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FACULTAD DE MEDICINA

ESCUELA DE MEDICINA

MONOGRAFA
ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

AUTORES:

SAAVEDRA CUSTODIO DANTE


CASTRO SNCHEZ CSAR
TORRES CORTZ ALAN
RAMOS RAMREZ GLORIA

DRA. NANCY MALCA TELLO

ASESORA:

Trabajo como requisito de la asignatura Metodologa


del Trabajo Intelectual

Chiclayo, 20 de junio de 2012

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

ndice
Resumen

Abstract

Introduccin

Qu son los alimentos transgnicos?

Definicin de los alimentos transgnicos

Produccin de los alimentos transgnicos

Ventajas y desventajas de los alimentos transgnicos

Ventajas de los alimentos transgnicos

Desventajas de los alimentos transgnicos

Riesgos problemas, problemas y posibles enfermedades ocasionadas por los


alimentos transgnicos

Debate y controversias sobre los alimentos transgnicos

Conclusiones

12

Referencias bibliogrficas

12

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

RESUMEN
Problema: los alimentos transgnicos presentaran algn riesgo para la salud
humana? Objetivo: Identificar los riesgos que puede producir los alimentos
transgnicos en nuestros organismos y describir la situacin actual de estos.
Resultados: fueron revisadas 27 fuentes bibliogrficas relacionadas con el tema
tratado. Se comprob que estos alimentos no producen dao alguno, pero los
efectos ya conocidos, son de alimentos con estas caractersticas, y no de los
nuevos alimentos modificados genticamente. Adems no se ha encontrado
ninguna prueba de que los transgnicos produzcan mutaciones en el ADN de
bacterias como las de la flora intestinal. Internacionalmente se ha llegado al
acuerdo que el consumo de estos alimentos se someter a libertad del
consumidor, pero velar por el bienestar de este se obliga la etiqueta en estos
alimentos,

donde

se

exprese

su

naturaleza

genticamente

modificada.

Conclusiones: Los alimentos transgnicos no presentan dao alguno para la


salud, sin embargo las organizaciones internacionales estn al tanto de que estos
alimentos puedan presentar alguna caracterstica daina para la salud. Se obliga a
los productores a etiquetar sus productos para as mostrar a los clientes lo que se
consume.
Palabras clave: alimentos

transgnicos

salud

debate

ABSTRACT
Problem: Could present the transgenic food any risk to the human health?
Objective: identify risks that could produce the transgenic food and describe their
actual situation. Results: we review 27 bibliography sources about our topic. We
got that transgenic food dont produce any illness, but the effects already has know
until today, are from other food with these characteristics, so this effects not come
of the new food. Furthermore, we got that there arent any proof that they are
causes of mutations in bacterias ADN. So internationally all of the industries have
had a deal, where they will show in products entire label if it is a transgenic food.
Conclusions: the transgenic food dont produce any illness on humans, but the
most of industries will check his products if appear any bad effect at humans.
Key words: food

transgenic

health

discussion

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

INTRODUCCIN
En todo el mundo existen infinidad de alimentos obtenidos gracias a la naturaleza.
El hombre en busca de la mejora de estos, ha ideado una gran gamma de tcnicas
y mtodos para lograrlo; obteniendo as nuevos alimentos; similares los de la
naturaleza, pero con genes introducidos dndoles nuevas caractersticas

(1-3)

. Este

hecho es gracias a nuevos avances tecnolgicos en la ingeniera gentica los


cuales permiten utilizar algunos genes de cualquier otro organismo para
introducirlo en el ADN de otro, y as obtener alimentos de mejor calidad y de bajo
costo en el mercado

(4-9)

. Por otro lado, la situacin no es tan buena como se

presenta. Alrededor del globo se han presentado una gran cantidad de


enfermedades o malestares relacionados con los transgnicos, por lo que hay una
gran preocupacin por parte de la poblacin, presentndose as una gran prdida
a los productores de estos alimentos

(10-16)

