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LOS PITAGORICOS MIGUEL DE GUZMAN OZAMIZ

LOS PITAGRICOS
MIGUEL DE GUZMAN OZAMIZ

Catedrtico de la Universidad Complutense 1986


ORIGENES DEL PITAGORISMO
El nacimiento y la pervivencia del pitagorismo es uno de los fenmenos ms interesantes en la historia de la ciencia y de la cultura en general. Surgi, se desarroll y se expandi como un modo de vida religioso. Su armazn intelectual consisti en una visin del universo como un cosmos, en contraposicin al caos, es decir como un todo ordenado y organizado de acuerdo con leyes asequibles a la razn humana. El mismo impulso religioso conduca hacia la bsqueda y contemplacin de la armona intelectual implantada en este universo como paradigma de conducta humana y como camino y mtodo de elevacin espiritual, en bsqueda de las raices y fuentes de la naturaleza. En nuestra cultura actual, fuertemente impregnada por el espritu cientfico, que acepta esta cosmovisin de fondo como base implcita e indiscutida, transmitida en sus lneas generales a travs de los siglos desde las mismas races pitagricas, el brillo de la idea fundamental de la racionalidad del universo se nos presenta apagado y desgastado por la costumbre. La armona de las esferas no es para nosotros ms que el constante ruido de fondo que escuchamos en nuestro quehacer racional. Pero el mundo del siglo VI en que a Pitgoras le toc vivir era muy distinto. Las invasiones persas haban aproximado hacia los griegos las milenarias culturas orientales con su abigarrado espritu religioso y su actitud mstica y contemplativa, que originaban una especial forma de racionalidad. El espritu religioso oriental no buscaba, ni busca, su camino hacia la comunin con lo divino a travs de la contemplacin
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racional del universo, sino ms bien mediante la negacin de la bsqueda misma de la razn, hacia formas de comunicacin en zonas ms internas del espritu. Pero junto con esta vena mstica del espritu, la cultura oriental haba realizado admirables conquistas de la razn, plasmadas, por ejemplo, en los desarrollos astronmicos y aritmticos de los babilonios ms de un milenio antes de que Pitgoras naciese. Tal vez una de las razones profundas del hondo enraizamiento del movimiento pitagrico en la cultura griega y en su heredera la cultura occidental en que hoy vivimos, consisti en el acierto de Pitgoras para unificar ambas tendencias, racional y contemplativo-religiosa, al dar forma a lo que lleg a ser, mucho ms que una escuela de pensamiento, una forma de vida.

Pitagoras. La comunidad pitagorica. Generaciones de Matemticos. Algunos fragmentos de la enseanza pitagrica. Los pitagricos del helenismo y de la era romana. Los cuatro Mathemata. La geometra de los pitagricos. La aritmtica de los pitagricos. Armona cientfica de los pitagricos. Vigencia del pitagorismo.

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PITAGORAS
La figura de Pitgoras nos aparece coloreada y fuertemente fabulada por la pluma de sus hagigrafos tardos Digenes Laercio y Porfirio, del siglo III d. de C., y Imblico, del siglo IV. Pero ya incluso en el siglo V a. de C. Herodoto mismo presenta un Pitgoras mtico confundido con una figura tan fabulosa como Zalmoxis, medio hroe, medio dios. Y tambin la figura que Aristteles dibuja de Pitgoras en los fragmentos que se conservan aparece entre las brumas de la leyenda. Es lstima que la obra que Aristteles dedic a los pitagricos, bajo este ttulo, oi Pythagoricoi, no haya llegado hasta nosotros, pues sin duda con ella tendramos una visin mucho ms cabal del pitagorismo primitivo, aunque probablemente no mucho mejor sobre Pitgoras mismo. Lo que sobre la vida de Pitgoras se sabe con relativa seguridad es lo siguiente. Naci en la isla de Samos, junto a Mileto, en la primera mitad del siglo VI. Fue hijo de Menesarco, tal vez un rico comerciante de Samos. Probablemente viaj a Egipto, Fenicia y Babilonia. Volvi a Samos durante la dictadura de Policrates (538-522). Hacia 529 viaj al sur de Italia y fund en Crotona la fraternidad pitagrica. Muri muy anciano en Metaponto.

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Se discute sobre los siguientes datos de su vida. Ao de su nacimiento (600? Eratstenes, 570? Aristoxeno). Cronologa exacta de sus viajes. Qu sucedi con l cuando los ciudadanos de Crotona expulsaron a los pitagricos en 509. Si muri violentamente o no en Metaponto. Se pueden distinguir tres etapas en su vida: la primera en el mundo griego, la segunda de viajes a Babilonia y Egipto y la tercera en lo que ms tarde se llam la Magna Grecia (Sur de Italia), con un intermedio en Samos entre la segunda y la tercera etapas. Poco se sabe de las dos primeras. Imblico cuenta que Pitgoras visit a Tales en Mileto, lo que cronolgicamente es acorde y geogrficamente muy posible por la proximidad entre Samos y Mileto. Tambin all pudo conocer al filsofo Anaximandro personalmente. Como su maestro se cita sobre todo a Ferekides de Siros (Aristteles, Aristoxeno, Dicaiarcos) a quien Aristteles caracteriza como telogo y taumaturgo. Sobre los viajes a Oriente de Pitgoras existen muchas leyendas que sus bigrafos posteriores narran en detalle. Pero el hecho de sus estancias en Egipto y Babilonia aparece ya atestiguado en escritores mucho ms antiguos como Isocrates (IV.a. de C), Herodoto (V a. de C.) y Aristoxeno (IV a. de C). Por otra parte el parentesco de muchas de las ideas pitagricas primitivas, tanto matemticas y astronmicas como religiosas, delatan claramente el fuerte influjo oriental y egipcio y se puede pensar con confianza que pertenecen al acervo de enseanzas iniciales de Pitgoras mismo. Segn algunas tradiciones, al volver Pitgoras a Samos se le pidi que ensease sus ideas a sus propios conciudadanos. Al parecer les result demasiado abstracto y su enseanza tuvo poco xito. Esto, junto con la
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opresin del tirano Policrates, le debi de conducir a tomar la decisin de emigrar. En 529 Pitgoras se traslad a la polis (ciudad-estado) de Crotona, fundacin aquea del siglo VIII a. de C., en la parte sur del golfo de Tarento. Las colonias griegas del sur de Italia gozaban entonces de una gran prosperidad, sobresaliendo entre ellas Sbaris, famosa en el mundo griego por sus riquezas y su vida lujosa. Crotona era su principal rival y vecina. All lleg Pitgoras con un sistema de pensamiento ms o menos perfilado despus de su larga experiencia por Oriente y Egipto. La ciudad le pidi que expusiera sus ideas y, segn la tradicin, Pitgoras dirigi por separado cuatro grandes discursos a los jvenes, al Senado a las mujeres y a los nios. El contenido de estos cuatro discursos tal como ha sido transmitido por diversos conductos, est lleno de reconmendaciones morales de gran perfeccin, derivadas fundamentalmente de la necesidad de ajustar la conducta humana a los cnones de armona y justeza que se derivan de la naturaleza misma de las cosas e ilustradas con elementos especficos de la mitologa de los habitantes de Crotona. Como consecuencia de este primer contacto surgi, al parecer, no slo en Crotona, sino en toda Italia un gran entusiasmo por Pitgoras.

