura gua del investigador.
Hemos dicho adems:
a) que esta estructuracin interna de las grandes obras filosficas,
literarias y artsticas viene del hecho de que expresan al nivel
* Tomado del libro de L . Goldmann: Marxismo, estructwalismo y dialctica, Ediciones Calden, Buenos Aires, 1968.

93

de una coherencia muy avanzada actitudes globales del hombre ante los problemas fundamentales que plantean las relaciones interhumanas y las relaciones entre los hombres y la
naturaleza, actitudes globales (las hemos llamado "visiones del
mundo") que son de nmero limitado, aunque sea imposible
hacer su inventario o su tipologa antes de poseer un nmero
suficiente de estudios monogrficos;
b) que la actualizacin de sta o aquella visin del mundo en cier' tas pocas precisas resulta de a situacin concreta en la que
se encuentran los diferentes grupos humanos en el curso de la
historia, y por ltimo;
c) que la coherencia estructural no es uh'realidad esttica sino
una virtualidad dinmica en el interior de los grupos, una estructura significativa hacia la cual tienden el pensamiento, la afectividad y el comportamiento de los individuos, estructura que
la mayora de ellos no realiza sino excepcionalmente en ciertas situaciones privilegiadas, pero que puede ser. alcanzada por
individuos particulares en dominios limitados cuando coinciden
con las tendencias del grupo y las llevan a su ltima coherencia. (Es el caso de ciertos jefes polticos o religiosos, de los
grandes escritores, de los grandes artistas o de los grandes pensadores filosficos.)
La interdependencia de los elementos constitutivos de una obra
no hace sino expresar en su dominio propio la interdependencia, en
el interior de una y la misma visin del mundo, de las respuestas a los
diferentes problemas fundamentales planteados por las relaciones interhumanas y las relaciones entre los hombres y la naturaleza.
Dicho esto, quisiramos en este estudio considerar uno de los
principales problemas metodolgicos que se plantea a una investigacin inspirada en estas comprobaciones.
En la historia de la cultura el problema de la estructura se plantea,
en efecto, en varios niveles de los cuales slo consideraremos aqu los
dos ms importantes.
Es evidente que un estudio serio de las grandes obras debe ante
todo sacar a la luz su coherencia interna, es decir, su estructura propia.
Adems, no hay aqu nada nuevo pues implcita o explcitamente
este principio ha servido de gua a gran nmero de historiadores. Ya
Pascal en el siglo x v n saba que:
No puede hacerse una buena f i s o n o m a sino concillando todas nuestras
contrariedades y no basta seguir una sucesin de cualidades concordantes sin
conciliar los contrarios. Para atender todos los trozos contrarios.
As, para entender las Escrituras, hay que tener un sentido en el cual todos los trozos contrarios se concilian. No basta tener uno que convenga in-

94

Cap. 5. S e l e c c i n de textos
cluso a varios trozos concordantes sino tener uno que concilie los trozos incluso contrarios.
Todo autor tiene .un sentido en el cual todos los trozos contrarios se
conciban o no tienen ningn sentido (Fr. 684).

No vamos, pues, a insistir en un m t o d o de trabajo ya conocido y


aplicado desde hace mucho; a lo sumo nos permitiremos mencionar
que el concepto de estructura coherente y significativa tiene, en la
historia de la filosofa, de la literatura y del arte, una funcin a la vez
terica y normativa en la medida en que es, por una parte, el principal instrumento de comprensin de la naturaleza y de la significacin
de la obra, y por otra parte, el criterio mismo que nos permite juzgar
su valor respectivamente filosfico, literario o esttico.
En efecto, en la medida en que expresa una visin coherente del
mundo en el plano del concepto, de la imagen verbal o sensible, es
cuando la obra es filosfica, literaria o estticamente vlida y es en la
medida en que logra despejar la visin que ella expresa que uno puede comprenderla e interpretarla de manera objetiva. (Adems, sta
es la razn por la cual la interpretacin de una obra es inseparable de
la aclaracin de su valor o de su no valor filosfico o esttico).
Queda, no obstante, que el carcter a la vez terico y normativo
del concepto de estructura significativa en historia de la cultura plantea un problema cuya elucidacin nos llevar a otro nivel, mucho menos conocido y menos usual, de la utilizacin de este concepto en el
dominio que estudiamos.
En efecto, aunque el papel terico del concepto de estructura en
ciencias humanas, guardando su especificidad propia en cada dominio
de la investigacin, no representa, sin embargo, algo cualitativamente
diferente respecto a las ciencias de la naturaleza, en cambio, su funcin normativa no podra explicarse sino por la existencia de una finalidad comn el objeto y al sujeto del estudio que son el uno y el
otro sectores de la realidad humana y social.
En las ciencias naturales el sabio busca probablemente un mximo de inteligibilidad: no se le ocurrir, sin embargo, hacer de ello
una norma aplicable al objeto de su estudio. Supone al comienzo,
con razn, la existencia de un m n i m o de inteligibilidad sin el cual la
ciencia, y con ella la vida, seran imposibles. Ms an, apuesta en su
investigacin al hecho de que la inteligibilidad del mundo natural
sobrepasa en mucho este mnimo y se acerca a una inteligibilidad
total. No obstante, su labor consiste en primer lugar en adaptar sus
teoras a la realidad y no se ve un astrnomo afirmando en el plano
no nativo que los planetas deberan tener una trayectoria circular o
que todos deberan tener igual nmero de satlites.
Inversamente, cuando se trata de ciencias humanas y sobre todo
de la historia de la cultura, el principal concepto de inteligibilidad,

El concepto de estructura significativa

95

el de estructura significativa, representa a la vez una realidad y una


norma precisamente porque define a la vez el motor real-y el fin hacia el cual tiende esa totalidad que es la sociedad humana, totalidad
de la que forman parte a la vez la obra a examinar y el investigador
que la estudia.
No podra suponerse que la naturaleza evoluciona progresivamente hacia estructuras legales, geomtricas o causales, mientras que la
hiptesis de una historia dominada por tendencias hacia estructuras
significativas y coherentes cada vez ms vastas hasta una sociedad
finalmente transparente, compuesta nicamente de tales estructuras
es una de las principales hiptesis positivas en el estudio de las realidades humanas.
, .
Esto explica por qu el historiador de las obras que constituyen
la cultura, o ms exactamente las culturas, no podra contentarse con
emplear el concepto de estructura significativa al nivel de la'interpretacin inmanente de stas.
Y esto, en primer lugar, porque semejante interpretacin no podra en todo caso dar resultados satisfactorios sino para las grandes
obras maestras filosficas, literarias o artsticas, es decir, para las creaciones que han realizado en su dominio bropio una estructura casi
coherente que el historiador podra despejar con rigor, por un azar
excepcional, limitndose al estudio de la obra, y, n segundo lugar,
porque aun en estos casos privilegiados la obra forma parte de todo
un conjunto de estructuras significativas ms vastas cuya .aclaracin
facilita en todo caso enormemente el trabajo del investigador.
En teora podra negarse toda posibilidad de despejar por ejemplo, la estructura interna de los Pensamientos de Pascal o del teatro
de Reme con ayuda del estudio exclusivo de los textos, estudio que
llegara a una comprensin adecuada de su significacin. En realidad,
sin embargo, tal xito no podra ser sino el resultado de una inteligencia o de una suerte excepcionales, a las que una metodologa cientfica no podra limitarse en ningn caso.
Tal vez lo mejor sera ilustrar esto con ayuda de un ejemplo concreto. Apelando a nuestra propia experiencia nos parece que jams
habramos llegado a los resultados que hemos logrado enmuestro estudio de los textos de Pascal y de Racine si no nos hubiramos ayudado con la investigacin de estas estructuras signifctftivas ms vastas
que han sido las diferentes corrientes jansenistas, el jansenismo en su
conjunto, las clases sociales en el tiempo de Luis X I I y de Luis X I V y
sus antagonismos en el plano econmico, social y poltico.
Los Pensamientos'de Pascal, piezas como Britnico, Berenice, Fedro y Atala son probablemente obras ms o menos rigurosamente
estructuradas y coherentes. Sera difcil, no obstante, decir lo mismo de las otras piezas racinianas y tambin de todos los fragmentos

El concepto de estructura significativa


96

97

Cap. 5. Seleccin de textos

de los Pensamientos, tomados en particular. P o otra parte, Los provinciales expresan una visin del mundo diferente de la de los Pensamientos.
En el punto de partida de la investigacin, el historiador que se
encuentra ante ese conjunto de textos se ve de repente frente a dos
dificultades principales:
a) cmo distinguir lo que en cada uno de estos escritos es esencial,
es decir, lo que forma parte de la estructura coherente, de lo
que es secundario, es decir, de lo que se encuentra en la obra
por una de las innumerables razones distintas a la de la necesidad interna;
b) aun suponiendo - s i n que lo concedamos- que un estudio
inmanente del texto pueda llegar a separar por mtodos intuitivos los elementos esenciales de los elementos secundarios,
queda todava el problema no menos difcil del deslinde en
el interior de estos elementos esenciales entre los que pertenecen a la misma estructura significativa o a estructuras significativas emparentadas, y los elementos, tambin esenciales,
pero pertenecientes a estructuras ms o menos diferentes de
las primeras. As, Berenice y Britnico son dos expresiones
complementarias de una y la misma visin del mundo, ms
precisamente de uno y el mismo tipo de la visin trgica, pero
Fedro expresa ya otro tipo de visin trgica que se emparenta
con los Pensamientos. En cuanto a Atala o a Los provinciales, expresan, cada una, una visin dramtica, pero, no obstante, emparentada con la visin trgica por su sitio en el interior
. de esta estructura signi-icativa global que podra llamarse la
ideologa jansenista.
' Se v sin dificultad alguna que desde el punto de vista prctico
se necesitara una inteligencia y una intuicin sobrehumanas para
poder despejar todo este conjunto de relaciones estructurales (cuya
expresin es esencial para la comprensin de las obras en cuestin)
por el mero estudio de los textos, por ms profundo y prolongado
que ste sea.
En cambio, el problema se hace si no sumamente simple, al menos
de un orden de dificultad anlogo al que los investigadores encuentran diariamente en cualquier dominio de la investigacin cientfica,
desde el momento en que uno no se contenta con estudiar los textos
sino que aplici los mismos principios de investigacin de estructuras
globales significativas a totalidades ms vastas de las cuales slo constituyen un elemento parcial. En el caso citado hemos llegado muy
, pronto' al primer resultado decisivo el da en que, tratando de incor-

porar los escritos de Racine y de Pascal en el conjunto del pensamiento y del movimiento jansenistas, lo cual no era nada nuevo (habiendo
tratado ya de hacerlo la mayora de los historiadores antes que noso
tros), nos hemos preguntado cul era la estructura significativa - l a
esencia- de lo que sola llamarse, sin saber muy bien en qu consista, el jansenismo.
Desde luego, aqu no podra tratarse de hacer una detallada expo- ,
sicin histrica de nuestra investigacin. Contentmonos con decir
que pudimos despejar muy rpidamente un tema central del jansenismo, "el rechazo del mundo y de la sociedad", tema cuya realidad dinmica finaliz en una estructuracin interna de ese movimiento en
cuatro corrientes: moderado, centrista, y dos corrientes extremistas
de forma diferente, corrientes en las cuales los historiadores durante
mucho tiempo no haban visto ms que una sola - l a corriente cent r i s t a - y slo recientemente (gracias a los trabajos del seor Orcibal)
una segunda - l a corriente moderada.
:

Pero, entre las obras que nos interesan, solamente Los provinciales, Esther, y hasta cierto punto Atah'a se vinculaban a la corriente
centrista y ninguna se vinculaba a la corriente moderada, lo que explica las dificultades encontradas por la mayora de los historiadores
de la filosofa, de la religin y de la literatura para dar cuenta del
jansenismo de los Pensamientos y del teatro Racine.
Ahora bien, es aqu donde la historia de nuestro trabajo nos parece metodolgicamente interesante, pues, la existencia en el teatro'
de Racine y en los Pensamientos de Pascal de posiciones respecto
a la vida social y estatal y respecto a los problemas (lgica de la contradiccin y moral del conflicto de los deberes), completamente diferentes de la encontrada en los sectores conocidos y explorados
del jansenismo, es lo que nos llev a formular la hiptesis de la existencia de por lo menos otra corriente desconocida para los historiadores en el interior de ese movimiento. Y el descubrimiento de los
textos de Barcos es lo- que despus aclar no slo toda una serie de
problemas de losjms controvertidos de la historia del jansenismo y
de la vida de Pascal sino que tambin nos permiti ver,- casi de un
solo golpe, la estructura interna de las obras literarias y filosficas
que queramos estudiar.
Citemos una sola ilustracin concreta: los historiadores discutan desde haca tres siglos sobre el problema de la actitud de Pascal
hacia la Iglesia durante los ltimos meses de su vida, y sobre la posibilidad de conciliar los dos testimonios aparentemente contradictorios del Escrito que rehusaba toda firma del Formulario; as como la
confesin de Beurier al que Pascal haba afirmado, dos aos antes,
que se sometera a todas las decisiones de la Iglesia (la cual precisamente, haba exigido la firma del Formulario).

