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La Cultura Fenicia

La Cultura Fenicia era de raza semita, procedentes posiblemente de las


costas del golfo Prsico. El nombre tnico que se daban los pobladores de
la Cultura Fenicia a s mismos era kenaani, canaaneos o bin
kenaan, hijos de Canan, este nombre coincide con los pobladores de
Canaan citado en la Biblia.

1. EL MEDIO GEOGRAFICO
La Cultura Fenicia se desarroll en Asia Menor, a orillas del Mar
Mediterrneo y al Oeste de Siria. Su territorio pertenece en la actualidad
al Lbano. Eran grandes navegantes y comerciantes. Crearon y
propagaron su alfabeto, del que se derivaron casi todos los alfabetos del
Mundo Antiguo.

1.1 SITUACIN
El territorio de Fenicia se situaba al oeste de Siria. Comprenda una
estrecha faja de territorio, aproximadamente de unos 40 a 50 km de ancho
por 200 km de largo, cuyos lmites fueron: por el norte, con Siria (golfo de
Alejandra); por el sur, con Palestina (Monte Carmelo); por el este, con
las montaas del Lbano; y por el oeste, con el mar Mediterrneo.

1.2 DESCRIPCIN
El territorio es abrupto y recortado por pequeos golfos, sin la posibilidad
de desarrollar la agricultura. Sin embargo, la palmera creci en
abundancia, originando el nombre de Fenicia, que quiere decir: Pas de
las
Palmeras.
Su territorio accidentado, as mismo el aislamiento de sus pueblos, por las
estribaciones del Lbano, los empujaron al Mar Mediterrneo
hacindose grandes marinos, eficientes comerciantes y buenos
colonizadores.
En el litoral y algunos islotes, establecieron muchos puertos seguros e
importantes, tales como Biblos, Sidn, Tiro y Arad. Por otra parte, sus
bosques de cedros y cipreses les proporcionaron maderas para la
construccin de sus barcos, con los cuales surcaron los mares.

2. EVOLUCIN HISTORICA:
PERIODOS
Los fenicios era de raza semita, procedentes posiblemente de las costas
del golfo
Prsico.
Hacia el ao 3 000 a.C. ya exista Biblos, como la ciudad ms importante
de Fenicia, que mantena relaciones comerciales con Egipto,
intercambiando los cedros del Lbano con los papiros de ese pas.
En su evolucin histrica podemos encontrar tres periodos bien definidos:
el periodo de Sidn, el periodo de Tiro y el periodo de Cartago.

2.1 PERIODO DE SIDN (Siglo XV XIII


a.C.)
En este periodo destac como centro de importancia naval y comercial la
ciudad de Sidn. Sus barcos navegaron en la cuenca oriental del Mar
Mediterrneo. Llenaban sus bodegas con las mercancas procedentes
de Chipre, Rodas, Asia Menor, Grecia, Islas del Mar Egeo y costas del
Mar
Negro.
Los sidonios no formaron colonias, pero si establecieron concesiones en
pases civilizados y factoras en los pueblos brbaros, donde obtenan
esclavos, pieles y metales, a cambio de los productos de su industria.
Este periodo llego a su fin cuando los filisteos saquearon y destruyeron la
ciudad de Sidn (Siglo XII a.C.)

2.2 PERIODO DE TIRO (Siglo XII VII


a.C.)
Se denomina as a la hegemona que tuvo la ciudad de Tiro en la actividad
comercial. Este pueblo hered el espritu aventurero y comercial de los
sidonios. Extendi su hegemona martima hacia la cuenca occidental del
Mediterrneo, incluyendo el sur de Italia, las Islas de Malta, Sicilia,
Cerdea, Crcega, la costa sur de Espaa y norte de frica cruzando el
estrecho de Gibraltar; llego hasta las costas de Inglaterra por el norte, las
Islas Canarias por el sur y las Islas Azores por el oeste.
Los tirios no se conformaron con las relaciones comerciales; tambin se
establecieron en algunos lugares estratgicos, fundando ciudades y
colonias.