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Durante algn tiempo, muchos historiadores recientes han considerado a los bigrafos posteriores de Pitgoras como poco ms que novelistas que pretendan exclusivamente proponer una imagen edificante del santo patrn del pitagorismo de su tiempo, tanto en su actividad como en su enseanza religiosa y cientfica. Hoy existe una cierta tendencia, representada sobre todo por la obra reciente de van der Waerden Die Pythagoreer (1979), que me sirve de pauta principal en mi exposicin, a concederles una mayor verosimilitud, teniendo en cuenta que ellos, muy probablemente, pudieron disponer de documentos antiguos, hoy perdidos, testimonios de tradiciones mucho ms cercanas a los orgenes del movimiento pitagrico.

LA COMUNIDAD PITAGRICA. GENERACIONES DE MATEMTICOS.


Los ciudadanos de Crotona propusieron, al parecer, a Pitgoras que continuase su labor de formacin moral e intelectual de jvenes y adultos. Los esfuerzos de Pitgoras se debieron de centrar, en lo que concierne a la formacin personal completa, en los jvenes a quienes encontr ms flexibles y con ms capacidad de absorber el espritu pitagrico plenamente. Puesto que su sistema de pensamiento estaba basado en el descubrimiento y contemplacin de la armona del cosmos y a ello se habra de llegar muy fundamentalmente a travs de la introduccin en consideraciones cientficas, muy difciles para los ms adultos, ocupados en los asuntos de la ciudad, estableci de modo natural dos formas distintas de enseanza. As es como explica Imblico (Vita Pyth. 88) la existencia en la primitiva comunidad pitagrica de dos clases de miembros, los matemticos (mathematikoi, conocedores) es decir los iniciados a quienes Pitgoras comunicaba los conocimientos cientficos a su disposicin y los acusmticos (akousmatikoi, oidores) que participaban de los conocimientos y creencias, de los principios morales, ritos y prescripciones especficas de la hermandad, si bien sin conocer en profundidad las razones de su credo y su proceder. Esta distincin result ser de enorme trascendencia en la evolucin de la comunidad pitagrica. Los acusmticos se constituyeron en custodios de las enseanzas de Pitgoras y su preocupacin fue que stas se conservaran tal como Pitgoras las haba transmitido. Los matemticos se consideraban continuadores ms bien del espritu de Pitgoras, basado en el conocimiento cientfico, y puesto que es
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connatural a ste su propia evolucin era claro para ellos que el conjunto de conocimientos de Pitgoras era susceptible de perfeccionamiento. Era natural que esta diversidad de pareceres haba de conducir a la divisin de la comunidad con la desaparicin de Pitgoras y as sucedi en efecto. La distincin entre matemticos y acusmticos es transmitida por mltiples canales. Imblico es quien narra ms por extenso la divisin entre ellos y su narracin parece haber sido tomada de la obra perdida de Aristteles sobre los pitagricos. Al parecer fue Hipaso el principal representante de los matemticos. Se debi de ocupar con notable xito de hacer avanzar los conocimientos matemticos. A principios del siglo V (500-480) entr en conflicto con los acusmticos, ya que fue el primero en ofrecer por escrito al pblico en general "el secreto de la esfera de los doce pentgonos" (Imblico, Vita Pyth.88), en castigo de lo cual muri en un naufragio. El "secreto de la esfaera de los doce pentgonos" alude a cierta construccin relacionada con el dodecaedro regular que los pitagricos primitivos deseaban mantener en secreto, como el grueso de su doctrina en general. En otro lugar Imblico mismo (Vita Pyth. 246-247) cuenta que aqul que revel "la naturaleza del conmensurable y del inconmensurable a quienes no eran dignos de participar de tales conocimientos", fue expulsado de la comunidad. Los pitagricos le erigieron una tumba como si para ellos ya hubiera muerto. Parece probable que fue Hipaso mismo este personaje que revel por primera vez la existencia de longitudes inconmensurables y precisamente a travs de un estudio del pentgono regular como veremos ms adelante. Imblico acusa a Hipaso de haberse atribudo el mrito de sus descubrimientos, "siendo as que todos proceden de El", es decir de Pitgoras. Se puede pensar razonablemente que Hipaso fue un gran matemtico que efectivamente di por primera vez con la existencia de longitudes inconmensurables, es decir tales que una no es un mltiplo de una parte de la otra, dando con ello al traste con la acariciada creencia de los pitagricos primitivos de que todo debe estar regido por los nmeros enteros y las proporciones entre ellos. La versin que Imblico cuenta, acusando a Hipaso de plagio, proviene segn la conjetura de van der Waerden, del crculo de pitagricos matemticos annimos entre 480-430 de quienes la tom Aristteles mismo. Estos pitagricos fueron potentes matemticos con la estrategia comn de atribuir a Pitgoras mismo sus descubrimientos matemticos. Como pudo tener lugar el descubrimiento de Hipaso de los inconmensurables?. En 1954 Kurt von Fritz public un artculo importante, The Discovery of Incommensurability by Hippasus of
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Metapontum, Annals of Mathematics 46 (1954), 242-264. De acuerdo con sus investigaciones se puede pensar que fue ms o menos como sigue. Los pitagricos primitivos estaban profundamente familiarizados con el pentgono regular. Segn parece el emblema que les serva para reconocimiento mutuo era el pentagrama, es decir la estrella de cinco puntas formada por las diagonales de un pentgono regular. En sus cinco vrtices solan colocar las letras de la palabra ugieia, salud. Las razones de la especial veneracin de los pitagricos por esta figura no nos es bien conocida, pero uno se inclina a pensar que en ella, al igual que en la tetraktis, que luego examinaremos ms a fondo, encontraban armonas geomtricas y numricas extraordinariamente llamativas. Es fcil ver que todos los ngulos que aparecen en la figura son mltiplos enteros del ms pequeo de entre ellos (72=2x36, 108=3x36, 144=4x36, 180=5x36). Parece natural que los pitagricos se preguntaran sobre la proporcin en que se encuentran tambin los segmentos que aparecen en esta figura.

No es difcil ver, siempre con los elementos que los pitagricos del tiempo de Hipaso tenan a su disposicin, que cada segmento de los dibujados est con el que es inmediatamente mayor exactamente en la misma proporcin, que es precisamente la proporcin los pitagricos tenan ya, como veremos ms tarde en detalle, el proceso denominado antanairesis, o cancelacin de uno y otro lado, que se corresponde geomtricamente con el llamado algoritmo de Euclides para hallar el mximo comn divisor de dos nmeros.