93

Cap. 5. Seleccin de textos

! concepto de estructura significativa

El descubrimiento del hecho de que Barcos y sus partidiarios defendan una posicin rigurosamente coherente que implicaba a a vez
la sumisin a la decisin de firmar el Formulario y la negativa del firmarlo, no slo ha permitido aclarar el problema de los ltimos aos
de Pascal sino hacer patente la estructura interna del teatro de Racine
y de los Pensamientos.
Basta pensar en la situacin anloga de Andrmaca que debe permanecer fiel a Hctor y salvar la vida de Astianax o bien en Tito que
debe permanecer como emperador y no separarse de Berenice, cuando cada una de estas exigencias parece contradecir a la otra.
Se ve hasta qu punto la bsqueda de estructuras significativas
en el plano de la historia de los movimientos ideolgicos, sociales,
polticos y econmicos puede tener, y generalmente tiene, una importancia capital cuando se trata de despejar la coherencia y la estructura interna de las obras literarias, artsticas o filosficas que se
vinculan a estos movimientos.
En el fondo, se trata all de la aplicacin concreta-de dos principios generales que nos parece deben regir todo estudio serio en el dominio de las ciencias histricas, a saber:
a) todo hecho humano se inserta en cierto nmero de estructuras
significativas globales cuya aclaracin es lo nico que permite
conocer la naturaleza y la significacin objetivas de dicho
hecho;
b) para deslindar en la realidad un conjunto de hechos que constituyen tal estructura significativa, y para separar en el dato
emprico bruto lo esencial de lo accidental, es indispensable
insertar estos hechos mal conocidos todava en otra estructura ms vasta que los abarca (por ejemplo, los escritos de Pascal
y de Racine en el conjunto jansenista) sin olvidar nunca,
no obstante que los conocimientos provisorios que se tiene de
los hechos de donde se ha partido son - e n la medida precisamente en que constituyen un elemento de la estructura ms
vasta- uno de los puntos de apoyo ms importantes para despejar esta ltima. (Los escritos de Pascal y de Racine como
puntos de partida para la hiptesis de la existencia de un jansenismo extremista y el descubrimiento de ste como medio
esencial de comprender estas obras).
Para terminar este estudio nos queda por abordar un problema
en el cual nuestros lectores seguramente ya han pensado. Si se trata
de insertar las obras en una totalidad significativa ms vasta, siendo
esta insercin lo nico que nos permite despejar su estructura y su
significacin por qu recurrir a la totalidad tan alejada de los movi-

99

mientos intelectuales, sociales y econmicos y no, como lo han hecho, explcita o implcitamente, la mayora de los historiadores queno se han limitado a los textos, a esta totalidad significativa mucho
ms prxima y en apariencia mucho ms ligada a la obra que es la'
biografa y la psicologa de su autor?
La respuesta, aparentemente paradjica pero en realidad rigurosamente fundada, es simple: por razones no de principio sino de posibilidad prctica, de eficacia en el trabajo de investigacin.
Es cierto que el teatro de Racine y los Pensamientos de Pascal no
estn ligados al movimiento jansenista sino a travs de las individualidades de sus autores y que un estudio ideal en ningn caso podra
saltar un peldao intermedio de tal importancia. Desgraciadamente,
en la prctica, no poseemos ningn medio slido y positivo de reconstruir la psicologa de un individuo. La mayora de las tentativas
de ese gnero, y prcticamente todas, son construcciones ms o menos inteligentes e ingeniosas que tienen, sin embargo, poca relacin
con la ciencia positiva. En el estado actual de las ciencias humanas,
la interpretacin de la obra determina mucho ms la imagen que uno
se hace del autor que a la inversa.
'

Por eso, nos parece que en el estado actual del pensamiento centfico en ciencias humanas puede formularse el balance siguiente:
1. El concepto de estructura significativa constituye el principal instrumento de investigacin y de comprensin de la mayora de los
hechos humanos pasados y presentes. Empleamos conscientemente el trmino " m a y o r a " dado que ciertos sectores de la realidad
social parecen deber limitarse al concepto de estructura y no de
estructura significativa.
2. En cada anlisis concreto la aclaracin de la estructura significativa especfica que rige los hechos que quieren estudiarse tropieza
primero con dos problemas que son a la vez los primeros y.los mas'
difciles de resolver: el deslinde del objeto, o si se quiere,'del sector de la realidad que corresponde a ese sector, de lo esencial y de
lo accidental.
3. El ms importante paso cientfico para resolver estos problemas
reside en la insercin de las estructuras significativas buscadas, aun
antes de que sean enteramente despejadas, en estructuras ms vastas de las cuales constituyen elementos parciales, p & o que supone
un vaivn permanente de la parte al todo e inversamente., '
4. Si el concepto de estructura significativa tiene importancia primordial en el conjunto de las ciencias histricas y sociales, esta importancia es particularmente reforzada en el dominio de festos hechos culturales que son las obras filosficas, literarias y artsticas
a las cuales caracteriza precisamente la coincidencia no solamen-

100

Cap. 5. S e l e c c i n de texto

te virtual sino real con esas estructuras significativas rigurosamente


coherentes que son las visiones del mundo.
5. Por eso, tanto la crtica literaria como la historia de la filosofa,
del arte y de la literatura no podrn superar el nivel de la reflexin
ms o menos inteligente y original para adquirir un estatuto realmente positivo sino en la medida en que tomen una orientacin
estructuralista que trate de poner en relacin las obras que estudian con las estructuras fundamentales de la realidad histrica y
social.
6. Dado el carcter por el momento particularmente insuficiente de
nuestros conocimientos psicolgicos, un estudio semejante debe
situarse hoy, en primer lugar, en los dos planos del anlisis inmanente de la obra y de la insercin de sta en las estructuras histricas
y sociolgicas de las cuales forma parte. En cuanto a la estructura
intermedia, constituida por la biografa y la psicologa del filsofo, del artista o del escritor, aunque en ningn caso se podra eliminarla de antemano, no puede constituir por el momento ms que
un instrumento secundario de investigacin a emplear con mucha
desconfianza y el mximo de espritu crtico.
7. Siendo incomparablemente mayor el nmero de situaciones histricas y de obras literarias, filosficas y artsticas que el de las visiones del mundo que les corresponde (lo cual, entre otras cosas,
explica los renacimientos) tales investigaciones debern orientarse
naturalmente hacia la elaboracin de una tipologa de las visiones
del mundo que constituira en el plano de la investigacin un inapreciable instrumento de trabajo.
No sera cuestin, no obstante, establecer desde ahora una tal
tipologa sobre bases psicolgicas (como lo ha ensayado, por ejemplo, K!arl Jaspers). Tales tentativas pertenecen al dominio d la "reflexin brillante" que tanto dao ha hecho a la ciencia y que ya sera
tiempo de superar.
Como todo m t o d o cientfico serio, el estructuralismo no es una
llave universal, sino un m t o d o de trabajo que exige largas y pacientes investigaciones empricas y que debe ser perfeccionado y. ajustado
en el curso de stas.
Sin duda hay una dialctica de las relaciones entre las investigaciones empricas y las ideas generales; no hay que olvidar, no obstante, demasiado fcilmente la prioridad de las primeras y su funcin
indispensable en todo trabajo cientfico digno de ese nombre.

101

B A L Z A C : L A S ILUSIONES PERDIDAS *
Georg Lukcs
Escrito en 1935
De:

"Verlorene Illusionen"en:

Balzac und der

franzsische Realismus, Berlin 1952 (inv. Berlin


1953), pgs. 46-54.

Con la presente obra -completada en la cumbre de su madurez


literaria ( 1 8 4 3 ) - Balzac crea un nuevo tipo de novela, que se convertira en una obra de significacin decisiva para todo el desarrollo del
siglo xix: el tipo de la novela de la desilusin, la novela en que se describe cmo las suposiciones falsas pero necesariamente aparecidas de
los hombres acerca del mundo, quedan destruidas necesariamente por
la fuerza brutal de la vida capitalista. Como es natural, la destruccin
de ilusiones ya aparece en la novela moderna con anterioridad a Balzac.
La primera gran novela Don Quijote, ya es una historia de las "ilusiones perdidas". Peio en el caso de Cervantes, la incipiente sociedad
burguesa destruye las ltimas ilusiones feudales, mientras que en Balzac, las suposiciones que la sociedad burguesa crea necesariamente
sobre el hombre, la sociedad, el arte, etc., y los ms altos productos
ideolgicos del desarrollo burgus revolucionario se demuestran como
meras ilusiones frente a la realidad del desarrollo burgus revolucionario, frente a la realidad de la economa capitalista. Tambin la novela del siglo xvin destruye algunas ilusiones. Pero dicha destruccin
se dirige en parte contra algunos restos feudales que an subsistan en
el pensar y. en el sentir de los hombres, y en parte unas suposiciones
infundadas, de bajo nivel e insuficientemente fundadas en la realidad,
son superadas por una concepcin ms amplia y ms imbuida de realidad desde el mismo punto de vista. Por vez primera la trgica risa
de escarnio sobre los ms altos productos ideolgicos del desarrollo
burgus, la trgica disolucin de los ideales burgueses por la fuerza
de su propia base econmica, capitalista, es configurada en la presente novela de Balzac de forma global y en su totalidad. nicamente
la inmortal obra maestra de Diderot El sobrino de Rameau puede ser
considerada como antecedente ideolgico de
usionefperdidas.
Balzac no es en modo alguno el nico que en este periodo se ocupa del problema que tratamos. Le precedieron en el camino Rojo y
Negro, de Stendhal, La confesin de un hijo del siglo, de Msset, etc.
El tema flotaba en el aire; no por moda literaria, sino a consecuencia

* Tomado de libro de Lukcs: Sociologa de la literatura, complicacin de escritos


del autor, publicado por Ediciones Pennsula, Barcelona, 1968.
'

102

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

del desarrollo social de Francia, del pas ejemplar para el crecimiento


poltico de la burguesa. El gran periodo heroico de la revolucin
francesa y de Napolen haba cultivado, despertado y movilizado todas las energas dormidas de la clase burguesa. El periodo heroico
dio a la mejor parte de la clase burguesa la posibilidad de aplicar los
ideales heroicos de forma directa sobre la vida, de vivir y morir heroicamente conforme.a dichos ideales. Con la cada de Napolen, con
la Restauracin y tambin con la Revolucin de Julio, finaliza el periodo heroico, los ideales se convierten en ornamentos y decoraciones
superficiales de la vida real: el camino para el desarrollo de capitalismo, despejado por la Revolucin y Napolen, se ensancha en una
carretera principal de desarrollo, cmoda y accesible a todos. Los heroicos pioneros se ven obligados a retirarse y dejar sitio a los beneficiarios del desarrollo y a los especuladores. "En su sobria realidad la
sociedad burguesa se haba creado sus verdaderos representantes y
portavoces con sus Syas, Cousins, Royer-Collards, Benjamn Constants y Guizots, sus verdaderos jefes militares se sentaban tras la mesa
de oficina y la cabeza grasienta de Luis X V I I I era su cabeza poltica"
(Marx). El auge de los ideales, el necesario producto del periodo
heroico precedente, se ha hecho socialmente superfluo; los portadores de estos ideales, la joven generacin crecida en las tradiciones del
periodo heroico tuvieron que desclasificarse por necesidad.
1

La historia de la necesaria perdicin, de la desaparicin en la nada


de las energas despertadas por la Revolucin y el periodo napolenico, constituye el tema comn de las novelas de desilucin de esta
poca, su acusacin comn contra la prosaica miserabilidad de la Restauracin y de la Monarqua de Julio. Aunque polticamente es monrquico y legitimista, Balzac ve con gran claridad ese carcter del periodo de la Restauracin. En nuestra novela dice: "No hay nada que
acuse tanto al ilotismo al que la Restauracin ha condenado a nuestra
juventud. Los jvenes, que no saban cmo emplear sus fuerzas, las
utilizaron no slo en el periodismo, en las confabulaciones polticas,
en la literatura y en el arte, sino que las gastaban tambin en excesos
ms e x t r a o s . . . Cuando trabajaban, exigan poder y placer; como
artistas pedan tesoros, como ociosos pedan apasionadas excitaciones; de una manera o de otra exigan un lugar que la poltica les neg.
Balzac se refiere, con sus grandes y pequeos contemporneos, al conocimiento y configuracin de esta situacin, de esta tragedia de una
generacin entera.
Pero con todo su aspecto comn, Ilusiones perdidas se alza a una
altura histrica aislada dentro de la produccin literaria de la Francia
de aquel tiempo,.porque Balzac no se detiene en el conocimiento y
'Marx.Karl. Der achtzehnte Brumaire..., loe. cit., pg. 12. (Ed.)

Balzac: las ilusiones

perdidas

103

configuracin de las situaciones sociales trgicas o tragicmicas esbozadas aqu. Ve y va ms all. Ve que el fin del periodo heroico del
desarrollo burgus de Francia significa al mismo tiempo el comienzo
del gran auge del capitalismo francs. En casi todas sus novelas, Balzac narra el auge capitalista, la transformacin de la primitiva artesana en moderno capitalismo, el desmesurado crecimiento de la ciudad
y el campo debido al capital impetuosamente creciente, la desaparicin de todas las formas sociales y las ideologas tradicionales'ante el
victorioso avance del capitalismo. Dentro de este proceso, Ilusiones
perdidas constituye la epopeya tragicmica de la capitalizacin del
espritu. La conversin de la literatura (y con ella de cualquier ideologa) en mercanca, constituye el tema de esta novela y la realizacin total de esta capitalizacin del espritu incluye la tragedia total
de la generacin posnapolenica, dentro de una conexin social ms
profundamente captada de como pudiera haberlo hecho el mejor
contemporneo de Balzac.
Balzac desarrolla este proceso de la conversin de la literatura
en mercanca en su totalidad completamente desarrollada: todo se
convierte en mercanca, desde la produccin de papel hasta la conviccin, el pensamiento y las sensaciones de los escritores. Y Balzac
no se contenta con la constatacin general de las consecuencias ideolgicas de este dominio del capitalismo, sino que en todos los campos (peridico, teatro, editorial, etc.), pone al descubierto el proceso
concreto de la capitalizacin en todas las etapas y determinantes.
" Q u es la fama?" se pregunta el editor Dauriat. " M i l doscientos
francos para unos artculos y tres mil francos para banquetest.." y
expone sus principios en la forma siguiente: "No me contento con
poner en juego dos m i l francos para un libro para ganar slo lo mismo; especulo con la literatura, publico cuarenta volmenes'con una
edicin de diez mil cada u n o . . . M i poder y l o s a r t c u l o s . q u e v e n d o ,
dan lugar a un negocio de trescientos m i l francos en vez de los miserables dos mil. El manuscrito que compro por cien m i l francos es ms
barato que el del autor desconocido a quien pago seiscientos francos". A l igual que el editor, piensa el escritor: "Verdaderamente
cree en lo que escribe? - p r e g u n t con sorna Vernou Lucien'-. Pero
nosotros somos comerciantes en palabras y vivimos de nuestro comercio .. Los artculos que hoy se leen para ser oMdados maana,
no tienen otro significado a mis ojos que el ser pagados".
Los explotadores son ahora los periodistas y los escritores; sus'capacidades se convierten en mercanca, en objeto de especulacin del
capitalismo literario. Pero son explotados y prostituidos por el capitalismo. Ellos mismos quieren ascender a explotadores o por 1Q menos
a intermediarios de la explotacin. Antes.de que Lucien de Rubemprs entrase en el periodismo, su colega y mentor, Lousteau ledaunps

