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LAS RELIGIONES EN COLOMBIA

La Virgen del Rosario de


Chiquinquir, que data
de 1586, se convirti
durante siglos en el
smbolo del catolicismo
en el pas. Sigue siendo
el principal santuario
mariano de Colombia.

Imagen del Divino Ecce homo en


Ricaurte (Valle del Cauca
La preponderancia del catolicismo romano tiene hondas races en los procesos de
conquista y colonizacin por parte de Espaa despus de 1492. En dicho proceso,
la imposicin de una cultura europea de corte catlico determin la exclusin de
cualquier otra manifestacin religiosa en el suelo colombiano. El siglo XVI fue
adems un tiempo de profundas convulsiones socio-polticas en Europa con el
enfrentamiento entre los catlicos fieles al Romano Pontfice y los seguidores de la
Reforma Protestante iniciada por Lutero y Calvino. Aquello no slo influy en la
actitud de los conquistadores espaoles en sus nuevos dominios de ultramar,
provocando adems el establecimiento en Cartagena de Indias de la Inquisicin
espaola, con el fin de salvaguardar la ortodoxia religiosa - cultural. Por otra parte,
las influencias tridentinas y barrocas dieron un sello particular al catolicismo
establecido en el pas, presente todava en tiempos contemporneos.

En Amrica, la Inquisicin fue impuesta por Felipe II, en 1570, y tuvo tres centros
jurisdiccionales: Mxico, Lima y Cartagena. Los casos que se juzgaron fueron
bastantes, aunque se exclua a los indgenas de los castigos impuestos, debido a
que, al ser nuevos en la fe, no tenan la madurez teolgica para evitar errar.
Contraria a la opinin de la mayora de historiadores, los acusados en s fueron
pocos, y todava mucho menor el nmero de condenados a muerte o a castigos
corporales. En la Nueva Granada, la Inquisicin se encarg, adems, de reprimir
la propagacin de las tradiciones paganas de los negros y de reprobar las obras
literarias que atentaban contra los dogmas de la Iglesia Catlica.
Durante el proceso de independencia iniciados a principios del siglo XIX, varios
clrigos criollos simpatizaron con la causa patriota y participaron activamente
como agitadores, capellanes y an soldados. Algunos de ellos llegaron a ingresar
a la masonera cuyas logias se establecieron por esos aos con gran aceptacin
de parte de las lites locales. Luego de un proceso dubitativo, el Vaticano
reconoci en 1835 al nuevo estado independiente y estableci relaciones formales
con este, iniciando adems un proceso de romanizacin eclesistica. Al tiempo,
las lites liberales en el poder presionaron por el establecimiento de un estado
cada vez ms libre el influjo eclesistico, lo que provoc choques de poder con la
institucin clerical que no estaba dispuesta a ceder su espacio en la sociedad.
Vale la pena aclarar que este hecho se presentaba en el contexto de la lucha entre
federalistas y centralistas, aquellos de escuela liberal influenciados en algunos
aspectos por la Revolucin francesa, estos de corte conservador, que buscaban
mantener la herencia espaola y la alianza con la Iglesia. Este conflicto influy en
la gnesis de ms de siete guerras civiles generales (1839-41; 1853, 1859-61,
1876-77, 1885, 1895, 1899-1903) y varias regionales, en los cuales el elemento
religioso fue protagonista. En este conflicto se destacan episodios como la
declaracin de separacin Iglesia y Estado, generada por la Constitucin de 1853,
la expropiacin de bienes eclesisticos, llevada a cabo por Toms Cipriano de
Mosquera en 1861-63, la declaratoria de tuicin de cultos (1861) extraamientos
de obispos, supresin de comunidades religiosas (1861) o la expulsin de los
Jesuitas (en dos oportunidades: 1851 y 1861). Finalmente, los intentos del
gobierno radical por establecer un sistema educativo "neutro" en materia religiosa
degener en una guerra civil (1877) donde participaron activamente varios obispos
y clrigos. A partir de 1886 las relaciones entre ambas potestades se regularizaron
de nuevo con el establecimiento de una nueva constitucin centralista, que
reconoca a la Iglesia Catlica como fundamento de unidad nacional.
En 1887 se firm un concordato con la Santa Sede, en el cual se le otorgaba a la
institucin eclesistica el control del sistema educativo colombiano, privilegio que
mantuvo hasta la reforma concordataria de 1973, a la vez que le restitua las
tierras y bienes que le fueron substrados durante la desamortizacin impulsada
por los radicales. La constitucin conceda apenas "tolerancia" a las dems
religiones establecidas en el pas, y que por entonces no llegaban al 1%,
aproximadamente. Durante las dcadas siguientes un nuevo orden social,
regentado por una alianza entre Iglesia Catlica y Estado, marc la vida de la