Los asirios, caldeos y persas subyugaron a los tirios, que dieron lugar al
surgimiento de otros pueblos comerciantes como Cartago y Grecia

2.3 PERIODO DE CARTAGO (Siglo IX II


a.C.)
Gracias a la decadencia de Tiro, Cartago se convirti en una de las
ciudades ms importantes y prsperas del Mediterrneo. Su origen lo
encontramos en una pequea colonia fenicia ubicada al norte de frica. Su
dominio comercial abarc desde Sicilia hasta las costas espaolas.
Sus grandes rivales fueron los griegos y posteriormente, los romanos,
quienes destruyeron la ciudad de Cartago, en el ao 146 a.C. durante
las Guerras Pnicas

3. ORGANIZACIN POLTICA
Como pueblos comerciantes e industriales, generaron una clase de ricos,
quienes eran los gobernantes, y por tanto conformaban un gobierno
oligrquico. Algunas ciudades eran gobernadas por un rey o por
magistrados llamados sufetes, pero controladas por la nobleza desptica,
que manipulaban al rey.

3.1 Ciudades-Estado
Las ciudades fenicias orientales eran polticamente independientes unas de
otras. El territorio sobre el que cada una de ellas ejerca su dominio era
sorprendentemente pequeo, con una extensin de tierra suficiente como
para alimentar con su cosecha a todo sus habitantes.
Aunque las ciudades ms grandes como Tiro y Sidn, debieron tener una
cierta hegemona sobre las otras, sin embargo nunca hubo una
confederacin fenicia. Esto hace an ms sorprendente el xito del
comercio fenicio, que en economa lleg a ser una autntica potencia
mundial.
La misma Cartago, incluso, no fue un poder estrictamente imperialista.
Busc un dominio comercial, se impuso por las armas, pero nunca busc
sus posesiones con un afn de imponer su poder en el sentido de dominio
poltico
Cartago tuvo, en principio, slo un pequeo territorio, pero en el siglo V,
se haba extendido cubriendo una amplia zona del noroeste tunecino. An
as, la misma Cartago no pas de ser una Ciudad-Estado y nunca fue una

nacin, los territorios que dominaba slo fueron utilizados para su servicio
cuando era necesario. As, en sus extensos territorios en frica, slo pocos
habitantes de la zona eran fenicios, el resto deban ser bereberes y
esclavos negros. En Hispania, no se tienen noticias exactas sobre su
dominio.
Los cartagineses (al menos antes de los Barca) se debieron limitar a
cobrar tributos, a explotar las tierras econmicamente (comercio y minas
principalmente) y a exigir las contribuciones haciendo levas para el
ejrcito en caso de necesidad, lo mismo, seguramente, que en territorio
africano. Ya en poca de los Barca, stos tal vez quisieron constituir en
Hispania una monarqua de tipo helenstico y Animal mismo se cas con
Himilce, princesa originaria de Cstulo (Jan).

3.2 Monarqua
En la documentacin egipcia, ugartica, asiria, y an ms tarda, siempre
existen claras referencias a los reyes fenicios. Estas monarquas eran, en
principio, hereditarias, aunque esto no siempre ocurriera en la prctica.
Pueden establecerse listas dinsticas, pero no estn completas y slo para
las grandes ciudades como Sidn, Tiro, Arados y Biblos.

3.3 Oligarqua
Ms tarde, la forma de gobierno pas a ser una oligarqua. Los Consejos
de Ancianos, formados por ricos mercaderes bajo el dominio persa y quiz
antes, eran, al principio, los asesores de los monarcas y comenzaron, ms
tarde,
a
tener
un
poder
total.
En Tiro surgieron unas magistraturas que se encargaban de las funciones
ejecutivas. Lo mismo sucedi en Cartago, probablemente en el siglo V a.C.
El poder constitucional se hallaba en manos de dos magistrados, quiz
elegidos anualmente y llamados jueces o sufetes. Exista un Senado de 300
miembros vitalicios, tambin exista un Consejo de 104 miembros que
formaban una junta o tribunal de inspeccin pblica. Ante ella, los
generales y funcionarios tenan que dar cuenta de su actuacin en el
cargo.
Finalmente funcionaba una Asamblea del pueblo, cuya relacin con el
resto
de
las
instituciones
no
est
muy
clara.
Este gobierno recuerda al gobierno democrtico de Atenas y ms tarde al
republicano
de
Roma.
La eleccin para las magistraturas y la entrada en el Senado parece que se
basaba en la riqueza ms que en razones hereditarias, al menos en el siglo

V a. C. La clase mercantil adinerada era la que dominaba el poder del


Estado.