104

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

consejos de comportamiento: "En resumen, querido, en la literatura


el secreto del xito no es el trabajo, sino la explotacin del trabajo
ajeno. Los propietarios del peridico son empresarios y nosotros
somos simples peones. Por esto cuando ms mediano sea un hombre,
ms rpidamente llega a la meta; ha de estar dispuesto a tragarse sapos si se lo piden, aceptarlo todo, y adular las pequeas pasiones de
los sultanes de la literatura... Hoy su conciencia an le hace a usted
riguroso, pero maana se arrastrar bajo aquellos que le quitan a usted el xito, que con una palabra podran darle a usted la vida, pero
que no la pronunciarn; porque, crame, el escritor de moda es ms
altanero y duro contra los nuevos que el ms sanguinario editor. All
donde el editor slo ve una prdida, el autor teme un contrincante:
aqul slo le rechaza, pero ste le aniquila".
Esta amplitud de contenido del tema, la capitalizacin de la l i ' teratura desde la produccin del papel hasta el sentimiento lrico,
determina, como siempre en Balzac, la forma artstica de la composicin. La amistad entre David Schard y Lucien Rubemprs, las destruidas ilusiones de su comn juventud entusiasta, el entrelazamiento
de sus diferencias de carcter, determinan los grandes rasgos de la
accin. El genio de Balzac ya queda de manifiesto en este esquema
' bsico de la composicin. Crea personajes, en los que se expresa por
.una parte la tensin interna del tema como pasin humana, como
aspiracin individual: David Schard inventa un nuevo y barato procedimiento para la fabricacin del papel y es estafado por los capitalistas, mientras que Lucien lleva la lrica ms sutil al mercado del
capitalismo parisiense. Por otra parte se expresa de una forma humanamente plstica y en oposicin a los dos caracteres anteriores, el
mximo contraste de las posibilidades: reaccionar ante la capitaliza' cin con todas sus asquerosidades. David Schard es un estoico puri. 'tao, halla su ms completa encarnacin en la hipersensitiva mana
del goce, el epicureismo desenfrenado y refinado de la generacin
p osr e voiu cionaria.
El modo de composicin de Balzac no resulta nunca pedante ni
tiene nunca el seco aspecto "cientfico" de sus seguidores. La pre.sentacin de los problemas materiales siempre tiene lugar en l en indivisible unin orgnica con las consecuencias de las pasiones individuales de sus hroes. Y a pesar de ello, tras esta composicin que en
apariencia slo parte de lo individual siempre existe un profundo conocimiento de las relaciones sociales, una valoracin ms exacta dlas
tendencias sociales de desarrollo que tras el pedante aspecto "cient' fico" de los realistas posteriores. Balzac compone de manera tal que
el destino de Lucien, y con ello la mercantilizacin de la literatura,
aparecen en el centro de la accin, mientras que la capitalizacin del
sustrato material de la literatura, la explotacin capitalista del progre-

) '

)
Balzac:

las ilusiones perdidas

105

so tcnico slo constituye un colofn episdico. Este tipo de composicin, que en apariencia invierte la relacin aparentemente lgica
y objetiva de base material y superestructura material no slo es de
una gran sabidura artstica sino tambin crtico social. En el aspecto
artstico, por ef hecho de que la variedad en el cambiante destino de
la lucha de Lucien por la fama, ofrece unas posibilidades completamente diferentes para la presentacin de una totalidad multicolor y movida,
que la mezquina y picara lucha de los capitalistas provincianos que
estafan con xito al inventor Schard; en el aspecto crtico y social,
por el hecho de que en el destino de Lucien es valorada toda la cuestin de la destruccin de la cultura por el capitalismo. El resignado
Schard siente exactamente que en lo esencial se trata de aprovechamiento material de su invencin y que el hecho de haber sido estafado
slo significa una desgracia personal. En el derrumbamiento de Lucien se configura simultneamente el rebajamiento y la prostitucin
de la literatura por el capitalismo.
El contraste entre ambos personajes principales expresa felizmente
las dos tendencias centrales de la reaccin ideolgica a la mercantilizacin de la ideologa. La conducta de Schard es la de la resignacin.
La resignacin desempea un papel muy grande en la literatura
burguesa del siglo xrx. El Goethe maduro es uno de los primeros en
fijar este aspecto como signo del nuevo periodo del desarrollo burgus.
En sus novelas didctico-utpicas, Balzac camina por lo general por la
senda que traz Goethe: las personas, que han renunciado o tuvieron
que renunciar a su felicidad personal, son las nicas en la sociedad burguesa que persiguen fines sociales y no egostas. Ahora bien, la resignacin de Schard tiene un encanto algo distinto: abandona la lucha,
renuncia a imponer cualquier meta y quiere vivir en paz y soledad su
felicidad personal. El que quiera mantenerse puro, ha de retirarse del
manejo del capitalismo: esto quiere decir Schard cuando "cultiva su
jardn", sin ninguna irona, sin espritu voltairiano.
Lucien en cambio, se lanza a la vida de Pars; quiere imponer all
los derechos y la fuerza de la literatura pura. La lucha le convierte
en uno de los numerosos personajes de aquellos jvenes posnapolenics que en el periodo de la Restauracin sucumben y desaparecen
espiritualmente o bien se alzan por adaptacin a la sociedad de la
poca, que se ha convertido en no heroica; uno entre los Julien Sorel,
Rastignac, de Marsay, Blondet, etc., pero Lucien ocupa entre ellos
una posicin muy particular. Balzac logra aqu con gran sensibilidad
y valenta el nuevo tipo especficamente burgus del literato:'el escritor, como arpa de Eolo para los distintos vientos y tormentas de la
sociedad, un manojo de nervios supersensible, inconstante y desorientado; un tipo de literato que slo aparece espordicamente en este
periodo, pero que ser tpico para el desarrollo posterior de la poesa

106

Cap. 5. Seleccin de textos

burguesa (desde Verlaine hasta Rilke); como tipo, el contraste diametral al escritor que Balzac mismo exige de la literatura, cuyo prototipo configura en la presente novela como autorretrato, en la figura de
D'Arthez. Pero esta esencia de Lucien no encierra slo una verdad
extraordinariamente tpica, sino que al mismo tiempo da la mejor
base de accin para el desarrollo completo de las contradicciones en
la capitalizacin de la literatura. La contradiccin interna entre las
facultades literarias de Lucien y su inconstancia humana le convierte
en el objeto apropiado de juego de todas las tendencias literarias y
polticas aprovechadas por el capitalismo dentro de la literatura. Y
esta mezcla de inconstancia y anhelo de pureza, de una vida honrada
y al mismo tiempo de un desmesurado pero vacilante egosmo y un
sensible deseo de goce, determina la posibilidad de su resplandeciente
subida, de su rpida autoprostitucin y su definitiva derrota vergonzosa., Balzac no moraliza nunca sobre sus hroes, configura la dialctica objetiva de su auge o decadencia y siempre motiva ambas cosas a
partir de la totalidad de los personajes en un efecto de cambio con la
totalidad de las circunstancias objetivas y no de la valoracin aislada
de unas propiedades "buenas" y "malas". Rastignac, que se impone,
no es ms inmoral que Lucien, pero otra mezcla de talento y de moralizacin le convierte en un inteligente aprovechador de la misma realidad, ante la cual Lucien fracasa tanto interna como externamente, a
pesar de su maquiavelismo ingenuamente inmoral. El mordaz aforismo de Balzac en su novela corta Melmoth, de que los hombres o bien
son cajeros o defraudadores, es decir honrados tontos o rufianes queda'demostrado en unas variaciones infinitamente graduadas dentro de
esta epopeya tragicmica de la i .telectualizacir del espritu.
As pues, el principio ltir o de esta novela que lo une todo, es
el mismo proceso social. El av, nce y la victoria del capitalismo constituyen la accin propiamente cicha. El derrumbamiento individual
de Lucien recibe la ltima verdid por el hecho de que el derrumbamiento es el tpico destino del escritor puro, del autntico talento
literario en eS capitalismo desarrollado. Pero a pesar de ello tampoco aqu la composicin de. Balzac es abstractamente objetiva; no se
trata de una novela del "objeto", de un "sector" de la sociedad como
en los escritores posteriores, aunque Balzac presenta con la ms refinada direccin ce la accin todos los momentos de la capitalizacin
de la literatura, lermitiendo que slo dichos momentos del capita lismo acten sob. e el escenario. Dicho aspecto "socialmente c o m n "
no aparece minea de forma directa en un primer plano. Los personajes en Balz ic no son nunca "meras figuras", que expresan determinadas facetas de la realidad social al escribir. La totalidad de las
determinantes sociales se expresa de forma irregular, complicada,
enredada, contradictoria en el conjunto de pasiones personales y su-

Balzac:

las ilusiones perdidas

107

cesos casuales. La determinacin de los hombres y las situaciones


individuales se realiza cada vez a partir de la totalidad de las fuerzas
socialmente determinadoras, nunca de una forma simple y directa.
De esta forma, esta novela tan profundamente general es, a la vez
y de forma inseparable, la novela de un hombre nico y particular,
Lucien de Rubremprs acta -aparentemente de forma autnoma contra las fuerzas internas y externas que retrasan su encumbramiento, que - a l parecer- favorecen o impiden su camino por unas
circunstancias o pasiones personales y casuales, pero que siempre surgen de forma diferente del mismo ser social que determina sus aspiraciones.
Dicha unidad diversa constituye lo particular en la grande'za literaria de Balzac. Es igualmente la expresin potica para la grandeza y
la exactitud de sus opiniones sobre el movimiento de la sociedad. En
contraste con numerosos grandes novelistas, Balzac no tiene ninguna
"maquinaria" (pinsese en la torre de Wilhelm Meisters
L'ehrjahre).
Porque cada "rueda dentada" de la " m q u i n a " de su accin es un
hombre vivo completamente perfecto, con intereses, pasiones, aspectos trgicos y cmicos, etc., especficamente propios. Un ejem'ento
de este complejo general de ser y conciencia le pone en relacin con
el complejo de accin de la novela, pero partiendo enteramente de
sus propias tendencias vitales. Ahora bien, puesto que esta conexin
nace orgnicamente de los intereses y las pasiones del personaje, es
vivo y necesario. La necesidad interna propia y amplia, convierte a l '
personaje en parte integrante de la conduccin de la accin. Dicha
concepcin de las figuras de,Balzac determina al mismo tiempo la.
necesidad de su proyeccin externa de la accin. Por muy amplias
que estn construidas las acciones de Balzac, se mueven en ellas tal
cantidad de masas de figuras y por cierto de personajes qu poseen
esta plenitud polifactica de la v i d a - , que en la accin misma-slo
pueden expresarse plenamente unas pocas al mismo tiempo. Esta
aparente carencia en la composicin novelstica de Balzac, sobre ia
que descansa por otra parte su plenitud vital, hace que la forma necesaria sea el ciclo. Los personajes tpicos y de importancia, que en
las respectivas novelas slo son capaces de desarrollar d forma episdica unas facetas aisladas de su ser, se proyectan hacia fuera, exigen
unas configuraciones donde la accin y el tema eslfcn escogidos de
tal modo que sean precisamente ellos los que se hallen en el centro
para poder desarrollar la totalidad de sus posibilidades y propiedades.
(Pinsese en figuras como Blondet, Rastignac, Natham, Michel Chrstien, etc.). De esta forma la conexin cclica est condicionada por
la necesidad de la configuracin de los personajes, por lo que nunca
provoca una pedantera spera como la mayora de los ciclos^ incluso
de los escritores ms famosos. Porque las partes del C C J Q no estn

108

>

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

determinadas nunca por los hombres y sus determinantes externamente significativas, esto es, n i por meros periodos ni lmites objetivos. '
'
As pues, en Balzac lo general es siempre concreto, real, y lleno
d ser. Se basa ante todo en la profunda concepcin de lo tpico en
cada uno de los personajes. En la profundidad que, por una parte, no
hace empalidecer lo individual, que no lo suprime, sino que, por el
contrario, lo subraya y con ere tiza y que, por otra parte, enreda mucho las relaciones entre cada figura individual y el ambiente social del
que' es producto, dentro y contra el cual acta, pero permitindole
manifestarse de forma clara y visible. Pero ni lo tpico del personaje
ni su relacin con el ambiente social puede quedar reducido a un esquema. Un personaje caracterstico completo acta dentro de una
realidad social concretamente diversa: siempre se trata de la totalidad del desarrollo social que est en conexin con la totalidad de
un' personaje caracterstico. La genialidad del don inventivo de Balzac consiste precisamente en tal seleccin y movimiento de los personajes, que, en cada ocasin, se encuentra en el centro de la accin
aquella figura cuyas propiedades individuales son ms adecuadas para
ilustrar con la mayor variedad la faceta decisiva del proceso social
en tiara conexin con el proceso total. De este modo, las partes del
ciclo- se independizan y se vivifican como historias de unos destinos
individuales'.' Sin embargo, esa individualidad proyecta siempre la
' luz de lo socialmente tpico, de lo socialmente general, que por otra
parte slo puede ser separado de la individualidad de forma conceptual y por un anlisis posterior. En la obra misma, ambos se encuentran indivisiblemente unidos, como el fuego se halla unido al calor
que emana; as ocurre en Ilusiones perdidas con la unin entre el carcter de Lucien y la capitalizacin de la literatura.
1

LOS MEDIOS DE COMUNICACIN D E MASAS:


LA IDEOLOGA D E L A PRENSA L I B E R A L EN C H I L E *
A. Mattelart, M. Mattelart, M. Piccini

I
La ideologa -escribe Adam Schaff- designa "las opiniones referentes a los problemas del objetivo deseado en el desarrollo social;
opiniones que se forman sobre la base de determinados intereses de
clase, a cuya defensa contribuyen".
1

' .* Tomado de Cuadernos de la realidad nacional, nmero 3, Santiago de Chile, 1970.


Adam Schaff. "Marxisme et sociologie de la connaissance", en L'homme et la socit,
Ediciones Anthropos, Pars, nmero 10, pg. 139.

