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IMPACTO AMBIENTAL DE LAS PLANTAS TERMOELCTRICAS DE CICLO

COMBINADO EN LA REGIN FRONTERIZA MEXICALI- VALLE IMPERIAL


Dr. Margarito Quintero Nez
Instituto de Ingeniera, UABC.
maquinu@iing.mxl.uabc.mx

Dos plantas de generacin de electricidad han estado generando controversia a lo largo de la


frontera Mxico-Americana desde el inicio de su construccin en Mexicali en el 2001. Las
autoridades mexicanas aprobaron en el 2001 la construccin de dos proyectos termoelctricos:
Termoelctrica de Mexicali (Sempra), 500 MW y Central Termoelctrica de Ciclo Combinado "La
Rosita" (Intergen), 750 MW. Las plantas estan siendo construidas en la Colonia Progreso, Mexicali,
2.5 km al suroeste de Calexico y estn proyectadas para empezar operaciones en el 2003. A
mediados del 2001 se propuso una nueva planta continua a "la Rosita" la cual ya inici su
construccion en dos fases, lo cual aumentar su capacidad en un 68 %. Gran parte de la electricidad
generada por las termoelctricas descritas (por arriba del 70%) ser enviada a surtir el mercado de
California, EEUU.
En base a las especificaciones de su construccin y a los impactos de estudio ambiental realizados
se sospecha que impactarn con sus descargas al medio ambiente, en relacin al aire (partculas,
NOx y formacin de O3) agua y residuos slidos. Por un lado se tiene la calidad del aire de la
cuenca atmosfrica compartida, donde se incluye Mexicali y valle Imperial, una regin que de
antemano no cumple con los requerimientos de calidad del aire de ambos pases (La agencia de
proteccin ambiental de los EEUU (USEPA) y varias agencias estatales han declarado que este
estado de incumplimiento es en parte debido a la contaminacin desde Mxico), y por el otro el
uso del agua, ya que utilizarn agua residual de las lagunas de oxidacin de la colonia Zaragoza
para alimentar el sistema de enfriamiento hmedo de la planta, cuando la regla para zonas desrticas
es utilizar enfriamiento en seco, lo cual compromete el uso del agua de Mexicali para un potencial
reclicaje para los prximos 30 aos. En adicin a esta situacin, estas plantas de generacin
elctrica descargarn agua de desecho salada al rio Nuevo, el cual fluye hacia el norte a travs de la
frontera Americana y descarga en el Mar del Salton, complicando un poco el problema de este
ltimo que es de alta salinidad. En el estudio de impacto ambiental no se tiene una descripcin de
la composicin de los lodos, lo cual complica el definir su impacto en el ambiente, en el proceso de
su confinacin.
La cuestion es porque del inters en construir este tipo de plantas de generacin elctrica, cuando
gran parte de la energa se exportar a los UUEE. Esto obedece bsicamente al hecho de que los
permisos de las agencias gubernamentales [SEMARNAT, Comisin Reguladora de Energa (CRE)]
son mas fciles de obtener en Mxico en cuanto a rigurosidad y tiempo. Asimismo la legislacin
ambiental en Mxico considerando la descarga en chimeneas por la quema de combustibles es
mucho menos estricta, cuando no inexistente (caso del CO), comparadas con el vecino del norte.
Tambin a esto habr que agregar que estas compaas no se ven obligadas a compensar sus
emisiones al ambiente como sera el caso de que se hubieran instalado en valle Imperial, Cal., ya
que la legislacin ambiental mexicana no contempla aun este concepto, desafortunadamente. De
ah que se vislumbra un panorama gris para la zona fronteriza en caso de que no se establezcan
reglas claras a nivel bilateral para aquellas plantas por instalarse (que es el caso de San Luis,
Sonora, donde se contempla la construccin de una planta de 2000 MW, para el 2005). Habr que
evitar que la franja fronteriza del lado Mexicano se convierta en el "paraso de la contaminacin",
como ha sido descrito, entre otros, por el "grupo de trabajo de las termoelctricas", una asociacin
bilateral interesada en un medio ambiente sustentable en la frontera comn entre EEUU y Mxico.