4. LA COLONIZACIN
Los fenicios se destacaron por su labor de colonizacin en lugares
distantes a su territorio, extendiendo su influencia econmica y cultural
por todos los pueblos de la cuenca del Mar Mediterrneo. Practicaron
sistemas de colonizacin que fueron: las concesiones, las factoras y
las colonias.
Las Concesiones: Eran obtenidas por medio de las negociaciones con
pases civilizados, para establecerse en un barrio o lugar de la ciudad,
donde
ubicaban
depsitos,
bazares
o
mercados
pblicos.
Las Factoras: Eran fundaciones que se establecan en los pases
brbaros, para realizar trueque. Ellas tenan fortificaciones para su
defensa
en
caso
de
ataque.
Las Colonias: Eran ciudades o establecimientos humanos en tierras
extranjeras, con sumisin al pas de los fenicios. As surgieron: **Gades**
(actual Cdiz), Mlaga (actual Mlaga), al sur de Espaa; Cartago al
norte de frica.

5. ORGANIZACIN SOCIAL
No existe noticia alguna de las rivalidades o las inquietudes sociales que
debieron existir en los diferentes Estados fenicios, como hubo en Grecia y
en Roma.
En un principio, haba un gran abismo entre las clases sociales altas y
bajas, pero no se sabe si continu existiendo en poca ms tarda. Slo se
sabe que los libios estaban al servicio de los pnicos y que se mostraban
descontentos, pero ms tarde, gracias a sus rebeliones, alcanzaron los
derechos de los pnicos y que fueron ellos, ms que los descendientes de
los fenicios; los que mantuvieron la lengua y la cultura pnica en el reino
nmida tras la cada de Cartago.
Por esto mismo, posiblemente, tuvieron xito en su comercio, pues
supieron alentar a las gentes de otras culturas y condiciones a
relacionarse con ellos e incluso a dejarles que se establecieran en sus
territorios.
Fue la cultura griega la que ms influy en la pnica, pero tambin se
encuentran influencias a la inversa y la presencia del mundo pnico en las
culturas egipcia, asiria, griega y etrusca, por lo que es tan difcil

definirlos.
Al mismo tiempo, socialmente, los fenicios se mezclaron ms que ningn
otro pueblo con gentes de otros lugares donde se asentaron. Los
matrimonios mixtos entre fenicios y nativos eran corrientes, por lo que hay
tres factores destacables en esta civilizacin:
a) La mezcla con otras culturas.
b) La divisin e independencia de sus ciudades.
c) Las influencias recprocas con otros pueblos.

6. ORGANIZACIN ECONMICA
Los fenicios desarrollaron intensa actividad econmica industrial,
comercial, martima y empresarial.

6.1 LA INDUSTRIA
Los fenicios desarrollaron tres grandes industrias: del tejido, del teido,
del
vidrio
y
los
metales:
En la industria del teido fueron fabricantes de tintes, especialmente de la
prpura que proporcionaba el caracol marino, murex o mrice .
Confeccionaron tejidos finsimos de color prpura que fueron delicias de
la
nobleza
del
mundo
antiguo.
Asimismo fueron creadores del vidrio blanco traslcido, que debido a la
combinacin de la arena fundida con xidos metlicos eran de varios
colores.
Finalmente como metalrgicos fabricaron armas de bronce y hierro; joyas
de oro y plata tambin utensilios de cobre y bronce. En muchas
producciones imitaron a otras culturas.

6.2 EL COMERCIO
Fenicia fue una sociedad mercantilista. Por eso, se dice que los fenicios
fueron creadores de las empresas industriales, navieras, constructoras y
comerciales.
Desarrollaron la tcnica del comercio internacional con los seguros, el
crdito documental, los prstamos, la financiacin por acciones o a cuenta
y el sistema de descuentos.