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Suppongamos que los segmento sealados en la figura por AD y EG son conmensurables es decir que existe un segmento u tal que AD mide mu y EG mide nu. Tratamos de determinar la fraccin m/n. Podemos suponer que m/n est en forma irreducible, es decir, suponemos que no existen nmeros naturales, m* menor que m, y n* menor que n, tales que m/n=m*/n*. De la figura misma es sencillo deducir que GI mide (m-n)u y que GF mide (2n-m)u. Por otra parte es claro que AD y GI son diagonales de pentgonos regulares de lados EA= EG y GF respectivamente. Por tanto AD/EG=GI/GF, es decir m/n=(m-n)/(2n-m). LLamando m*= m-n, n*=2n-m, hemos obtenido una contradiccin con nuestra hiptesis de que m/n era fraccin irreducible. As nuestro punto de partida de que AD y EG son conmensurables es falso. As como entre los pitagricos acusmticos, como es natural, apenas se pueden distinguir etapas evolutivas, entre los pitagricos matemticos que se dedicaron al desarrollo de la ciencia estas etapas se pueden diferenciar con cierta probabilidad. As van der Waerden distingue cinco generaciones en el pitagorismo entre los aos 530-360.

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1 Generacin (530-500): Pitgoras. 2 Generacin (520-480): Hipaso de Metaponto, Alcmeon. 3 Generacin (480-430): Matemticos annimos. 4 Generacin (440-400): Filolao, Teodoro. 5 Generacin (400-360): Arquitas de Tarento. Los matemticos annimos de la tercera generacin debieron de constituir un grupo muy interesante del que Aristteles se hace eco con admiracin. De ellos habla como de los fundadores de la matemtica tal como se cultivaba en su tiempo, una matemtica bien adulta, rigurosa y ampliamente evolucionada. De ellos deca Aristteles(segn Imblico De communi math. sci. 78) que "estiman mucho la exactitud de la argumentacin en las ciencias matemticas, porque solo ellas poseen demostraciones". Ms adelante tendremos ocasin de examinar el fuerte impacto que dejaron en la geometra y en la aritmtica, que qued plasmado en los Elementos de Euclides. Filolao, de la 4 generacin, fue de estilo grandilocuente y ampuloso, sin mucho rigor matemtico. Su astronoma tambin carece de rigor cientfico. Conoca y utilizaba los conocimientos matemticos, pero su lgica y su matemtica resulta ms bien floja.

ALGUNOS FRAGMENTOS DE LA ENSEANZA PITAGRICA. ARMONA DEL COSMOS


Pocos filsofos y muchos menos han sido los cientficos que hayan sabido encarnar sus enseanzas con elementos sensibles con tanto acierto como Pitgoras. La famosa armona de las esferas de la enseanza pitagrica primitiva era mucho ms profunda que la mera conjetura de la consonancia de las notas que los astros producen en su movimiento. Para Pitgoras la visin fundamental consisti en que el universo es un cosmos, un todo ordenado y armoniosamente conjuntado. El destino del hombre consiste

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en considerarse a s mismo como una pieza de este cosmos, descubrir el lugar propio que le est asignado y mantener en s y en su entorno, en lo que est de su parte, la armona que es debida de acuerdo con el orden natural de las cosas. La armona csmica entendida en este sentido fue probablemente una audaz conclusin de madurez a la que Pitgoras lleg a travs de la observacin de la congruencia de sus consideraciones cientficas sobre nmeros, figuras, notas musicales, con las ideas orientales sobre el alma, los astros y la divinidad. Los nmeros constituan el armazn inteligible de las formas en la aritmtica figurativa de los pitagricos, construda por ellos mediante piedras (psefoi, clculos). Al mismo tiempo los nmeros desvelaban las proporciones que regan las consonancias musicales. No era natural ver en el nmero el principio inteligible a travs del cual el cosmos divino gobernado por el espritu manifestaba al hombre su armona interna?. Segn cuenta Porfirio (Vita Pyth. 30-31) y Imblico (Vita Pyth. 64-66) en un pasaje que toman de Nicmaco de Gerasa (ca 50-150 d. de C.), quien por su parte parece hacerse eco de fuentes pitagricas antiguas, Pitgoras "diriga su odo y su espritu hacia las sublimes consonancias del cosmos gracias a una inefable capacidad divina difcil de imaginar. Con ello oa y entenda l solo, segn explicaba, toda la armona y el concierto de las esferas y los astros que en l se mueven". La msica era a la vez entre los pitagricos el smbolo de la armona del cosmos y un medio para lograr el equilibrio interno en el espritu mismo del hombre.

EL JURAMENTO PITAGRICO
Bajo diversas formas se ha conservado una breve frmula pitagrica de difcil interpretacin que, segn es de suponer, contena algo muy cercano a la quinta esencia del espritu pitagrico. En la versin ms corriente reza as: "No, por Aqul que ha entregado a nuestras almas la Tetraktis, una fuente que contiene las races de la naturaleza eterna".

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Al parecer constituye un juramento de secreto sobre el contenido de la enseanza pitagrica, reservado a miembros de la comunidad exclusivamente. "Aqul", por supuesto, es Pitgoras mismo, a quien los pitagricos primitivos no osaban nombrar. La Tetraktis, o cuaterna, consiste probablemente en los nmeros 1,2,3,4, que conjuntamente solan representar los pitagricos en esta forma figurativa

x x x x x x x x x x En qu sentido la Tetraktis poda ser "fuente de las races de la naturaleza eterna"?. Segn parece, la Tetraktis alude a la iluminacin pitagrica inicial y fundamental sobre las proporciones numricas que rigen las notas musicales consonantes: el tono (1:1), la octava (1:2), la quinta (3:2) y la cuarta (4:3). Ms adelante tendremos ocasin de considerar en detalle los experimentos musicales con cuerdas que pusieron de manifiesto tales proporciones. En la experiencia pitagrica esta observacin debi de constituir el estmulo decisivo hacia la extrapolacin cuasimstica de que el cosmos es en algn modo alcanzable a travs del nmero. Tal vez es en este sentido en el que se exalta la Tetraktis como fuente del conocimiento de las races de la armona de la naturaleza eterna, en el cual se basa la existencia pitagrica. Se puede uno preguntar: cul fue el sentido del secreto pitagrico que el juramento solemnemente impone?. Entonces, como hoy, el secreto compartido constituye un fuerte vnculo de conexin de los miembros de una comunidad reducida. La comunidad pitagrica lleg a tener una complicada organizacin interna, con largos perodos de noviciado, pruebas de silencio y de robustecimiento del espritu a travs de experiencias encaminadas a fomentar la humildad y la asimilacin paulatina del espritu pitagrico. Muchas de las doctrinas esotricas de los pitagricos se prestaban, fuera de su contexto total, a malentendidos que era conveniente evitar. Las mismas enseanzas matemticas cobraban probablemente un halo especial colocadas dentro del ambiente de los iniciados pitagricos, constituyendo para ellos un soporte de su camino de vida con un significado que va mucho ms all del carcter de mera curiosidad especulativa que poda constituir para los espectadores externos. Por otra parte, en la vida religiosa de la Grecia contempornea a Pitgoras abundaban extraordinariamente los misterios o ceremonias
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asimismo secretas de iniciacin y purificacin progresiva, con la finalidad de provocar en el espritu del iniciado un estado de veneracin, fervor religioso y entusiasmo mstico, llevadas a cabo en una parte oculta del templo. Los festivales nacionales de Delfos, Eleusis, incluan misterios celebrados con genuina exaltacin religiosa. Parece muy probable que Pitgoras adoptase en la tarea de formacin de sus adeptos los mtodos y tcnicas que haba observado ser de gran eficacia.. Este rasgo secretista de la enseanza pitagrica primitiva fue mitigado ms adelante. El "No" rotundo del juramento aparece convertido en s en los Versos Aureos, una compilacin de enseanzas pitagricas escrita probablemente en el segundo o tercer siglo despus de Cristo, teniendo a la vista fuentes mucho ms antiguas, y destinada a expandir la doctrina pitagrica a todos los hombres.