Los medios de c o m u n i c a c i n de masas

'

109

Esta definicin que nos indica la gnesis de la ideologa (las opiniones referentes a los problemas sociales, moldeadas en el sentido de los
intereses de una clase social), as como la funcin que ella cumple (estas opiniones sirven para defender dichos intereses), es la que adoptaremos para situar la perspectiva global de nuestro estudio.
A diferencia de la ptica empirista, que se detiene en el anlisis
simplemente estadstico del contenido manifiesto que trasmite el
mensaje del medio de comunicacin de masas, lo que nos interesa
principalmente a nosotros, es el contenido latente de estos mensajes. El medio de comunicacin de masas es contemplado aqu como
el soporte de un conjunto de mensajes implcitos y estructurados, expresin del sistema de valores de una clase social determinada; sistema que defiende los intereses de dicha clase social y da origen a comportamientos prescritos, frente a tal o cual problema social. Con el
fin de sealar el nivel ideolgico de los discursos humanos, 'materializados en diarios, revistas, films, emisiones de televisin, etc., Barthes habla de las "connotaciones" del lenguaje; leguaje secundario,
por oposicin a las "denotaciones" o lenguaje primario (corriente
y "objetivo"). Greimas, por su parte, prefiere la expresin "nivel
m t i c o " . En una palabra, el anlisis ideolgico del contenido del medio de comunicacin, trata de percibir el "sistema de los significados
segundos".
2

Por consiguiente, el problema de solucin ms difcil en el estudio


de los contenidos latentes, consiste en identificar las estructuras que
dan coherencia al mensaje y, en ltimo anlisis, organizan en un sistema el cuadro interpretativo de los medios de comunicacin de'masas,
a propsito de los fenmenos sociales. La insuficiencia del anlisis del
contenido manifiesto, deriva precisamente de que el empirismo, desembocando forzosamente en la "asociacin a t o m s t i c a " de unidades nocionales, est imposibilitado para descubrir el principio que
preside a la organizacin del discurso y, por tanto, de unificar sus
diferentes elementos. De ah s carcter simplemente descriptivo y
su alergia a la explicacin.
En este sentido, la lectura ideolgica permite Jescodificar el sentido que tienen los mensajes, los cuales, a primer vista, pueden parecer banales, como, por ejemplo, los contenidos en las crnicas o
emisiones acerca de la diettica, la moda, las crtfcas literarias, pinematogrficas o teatrales; o los ms clsicos, y a veces ms explcitos,
3

J. B. Fages. Le structuralisme en procs. Ediciones Privat. Tcrulousse, 1968, pg. 46;


A. J. Greimas, Semantique structurale, Ediciones Larouse, Pars, 1966. Ver tamHin el
conjunto de los libros de Roland Barthes, a los cuales nos referimos a lo largo de todo nuestro trabajo, especialmente: Mytholigcs, 1958: Systme dclamode, 1967; Le degrfro de
'escriture, 1953.
Segn expresin de Jean Piaget, en Le structuralisme, PUF, Pars,*] 968.
3

Cap. 5. Seleccin de textos

La mitologa

contenidos en los editoriales de los peridicos, de la radio o de la


televisin. Todo lenguaje analizado a travs del filtro de la ideologa,
aparece preado de sentido ideolgico, ya que revela la filigrana de
una sociedad aprehendida en su totalidad, as como la inmanencia
de los intereses que dicha sociedad protege. Desde este punto de vista,
los mensajes implcitos revelados en las revistas romnticas o en los
seminarios juveniles, pueden ejercer una funciqfai mucho ms "represiva" (en el sentido mercusiano de la palabra) en los estratos sociales sometidos intensamente a ellos, que la propaganda poltica ms
sutil. Por definicin, esta ltima es ms explcita y descubre la finalidad de su discruso al expresarse, llegando bajo una sola dimensin
al auditorio ya advertido. Los primeros, al contrario, encuentran
desprevenido al auditorio en la mayora de los casos y cubren todos
los sectores de las representaciones. De este modo, el mensaje implcito puede invadir libremente el campo de su subconsciente.
Los medios de comunicacin de masas que consideramos en nuestro estudio, pertenecen a la esfera de una ideologa de clase dominante, y constituyen los soportes de la ideologa llamada genricamente
burguesa. Por tanto, reflejarn "la visin del mundo" ("un punto
de vista coherente y unitario acerca del conjunto de la realidad", segn palabras de L . Goldmann), que tiene esta clase y que ella desea
hacer aceptar como la nica razonable, la nica objetiva y, por consiguiente, la nica universal. En la medida en que esta clase monopoliza los medios de produccin y domina la estructura del poder de la
informacin, ser su visin particular del mundo, la que tender a imponerse como visin general de este mismo mundo. Pues, como dice
Marx: "Los pensamientos de la clase dominante son tambin, en todas las pocas, los pensamientos dominantes; en otras palabras la clase que es potencia material dominante en la sociedad, es tambin la
potencia espiritual". Nuestro objetivo principal ha de ser, pues, el
de establecer la manera c m o la clase dominante eleva - p o r medio
del peridico o la revista - su verdad y sus intereses, al rango de verdad
y de intereses universales; su concepto del bien y del mal, al rango de
las categoras morales atemporales del bien y del mal. En sentido
ms operacional, la ideologa burguesa puede ser considerada - en el
medjo de comunicacin de masas- como un conjunto de mecanismos
de reduccin de los fenmenos y de los procesos sociales a la escala
del sistema de valores de la clase dominante. No nos interesan las
"mentiras de la prensa liberal", sino los mecanismos de su mistificacin. .La categora moral de la "mentira", que algunos utilizan para
juzgar tal o cual diario, depende todava demasiado del concepto mo4

L . Goldman: Recherches dialectiques, Ediciones Gallimard, Pars, 1959, pg. 46.


K. Marx y F . Fngcls: L'Ideologie Allemende, Ediciones Sociales, Pars, 1968, pg. 74.

ral impuesto por la burguesa, para ser capaz de poner, al. desnudo las
falacias de la ideologa burguesa. Solamente la desarticulacin de los
significados segundos o, en otras palabras, de la racionalidad burguesa, como sistema total de interpretacin de la realidad, puede darnos
a conocer los resortes ocultos de su empresa de persuacin, llevada a
cabo en el peridico o la revista. Empresa que, repitiendo las palabras de Marx, logra hacernos ver a los hombres y sus relaciones, con
la cabeza hacia abajo, como una cmara oscura.

L A MITOLOGA
Los mecanismos reductores de la realidad, a los que hemos aludido,
pueden agruparse bajo el nombre de mitos, y constituyen la mitologa
burguesa. El mito, en esta ideologa, cumple una funcin determinada: sitiar a las fuerzas capaces de contrariar o desenmascararla impostura de la clase dominante y su sistema. Cumple esta funcin explicando
la realidad por medio de los mismos principios que sirven de cimientos
al sistema. El mito no oculta la realidad del fenmeno, no niega las
cosas (la negacin y el rechazo del hecho emprico, sera ms bien actitud propia de una prensa oscurantista); hace, por el contrari,desaparecer el sentido indicativo de una realidad social que dicho fenmeno
podra tener, asignando a este fenmeno una explicacin que oculta
las contradicciones del sistema. En ltimo anlisis, esta explicacin
aparente no traspasa nunca el nivel de la constatacin, ya que jams
trasciende el sistema social existente. Como escribe Barthesel mito
vaca de lo real los fenmenos sociales, deja al sistema inocente: lo
purifica. En cierto modo, priva a estos fenmenos de su sentido histrico y los integra a la "naturaleza de las cosas". Por ejemplo, dando una explicacin coherente con el sistema de valores de la burguesa a la rebelin juvenil, el mito permite dar a lo inslito'(el emerger
de una fuerza de protesta) un rostro conocido o cognoscible; en upa
palabra "banaliza" la informacin. El pblico - a u d i t o r , ' lector o
espectador- al recibir el fenmeno "rebelin juvenil" explicado (o
mejor, constatado) con los instrumentos del sistema, por el medio de
comunicacin de masas, lo encontrar "natural" y no tratar,de interpretarlo como fenmeno que pone al descubierto las crisis que afee;
tan a las estructuras de la sociedad existente y la p n e n ' e n tela de
juicio. As por ejemplo, el beatnik o el hippie, vaciados de su contenido de oposicin a los valores tico sexuales de la sociedad imperialista quedan asimilados a una corriente potica o a un grupo que
cultiva la holganza. El mito, 'pues, domestica la realidad, la anexa
6

Ver Roland Barthes: Mythologies, Ediciones de Scuil, Pars, 1958.

112

Cap. 5. Seleccin de textos

en provecho de una pseudorrealidad: la realidad impuesta por el sistema, la cual no es "real", sino admitiendo las bases sobre las cuales
se halla edificada la ideologa burguesa (la clase dominante como
parmetro de objetividad y universalidad).
A nuestro parecer, y tomando en cuenta su modo de operar,
as cqmo' los efectos que tienen sobre el sistema, los mecanismos
'de reduccin'a los que aludimos, deben considerarse desde dos puntos'de vista: 1. la recuperacin y 2. la dilucin. Podemos hablar
de 'estrategia de recuperacin, cuando el procedimiento empleado
por el medio de comunicacin de masas, para privar de cebo al fenmeno social, viene a alimentar la dinmica del sistema social que lo
absorbe. Uno de los ejemplos ms clsicos que tendremos ocasin
de estudiar en lo sucesivo, es el conjunto de las estrategias empleadas,
para recuperar la protesta poltica de la juventud, estrategias por
medio de las cuales la clase dominante, promoviendo su nocin del
orden! asegura para si el control del proceso represivo.
Por el contrario, nos encontramos en presencia de una estrategia-de dilucin, cuando el medio de comunicacin social prive al fenmeno de su sentido conflictivo y lo integre en el background o
fondo de representaciones estereotipadas. Uno de los casos ms tpi'cos es el de la otonovda, en la cual, el llamado "orden del corazn"
disuelve lo social. En otro registro, reteniendo solamente ciertos
smbolos formales de hippie (por ejemplo las flores sicodlicas) la
prensa diluye la finalidad de protesta tico sexual de una parte de
la sociedad tecnocrtica.
Sera errneo creer que los administradores del mito se encuentran solamente en la clase llamada dominante, o grupo que monopliza el poder econmico y el poder de la informacin. El medio
liberal de comunicacin de masas, no es el nico vehculo de propagacin para los mitos. En realidad ste no hace otra cosa que ratificarlos, reactualizarlos diariamente; o sea, en cierto modo, expresarlos
y comunicarlos, hacindolos aflorar a la superficie de la sociedad. La
sociedad -moldeada por la clase dominante- en la que se inscribe
'nuestra actividad social e individual, es una sociedad construida de
acuerdo al "proyecto" burgus y, como tal, se halla marcada por la
..mitologa destinada a racionalizar y justificar las instituciones ins tauradas por esta clase.
Los "pensamientos dominantes", en efecto, se institucionalizan;
se encarnan en instituciones que, a imagen de esos pensamientos,
reflejan el concepto de la clase dominante respecto a las instituciones capaces de conferir a su sistema todas las garantas de estabilidad
y de armona en las relaciones sociales, ambas cosas vitales para la
proteccin de sus intereses econmicos. El orden social, presentado como orden natural, independiente de los intereses de clase y

La milotoga

113

elaborado - c o n gran refuerzo de doctrinas morales y jurdico polt i c a s - para defender valores llamados universales (libertad, democracia, justicia, etc.), es en realidad un orden burgus cuyo origen'
se ha perdido de vista y que impregna todas las representaciones colectivas. Los componentes mismos de la idiosincrasia nacional (otro
concepto al parecer unificante) son' la imagen formada por la clase
dominante acerca de lo que debe ser el patrimonio idiosincrsico del
pas. Esta inmanencia de la burguesa al nivel de todas las instituciones de la sociedad, multiplica considerablemente los efectos de la
funcin conativa (o funcin persuasiv; del auditorio) que tiene el
medio de comunicacin libera!. En la medida en que el destinatario
del mensaje trasmitido, se halle ya inmerso en una institucionajidad
burguesa reflejada en el soporte del mensaje, la interaccin receptormensaje, tiene todas las probabilidades de consolidar las representaciones colectivas que legitiman (y al mismo tiempo son creadas por
ella) las estructuras de la sociedad existente. L a estrategia de persuaden del auditorio., se halla edificada en cierto modo sobre un argumento ad hominem por lo cual, se confunde a! auditor o al lector,
oponindole sus propias palabras o sus propios actos. El poder dei
medio liberal se halla as reforzado por una infraestructura menta!
que este medio endosa, a veces subrepticiamente, pero siempre de
manera eficaz. Porque, aunque el receptor "ideologizado" muestre
clara desconfianza hacia la zona poltica de la ideologa burguesa "y
hacia las correspondientes representaciones de esa prensa, por ejemplo, queda amplio margen de zonas aparentemente neutras, que e!
consenso general admite como naturales, es decir, incontaminadas e
incontaminables por ios intereses de clai-e. Ahora bien, son estas
zonas intermedias, en apariencia sin peso ideolgico, las que-configuran los rasgos de la personalidad burguesa y pactan a fin de cuentas
con la determinacin poltica de la clase dominante. A la inversa,
muchos aspectos de la prensa de izquierda muestran penetracin de
la ideologa burguesa que los ha hecho formar filas -demasiado rpidamente - en el registro "neutro" de los dominios o de los procedimientos que son reflejo ms sutil del orden burgus. (Vase por
ejemplo, la estrategia de reduccin aplicada por parte de esta prensa a los grupos extremistas).
^
Precisamente porque este orden burgus est internalizado en
cada individuo, es decir, que penetra sus costumbres, sus gustos, sus
reflejos, independientemente del estrato social del que forman paite, adquiere este estatus de universalidad y es promovido al rango de
orden natural. Para convencerse, basta referirse, a ttulo de ejem7

Citemos a Barthes: "Practicadas nacionalmente, las normas burguesas son vividas


como leyes evidentes de un orden social: cuando ms propaga sus representaciones la clase
burguesa, ms se nacionalizan estas representaciones. E l hecho burgus se absorbe en un

114

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

po, a un acontecimiento que hubiera podido quedar en el rango de


sucesos. Se trata de la agresin a un periodista de Concepcin. Este
acontecimiento permiti calibrar hasta qu punto se produce, en primera instancia, un consenso que es solamente entre representaciones
colectivas. El anlisis semntico de las declaraciones que siguieron
directamente al atentado -demasiado precipitadas, por otra part e - y hechas por los diversos sectores, indican una lnea de continuidad entre las representaciones de los sectores, cualquiera que sea su
determinacin poltica. El consenso de la indignacin se realiza en
nombre de valores llamados universales, pero que, en realidad, no son
sino valores apoyados sobre realidades burguesas y que sirven para
mantenerlas. La indignacin nacional se produce con mayor facilidad por ser el hecho original de naturaleza moral, cosa que para muchos y de manera paradojal, es un dominio axiolgicarnente neutro.
Es interesante hacer notar que todas las declaraciones se crean obligadas -desde las primeras palabras y para no romper el consenso e
incurrir en las iras de un auditorio indignado- a condenar la inmoralidad del atentado.
Todos caen en la trampa cuando la esfera de esta moral gira en
tomo a lo sexual. (El sexo no es una categora biolgica, natural,
y por tanto sin implicaciones ideolgicas?). }Y la puerta est abierta
para que una condenacin tan rpida, .en nombre de principios morales, degenere en defensa de las libertades llamadas democrticas:
libertad de prensa, condenacin de la violencia, etc. Es el principio
burgus de la defensa de la libertad de prensa que, como veremos, no
es en realidad sino la defensa de la propiedad de los medios de comunicacin social, por grupos monopolistas que, mientras estigmatizan
la inmoralidad de un grupo poltico, presunto autor de un atentado,
silencia la inmoralidad de la prensa amarilla, representada por la vctima de la agresin. Slo despus de reponerse y en un acto reflexivo
- m o t i v a d o por la violacin de la a u t o n o m a universitaria fuera de
algunas personas que lo hicieron en los primeros das, apareci el hecho cargado de un "significado segundo" a los ojos de otros sectores.
Ms adelante se nos presentar la ocasin de volver sobre este tema.