. Adems ya se han puesto en marcha

proyectos de investigacin de estos, pero la mayora sin xito, o con resultados


insuficientes para dar un veredicto definitivo acerca de estos productos, debido a
las diferentes posturas que se presentan ante el tema (17-21).
Sin embargo, todas estas controversia nos permite preguntarnos estos alimentos
transgnicos podrn presentar algn riesgo en la salud humana? Esta interrogante
proviene de tanta inseguridad presentada en la situacin de los productos
transgnicos, motivando una creciente preocupacin en la sociedad.
El objetivo del presente trabajo es identificar los riesgos que puede producir los
alimentos transgnicos en nuestros organismos al consumirlos y describir la
situacin actual de estos.
Siendo este trabajo de gran importancia debido al creciente incremento de la
produccin de transgnicos y as poder colaborar con la sociedad, informndola de
todo acerca de estos nuevos productos y adems dando a conocer los posibles
riegos que puedan causar al consumirlos(12).
Para comprobar este hecho nos hemos plateado buscar informacin acerca de los
antecedentes de estos alimentos, su produccin, ventajas y desventajas
encontrados, adems de pruebas realizadas a estos, y los puntos de vista de
diferentes organizaciones internacionales como tambin las acciones de estos
frente a la situacin. As como resultados de investigaciones y la repercusin de
estas en la situacin actual de los transgnicos.

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

1. QU SON ALIMENTOS TRANSGNICOS?


1.1. DEFINICIN DE ALIMENTOS TRANSGNICOS
Al hablar de alimentos transgnicos nos es imprescindible saber la
definicin de genoma, pues bien el genoma es el conjunto de toda la
informacin gentica que se encuentra
cromosomas de un ser vivo

almacenada en los genes de los

(1)

. En la actualidad

se lleva a cabo el

mejoramiento gentico tanto de las plantas como de animales de importancia


alimenticia. La modificacin del genoma de los seres vivos no es un hecho
reciente, este se viene ejecutando desde 1978 cuando por tcnicas de
ingeniera gentica se haba modificado el genoma de bacterias (2).
Partiendo de esta definicin, los alimentos transgnicos son aquellos a
los que se les ha manipulado su base gentica con la finalidad de lograr
mejorar sus cualidades o caractersticas

(3)

y que brindan una mejora

productiva (4). Esta manipulacin gentica puede llegar al consumo humano a


travs de: galletas, cereales, postres, helados y chocolates

(5)

. Se dice que

estos alimentos no representan algo nuevo ya que desde hace bastante


tiempo se viene manipulando genticamente animales y plantas con el fin de
crear nuevas razas o variedades (3).
Los alimentos pueden ser modificados al ser sometidos a tcnicas de
biotecnologa o de ingeniera gentica (6).
Entre los tipos de alimentos transgnicos tenemos:
ALIMENTOS TRANSGNICOS INDIRECTOS: Son los alimentos que
no se han mejorados su factor nutricional, es decir se puede haber
modificado en ellos otras caractersticas como las resistencia a
bacterias, plagas u otros.
ALIMENTOS TRANSGNICOS DIRECTO: Su modificacin est
directamente relacionada con su valor nutricional, como su contenido
de protenas, grasas, la disminucin de factores anti nutricionales, etc.
(7)

1.2. PRODUCCIN DE ALIMENTOS TRANSGNICOS


La modificacin o manipulacin gentica se entiende como aquella
realizada mediante procedimientos derivados de la biotecnologa moderna (4).

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

Los alimentos transgnicos son producidos principalmente mediante la


manipulacin o modificacin gentica; proceso en el cual parte de los genes
de un organismo son insertados en otros, utilizando como vehculo un virus o
una bacteria para aumentar as su productividad (5).
Las herramientas utilizadas en la actualidad garantizan ms que nunca
la modificacin gentica, la cual da lugar a caracteres o cualidades nuevas en
los alimentos tradicionales (8).
En la produccin de alimentos transgnicos se pueden combinar genes
de animales con los genes de los vegetales a modificar (5).
Por ejemplo; para la obtencin de plantas transgnicas el gen(es) son
introducidos en clulas aisladas de plantas, realizndose el proceso de
transformacin. A partir de estas clulas transformadas se pueden originar
plantas completas utilizando tcnicas para estimular su crecimiento y la
formacin de sus rganos. Esto se da por la gran plasticidad de crecimiento y
capacidad de regeneracin que poseen los rganos de las plantas (9).
Es decir, su produccin es de manera artificial. Los principales cultivos
transgnicos son la soya, el maz y la canela (10).
En la biotecnologa a cada alimento se revisan aspectos agronmicos,
qumicos, nutricionales, bioqumicos, fisiolgicos y genticos (4).
Algunos alimentos transgnicos son sometidos a controles de seguridad
y a ensayos que buscan garantizar su inofensividad. Otros estn ajustados a
normas que regulan su produccin. Entre los principales objetivos de estas
normas se puede mencionar:
Los alimentos elaborados no deben poseer caractersticas equivalentes a
otros alimentos ya existentes.
Estos alimentos no deben poseer sustancias que afecten la salud.
Los alimentos transgnicos no deben ser producidos utilizando tcnicas no
autorizadas (11).

2. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

2.1.