He aqu algunas de sus consideraciones con ms probabilidad de pertenecer al pitagorismo primitivo. 1. 2. 3. 9. 10. " Honra ante todo a los dioses inmortales, como manda la ley, y observa el juramento. Honra tambin a los nobles hroes y a los dioses del mundo inferior con las ofrendas prescritas. ................................................... ...... acostmbrate a ser seor

ante todo de tu vientre, del sueo, de la lascivia y de la ira. Nunca hagas nada vergonzoso ni con otros ni contigo mismo; sobre todo avergenzate de t mismo.... 17. ello 18. 19. 20. Hay dolores que llegan a los humanos por designio divino. Por cuando la fatalidad te alcance, soprtala y no la lleves mal. Remdiala, cuanto de tu parte est y piensa que el destino al que es bueno no le reserva mucho de ella. ....................................................

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40. No dejes que el sueo suave llegue a tus ojos 41. antes de que hayas repasado en tu mente por tres veces cada una de tus acciones del da. 42. "En qu he faltado? Qu he hecho? Qu he omitido?". 43. Comienza desde el principio y recrrelo todo. 44. Si has hecho algo mal, arrepintete; si has hecho algo bien, algrate. 46. Esto te conducir por las huellas de la virtud divina. 47. Si, por Aqul que ha entregado a nuestra alma la Tetraktis fuente de la naturaleza eterna".

INMORTALIDAD DEL ALMA


Porfirio, en su biografa de Pitgoras (Vita Pyth. 19) transmite un testimonio de Dicaiarcos un alumno de Aristteles, que resume las enseanzas de Pitgoras en estos cuatro puntos: (1) Que el alma es inmortal. (2) Que las almas cambian su lugar, pasando de una forma de vida a otra. (3) Que todo lo que ha sucedido retorna en ciertos ciclos y que no sucede nada realmente nuevo. (4) Que hay que considerar todos los seres animados como (5) emparentados entre s. La creencia pitagrica del origen divino del alma viene expresada en los versos ureos cno las siguientes palabras: 63. "Pero t ten nimo. De naturaleza divina son los mortales".

Este aspecto de la filosofa pitagrica aparece fuertemente emparentado con la mentalidad del orfismo, un movimiento religioso que, probablemente viniendo de oriente, se instaura en Grecia empezando por
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Tracia en siglo VI a. de C. La Grecia anterior al siglo VI tena en los libros homricos un equivalente de las escrituras sagradas de otros pueblos. El pensamiento de un alma inmortal es totalmente ajeno al espritu griego antiguo. Pero al parecer esta situacin cambi radicalmente a partir del siglo VI, muy posiblemente bajo la influencia de multitud de movimientos religiosos que procedentes de Persia, de la India y de Egipto, se asentaron en el mundo griego. De hecho el panorama de creencias religiosas es totalmente diferente en el siglo IV a. de C. El orfismo tena a Dinisos como dios y a Orfeo como su sacerdote, reuniendo cierto sentido mstico con una asctica de purificacin. El espritu humano procede de otro mundo y se encuentra como desterrado en este, encadenado al cuerpo por la sensualidad. Existe un mundo de ac y otro de ms all y la vida debe vivirse como una fuga de lo terreno. Muy probablemente Pitgoras amalgam elementos rficos con otros, posiblemente de origen persa, como el del eterno retorno que aparece mencionado en el punto 3 de Diocaiarcos, y con sus propias concepciones sobre la constitucin del cosmos y sobre el modo concreto de purificacin a travs de la contemplacin, dando primaca al elemento racional y matemtico sobre el potico de aquellas cosmmogonas primitivas, para producir una sntesis que result profundamente atrayente no slo para sus contemporneos, sino para los muchos movimientos de inspiracin pitagrica durante ms de diez siglos. Al parecer, en el modo de vida de los pitagricos primitivos la metafsica como tal era poco importante. Lo que verdaderamente importaba era la vida pura, concretada en la armona del alma con el cosmos, que habra de concluir con la liberacin del alma del crculo de reencarnaciones. Lo que importaba era la elevacin del alma al cielo de los bienaventurados tras la muerte.

LOS PITAGRICOS DEL HELENISMO Y DE LA ERA ROMANA.

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Segn aparece en diversas fuentes, aunque los pitagricos de Crotona del tiempo de Pitgoras no constituyeron propiamente un grupo poltico, sin embargo llegaron a adquirir una gran influencia y poder en las decisiones de la ciudad. Poco despus de que los crotoniatas destruyeran la ciudad de Sbaris, su rival, en el ao 510, se despert en Crotona un movimiento antipitagrico de oscuro origen. En el ao 509 Pitgoras tuvo que exiliarse en Metaponto, donde muri el ao 500. La comunidad pitagrica se rehizo de nuevo ms tarde en Crotona, perdurando all hasta 450. Al parecer la concepcin poltica derivada del pitagorismo era ms bien de tipo aristocrtico, lo que no casaba con los aires democrticos que en el siglo V se respiraban en toda Grecia con el comienzo de la era de Pericles. En 450 la casa de los pitagricos de Crotona fue incendiada y casi todos los pitagricos fueron muertos. Asmismo hubo persecuciones de pitagricos en otras ciudades de Italia. Muchos emigraron a Grecia, como Filolao, que se traslad a Tebas. De toda Italia, tan slo en Tarento sobrevivi una floreciente comunidad pitagrica presidida por Arquitas. En el siglo IV hubo diversos grupos de pitagricos: los discpulos de Filolao en Flius; el grupo de Arquitas en Tarento; los llamados "pitagoristas", eque entre 380 y 320 vivieron en Atenas y de los que hacen mofa varias de las comedias del tiempo. En el siglo III a. de C. los pitagricos de Tarento se dedicaron a diseminar por escrito hacia varias ciudades griegas, en particular Alejandra, las enseanzas pitagricas. El primer contacto importante del mundo romano con el pitagorismo tuvo lugar en el ao 209 a. de C. cuando Catn el Mayor fue husped en Tarento durante una temporada del pitagrico Nearco. All se convirti Catn en seguidor de las enseanzas y modo de vida pitagricos, como cuentan Cicern en su dilogo Cato Maior y Plutarco en su Vida de Catn. Hacia 180 a. de C. se encontraron en Roma los llamados Libros de Numa, de enseanzas pitagricas, que, aunque no autnticos, demuestran el esfuerzo divulgador de los pitagricos en el mundo romano. No casaban bien las doctrinas religiosas pitagricas, que entre otras consas prohiban las ofrendas de animales, con los cultos oficiales romanos y fueron consiguientemente reprimidas y perseguidas. Hacia el ao 70 a. de C. Nigidio Fguralo, un amigo de Cicern, fund una comunidad pitagrica en Roma, dando as comienzo al neopitagorismo. Hacia el ao 50 d. de C., en tiempos de Claudio,