LAS R E P R E S E N T A C I O N E S C O L E C T I V A S

Las representaciones colectivas

colectiva asimilada por los individuos, llega a constituir un sistema


de autorrepresin y de autocensura que la convierte en uno d los instrumentos ms eficaces de la dominacin social. Por qu?
1. El orden burgus promovido al rango de orden natural, puede
ser administrado por clases que no sean la clase dominante-. Como el
nico poder real es el poder sobre las fuerzas de produccin, la burguesa hegemnica puede consentir en conceder delegaciones de poder poltico, ya que en las representaciones colectivas o .manera de
concebir el orden, la justicia, la represin; o lo que son o deben ser el
arte, la cultura, la educacin, etc., la presencia burguesa se Halla latente y asegura el consenso fundamental. Por medio de la representacin colectiva indiscernible de su experiencia vivida, dominado se
convierte a s mismo en agente de su alienacin . Por este motivo,
las burguesas manifiestan absoluto sentido de contingencia respecto de la forma poltica de dominacin, y pueden sentirse tan conformes con una democracia formal, como con un rgimen dictatorial
ilustrado. (Sus llamadas a la sedicin se encuentran con demasiada
frecuencia en la prensa liberal, para que nos engaemos sobre este
punto). El nudo gordiano de los fracasos (o de sus victorias a lo Pirro)
de los regmenes reformistas, se halla precisamente ah:' las estrategias neocapitalistas de desarrollo -agrupadas generalmente bajo el
nombre de desarrollismo - al emprender reformas parciales, como la,
reforma agraria, no ven la importancia de estas representaciones colectivas y, creyendo en su evolucin mecnica, veri que sus esfuerzos
son recuperados por el orden burgus, el cual crea entonces para el
campesino emancipado, el ideal de la nueva clase media rural y el acceso a la sociedad de consumo. La importancia del medio de comunicacin de masas aparece aqu como v i t a l . El mensaje reformista
8

10

Althusser precisa el significado de la "experiencia vivida" en los trminos siguientes:


"La ideologa es sin duda, un sistema de representaciones; pero estas representaciones, en su
mayora, son imgenes y a veces conceptos; pero, sobre todo, se impenen como estructuras
a la inmensa mayora de los hombres, sin pasar por sus conciencias. Son objetos culturales
percibidos -aceptados- soportados, que actan funcionalmente sobre los hombres, mediante un proceso que les escapa. Estos hombres "viven" su ideologa como ef cartesiano'
"vea o no vea" (si no la fijaba) la luna a doscientos pasos: en absoluto como una forma de
conciencia, sino como un objeto de su "mundo mismo". La revolucin terica de Marx,
Siglo XXI, Mxico, 1967, cap. /.
9

Mientras los individuos y los diversos grupos sociales no logran


diferenciar - p o r medio de un esfuerzo de desmistificacin- sus representaciones y el orden que les ha dado origen, la representacin

Gramsci, para designar la fuerza unitaria de la ideologa, hablaba de sta en trminos


metafricos, utilizando la palabra cemento, destinado a consolidar el edificio social. (Ideologa: "Concepcin del mundo que se manifiesta implcitamente en el arte, en el derecho,
en la actividad econmica, en todas las manifestaciones de la vida individual y colectiva. En
otras palabras el problema que se presenta es conservar la unidad ideolgica en ^odo el conglomerado social, el cual, precisamente, se ve cimentado y unificado por esta ideologa determinada"). Gramsci A., Oeuvres choises, Ediciones Sociales, Pars, 1959, pg. 22.
A ttulo de ejemplo, durante una encuesta realizada a comienzos de 19j69 entre campesinos de la provincia de Colchagua, una zona especialmente afectada por la R. A., el 5496
de los campesinos escuchaba la radioemisora Agricultura, administrada por terratenientes.
1 0

L n o X con mayor seguridad".

Mythologies. Op. at., pag. 249.

115

116

Cap. 5. S e l e c c i n de textos

Las representaciones colectivas

trasmitido en las campaas de concientizacin desarrolladas por los


organismos oficiales, entra en conflicto con el mensaje tecnocrtico
del medio de comunicacin social, monopolizado por la clase dominante (fenmeno agravado en la misma medida en que la reforma
agraria es slo un fenmeno parcial y no masivo; y en la medida,
adems, en que dicha reforma no corresponde a cambios paralelos de
las estructuras urbanas en la industria, en la banca, etc.).
Es muy significativo que la sociologa burguesa, al tratar los fenmenos de anoma en los pases del Tercer Mundo - d e esa ausencia de
concordancia entre la experiencia cotidiana y las normas que sirven
d cuadro a esta experiencia y debieran regularla- centre siempre su
anlisis causal en los cuellos de botellas provocados por las modificaciones de las estructuras asociadas a la modernizacin de la economa.
Pero'el problema principal no' radica en estos inconvenientes, n i puede explicarse de manera total y satisfactoria por la frmula mgica de
la transicin. Las contradicciones que producen en la personalidad del
campesino recin emancipado, no son otra cosa que la proyeccin de
las contradicciones de la sociedad burguesa, que deja subsistir institucionalmente el mecanismo de las polticas y de las teoras desarrollistas.. En efecto, es muy probable que esta anoma no sea un gollete de
strangulamiento pasajero, una discontinuidad transitoria, sino un
rasgo persistente, caracterstico de la esencia misma de la sociedad
burguesa, en estado puro o "remozado" por la tentativa reformista.
'Una vez ms, esta observacin nos muestra claramente cuan aprisionada se halla la sociologa burguesa dentro del cepo del statu quo;
hasta qu punto se encuentra desprovista de las categoras conceptuales ms elementales cuando se trata, no ya de legitimar las estructuras
de la sociedad existente y de integrar el individuo en esta sociedad
"modificada", sino de transformarla radicalmente, sustituyendo los
principios sobre los cuales se encuentra edificada, es decir, tratando
de suprimir la fuente de los antagonismos sociales y la reificacin
burguesa del hombre.
2. La permanencia de estas representaciones burguesas colectivas,
vividas como naturales, escinde la personalidad del hombre revolucionario e instala en l una personalidad conflictiva. "La forma cultural
burguesa nos separa, contra nosotros mismos, desd dentro de nosotros mismos... La burguesa est n nosotros como un obstculo
para comprender y realizar el proceso revolucionario..." Dualismo
que "divide al hombre en sensibilidad propia y racionalidad externa, que abre un abismo entre lo subjetivo y lo objetivo". Siendo
11

1 1

L.Rozitchner: "La izquierda sin sujeto", en: Pensamiento Crtico, La Habana, enero 1968, pg. 162. Este mismo autor aade: "Las soluciones capitalistas mantienen la persistencia en el desequilibrio y la desintegracin...
las soluciones ratificadas por la cultura
burguesa, adecuadas a sus categoras de ordenamiento y de accin, son las que mantienen

117

imposible la marginalidad absoluta, la autoalienacin del individuo


que vive las contradicciones de la sociedad burguesa, llega a ser una
regla de supervivencia que lo inmuniza preventivamente contra otras
representaciones. Esto explica el hiato inmenso que se abre entre la
determinacin poltica y las representaciones ticas y estticas, marcadas por la racionalidad burguesa, en la personalidad del hombre de
izquierda. De a h la escisin entre las actitudes de determinacin poltica y las que se observan frente a las instituciones burguesas. Esta incongruencia entre las actitudes, ha sido estudiada ya e m p r i c a m e n t e .
Recordemos solamente este caso flagrante, .que instala la contradiccin en la personalidad de los jvenes revolucionarios: la incoherencia entre las actitudes de radicalizacin poltica y l concepto de la
mujer y de la familia, calcado sobre el modelo ms puro de familismo
burgus. Es de temer que, en el dominio de la imagen d l a culera,
la autoalienacin sea tanto ms fuerte cuanto ms haya neutralizado
este dominio la burguesa, elitizndolo.
15

Los representantes de la sociedad burguesa explican este maniquesmo de la personalidad, que aisla la determinacin poltica de las representaciones, por el asincronismo en la evolucin de la personalidad,
de la cultura y de la sociedad, asincronismo inherente a las sociedades
en trnsito de una fase tradicional a otra moderna. Las categoras
tradicionalismo-modernismo tienen nuevamente, a su parecer, la virtud mgica de poder explicarlo todo; pero en realidad no explican
nada fundamental. No hacen ms que introducir en la explicacin.un
nuevo maniquesmo que desideologiza el sentido de la personalidad
conflictiva. Hemos aludido ya el hecho de que las nociones moderno y tradicional, no son valorativamente neutras. Con anterioridad a
la eleccin de estas categoras, existe una eleccin ideolgica referente
al tipo de sociedad en la cual dichas categoras, al insertarse en ella,
13

-en vez de resolverlos- estos desequilibrios. El individuo sometido al sistema de produccin capitalista -produccin de objetos y de ideas- encuentra preformados en la culturi
que recibe - e n s mismo- aquellos modelos de solucin que vuelven nuevamente a sumirlo
en el conflicto y acondcnarlo a la frustracin y a la falta de salida", pg. 155.
Los estudiantes de la Revolucin de Mayo en Francia, respondan a quienes les reprochaban confusin en las ideas, no saber lo que queran: "Si el objetivo consiste en dar nacimiento a "verdaderas relaciones humanas", la cuestin no es partir de dichas relaciones; en
primer lugar porque no existen y, adems porque nuestra imaginacin alienada no nos permite entreverlas, sin que esta imaginacin sea alienante ella misma como lo es todo idealismo.
La nueva sociedad no debe ser imaginada, sino creada. Es preciso crearla c imaginarla al mismo tiempo en un proceso activo de dcsalienacin, proceso que no debe confundirse con el
desconocimiento pasivo, que sera la alienacin suprema". Consltese C. Lalive d'Epinay:
"Apuntes sobre el fenmeno estudiantil europeo" en Cuadernos de la Realidad Nacional,
Santiago, nmero 2, enero, 1970.
, J

A. y M. Mattelart: Juventud chilena: rebelda y conformismo. Editorial Universitaria, Santiago de Chile, en prensa.
1 3

Vase, acerca del carcter bipolar de esta teora las crticas hechas en este sentido
por C . W. Mills; en: L'imagination sociologique, Ediciones l'rancois Maspero, Pars, 1967.

118

Cap. 5. Seleccin de textos

adquieren reaiidad histrica. Concebido originalmente como tipo


ideal que facilita las tareas del anlisis de las sociedades, lo moderno
ha llegado a ser un modelo teleolgico de estratificacin social y de
cultura, sinnimo de una sociedad de abundancia, en la que domina
lo tecnolgico que celebra el crepsculo de las ideologas. Nada ms
ambiguo, por ejemplo, que definir el "modernismo" de las actitudes
respecto ai estatus de la mujer. El concepto mismo de emancipacin
femenina - e x p r e s i n de ese famoso modernismo- vara totalmente
segn se mire a la luz de la racionalidad burguesa, o a travs del lente
desmistificador de la racionalidad marxista.
Para la primera, la redistribucin de los papeles en el interior de
la familia y de la sociedad, desemboca fatalmente en la degeneracin
feminista, donde los papeles del hombre y de la mujer asumen una
nueva definicin a expensas del antagonismo, y donde se proyecta
el principio individualista sobre el cual se halla construida la sociedad burguesa, principio que aisla a la mujer de los dems grupos sociales. Para la segunda, la igualdad de los sexos no es sinnimo de
asimilacin ni tampoco aisla el grupo femenino del resto de los grupos sociales, sino que hace de l un elemento de presin tendiente
a lograr la transformacin de las estructuras y mentalidades de la sociedad.
Por otra parte, la actitud considerada moderna para la mujer de clase media superior, en una sociedad de estratificacin rgida, no puede
inscribirse en el registro de la modernidad sino de manera muy relativa. Mientras la mujer realiza su emancipacin, o sea, trabaja, estudia, etc., a costa de la explotacin de otras clases, por la permanencia
de servicios domsticos; y mientras la distribucin de papeles no sea
paralela, porque el marido no est obligado a redefinir su papel, es difcil afirmar que existen actitudes decididamente modernas. Este
ejemplo hace ver claramente la necesidad de considerar la dimensin
ideolgica, si no se quiere hacer servir el modelo bipolar de la transicin a cualquier fin que sea precisamente el rechazo total del cambio
social.
Estas pocas observaciones parecen adquirir importancia, por cuanto, como tendremos ocasin de verlo ms adelante, el medio de comunicacin de masas liberal, pretende tambin por su parte - i g u a l que
la sociologa burguesa- imponer la neutralidad social de la tradicin
y de la modernizacin. Estas observaciones son tambin fundamentales para situar el trabajo desmistificador que define el anlisis de la
ideologa implcita: se trata de descubrir las contradicciones del sistema burgus en todos los niveles de la produccin social (econmico,
poltico, jurdico, moral) y su proyeccin en los individuos. En esta
empresa, el examen de los mensajes trasmitidos por el medio de
comunicacin de masas, es solamente uno de los numerosos aspectos

El estereotipo social.

119
4

del trabajo para descubrir esos "ncleos de obstruccin racional"','


que la burguesa ha instalado en la sociedad y en los individuos. Mirado desde este punto de vista, podemos caracterizar el modo de operar del peridico y de la revista liberales, como la bsqueda de una
justificacin y racionalizacin de las contradicciones inherentes a la
forma de produccin capitalista.
Por otra parte, veremos - a medida que las fuerzas sociales .que
enjuician al sistema emprendan acciones ms y ms opestas'a la institucionalidad burguesa que los recursos argumntales utilizados por el
diario, la revista etc..., sern cada vez ms draconianos y desenmascararn progresivamente la red implcita de la ideologa burguesa. Se
presenciar una escala de violencias y de protestas que variarn de
acuerdo a su carcter ms o menos revelador de las contradicciones
de la sociedad, y a cada fase correspondern estrategias de recuperacin de la reivindicacin, que se escalonarn conforme al grado de
desquiciamiento que esta protesta cause a dicha institucionalidad.

EL ESTEREOTIPO SOCIAL
ltimo punto importante, antes de cerrar esta exposicin de la
ideologa: la relacin entre esta ltima y los estereotipos.
La ideologa burguesa, tal como la hemos definido anteriormente,
puede caracterizarse diciendo que es el establecimiento de Una racionalidad en el cuadro de un sistema social determinado. La ideologa
se halla, pues, relacionada con la formacin de conceptos que tienden
a presentar categoras de pensamiento lgico (lgico en la medida en
que se aceptan los presupuestos epistemolgicos sobre los cuales se
halla edificada la ideologa). Globalmente su modo de aprehensin
de la realidad, se realiza por medio de proceso cognoscitivo que se
conforma al criterio de objetividad que da coherencia interna al sistema conceptual. Los conocimientos - v i s i n del m u n d o - que cristalizan los conceptos, condicionan y orientan los comportamientos y
las actitudes de los individuos.
El estereotipo, al contrario, es la resultante de un modo de captacin pragmtica de la realidad, en la cual interviene la actitud emocional y volitiva de los individuos o grupos sociales* Resulta, pues,
un modo esencialmente subjetivo de aproximacin; dominado por el
valorativo. Por ejemplo, los estereotipos sociales que fijan cierta imagen de la clase obrera o de la clase superior, imagen capaz de guiar los
comportamientos entre las clases sociales, se expresan en juicios de
simpata, de hostilidad^ de indiferencia.
1 4

L . Rozitchner, art.,cit.