poblacin colombiana. Dicha alianza ayud a fortalecer el rgimen y a mantener


estructuras verticales y de poca movilidad social, y en general, el statu-quo.
Sin embargo, en este contexto inicia el proceso de diversificacin del campo
religioso colombiano. Ya antes, desde mediados del siglo XIX, bajo el auspicio de
los liberales, lleg al pas la Iglesia Presbiteriana, que actuaba fundamentalmente
entre sectores urbanos acomodados. A comienzos del siglo XX llegan otras
iglesias protestantes histricas, como los bautistas, y en los aos 50, los
menonitas1 y evanglicos. Entre 1932 y 1945 ingresaron las primeras
denominaciones pentecostales, dndose una gran confrontacin entre la inmensa
mayora catlica y los primeros evanglicos, tejindose muchos mitos en torno a
estos ltimos con el nimo de desprestigiarlos, tales como que eran culpables del
comunismo y de la violencia en general, llegando incluso a ser atacados
fsicamente en sus lugares de culto.2 Pero es a partir de los aos 60, gracias a
cambios sociales, econmicos y culturales que se dan en el pas -modernizacin,
urbanizacin, alfabetizacin, entre otros-, que el panorama religioso comienza a
cambiar visiblemente. De Estados Unidos arriba el pentecostalismo, de corte
fundamentalista y proselitista, con creciente aceptacin, especialmente entre los
grupos populares. Tambin hacen su aparicin otras iglesias y nuevos
movimientos religiosos de origen cristiano, como La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das, los adventistas, testigos de Jehov, etc. Avanzado el
siglo XX irrumpen con fuerza otras confesiones religiosas cristianas en Colombia
como la Iglesia de Dios Ministerial de Jesucristo Internacional; si a ello se aaden
otros grupos religiosos minoritarios, como el judasmo, el islam, el hinduismo.
Tambin hace presencia el Iglesia anglicana, la iglesia Ortodoxa, y organizaciones
catlicas separadas de Roma, como la Iglesia Antigua Colombiana Viejos
catlicos. Se obtiene as una creciente diversidad del panorama religioso en el
pas, aunque mantenindose an el predominio del catolicismo romano.
Tal diversidad fue reconocida en 1991 en la nueva constitucin de Colombia, que
declara al pas plural en los mbitos cultural, tnico y religioso. Sin embargo,
coexisten tratados como el Concordato, con el Vaticano, que sigue otorgando a la
Iglesia catlica ciertos privilegios jurdicos y econmicos, privilegios que fueron
reclamados en 1995 por varias iglesias cristianas no catlicas, que procedieron a
firmar, con el gobierno del entonces presidente Ernesto Samper, sendos tratados
(llamados popularmente "concordaticos") donde se les reconoce ciertos privilegios
en materia de celebracin de matrimonios, impuestos, entre otros.
En 2012, los medios de comunicacin en Colombia y a nivel internacional,
publicaron la noticia donde Benedicto XVI reconoci el impacto cultural de los
pentecostales en la idiosincrasia de este pas. Benedicto XVI afirm que "Mientras
que aos atrs era posible reconocer un tejido cultural unitario (basado en el
catolicismo romano)... El creciente pluralismo religioso es un factor que exige una
seria consideracin. La presencia cada vez ms activa de comunidades
pentecostales y evanglicas, no slo en Colombia, sino tambin en muchas
regiones de Amrica Latina, no puede ser ignorada ni minusvalorada