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construyeron los pitagricos una baslica, un lugar de reunin diseado de acuerdo con las necesidades de la vida pitagrica. Se puede pensar con bastante seguridad que la tradicin pitagrica fue conservada en Tarento con fidelidad desde los tiempos de Arquitas (hacia 380 a. de C.) hasta aproximadamente el ao 180 a. de C. Poco se sabe de las comunidades pitagricas desde 180 hasta el ao 70 a. de C. Tal vez en este perodo de ms de un siglo tuvo el pitagorismo una vida ms bien lnguida hasta que Nigidio Fgulo restaur el fervor primitivo, ciertamente con caracteres mucho ms romanos, orientando ms la ascesis y purificacin hacia el esfuerzo por la gloria de Roma que hacia la contemplacin y empeo cientficos, como el pitagorismo de los griegos. Ese parece ser el sabor del pitagorismo que aparece, por ejemplo, en el Sueo de Escipin, un fragmento del libro VI de la obra de Cicern De Republica que muchos sealan entre sus obras ms inspiradas. Lo cierto es que los pitagricos de esta poca romana no realizaron en las ciencias matemticas ninguna labor comparable, ni de lejos, con las de sus antecesores griegos.

LOS CUATRO MATHEMATA.


En tiempos de Platn y Aristoteles (siglo IV a. de C.), y en virtud sobre todo de los esfuerzos de los pitagricos anteriores, el cuerpo de doctrina de las ciencias exactas ya estaba plenamente codificado. Las ciencias estaban constitudas por los cuatro mathemata. Mathema es etimolgicamente "lo que se aprende". Los cuatro mathemata, aritmtica, geometra, astronoma y msica constituan, por lo tanto, el saber por antonomasia. As se expresa Aristteles en uno de los fragmentos conservados, sobre la relacin de los pitagricos con las ciencia exactas (Metafsica 985 b), del que sealar los prrafos ms clarificadores:

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" En este tiempo (de Leucipo y Demcrito, segunda mitad dle siglo IV a. de C.) y ya antes se ocuparon los llamados pitagricos de las ciencias matemticas (ta mathemata). Ellos fueron los primeros que cultivaron estas ciencias y, al introducirse en ellas, llegaron a la opinin de que los principios de estas ciencias son los principios de todas las cosas. Y como los nmeros son por naturaleza los primeros de entre estos principios y como pensaban ver en los nmeros muchas semejanzas con lo que es y lo que ocurre, ms bien que en el fuego, tierra y agua, opinaron que una cierta cualidad de los nmeros era la justicia, otra el alma y la razn, otra la ocasin adecuada, etc. Y como tambin vean que las propiedades y relaciones de la armona musical estn determinadas por los nmeros y que todas las cosas estn tambin conformadas segn los nmeros y que los nmeros son lo primero en toda la naturaleza, pensaron que los elementos de los nmeros son los elementos de todas las cosas y que el cielo entero es armona y nmero". Aunque Aristteles no enumera explicitamente cules son en concreto las ciencias matemticas, el uso comn de su tiempo, como se puede ver tambin en Platn, consideraba bajo el trmino mathemata la aritmtica, geometra, astronoma y msica, si bien en las palabras de Aristteles citadas no aparece la geometra de modo tan explcito como las otras ciencias. Leyendo el relato completo de Aristteles se llega a la conclusin de que para l hay un diferencia fuerte entre los pitagricos ms antiguos (los del tiempo de Leucipo y Demcrito y anteriores, es decir, los de los dos primeros tercios del siglo V) y los ms recientes, a los que alude hablando en presente (probablemente Filolao y sus discpulos, ltima parte del siglo V y posteriores). De aqullos se expresa con sumo respeto, como de los fundadores de las ciencias exactas. Los ltimos son criticados por introducir novedades mal justificadas. En lo que sigue tratar de exponer brevemente algunos de los puntos ms importante de las enseanzas de los pitagricos en Geometra, Aritmtica y Msica. La Astronoma de los pitagricos ser tratada en otra exposicin de esta serie, por el profesor J.M. Torroja, dedicada a la astronoma de los griegos. En mi exposicin utilizar como gua fundamental la obra ya citada de van der Waerden, Die Pythagoreer.

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LA GEOMETRA DE LOS PITAGRICOS.


La principal fuente de nuestro conocimiento sobre la geometra de los pitagricos se encuentra en el comentario de Proclo a los Elementos de Euclides. Proclo escribe en Alejandra, muy alejado de Pitgoras en el tiempo, pues vivi del 410 al 485 d. de C., pero es seguro que tuvo ante sus ojos la Historia de la Geometra que Eudemo, un discpulo de Aristteles, escribi hacia el ao 320 a. de C. Al comienzo de su comentario a los Elementos Proclo transmite un resumen de lo que fue la historia de Eudemo. Otra fuente de considerable importancia es el mismo libro de los Elementos de Euclides. Sealar a continuacin algunas de las porciones de los elementos que parecen provenir de fuentes pitagricas, a juzgar por diversos testimonios y por razones lgicas internas.

LA YUXTAPOSICIN DE SUPERFICIES
Euclides, en I, 44, propone la siguiente construccin: "Yuxtaponer a un segmento dado, segn un ngulo dado, un paralelogramo que sea igual (en rea) a un tringulo dado". En su comentario a este ejercicio escribe Proclo: "Estas cosas son antiguas, como afirman los que siguen a Eudemo, y son invenciones de los pitagricos, a saber la yuxtaposicin (parabol) de superficies, su exceso (hyperbol) y su defecto (elleipsis). De ellas tomaron los ms recientes los nombres y los aplicaron a las llamadas secciones del cono y las denominaron a una parbola, a la ota hiprbola y a la tercera elipse, mientras que aquellos antiguos y divinos hmbres (los pitagricos) dieron significado a estos nombres fundamentndose en la construccin de superficies planas sobre un segmento". Los problemas de yuxtaposicin de superficies se pueden proponer e forma ms sencilla, como lo hicieron los pitagricos, omitiendo la referencia a paralelogramos, del siguiente modo:

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(A) Yuxtaponer a un segmento dado AB un rectngulo R que sea igual


(en rea) a un tringulo dado (parabol).

(Para nosotros, resolver ya=S)

Yuxtaponer a un segmento dado AB un rectngulo R igual a un tringulo dado S de modo que le falte un cuadrado Q (elleipsis).

(B)

(Para nosotros, resolver xy=S, x+y=a)

Yuxtaponer a un segmento dado AB un rectngulo R igual a un tringulo dado S de modo que le sobre un cuadrado Q (hyperbol).