6.3 LA NAVEGACIN
Con los productos de su industria y del comercio desarrollaron la
navegacin, recorriendo el Mediterrneo en todas las direcciones, el Mar
Egeo
y
parte
del
Atlntico.
Al desconocer de la brjula, sus barcos navegaban pegados a las costas.
De noche se guiaban observando la posicin de las estrellas. Los barcos
eran impulsados por remos y por una vela cuadrada, que solo
aprovechaba cuando el viento era favorable. Siguieron dos rutas
comerciales importantes
1.

Por va martima: de Europa traan, plata, hierro, plomo, estao,


mbar, cereales y lana. Del frica: marfil, oro, plumas de avestruz y el
papiro.
2.
Por va terrestre: de Arabia, Mesopotamia, Persia e India utilizando
caravanas, traan: vinos, aceites, especias, perfumes, telas, etc.
Los fenicios fueron grandes navegantes por lo cual se expandieron y
lograron colonizar muchos lugares, cercanos a sus lmites
comerciales. Para ms informacin hay un artculo completo sobre
su expansin y colonizacin.

6.4 LA EMPRESA FENICIA


La permanente actividad comercial hizo que los fenicios crearan grandes
talleres con numeroso personal, muchas veces, con asociacin de capitales
y la unin de varias personas para conducir en serie y obtener beneficios
en comn. Por ejemplo fueron empresas fenicias las que por encargo del
Rey Salomn, construyeron el famoso templo de Jerusaln, en un periodo
de siete aos.

7.
MANIFESTACIONES
CULTURALES
7.1 LA RELIGIN
Los fenicios eran politestas. Adoraban a los astros y a los fenmenos de la
naturaleza. Sus divinidades principales fueron:
1.

Baal: el Sol, el maestro, dios de las lluvias y las tormentas.

2.

Astart o Baalith: la Luna, diosa de la vegetacin y la fecundidad.

Estos dioses reciban otras denominaciones en los donde se les adoraba:


Adonis, en Biblos; Eshmun en Sidn; Melkar en Tiro y Baal-Moloch en
Cartago.
Para ms informacin hay un artculo completo sobre la Religin Fenicia.

7.2 EL ARTE
El arte de la Cultura Fenicia es un arte marcadamente artesanal el cual
alcanzo su esplendor lo cual les confiri productos de un alto valor para el
intercambio con otros objetos, siendo una producto muy valioso para otras
culturas o pueblos. Por ejemplo en el viejo testamento se citan algunos
pasajes en el que se observan las habilidades de elaboracin de estos
productos por los fenicios. El artista Hiram fue enviado para construir y
decorar
el
templo
de
Salomn
en
Jerusaln.
La influencia de Egipto en el arte fenicio puede considerarse prominente
sin descartar a otros pueblos e que tuvieron contacto con la Cultura
Fenicia a travs del comercio como Siria, los Cipriotas, los Asirios y los
pueblos Egeos influyeron tambin, despus de todo estos pueblos tambin
eran sus clientes y sus gustos, religin y tradiciones eran tenidos en cuenta
por
los
fenicios
a
la
hora
de
crear
estas
obras.

7.3 EL ALFABETO
Los fenicios utilizaron a fines del tercer milenio a.C. la
escritura cuneiforme, en tablillas de arcilla, por influencia de Babilonia.
Posteriormente, utilizaron la escritura jeroglfica, en el papiro, durante el
predominio
de
los
faraones
egipcios.
La necesidad de comunicarse con los pueblos del mundo antiguo de
diferentes lenguas y la de poner mantener su imperio comercial, los llevo
a crear un alfabeto compuesto de 22 signos, que representaban sonidos
elementales de la voz humana, con los cuales podan escribir cualquier
palabra.
Este alfabeto (proveniente de la palabra Aleph que significa buey
y Beth que significa casa) fue mejorado por los griegos, quienes agregaron
las cinco vocales.
Para ms informacin hay un artculo completo sobre el Alfabeto Fenicio.