EN EL AO 2014 SE REALIZO UNA ENCUESTA EN LA QUE PARTICIPARON


MAS DE 1200 PERSONAS EN LAS PRINCIPALES CIUDADES DEL PAIS
Y LOS RESULTADOS FUERON LOS SIGUIENTES

Por qu las sociedades del


planeta creen en dioses?
Las plagas, inundaciones y hambrunas a menudo son mencionadas en las
historias religiosas, y un ltimo estudio sugiere que estos factores tambin pueden
haber ayudado a que la sociedad crea en la existencia de dioses.
Segn una investigacin realizada por 583 sociedades religiosas de todo el mundo
y publicada en la revista cientfica 'PNAS', los seres humanos son propensos a
creer en dioses poderosos en tiempos de adversidad y de inclemencias
medioambientales.
"La coaccin ecolgica y la incertidumbre medioambiental pueden hacer que la
vida sea muy difcil, y hay evidencias de que estas condiciones tienden a impulsar
la sociabilidad () promoviendo la cooperacin, la equidad y la honestidad",
explic el doctor Carlos Botero de la Universidad Estatal de Carolina del Norte,
quien dirigi el trabajo.
Tras analizar varios datos histricos, sociales y medioambientales, los
investigadores llegaron a la conclusin de que la escasez de alimentos y la
inestabilidad climtica jug un rol importante en determinadas sociedades y que
estas crean en dioses supremos que sirvieron de cdigo moral.
De acuerdo con los autores del estudio, esto explicara el por qu religiones como
el cristianismo y el islam surgieron en regiones del planeta que han sufrido
cambios climticos extremos y donde el hambre era algo frecuente.

Por qu existen tantos dioses y


tantas religiones?
Hay mucha gente que utiliza como argumento de la inexistencia de Dios el que a
lo largo de la Historia hayan aparecido muchos dioses y muchas religiones. Y
dicen as: como han aparecido a lo largo de la historia tantas religiones y tantos
dioses, pues entonces, los dioses y las religiones son invento humano, y por tanto,
no existe Dios alguno.
Esta afirmacin posee algo de verdad y algo de falsedad. Una de las falsedades
es que de ello no se deduce que todas sean falsas. Podra existir una verdadera.
Pero bueno, no es este argumento el que deseo utilizar ahora.
Por supuesto que son una invencin humana (ya explicar en qu sentido) pero
ello no tiene porqu implicar que no exista Dios.
Pero el problema no es slo que el que piensa as se equivoque en su
razonamiento sobre los Dioses o las religiones, sino, que se equivoca en la idea
de lo que es el hombre y cmo llega a conocer ste lo que conoce.
El hombre a lo largo de su historia ha posedo un sentimiento de trascendencia y
de que el mundo posee un sentido. Este sentimiento de trascendencia y de
sentido no puede provenir de la naturaleza, y por tanto, los hombres de todas las
pocas se han lanzado a dar una explicacin.
El hombre, el cual est situado en unas determinadas coordenadas histricas, se
lanza, y desde esas coordenadas, a dar una explicacin de ese fenmeno.
El hombre y haciendo uso de las herramientas conceptuales, valores y visin del
mundo de la poca en que le ha tocado vivir, trata de describir lo mejor posible,
ese sentido de trascendencia. Pero slo lo puede hacer desde la poca histrica
en la que se encuentra ubicado.
Pero adems, e independientemente de que el hombre es un ser ubicado en una
determinada poca histrica, es que el hombre no puede conocer de golpe toda
la realidad. El conocimiento en el hombre es algo progresivo y que jams se
alcanza, ni se alcanzar, con un primer golpe de vista.
El hombre trata por tanto de describir lo mejor posible, y la medida de sus escasas

posibilidades, aquello que le trasciende. Y en este sentido, y slo en este, por


supuesto que es una invencin humana. Es el hombre el que inventa nuevos
conceptos para tratar de describir lo mejor posible aquella realidad que le
trasciende. Y este es el motivo por el cual aparecen diferentes descripciones o
concepciones de Dios, y por el que aparecen, diferentes religiones.
Es que esos que piensan que la aparicin de muchos dioses y de muchas
religiones es un argumento para consideran que el hombre inventa a los Dioses y
a las religiones, no saben, a lo que parece, que el hombre es una animal histrico.
No saben que el hombre slo puede describir la realidad desde las coordenadas
histricas en las que le ha tocado vivir.
Los que as piensan esperan que una sociedad de hace 5000 aos, y situada en
una determinada coordenada histrica, describa, palabra por palabra y como por
coma, ese sentimiento de trascendencia, exactamente igual que otra sociedad, de
otra poca histrica.
Y esto es francamente inasumible. Pero no ya la negacin de Dios, sino, el
conocimiento que poseen sobre lo que es el hombre y sobre lo que es el
desarrollo Histrico de la Humanidad.