(C)

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(Para nosotros, resolver xy=S, x-y=a)

Como se ve, la solucin de estos problemas equivale a la de una ecuacin de segundo grado. Los problemas son extraordinariamente importantes y as Euclides los trata en tres ocasiones diferentes. La solucin de los griegos procede como lo haramos nosotros mismos, slo que todo viene fraseado geomtricamente. Si queremos resolver xy=S, x-y=a, lo reducimos a y(y+a)= S, que se puede poner, completando el cuadrado y^2+ay +(a/2)^2= S+ +(a/2)^2, es decir (y+a/2)^2 = S + (a/2)^2. Se trata ahora de construir un cuadrado de rea igual a la de S+(a/2)^2 y as se obtiene y+a/2 y por tanto y. Todas estas operaciones algebraicas son las que aparecen e lenguaje puramente geomtrico en la soluci de Euclides. Si, como opina van der Waerden y otros muchos, es cierto lo que Proclo afirma sobre el origen pitagrico de estos problemas y sus soluciones, se puede pensar que los pitagricos, probablemente ya los pitagricos annimos de la tercera generacin, si no antes, tuvieron conocimiento de una parte bien substanciosa de los Elementos, en particular, por lo que de aqu se desprende, de I-45, I-47, II-5, II-6, II-14, que contienen las herrmientas para las soluciones de los problemas de yuxtaposicin de superficies.

POLIGONOS REGULARES
El libro IV de los Elementos ensea cmo inscribir en un crculo un tringulo equiltero, un cuadrado, un pentgono, un hexgono y un pentadecgono. Existen varios escolios es decir, notas marginales que se encuentran en diversos manuscritos, que atribuyen los teoremas de este libro IV a los pitagricos. Segn W. Burkert en su obra Weisheit und
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Wissenschaft (p. 426), estos escolios proceden de Eudemo. Los teoremas que aparecen en el libro IV se presentan en un estilo unitario a excepcin del que se refiere a la construccin del pentadecgono. Proclo explica que la intencin de Euclides al introducir el pentadecgono en este contexto estaba motivada en las necesidades de los astrnomos. Hacia 440 a. de C. Oinpides de Quios haba determinado en 24 la inclinacin de la eclptica. Este ngulo es precisamente 360/15 y as coincide con el ngulo correspondiente al lado del pentadecgono desde su centro. Segn parece por todos los indicios, los pitagricos antiguos supieron cmo construir polgonos regulares. As, con todos estros datos, se puede pensar co van der Waerden y otros, que el libro IV, a excepcin del ltimo problema, sobre el pentadecgono, constitua una unidad de enseanza mucho antes de que Euclides la incorporara a su obra, incluso se puede conjeturar que sea anterior al 440 a. de C. De todas las construcciones del libro IV la ms interesante es la que se refiere al pentgono regular (IV, 10-11). esta construccin se apoya de modo decisivo en la observacin de que cada diagonal corta a otra en dos segmentos en proporcin urea, o bien en lo que Euclides llama "media y extrema razn". Los pitagricos tenan especiales razones como hemos visto, para ocuparse intensamente del pentgono regular. La estrella formada por las diagonales, el pentagrama, era su smbolo de reconocimiento y de deseo de salud. Parece natural pensar en un intenso inters por construir exactamente tal figura y por entenderla racionalmente a fondo. Como hemos visto antes al tratar de Hipaso, el dodecaedro regular, y por tanto el pentgono regular, entraaban para los pitagricos hechos muy fundamentales. En este contexto pienso que se debe hacer notar que las consideraciones sobre la inconmensurabilidad de la diagonal con el lado que antes hicimos son independientes de la posibilidad de construccin efectiva del pentgono regular. No es necesario pensar que Hipaso supiera construir el pentgono regular al modo de Euclides, aunque tampoco hay motivos para pensar que efectivamente no lo supo. Por otra parte, la construccin de la "media y extrema razn" que en Euclides aparece en II, 11, no requiere otra cosa que la solucin de un problema de yuxtaposicin de superficies, que los pitagricos antiguos, segn hemos visto, dominaban totalmente. As teniendo en cuenta estas conexiones lgicas, se puede concluir que los pitagricos conocieron la construccin de la razn urea que se propone en los Elementos II, 11. Guiados por los testimonios histricos, por argumentos de tipo lgico como los aducidos y por otros derivados del estilo de presentacin y de
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congruencia interna, tanto van der Waerden como otros historiadores llegan a la conclusin de que los libros II y IV de los Elementos proceden completa o casi completamente de los pitagricos. Del libro III, relativo a cuerdas y tangentes en el crculo y de ngulos en el crculo, Neuenschwander ha mostrado que una gran parte era conocida de los pitagricos antiguos y de Hipcrates de Quos. El libro I de los Elementos tiene un carcter mucho menos transparente. Se puede aventurar que tal vez los pitagricos hayan formulado una axiomtica incipiente, pues los axiomas 1,2,3,7,8 son citados verbalmente (estilo pitagrico) en los libros II y IV, de procedencia ms claramente pitagrica. La proposicin I, 29 sobre la igualdad de los ngulos determinados por paralelas era conocida de los pitagricos que demostraron mediante ella que la suma de los ngulos de un tringulo mide dos rectos. Conocieron tambin I,47(el "teorema de Pitgoras"), pero la demostracin que posean era a travs de la teora de proporciones, que Euclides evita en este libro. Para acabar con los puntos ms sobresalientes de la geometra de los pitagricos se puede decir que, de acuerdo con un escolio al libro XIII de los Elementos, los pitagricos conocieron de los cuerpos regulares, el cubo, el tetraedro y el dodecaedro. Segn el mismo escolio, que parece muy verosmil, el octaedro y el icosaedro parecen haber sido estudiados por vez primera por Teeteto, en la primera mitad del siglo IV a. de C.

LA ARITMTICA DE LOS PITAGRICOS.


Al estudiar la aritmtica de los pitagricos es necesario distinguir claramente entre la aritmtica cientfica y la aritmtica popular. La aritmtica cientfica de los griegos se encuentra resumida en los libros VII, VIII y IX de los Elementos de Euclides que fueron escritos hacia el ao 300 a. de C. Por testimonios histricos se puede concluir que algunas porciones de los libros VII y VIII es obra de los pitagricos. En particular el libro VII debe de proceder de los matemticos annimos anteriores a Arquitas y el VIII de los de la escuela de Arquitas. Algunas porciones del libro IX, como la doctrina del "par e impar" es anterior incluso a los pitagricos annimos y posiblemente procede del tiempo de Hipaso de Metaponto (hacia el ao 500 a. de C.).
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No me ocupar aqu de detallar especficamente el contenido de esta aritmtica cientfica, pues esto ser realizado en otra conferencia de esta serie, por el profesor Alberto Dou, dedicada a Euclides. Slo quisiera sealar dos puntos particularmente notables de la aritmtica de los Elementos, de los cuales uno con seguridad es de procedencia pitagrica y el otro con gran probabilidad tambin. El primero se refiere a los llamados "nmeros lado y diagonal". El segundo es el llamado "algoritmo de Euclides" para la obtencin del mximo comn divisor de dos nmeros. Los nmeros lado y diagonal constituyen pares de nmeros formados recursivamente que servan a los pitagricos para aproximar mediante fracciones, cada vez con mayor exactitud, la relacin entre la diagonal y el cuadrado, es decir para aproximar la raz de 2. De esta forma se expresa Proclo en su comentario al libro sobre la Repblica de Platn: "La unidad, como origen de todos los nmeros, es potencialmente tanto lado como diagonal. Se toman ahora dos unidades: una como unidad-lado y otra como unidad-diagonal y se forma un nuevo lado, aadiendo a la unidad-lado la unidad-diagonal, y una nueva diagonal, aadiendo a la unidad-diagonal el doble de la unidad-lado" El proceso de formacin de los pares de nmeros lado y diagonal prosigue de la misma forma. El nuevo lado es suma de los nmeros lado y diagonal anteriores, la nueva diagonal es la suma de la diagonal anterior y dos veces el lado anterior, es decir:

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De dnde proviene la extraa idea de este proceso recursivo, probablemente el primero de tal naturaleza en la historia de la matemtica?. Segn Proclo, los pitagricos demostraron el siguiente teorema: " Si L y D son lado y diagonal de un cuadrado, entonces tambin L* =L+D y D*=D+2L son lado y diagonal de un cuadrado" Y Proclo afirma que la demostracin de los pitagricos de esta propiedad se realiz mediante la proposicin II, 10 de los Elementos de Euclides, que representa la identidad que nosotros escribiramos as (2X+Y)2+Y2=2X2+2(X+Y)2 En efecto, si suponemos que X=L, Y=D son lado y diagonal de un cuadrado, se tiene D2=2L2 y as substituyendo arriba y simplificando Y2=2X2, resulta (2L+D)2=2(L+D)2 es decir, 2L+D es diagonal del cuadrado de lado L+D.

Es posible que la idea original de tal hilo de pensamiento y de

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demostracin est implicita en el proceso de antanairesis con el que, segn O.Becker y otros (Cf. O.Becker, Grsse und Grenze der Mathematischen Denkweise, Karl Alber Verlag, 1959; trad. esp. Rialp, 1969) se proceda originariamente a la demostracin de la irracionalidad de raz de 2. El proceso aparece muy claramente sugerido por la siguiente figura:

Si l1=EF y d1=EC son lado y diagonal de un cuadrado, entonces DC=l2=l1+d1 y AC=d2=d1+2l1 son tambin lado y diagonal de otro cuadrado. El proceso de antanairesis es efectivamente la vuelta atrs del proceso de construccin de los pares de nmeros lado y diagonal. En realidad, desde el punto de vista matemtico es mucho ms razonable pensar que el camino de las ideas fue el inverso, es decir, a fin de hallar la unidad comn, si existe, capaz de medir al tiempo lado l2 y diagonal d2, era natural substraer de la diagonal el lado l2, obteniendo as CF y luego tratar de hallar la unidad comn de CF=l1 y DC=d2, restando CF=EF=DE de DC para obtener as EC=d1. Al tratar de obtener la unidad comn de EC=d1 y FC=l1 observamos que estamos en las condiciones iniciales pues d1 y l1 son diagonal y lado de un nuevo cuadrado. El proceso no acaba nunca y esto viene a demostrar la no existencia de tal unidad comn. La vuelta atrs de esta antanairesis aplicada al cuadrado fue probablemente la motivacin del mtodo de construccin de los nmeros lado y diagonal.

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El proceso de antanairesis que hemos seguido no es otra cosa que la versin geomtrica del algoritmo de Euclides para la obtencin del mximo comn divisor de dos nmeros (VII, 33). As, tanto por la estructura lgica de los libros VII y VIII de los Elementos como por consideraciones histricas, parece razonable concluir que los pitagricos, en particular probablemente alguno de los matemticos annimos del siglo V conoci y estructur estos dos algoritmos de una brillantez y profundidad que an hoy da nos llenan de asombro. La aritmtica popular de los pitagricos tena otro sabor totalmente distinto del de estos retazos de la aritmtica cientfica que hemos examinado. Su finalidad era hacer inteligible a todos las fascinantes propiedades de los nmeros. La principal fuente de nuestro conocimiento de esta aritmtica es la Introduccin a la Aritmtica de Nicmaco de Gerasa (ca. 50-150 d. de C.), obra que se extendi extraordinariamente a juzgar por el gran nmero de manuscritos (44) que de ella se conservan. En este trabajo aparecen por extenso la teora figurativa de los nmeros, los nmeros triangulares, cuadrados rectangulares, pentagonales, etc. y se habla de las fabulosas y msticas propiedades de ciertos nmeros en concreto.

ARMONA CIENTFICA DE LOS PITAGRICOS

La armona, como hemos visto anteriormente, est en el corazn mismo del pitagorismo. La msica era el mtodo de elevacin y purificacin del alma y al mismo tiempo objeto de contemplacin intelectual que revelaba, con sus congruencias expresables mediante relaciones numricas, la armona ms profunda del cosmos. La capacidad cuasimgica de la msica es elemento heredado por el pitagorismo de las corrientes rficas ms primitivas. El anlisis cientfico de los sonidos armnicos es en cambio rasgo muy especficamente pitagrico, que casi con toda seguridad se remonta al mismo Pitgoras. Existen varias versiones sobre el modo concreto como Pitgoras lleg a desentraar las relaciones numricas entre los sonidos consonantes, es decir aquellos cuya produccin simultnea origina una sensacin
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agradable en nuestro odo: el tono, la octava, la quinta y la cuarta. Nicmaco de Gerasa, Gaudencio y Boecio hablan de la observacin de Pitgoras de los diferentes sonidos producidos en el yunque del herrero por martillos de diferentes pesos. Un martillo cuyo peso era como 6 produca el tono, otro con peso 12 produca la octava, otro con peso 9 la quinta y otro de peso 8 la cuarta. Pitgoras volvi a casa, colg tales pesos de cuatro cuerdas iguales y observ que se producan los sonidos consonantes correspondientes. Este es el ejemplo tpico de una de esas historias cuya falsedad podra haber comprobado un historiador con sentido crtico sin ms que tratar de repetir la experiencia. La frecuencia del sonido producido por una cuerda vibrante no est en proporcin con la tensin, sino con la raz cuadrada de la tensin. Digenes Laercio propone a Pitgoras mismo como inventor del monocorde, no un instrumento musical, sino ms bien un aparato cientfico para verificar la teora musical utilizado por los pitagricos. Gaudencio explica pormenorizadamente el experimento ms verosmil con el que Pitgoras comprob y cuantific su intuicin genial de la conexin de la armona musical con los nmeros. Pitgoras tens una cuerda musical que produca un sonido que tom como fundamental, el tono. Hizo seales en la cuerda, que la dividan en doce partes iguales. Pis la cuerda en el 6 y entonces

observ que se produca la octava. Pis luego en el 9 y resultaba la cuarta. Al pisar el 8 se obtena la quinta. Las fracciones 1/2, 3/4, 2/3 correspondan a la
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octava, la cuarta y la quinta!. Los sonidos producidos al pisar en otros puntos resultaban discordes o al menos no tan acordes como los anteriores. Los nmeros 1,2,3,4, la Tetraktys, determinaban con sus proporciones relativas los sonidos ms consonantes!. Los nmeros 12,9,8,6 constituyeron as mismo en el pitagorismo posterior otra cuaterna muy interesante por sus propiedades aritmticas. Se verifica:

As 9 es media aritmtica entre 12 y 6, 8 es media armnica entre 12 y 6. Se verifica 12.6=9.8 y esto es una propiedad general de la media aritmtica y armnica

, luego ab = mh

Imblico afirma que la teora de la media aritmtica y la media armnica procede de los babilonios y fue importada por Pitgoras. No hay pruebas concluyentes de tal afirmacin, pero s se puede asegurar que esta teora pertenece al pitagorismo primitivo.