120

Cap. 5. Seleccin de textos

El estereotipo social

121
y

'Sin embargo, es difcil separar la aparicin de los estereotipos


de la ideologa, y viceversa. En efecto, ambos - b a j o formas diferentes- traducen un determinado sistema de valores. Es as como
lbs estereotipos sociales, tales como: "el proletario es sucio", "el
negro es perezoso", pueden darse solamente en una sociedad cuya
ideologa institucionalizada, est construida sobre un sistema de valores que admita la explotacin social. Los estereotipos de la suciedad y de la pereza, no son otra cosa que la expresin emocional - a
nivel de la r e a c c i n - de un conjunto de relaciones sociales racionalizadas en el sistema de dominacin. El estereotipo viene a explicar
a,cju una situacin de miseria y, por tanto, a justificar la explotacin
o marginalizacin del proletariado, o el empleo de la fuerza para obligar a trabajar al colonizado y explotar sus riquezas.
Puede verse ya el lugar que ocupar el estereotipo en el medio de
comunicacin social liberal, cuando se trate de hacer pasar, a clase
que no tienen acceso a la captacin objetiva de la realidad, el mensaje
de la explotacin y la consiguiente delegacin de poder, para tomar
el relevo en esta explotacin, llegando as a constituir subconjuntos
ideolgicos, relacionados todos con una matriz: la ideologa burguesa.
Igual que la ideologa, el estereotipo social es un producto elaborado por la clase dominante. De ah que los estereotipos referentes a la
personalidad modal de un pas (por ejemplo, en Chile: el chileno, ingls de Sudamrica) expresa la visin de una sola clase acerca de esta
personalidad modal, la cual no toma en cuenta el hecho de que la
existencia de una estratificacin social rgida, origina subculturas
muy diferentes unas de otras. Esta constatacin no impide esta otra:
que ciertos grupos sociales pueden crear estereotipos a n t d o t o s tomados en prstamo de otras realidades sociales, diferentes a las de la
clase dominante; pero en estos casos, tales estereotipos quedan cerca' dos por la ideologa dominante. Lo que afirmaba Lenin de la cultura
nacional, permanece totalmente vlido: "cada cultura nacional comporta elementos -hasta algunos no desarrollados- de una cultura democrtica y socialista; pero en cada nacin existe, de igual modo, una
cultura burguesa... no slo en el estado de "elemento", sino bajo la
forma de cultura dominante".
' Si tuvisemos que comparar la ideologa con el estereotipo, podramos recurrir a los anlisis de Adam Schaff. "Hay, como parte integrante de toda ideologa, ciertos estereotipos de grupos humanos,
de oficios, de comportamientos, etc., enlazados con el sistema de
valores reinante en cada caso. La ideologa no es, pues, idntica al
1 5

,t

estereotipo; tampoco est en relacin de clase o de subclase, aunque


la ideologa y los estereotipos se hallen estrictamente relacionados y
ejerzan influencia mutua unos sobre otros. Porque as como los estereotipos influyen sobre la formacin de los estereotipos sociales". "
Este conjunto de observaciones nos permite aadir otra variable en
la lectura ideolgica del medio de comunicacin de masas.
En realidad, los mecanismos racionalizantes de la .dominacin
burguesa, no varan sustancialmente en el espacio ni en el tiempo. El
anlisis paralelo de las prensas liberales europea y chilena, por ejemplo, no arroja diferencias esenciales en cuanto a los procedimientos a
los cuales recurren con el fin de recuperar la protesta juvenil. Y, si
leemos los precursores de la ideologa burguesa, tales como Adam
Smith y Malthus, encontramos ya una acabada elaboracin del vocabulario de la mistificacin de una clase que decreta su cuadro conceptual, como el nico representativo de la racionalidad.
Pero es preciso admitir que el tipo de burguesa dominante, as
como el sistema de produccin que le da forma, es elemento determinante en la fijacin de estos estereotipos y de su interaccin coi) la
ideologa. Es claro que los estereotipos de grupos de hombres, de
profesiones, de comportamientos, a los que se refiere Adam Schaff
como parte integrante de toda ideologa, difieren mucho entre una
sociedad donde la burguesa conquistante ha realizado una revolucin industrial, y otra donde la burguesa dependiente ha rehusado
sistemticamente la industrializacin y ha impedido el deslizamiento
de la estructura social. Habr diferencia, no slo en las categoras de
los estereotipos, sino tambin en su posibilidad de aterrizaje en las actitudes y comportamientos capaces de mayor o menor efectividad. La
internalizacin de estos estereotipos, se halla efectivamente en relacin directa con el grado de conformismo y de acriticismo que exige
la sociedad a los individuos o a los grupos sociales. Es evidente que
no podemos agotar por el momento este tema, ya que constituye uno
de los objetos de'diversas lecturas ideolgicas, que aspira a disecar los
estereotipos de la prensa liberal chilena, y a descubrir sus relaciones
con la racionalidad burguesa. As pues, solamente al final de este estudio podrn avanzarse ciertas hiptesis que precisen este punto.
17

1 S

Esto s cierto para los subconjuntos ideolgicos.


'
Citado por Nikos Poulantzas: Pouvoir politique et Classes Sociales, Ediciones F .
Maspero, Pars, 1968, pg. 226.
1 6

1 7

Adam Schaff: "Langage et action humaine", en /. 'Homme et la Socit, F.dicioncs


Anthropos, Paris, numro 3, pdg. 44.


CONCLUSONES
Hemos visto que el concepto de comunicacin puede entenderse
como el acto de relacin mediante el cual dos o ms sujetos evocan
en comn un significado.
'

'
Este significado puede o no tener el mismo sentido, el mismo
"uso espiritual". Y este sentido nunca ser unidimensional, podr interpretarse de diversas maneras. Lo importante es que por.lo menos
haya un sentido preponderante que tanto el emisor como el receptor
entiendan.
Hemos definido el concepto de informacin como un conjunto
de mecanismos que permiten al individuo retomar los datos de su ambiente y estructurarlos de una manera determinada, de modo que 1
sirvan como guas de su accin.
Estos dos conceptos se oponen y se complementan. Es de,e'ir, una
nueva informacin se opone a las informaciones anteriores que dirigan de una manera determinada la accin. Si este modo de informar
la accin no se comparte con otros sujetos, la comunicacin se rompe _
entreellos.
' ;
La comunicacin cohesiona y conforma la sociedad, mientras que
la informacin tiende a romper con esa cohesin y a renovar las pautas de relacin. Sin embargo, ambos conceptos son inseparables.
Estos conceptos deben estudiarse dentro de su contexto y, para
hacerlo, las diversas corrientes tericas proceden de .tfistintas'maneras. Un instrumento fundamental para el estudio sociolgico de la
comunicacin-informacin es el de estructura social: segn la concepcin que se tenga de estructura social, habr modos maso menos
opuestos de estudiar lo que nos ocupa. Los conceptos de medios de
comunicacin, de retroalimentacin, de cdigo, de emisor, de receptor y las formas de su evolucin estarn marcados por el modo de
concebir la composicin de la sociedad.
123

124

Cap. 6. Conclusiones

Los funcionalistas tienden a concebir la estructura social como una


interrelacin que se manifiesta a nivel fenomnico; pues todos podemos constatar que una institucin cubre necesidades de otra y sta a
su vez, de otra, formando entre ellas un orden social. Se suelen utilizar un smil biolgico para ejemplificar este conjunto de interrelaciols ordenadas; a la manera como los rganos cubren necesidades o
realizan funciones los unos con respecto de los otros, para que el organismo funcione adecuadamente. Dentro del funcionalismo hay
diversos conceptos de estructura; al parecer, todos ellos concuerdan
en que este orden puede verse al nivel de los fenmenos si se observan metdica y atentamente. Los hechos, entonces, pueden ubicarse
en su contexto como producto de instituciones o de individuos inmersos en un conjunto institucional y correlacionarse, para establecer
tendencias probables.
Para el cientfico estructuralista, las estructuras no se manifiestan
a l observacin atenta y ordenada. Hay que construir "simulacros"
lgicos que nos permitan comprender los hechos que la vida social ha
impregnado de significacin, ya que el sentido social de estos hechos
nos revela el carcter social de la conducta. Estos simulacros son las
estructuras, o, si se prefiere, los modelos estructurales. stos se han
elaborado a partir de la lingstica de Saussure. Enuncian las relaciones sintcticas y semnticas de la vida social. Con los modelos se pretende descubrir las reglas inconscientes que estructuran las normas
sociales.
Para la corriente marxista, el nivel de los fenmenos directamente
observable es muy importante, no porque nos explique las relaciones
estructurales, sino porque es precisamente lo que se debe explicar.
Por otra parte hay que buscar las estructuras significativas y construir
modelos lgicos, ya que la organizacin social no es algo que se presente con claridad.. Pero tambin considera, y en esto es distinta a las
dos corrientes anteriores, que el pensamiento de los actores sociales
est condicionado por su prctica material concreta. El modo o los
modos en que se enfrentan las clases sociales para constituir un tipo
d sociedad, en determinadas condiciones materiales, condiciona sus
conciencias: la infraestructura condiciona de distintas maneras las
superestructuras, as como est condicionada a su vez por ellas. As,
las, unas repercuten en las otras, para formar las estructuras sociales
en transformacin.
Los funcionalistas consideran que los medios de
comunicacin
pueden estudiarse como instituciones que cubren ciertas necesidades
de la estructura; es decir, que cumplen funciones importantes para el
mantenimiento del orden social en su proceso paulatino de transformacin. Cuando las instituciones que realizan funciones secundarias
- c o m o podra ser el caso del peridico - dejan de existir, la organi-

Conclusiones

125

zacin social se transforma de alguna manera y se inventan nuevas


instituciones que cubran las necesidades.
La forma de presentar los mensajes vara segn cada medio; cada
uno tiene su manera peculiar de agrupar "'mensajes paralelos". Segn
las modalidades propias de cada medio, se definen mejor y ms precisamente sus funciones. As, para determinar el lugar de cada uno de ellos
dentro de la estructura social, hay que conocer sus caractersticas, lo
cual nos permitir delimitar mejor sus funciones manifiestas y latentes, as como lograr una mejor planificacin y optimizacin de ellos.
Para los estructuralistas, los medios son slo modalidades de trasmisin, a travs de las cuales los hechos ya cargados de significacin
para la sociedad, - o sea, aquello que constituye el carcter social de
la conducta- se vuelven a estructurar con formas que enriquecen
ms o menos su fuerza de expresin. Es decir, los medios son los nuevos condicionantes para codificar o reforzar lo que socialmente tiene
ya algn sentido.
Entonces, aj| estudiar los medios de comunicacin, los estructurealistas tienen un doble problema: por una parte, especificar las estructuras lgicas que conforman el fenmeno del sentido y, por otra,
ver las peculiaridades con que ese sentido puede trasmitirse por los
distintos medios de comunicacin.
Para los autores marxistas que aqu hemos seguido, hay que estudiar cada estructura significativa como fruto de una praxis social. En
esta perspectiva, cada medio de comunicacin impondr sus caractersticas y a estructura significativa deber conformase a cada medio,
pero tambin cada medi condicionar su funcin a la estructura, o
estructuras significativas que lo dirigen, segn las prcticas sociales a
que los emisores se han abocado.
(En la confrontacin de las tres perspectivas, que hemos querido esclarecer a lo largo del presente trabajo, podramos sacar muy
diversas conclusiones sobre los distintos aspectos de la comunicacin
humana, como el mensaje, el emisor, el receptor, el cdigo, la retroalimentacin, la codificacin, la decodificacin, etc. Esta sera una
tarea muy laboriosa y prolongada, que indudablemente nos UeVara
a ampliar ms nuestro ensayo. Quede esta tarea para un trabajo posterior. Por ahora intentaremos concluir algo en relacin a los conceptos de comunicacin
e informacin
y a algunas de sus relaciones.)
Como ya hemos sealado, para los funcionalistas, la comunicacin se estudia a nivel fenomnico, esto es, a nivel de lo que aparece.
Cuando Wilbur Schramm nos dice que hay que estudiar no slo el
contenido manifiesto de la comunicacin, sino tambin su contenido latente, vemos que este contenido latente est expresado por un
conjunto de signos que pueden observarse directamente, constatarse,
tabularse, correlacionarse. No se requieren instrumentos que nos

126

Cap. 6. Conclusiones

ayuden a trascender nuestros sentidos, basta simplemente agudizarlos


y aprender a relacionar lo que hemos observado.
Cuando se nos seala que comunicacin es el "compartir una
orientacin con respecto a un conjunto informacional de signos," debemos entender que ese "compartir" sucede a nivel fenomnico, a
nivel de lo que aparece latente o manifiesto ante la observacin atenta. La observacin descubrir su relacin a un orden, a un conjunto
de valores e instituciones o, para decirlo de una vez, a una estructura,
pues es a partir de ella que los diversos mensajes de nuestra comunicacin toman su sentido.
_ Los estructuralistas tienen otro modo de estudiar la realidad. La
comunicacin, como cualquier otro hecho social, no puede estudiarse
satisfactoriamente a nivel de los fenmenos. Nuestros sentidos nos engapan. Las estructuras no se nos presentan directamente. Son mecanismos lgicos 'que construye el cientfico y que nos esclarecen la
manera como se interrelaciona un conjunto de hechos para producir
un sentido socialmente reconocido y expresado. Sin ernbargo, este
sentido reconocido y expresado es engaoso. Lo que el cientfico
estructurasta tiene que descubrir es el conjunto de interrelaciones
que produce ese sentido, las reglas que producen las normas sociales.
En esta perspectiva, la comunicacin en cualquier sociedad, constituye un conjunto estructurado de significaciones. Los hombres evocan el sentido de las cosas segn su entender. Y en la medida que ese
entender sea comn, se comunican. Lo importante, sin embargo, es
descubrir el conjunto de interrelaciones que son las condiciones de
posibilidad de ese entender, ese sentido, ese conjunto de fenmenos
. que puede leerse directamente en la conducta social. Lo fundamental, pues, es el estudio de lo que permite que los fenmenos se carguen de sentido para una sociedad y que sean evocados en comn.
Para los marxistas, los dos planteamientos anteriores son necesarios
pero no suficientes. Necesitamos conocer los fenmenos, verlos con
claridad y delimitarlos. Tambin debemos ver las sucesivas interdeterminaciones que condicionan la produccin del sentido y que van
formando estructuras significativas; pero esto no basta. Las diversas
estructuras significativas se forman a partir de las prcticas sociales que
originan la estructura, suceden dentro de la estructura y adems circunscriben lmites a la conciencia. Estos lmites no pueden superarse, si no se transforman las prcticas dentro de la vida social. Estas
prcticas pueden reconocerse dentro de un proceso de lucha de clases.
La comunicacin entre sujetos inmersos en distintas estructuras
significativas se posibilitar hasta cierto punto, ms all del cual no se
puede evocar en comn los mismos sentidos del significado.
' Una estructura de comunicacin deber entenderse, al descubrir
las interrelaciones que hacen que puedan producirse significados con