La armona fue una ocupacin constante de la escuela pitagrica en todas las etapas de su evolucin. Platn haba manifestado su descontento con el carcter emprico tanto de la armona como de la astronoma de los pitagricos. Tal vez por su influjo se produjo una curiosa fundamentacin: axiomtica de la armona pitagrica, relatada por el astrnomo Tolomeo (ca. 130 d.de C.) en su obra sobre armona Los axiomas pueden expresarse as:

1.- A los sonidos musicales corresponden nmeros. A los del mismo tono el mismo nmero, a los de distinto tono nmeros distintos.

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2.- Los nmeros correspondientes a sonidos consonantes se comportan entre s como el numerador y el denominador de las fracciones ms perfectas a/b, que son aqullas en que el numerador es mltiplo del denominador, a = nb, o bien aqullas en que a sobrepasa a b en una parte de b, es decir a=b+b/n, y esta relacin es tanto ms perfecta cuanto ms simple, es decir cuanto ms pequeo sea n.

3.- A la octava, como ms perfecta, debe corresponder la relacin 2/1. De esta forma resulta por pura deduccin lgica que a la quinta le debe corresponder 3/2 y a la cuarta 4/3. De entre los desarrollos ulteriores de la armona cientfica de los pitagricos se puede destacar la explicacin, asombrosamente acertada, de la naturaleza del sonido como una sucesin de percusiones en el aire, haciendo depender el tono del nmero de percusiones que se producen por unidad de tiempo, es decir, de la frecuencia. Con ello se explica de modo natural y exacto la produccin de sonidos fisiolgica y psicolgicamente agradables, consonantes, en la cuerdas cuyas longitudes se comportan como los nmeros ms sencillos. Las percusiones del aire producidas simultneamente por una cuerda y la cuerda con la misma tensin, de longitud mitad, tono y octava, llegan al tmpano de una forma representable en el eje del tiempo de la manera siguiente:

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Su composicin da lugar a una estructura de percusiones como la que sigue:

que es sencilla y previsible, armoniosa, para nuestro odo. En cambio la produccin de dos sonidos de frecuencias de percusin arbitrarias dar lugar a una estructura un tanto catica que para nuestro odo resulta opaca, no previsible, en una palabra, disonante. Para mayor informacin sobre estos problemas profundamente interesantes puede consultarse el artculo de B.L. van de Waerden, Die Harmonielehre der Pythagoreer, Hermes 78 (1943) 163.

VIGENCIA DEL PITAGORISMO

La estela dael pitagorismo en la historia del pensamiento cientfico es incomparablemente ms brillante y duradera que la de cualquier otro movimiento. La fe pitagrica en la tarea humana de entender el cosmos es la misma que ha inspirado toda la actividad cientfica a lo largo de ms de 25 siglos. Es llamativo observar cmo a travs de un perodo tan dilatado las armonas del cosmos que impresionaron tan hondamente a Pitgoras y a sus discpulos han sido capaces de seguir admirando y atrayendo la capacidad contemplativa de los hombres de tantas pocas distintas. Pitgoras se apoy en el sentimiento religioso

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de la poca para constituir una sntesis cientfico-religiosa de una gran capacidad de pervivencia. Platn, con su profundidad filosfica y su incomparable sensibilidad esttica se hizo vehculo de transmisin de una gran porcin del ncleo de pensamiento pitagrico. El espritu pitagrico, incluso con fervores que emulan los de las primitivas comunidades griegas, ha aparecido en momentos y personas que representan verdaderos puntos de cambio de rumbo en la evolucin del pensamiento cientfico. Se puede pensar por ejemplo en Kepler, con su Mysterium Cosmographicum y su Harmonice Mundi o en Leibniz con su idea de la Characteristica Universalis. En nuestros das, la confianza pitagrica en nuestra capacidad para explorar y entender el universo es algo tan inmerso en el mtodo cientfico que quien la explicita, la pondera, se maravilla de ella y trata de explicrsela, corre peligro de aparecer como un iluminado. Las posturas y explicaciones ante el hecho de la adecuacin de las estructuras mentales del cientfico con la realidad exterior a la que se aplican pueden ser diferentes (comprese Bourbaki en LArchitecture des Mathematiques, E.P. Wigner en The Unreasonable Efectiveness of Mathematics in the Natural Sciences, J. von Neumann en The Mathematician) pero todas ellas pasan por la afirmacin de tal acuerdo. Tampoco faltan en nuestros das voces influyentes que quisieran asignar a la matemtica un papel ms profundo, en cierto modo semejante al que el pitagorismo le sealaba. En 1973 le fue concedida al matemtico sovitico I.R. Shafarevich el premio Heinemann, por la Academia de Ciencias de Gttingen, por el valor de su investigacin matemtica. Con tal motivo pronunci un discurso interesante titulado "Sobre ciertas tendencias en el desarrollo de la matemtica", publicado en ruso y en alemn en Jahrbuch der Akademie der Wissenschaften in Gttingen 1973, 37-42, y ms tarde traducido al ingls en The Mathematical Intelligencer (1981) 3, 182-184. En l Shafarevich despus de argumentar que el objetivo ltimo que justifica la actividad matemtica no puede encontrarse en su mera aplicabilidad, se remonta a los pitagricos con las siguientes palabras: "La matemtica como ciencia naci en el siglo VI a. de C. en la comunidad religiosa de los pitagricos y fue parte de esta religin. Su propsito estaba bien claro. Revelando la armona del mundo expresada en la armona de los nmeros proporcionaba un sendero hacia una unin con lo divino. Fue este objetivo elevado el que en aquel tiempo proporcion las fuerzas necesarias para un logro cientfico del que en principio no puede darse parangn. Lo que estaba involucrado no era el descubrimiento de un bello teorema ni la creacin de una
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nueva rama de la matemtica, sino la creacin misma de las matemticas. Entonces, casi en el momento de su nacimiento haban aparecido ya aquellas propiedades de la matemtica gracias a las cuales las tendencias humanas generales se manifiestan ms claramente que en ninguna otra parte. Esta es precisamente la razn por la que en aquel tiempo las matemticas sirvieron como modelo para el desarrollo de los principios fundamentales de la ciencia deductiva. En conclusin quiero expresar la esperanza de que por esta misma razn la matemtica ahora pueda servir como modelo para la solucin del problema fundamental de nustro tiempo: revelar un supremo objetivo y propsito religiosos para la actividad cultural humana". Quede ah la sugerencia de Shafarevich. Con quien ciertamente no se puede menos de estar de acuerdo es con A.N. Whitehead, que cierra as su captulo sobre la matemtica en la historia del pensamiento en su obra Ciencia y el Mundo Moderno: "Verdaderamente Pitgoras, con su fundacin de la filosofa europea y de la matemtica europea, la dot con la ms afortunada de las conjeturas o acaso fue un resplandor de genio divino que penetr hasta la naturaleza ms ntima de las cosas?".

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