Conclusiones ,

127

sentido, comunes a los miembros de una sociedad;y se expliccuando


puede conocerse su origen y su insercin dentro de un sistema mayor,
donde estn en contradiccin las distintas estructuras significativas.
Dentro del funcionalismo, la informacin tiende a interpretarse
como un conjunto de datos que disminuye la incertidumbre. Los datos son entonces una especie de informadores, de transformadores del
individuo y la sociedad. Por lo general, los funcionalistas no intentan
explicar cmo es que los datos reducen la incertidumbre; simplemente constatan "el hecho". Pero en esta situacin, los datos mismos se
personalizan. No son ya los hombres los que eliminan la incertidumbre y de alguna manera forman la sociedad, sino los datos mismos.
Sin embargo, al hablar de grupos de referencia, se establece que
los datos sern orientados por el sujeto, segn convenga a los grupos
a que pertenece, y sern rechazados cuando no convengan a ellos.
Pero esto siempre se estudia al nivel del fenmeno tal como aparece
o al nivel de las normas que se pueden descubrir a travs de una observacin atenta y directa.
Dentro del estructuralismo la cuestin es diferente. Si la sociedad
se constituye en la medida que tiene determinadas reglas o estructuras,
que tienden a producir el sentido de los acontecimientos y las normas
externas para juzgarlos, los datos que se nos presentan son interpretados aparentemente segn las normas observables directamente; pero
en realidad, esas normas se constituyen o se informan por las reglas
que operan en una sociedad determinada para producir el sentido. Los
individuos entonces se hayan atrapados dentro de estructuras que les
dan pautas para informar su accin en relacin a los datos que reciban. El sujeto tiene interiorizadas las reglas que producen las normas,
las cuales se aplican a cada caso.
,
Entonces si describimos las reglas que construyen las normas tendremos una gua ms. segura para explicar la interpretacin de I Q S hechos en una sociedad; tendremos la posibilidad d prever, hasta
cierto punto, la transformacin de las normas que aparentemente
guan a los sujetos en sociedad para informar su accin ante tal o
cual nuevo dato.
Segn la corriente marxista, los datos del ambiente se informarn
por los sujetos, segn las estructuras significativas, y se opondrn a
otras estructuras significativas que le son adversas. Los enfrentamintos de los hombres en sus luchas, les posibilitarn erfriquecer los datos con que cuentan, les permitirn transformar sus estructuras de
interpretacin y, por lo mismo, dirigir de un modo nuevo.su accin,
cambiar sus estructuras significativas o, si se prefiere, sus pautas-de
informacin.
Los sujetos en sociedad tienen patrones de interpretacin sobre
los datos que se les presentan, segn las estructuras significativas que

128

Cap. 6. Conclusiones

conforman en sus prcticas sociales. stas son guas para orientar su


accin, son modos de informarlas, pero al mismo tiempo son un lmite: los grupos sociales no pueden actuar conscientemente contra sus
intereses de clase.
Finalmente nos toca concluir sobre la externa contradiccin entre comunicacin-informacin, la cual nosotros consideramos como
las dos caras de una misma moneda.
. .Dentro del funcionalismo esta contradiccin parece no existir.
La comunicacin y la informacin son dos funciones armnicas y
complementarias: yo comparto cierto conjunto de signos con otros;
est conjunto tiende a reducir la incertidumbre con respecto a tal
o cual cuestin. Yo no puedo evocar en comn con otros ciertos datos y no puedo comunicarme sin una mnima informacin, al menos
para mostrarle, aunque sea como significado latente, que me interesa
continuar en comunicacin con l; lo cual, aun cuando sea en grado
mnimo, reduce la incertidumbre o tiende a evitarla.
Si la informacin se concibe como complementaria de la comunicacin dentro de un proceso armnico, no tiene sentido el concepto de
ruptura que hemos sealado entre estos dos conceptos. Tampoco lo
tiene, si se concibe un conflicto social como la manera de mantener
,o reactivar el orden. Por ejemplo, cuando un grupo se rebela, porque
quien posee el mando formalmente no cumple con eficiencia las normas-que la sociedad ha reconocido, esta rebelin tiende a restablecerlas
o reactivarlas. En realidad, el modo de informar los datos no ha cambiado sustancialmente; la ruptura se ha dado contra un individuo, pero
las pautas de informacin del sentido de los hechos sociales siguen
bsicamente inalteradas. No puede hablarse de contradiccin entre
comunicacin e informacin.
'' .Por otra parte, si slo se /e el contenido directamente observable de la comunicacin y, por i onsiguiente, slo pueden verse las normas externas y no las reglas que estructuran a las normas, entonces
pareciera que los informadores son los datos mismos. A este nivel,
no puede separarse lo que se ha informado y se evoca en comn de
aquello que lo informa y que ha roto con otros modos de informar.
' Dentro, del estructuralismo, la contradiccin entre la comunicacin y la informacin parece no plantearse como problema. Las reglas que los hombres han asimilado en sociedad producen normas que
les permiten evocar en comn los mismos significados, con ms o menos los mismos ".entidos o con sentidos previsibles por ellos. Estas
reglas estructura.i los datos, los informan, hacen que puedan evocarse
en comn, pero no se sealan momentos de ruptura entre diversos
sentidos comunicables.
En esta perspectiva, tiene sentido hablar de la informacin y
de la comunicacin como dos elementos distintos, uno subalterno

Conclusiones

M9

al otro, pero no como opuestos. No se hable pues, de procesos de


cambio, mientras aqu hemos definido la informacin como un mecanismo que tieide a producir la ruptura con viejas formas de comunicacin o con modos anteriores de mantener la sociedad.'
Dentro de la corriente marxista, que hemos presentado a grandes
rasgos, es donde cobra sentido la oposicin entre ambos conceptos
para explicar los procesos de transformacin social.
Gracias a sus estructuras significativas, formados en procesos concretos de vida, los hombres pueden evocar en comn un conjunto de
significados, ms o menos con el mismo sentido: pueden comunicarse. A l enfrentarse con nuevas condiciones, los miembros de una sociedad, formados en determinadas estructuras significativas, empiezan
a idear nuevos modos de accin. Los sujetos frente a ciertas condiciones, empiezan a ver que actuar igual que antes significa destruirse.
Las estructuras significativas tienden a cambiar. La conciencia'empieza a visualizar nuevas posibilidades de informar la accin. Quienes se hayan quedado en las estructuras significativas anteriores, estn, en cierto sentido, incomunicados. La nueva sociedad tiene ahora
nuevos patrones de informacin. Muchas de las ideas que antes se
evocaban en comn en un sentido, hoy tienen otro, y en la medida en
que ste no sea explicable por los rezagados, no habr comunicacin
con ellos. Quienes hayan seguido el proceso participando en una
praxis, defendiendo los intereses de una clase social, tendern a cambiar sus estructuras significativas y, por tanto, sus modos de informar
la accin, de interpretar los datos, y podrn evocar en comn significados con un nuevo sentido.
La transformacin del sentido constituye la posibilidad de un
cambio ms o menos sustancial de las estructuras materiales de la
sociedad, pero al mismo tiempo est condicionado por ellas.
As, los nuevos modos de informar los datos se condicionan por
las estructuras materiales, y en la medida en que ambos se desarrollan,
tienden a romper con los viejos sentidos de la comunicacin anterior
y a renovarlos; con ellos se renueva el orden social, por la accin de
los hombres en condiciones sociales determinadas.
Por otra parte, en la medida en que las clases sociales, en sus prcticas concretas se acercan al mximo de conciencia posible, se acrecienta
la dificultad de la comunicacin, ya que las estructuras significativas
de cada clase, que informan el sentido de su accin, sern cada vez
ms opuestas.
,

BiblioqufA
qENERAl

CAPTULO 1
Barthes, R. Ensayos crticos.
Editorial Seix Banal, Barcelona, 1973.
Lukcs, G . Sociologa
de la literatura. Ediciones Pennsula, Barcelona, 1968. .
Saussure, F . de Curso de lingstica general. Editorial Losada, Buenos Aires, 1975.
Weber, M. Economa
y sociedad. Editorial Fondo de Cultura E c o n m i c a , Mxico, 1969

CAPTULO 2

Blumer y Katz. (Eds.). Sage Annual Review of Communication Research, vol, 3,


London, 1974.

, ' . .
Malinowski, B. Una teora cientfica de la cultura. Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1970.
'i
Merton, R. K . Teora y estructuras sociales. E d . Fondo de Cultura E c o n m i c a ,
M x i c o , 1965.

Radcliffe-Brown. Estructura y funcin en las sociedades primitivas. E d . P e n n sula, Barcelona, 1974.


Schramm. ( E d . ) . La ciencia de la comunicacin
humana. Editorial- Roble, Mxico, 1972.
Schramm, W. Mass Communication.
University of Illinois Press, Urbana, 1960.
Schramm y Roberts. (Eds.). The Process and Effects of Mass
Communication.
University of Illinois Press, Urbana. U S A . 1971.
Steinberg y Bluem. Los medios de comunicacin
social. Editorial Roble, Mxico, 1972.
*
Veron, Eliceo. Conducta, estructura y comunicacin.
Editorial Tiempo Cont e m p o r n e o , Buenos Aires, 1972.

i
t
CAPTULO 3
i

Barthes, R. et al. Anlisis estructural


neo, Buenos Aires, 1970.

del relato.

Editorial Tiempo C o n t e m p o r ,,
i '
i
1

131

132

Bibliografa general

Barthes, R . Elementos de semiologia. Editorial C o m u n i c a c i n , Serie B , Madrid,


1971.
Baudrillard, J . El sistema de los objetos. Editorial Siglo X X I , M x i c o , 1974.
E c o , U . et al. Ideologia y lenguaje cinematogrfico.
Editorial C o m u n i c a c i n ,
Madrid, 1969.
Greimas. Semntica estructural. Editorial Gredos, Madrid, 1971.
Lvi-Strauss. Antropologia estructural. Editorial Eudeba, Buenos Aires, 1968.
iaget, J . Estructuralismo.
Editorial Proteo, Buenos Aires, 1971.
Pouillon, J . et al. Los problemas del estructuralismo.
Editorial Siglo X X I , Mxico, 1975.
Saussure, F . de. Curso de lingistica
general. Editorial Losada, Buenos Aires,

1975.
Veron, Eliceo. Conducta, estructura y comunicacin.
Editorial Tiempo Contemp o r n e o , Buenos Aires, 197 2.
J

NCJCF.
AlAblicO

CAPTULO 4
Dorfman y Jofre. Superman y sus amigos del alma. Editorial Galerna, Buenos
Aires, 1974.
Goldmann, L . Marxismo, dialctica y estructuralismo.
Ediciones Calden, Buenos
Aires, 1969.
Goldmann, L . Las ciencias humanas y la filosofa.
Nueva Visin, C o l e c c i n F i chas, Buenos Aires, 1972.
Goldmann, L . El hombre y lo absoluto. Ediciones Pennsula, Barcelona, 1968.
Goldmann, L . et al. Sociologa
de la creacin literaria. Ediciones de Nueva V i sin, Buenos Aires, 1971.
, Gramsci, A. El materialismo histrico.
Editorial Lautaro, Buenos Aires, 1958.
Lukcs, G . Historia y conciencia de clase. Editorial Grijalbo, M x i c o , 1969.
Lukcs, G . Sociologia de la literatura. Ediciones Pennsula, Barcelona, 1968.
Marx, C . La ideologia alemana. Ediciones de Cultura Popular, M x i c o , 1974.
Marx, C . Contribucin
a la critica de la economia politica de 1857.
Ediciones
de Cultura Popular, M x i c o , 1974.
Marx, C . El capital, (primer c a p t u l o del primer tomo). Fondo de Cultura Econ m i c a , M x i c o , 1966.
Veron Eliceo. Comunicacin
de masas y produccin
ideolgica:
acerca de la
produccin
del discurso burgus en la prensa semanal. Revista Latinoame
ncana de S o c i o l o g a , n m e r o 1, Paids, Buenos Aires, 1974.
1

i,

A c c i n social, 13-14
y pensamiento, unidad, 54
Actante, 33. Vase tambin
Estereotipo social
Actitudes de canalizacin, 71
Actividad estructuralista, 82-84
objetivo, 82
Alcance medio, t e o r a s de, 25, 30
Alienacin, 47-48
Althuseer, Louis, 115
Anlisis
de la c o m u n i c a c i n , 23
estructural, 37, 39
i d e o l g i c o de los medios de comun i c a c i n , 109-121
s e m i o l g i c o , 40, 44
Animal symbolicum, 78
Aristteles, 66
Artes, 83
funcin
comunicativa, 79
esttica, 79
sistema de las, 79
Aut'oalienacin, 117

Bremond, C , 37
Buyssens, E r i c , 79
Canal del mensaje, 31
Canalizacin, actitudes de, 71
Capitalismo, 5 2 - 5 3 , 56
Capitalizacin del espritu, 103
Carnap, Rudolf, 38, 78
Cassirer, Ernst, 7 8 - 7 9
Categoras
abstractas, 51
e c o n m i c a s , 51
simples, 50
Ciencia(s), 7
burguesa y marxismo, diferencia, 5 1
histricas, principios, 98
humanas, estructura en las, 94-95
naturales, f u n c i n del c i e n t f i c o en
las, 94
origen, 42
proletaria, 48
elemento b s i c o , 52

Bachelard, G . , 7
Balzac, Honorato de, 57, 101-108
Barthes, Roland, 1 2 , 3 7 , 4 0 , 4 2 - 4 3 , 8 0 92, 109, 111, 113n
Baudrillard, Jean, 44, 56
Bedeutung, 78n
Bloque histrico, 52, 62
Bourdieu, Pierre, 58
Brecht, Bertolt, 86

Cientfico
estructuralista, 4 2 , 124
f u n c i n en las ciencias naturales, 94
social, 7 , 5 1
^
,
Cine, 23.
caracterstica esencial/ 14-15
c d i g o s del, 37 >
y teatro, 14-15
C r c u l o L i n g s t i c o de Praga, 79n
Clase dominante y medios de cpmunic a c i n de masas, 110
Cdigo(s)
1-33

134

ndice alfabetico

Indice alfabetico

c i n e m a t o g r f i c o , 37
morales, 55
Coeficiente de ^ d e t e r m i n a c i n , 46
Coherencia estructural, 93
Comics, 54
Comportamiento, investigadores del, 66
C o m p o s i c i n , 83
leyes de, 38
C o m u n i c a c i n , 1 1-15, 29-30, 67, 123
anlisis, segn Me. Luhan, 23
contenido latente, 125
definicin, 11, 28
e i n f o r m a c i n , 17
c o n t r a d i c c i n , 128-129
esquemas funcionalistas, 28, 30-31
estructuras de, 44
niveles, 44
importancia, 63
medio colectivo de, 67
modos de, 20
necesidades formales, 73-74
proceso de 68
en el estructuralismo, 4 4 - 4 6
en'el funcionalismo, 28-3 1
segn el estructuralismo, 126
segn el funcionalismo, 20,1.25-126
segn el marxismo, 126
sistema de, 46
social, 72-73
en el marxismo, 48
finalidad, 73
teora general, principio bsico, 28,
68
C o m u n i c a c i n de masas
' anlisis i d e o l g i c o , 109-121
finalidad, 118
medios de, 20-21, 4 7 - 4 8 , 55, 109110, 112
, segn el estructuralismo, 125
segn el funcionalismo, 124-125
segn el marxismo, 125
Conciencia, 49
de clase, 62
del signo
paradigmtica, 8 8 - 9 0
simblica, 88-89
sintagmtica, 88, 90
falsa, 60
posible, 59-62
l m i t e de la, 59
m x i m o de, 5 9 - 6 0
Conducta

carcter social, 39
coeficiente de indeterminacin, 46
Conflicto social, 22-23
Coser, Lewis, 22
Creacin intelectual, 58
s o c i o l o g a de la, 58
C r o n o l o g a , 27
Cultura, 86, 92
cool, 23
historia de la, estructura significativa en la, 93-94
hot, 23
nacional, 120
D e c o d i f i c a c i n del mensaje, 23
Deixis, 77n
Denotata, 78
Denotatum, 78
Desarrolismo, 115
Designatum, 78
Diacrona, 82
Diagramas, 77
Difusin, medios de, 54
D i l u c i n , estrategia de, 112
Disfunciones de la sociedad, 21-22
Dorfman, Ariel, 53-54
D u m z i l , Georges, 83
Durkheim, Emilio, 6, 27
E c o , Umberto, 37
E c o n o m a , 51
Emancipacin femenina, 118
segn la racionalidad burguesa, 118
segn la racionalidad marxista, 118
Emisor, 28
Empirismo funcionalista, 42
Engels, Federico, 49
Ensarnblaje, 84-85
Enzensberger, H . M., 22
Equilibrio social, 21-24
Escribir, 12
Escritura
instrumental, 43
ornamental, 43
Esquemas funcionalistas de la comunic a c i n , 28, 30-31
Estatus, signo de, 56
Estereotipo social, 119. Vase
tambin
ActanteJ
e i d e o l o g a 120-121
Estrategia
de dilucin, 112

de persuasin, 113
de recuperacin, 112
Estructura(s), .37-38,42, 81-82
anacrnica, 42
como modelo, requisitos, 3 8 - 3 9
de c o m u n i c a c i n , 44
niveles, 44
de grupo, 44
de subordinacin, 44
del lenguaje, 42
en ciencias humanas, 94
lingstica, 42
segn el funcionalismo, 25, 124
significantes, 46
significativa, 5 5 - 5 8 , 61, 92, 95, 9899, 124-125, 128
en historia de la cultura, 93-94
funcin histrica, 94
tipo, 34
Estructural-funcionalismo, 24-25, 27
Estructuralismo, 3 3 - 4 6 , 87, 100
a c r n i c o , 43
c i e n t f i c o , 83
c o m u n i c a c i n segn el, 126
medios de, 125
definicin, 4 3 - 4 4 , 82, 88
e historia, 4 1 - 4 3 , 86-87
importancia, 85
i n f o r m a c i n segn el, 127
origen, 36
y lingstica, 3 7 - 3 9
y s e m i o l o g a , 39-41
Experiencia humana, niveles de organizacin segn Peirce, 76
Expresionistas, 52-53
Falsa conciencia, 60
Feedback. Vase Mensaje de retorno
F e n m e n o significante, 88
Festinger, L e n , 65
' F i c c i n , en una obra subliteraria, 53
Fosofa
del lenguaje, 75
origen, 42
F o n o l o g a desarrollo, 90
Forma(s), 85
simblicas, 78
Formalismo, 40
F r e g e . G . , 78
Freud, Sigmund, 89
Funcionalismo, 19-31, 124
caractersticas, 19-28

c o m u n i c a c i n segn el, 125-126


medios de, 124-125
i n f o r m a c i n segn el, 127
objetivos, 19
Funcionamiento del mundo, leyes de,
54
Gardin, J . C , 83
'
G n e r o , 34
Genette, G . , 37
Gluckman, Max, 22
Godelier, Maurice, 42
Goethe, J . W., 105
Goldmann, Lucien, 48, 50, 58-59, 6 1 ,
92-100,110
,
Gramsci, Antonio, 50, 5 2 , 5 4 , 6 2 , 1 1 5 n
Granger, G . G . , 83
Greimas, A . J . , 3 3 - 3 7 , 42-43,' 80* 109
Grupo(s)
de referencia, 29, 71, 127
estructuras de, 44
Guiraud, Pierre, 39n
Hecho social, 6
HegeLG.W. F . , 51,86
H e g e m o n a cultural, 52, 54
Historia
de la cultura, estructura significativa en la, 93-94
y estructuralismo, 4 1 - 4 3 , . 8 6 - 8 7
y funcionalismo, 26-28
Historieta, 54
Hombre estructural, 8 2 - 8 3 , 86
Homo significans, 86
H o m o l o g a , 83, 90
Hovland, Cari, 6 5 - 6 6
Icono, 76-77
.
.
subdivisin, 77
I d e o l o g a , 52, 54, 115n, 119,
burguesa, 110, 119
precursores, 121
definicin, 48, 108, 115n
y estereotipo social, 120-121
Idiosincrasia nacional, 113
.
Imgenes, 77
^
Imaginacin de los signos, 90-91
formal, 91-92
funcional, 91-92
profunda, 91
Imaginario, 82
Indeterminacin de la conducta, coeficiente de-, 46

136

ndice alfabtico

n d i c e , 77
Informacin, 15-17, 123
i definicin, 15,28
segn el estructuralismo, 127
segn el funcionalismo, 127
segn el marxismo, 127
y Qomunicacin, 17
contradiccin, 128-129
Infraestructura, 124
Institucin social, f u n c i n , 19
Inteligibilidad
en la historia de la cultura, 94-95
erl las ciencias naturales, 94
Interpretante, 76
Interrelacin social, 24
Investigacin
de p o m u n i c a c i n , 74
semiolgica, 41
, Investigadores del comportamiento, 66
1

Janis, Irving L . , 66
Jaspers, Karl, 100
Katz, E I i h u . 6 4
Klapper, Joseph T . , 65
Lalive d'Epinay, C , 117n
,
Langer, Suzanne, 79
Lasswell, Harold, 65-66
Lazarsfeld, Paul, 25, 64-66
Lengua
definicin, 77
> paradigma de la, 43
Lenguaje, 4 0 - 4 1 , 75
estructura del, 42
' 'filosofa del, 75
funcin, 78
reglas del, 45
teora general del, 75
verbal, 78
Lenin, V . I . , 50, 120
Lvj-Strauss, Claude, 3 7 - 3 9 , 4 1 - 4 4 , 8 0 ,
83-84, 86, 90
Lewin, Kurt, 65-66
Leyes
de c o m p o s i c i n , 38
de funcionamiento del mundo, 54
Lingstica, 38, 40, 77, 82
' descriptiva, 80n
estructural, 36, 41, 79
y estructuralismo, 37-41
Literatura, 83, 86

Indice alfabtico'
mercantilizacin, 103-104
s o c i o l o g a de la, 57
Locke, John, 75
Lgica, 78
Lukcs, Georg, 14-15, 48, 50-53, 57,
101-108
Luxemburgo, Rosa, 50

Maccoby, Nathan, 66
Malthus,T. R. 121
Marco de referencia, 28-29, 68
Marx, Karl, 4 9 - 5 1 , 102, 110-111
Marxismo, 4 7 - 6 2 , 124
c o m u n i c a c i n segn el, 126
medios de, 125
i n f o r m a c i n segn el, 127
y ciencia burguesa, diferencia, 51
Materialismo dialctico, 50
Mattelart A . , 108-121
MattelartM., 108-121
Mauss, Marcel, 38
Me. Luhan, MarshaU, 23, 31
Medios
de difusin, 54
de p r o d u c c i n , 47
Medios de c o m u n i c a c i n masiva, 20-21,
47-48, 55, 109-110, 112
anlisis ideolgico, 109-121
cool, 23
finalidad, 118
hot, 23
y clase dominante, 110
Mensaje, 28-31, 42, 68, 125
aceptacin o rechazo del, 70-71
caracterstica, 45
de retorno, 30-31
decodificacin, 23
efecto, 70
interpretacin del, 28-29
paralelo, 29, 69
Menzel, Herbert, 65
Mercancas, 56
Mercantilizacin de la literatura,
103-104
Merleau-Ponty, M., 89
Merton, Robert, 21, 25
Metforas, 77
Metalenguaje intelectual, 82
Mtodo
dialctico, 48
marxista, 50-55
1

Mito, en la ideologa burguesa, 111-112


Mitologa, 42
burguesa, 111
Mitologizacin de la realidad, 52
Moda, 55-56
Modalidades de trasmisin, 125
Modelo(s), 6
acrnicos, 43
actancial, 3 3 - 3 4
como estructura, requisitos, 3 8 - 3 9
estructura], 33, 36, 38, 124. Vase
tambin Simulacro,
mecnicos. Vase Estructuras significantes.
Modernismo de las actitudes, 118
Modos de c o m u n i c a c i n , 20
Morris, Charles, 38, 78-79
Mukarovsky, Jan, 79
Normas, 45
Novela de la desilusin, 101
Objeto, 76, 82
de consumo, elaboracin, 56
paradigmtico, 84
y sujeto, 54
Obra(s)
de arte, 85
elementos, interdependencia, 93
no figurativas, 85
subliteraria, desarrollo, 53
Obstculos e p i s t e m o l g i c o s , 7
Orden
burgus, 114
natural, 113-114
social, 113
Paradigma, 84, 87
de la lengua, 43
origen, 89
Parsons, Talcott, 25
Pascal, Blas, 6 1 , 6 3 , 95, 97-99
Peirce, Charles Sanders, 39n 75-78
Pensamiento(s)
dominantes, 112
y accin social, unidad, 54
Persuasin, estrategia de, 113
Piaget, Jean, 38
Piccini, M., 108-121
Plusvala, 56
Pragmtica, 38, 79
Praxis, 47

137

Primeridad, 76
Proceso, 52
de c o m u n i c a c i n , 68
en el estructuralismo, 4 4 - 4 6
en el funcionalismo, 28-31'
de significacin, 44
social, 48
Produccin, 51-52
medios de, 47
Producto cultural masivo, desarrollo, 53
Propp, Vladimir, 34, 83, 90
Publicidad, 55-57
Publicista, 57
'
Racine, J . , 95, 9 7 - 9 9
Realidad, 57
m i t o l o g i z a c i n , 52
Receptor, 28, 68
Recorte, 84
Recuperacin, estrategia de, 112
Reglas del lenguaje, 45
Reificacin de la realidad, 48
Relacin(es)
entre los signos
paradigmtica, 76, 87-88 ,
simblica, 87
sintagmtica, 88
semnticas, 44

sintcticas, 44 .
social, 13-14
Representaciones colectivas, 113-116
Representamen. Vase Signo
Resignacin, como caracterstica de. la
literatura burguesa del siglo
xrx, 105
Retroalimentacin, 72
Richard, J . P., 83
Rousseau, J . J . , 27
Rozitchner, L . , 116n
Russel, Bertrand, 78
(

Saussure, Ferdinand de, 11, 36, 38-40,


45, 76-77, 82, 124
Schaff, Pidam, rT>8, 120-121
Schramm, Wbur, 22, 26, 28-30, 6375, 125
Secundaridad, 76
Semntica, 38, 78
S e m i o l o g a , 3 9 - 4 1 , 61, 77
elementos, 41
estructuralista, 40
Semitica, 75-80

138

Indice alfabtico

antecedentes, 75
secundarios, 80
definicin, 75
s i m b l i c o s no lingsticos, 80
Shakespeare, William, 12
social, 24, 46
Significacin
Situacin de crisis, 53
de objetos" de consumo, 44-45
Smith, Adam, 121
t proceso de, 44
Sociedad, 17, 24
-significado, 11, 41, 45, 82
disfunciones de la, 21-22
connotativo, 29, 69
equilibrio de la, 21-24
denotativo, 29, 69
S o c i o l o g a , 38
latente,, 29, 69
burguesa, 116
manifiesto, 29
'
de la creacin intelectual, 58
superficial, 29
de la literatura, 57
Significante, 1 1 , 8 2
de los s m b o l o s , 89
Signo(s), 11, 39, 75
funcin, segn Merton, 25
artstico, 79
Subordinacin, estructura de, 44
conciencias del, 88
Sujeto y objeto, unidad, 54
de estatus, 56
Superestructura, 124
definicin, 75-76
Surrealismo, 82
e s t t i c o , 79
i c n i c o s , 79
Tcnica, 83
imaginacin del, 90-91
T e o r a , 47
no i c n i c o s , 79
de alcance medio, 25, 30
ocurrencia, 76n
funcionalista de la c o m u n i c a c i n , 20
relaciones entre, 76, 87-88
niveles de anlisis, 20
tipo, 76n
general de la c o m u n i c a c i n , 28, 68
verbales, 75
general del lenguaje, 75
Simbolismo, 88
Terceridad, 76
S m b o l o s , 77, 87-88
T i p o ideal. Vase Modelo
indcales, 77
Todorov, T . , 37, 75-81
sociologa de los, 89
Totalidad, 50-52, 54
Simulacro, 41, 82-83, 124. Vase tamTrasmisin, modalidades de, 125
bin Modelo estructural
Trasmisor, 68
caractersticas, 85
Trubetzkoy, N. S., 79, 83
Sincrona, 72, 82
S i n c d o q u e , 77
Variables
Sinn, 78n
dependientes, 24
Sintctica, 38, 78-79
independientes, 24
Sintagma, 88
Veron, Eliceo, 19, 38-39, 46
Sisteraa(s),'39, 87
Vida consciente, carcter social y actid e ' c o m u n i c a c i n , 46
vo, 54
de las artes, 79
de p r o d u c c i n , 52
h e g e m n i c o , 52
l i n g s t i c o , 79

'i

Weber, Max, 6, 13
Wright, Charles R . , 20
Esta obra se termin de imprimir
el dia 10 de enero de 1985,
en los talleres de Litogrfica Tavera, S. A.,
Calle de la Salud nm. 42, loe. 5, Col. Sn. Feo. Culhuacn
Taxquea, Deleg. Coyoacn, 04420, Mxico, D. F.,
se encuadern en Populiuro, S. A. de C. V.,
Calle 5 nm. 7-bis. Col. Alce Blanco.
Edo de Mxico, 53370,
se tiraron
5 000 ejemplares, ms sobrantes de reposicin