VENTAJAS DE LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS


Entre los fines de la fabricacin de alimentos fue beneficiar a la
sociedad por lo que La aplicacin de la biogentica mejora el valor nutritivo
de determinados alimentos () de ms calidad a precios ms reducidos
() (12).
Cambio en las proporciones nutritivas de los alimentos, buscando mayor
contenido de vitaminas, minerales, protenas, y menor concentracin de
grasas. Cultivos resistentes a enfermedades causadas por bacterias y virus,
al ataque de insectos, a las sequias, frio, etc. Prolongar la conservacin y
durabilidad de los alimentos. Evitar el uso de plaguicidas. Menores gastos
para su produccin

(11)

. Son de mejor calidad nutricional, gustativa, de

presentacin (7).
Generan cultivos resistentes a enfermedades virales, bacterias, hongos,
nematodos, etc. No utilizan insumos agrcolas (fertilizantes, plaguicidas,
etc.). Contribuyen a una agricultura sostenible. No demuestran riesgos
significativos para la salud ni el medio ambiente.
Se utiliza en la aplicacin en bioremediacin de suelos y entornos
naturales contaminados. Conservacin de especies en peligro de extincin
(13)

.
La produccin de farmacuticos, a fin de obtener sustancias de valores

teraputicos; purificados y poco costosos

(15)

, por lo que hay muchas plantas

transgnicas contienen un gen de resistencia a los antibiticos, utilizados


para el tratamiento mdico de personas y animales (14).
Los principales motivos de produccin de alimentos transgnicos son:

MOTIVO
Resistencia a herbicidas
Resistencia a insectos
Resistencia a virus
Problemas de reproduccin
Adaptacin al medio ambiente
Mejoras nutricionales
Otras razones

PORCENTAJE
50 %
13 %
10 %
10 %
5%
5%
7%
(7)

2.2.

DESVENTAJAS DE LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS


As como toda cosa, los alimentos transgnicos tambin tienen su
aspecto negativo; se sospecha de () efecto negativo () se ha de
resolver el interrogante mediante anlisis exhaustivo y rigurosos del
producto () (8).
Los riesgos que se plantean son: efectos txicos o alergnicos,
propagacin de transgenes de especies silvestres, recombinacin que

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

puede producir nuevas cepas de virus, transmisin de resistencia a


antibiticos, fracasos agrcolas por la inestabilidad de las plantas
transgnicas

(6)

. Adems se dice que causan resistencia a antibiticos y

bacterias (5).
Los riesgos planteados se estipula que pueden:
Presentarse en adultos y nios, en especial la aparicin de alergias,
producidos por cambios en la composicin de los alimentos.
Afectar a la flora intestinal y constituir un riesgo potencial para la
salud.
Generar la produccin de toxinas y otras sustancias industriales

(7)

Por otro lado, se piensa que intervengan con la perdida de la


biodiversidad o que los genes implantados puedan transferirse a otros seres,
de manera incontrolada, lo que se denomina invasin al medio

(11)

. Tambin

existen muchas plantas transgnicas poseen genes que ocasionan


resistencia a antibiticos y por tal motivo serian perjudiciales para la salud.
Estos genes se introducen asociados con un transgen de valor agronmico
(15)

.
Sin embargo, se ha comprobado que algunas alergias son producidas

por los alimentos modificados genticamente; debido a que a estos se les ha


incorporado genes, los cuales definen un conjunto de caractersticas, que
puedan pertenecer a alimentos que producen alergias, por lo que la
caracterstica alergnica solo continua, haciendo que el alimento nuevo sea
alergnico (16).
Alguna enfermedades causadas por los alimentos transgnicos, pueden
ser: ulceras en el estomago, resistencia a virus y bacterias

(7)

. Pero Los

epidemilogos podran detectar incrementos de alergia o enfermedades,


vinculadas con estos productos (17).
Tambin se discute sobre los biorreactores, los cuales son residuos de
plantas transgnicas utilizadas con fines industriales. Estos pueden afectar
la salud (18).
Se podra decir, que los productos manipulados genticamente
presentan riesgos, de los que aun no se logra prever todas las
consecuencias de su uso. Para conocer cualquier posible riesgo a la salud,
se tendr que esperar muchos aos puesto que la mayora de
enfermedades tardan eso en formarse (19).

3. RIESGOS, PROBLEMAS Y POSIBLES ENFERMEDADES OCASIONADAS


POR LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

3.1. DEBATE Y CONTROVERSIAS SOBRE LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS


En nuestra sociedad y principalmente en sociedades avanzadas, se
evoluciona hacia la configuracin de una sociedad de riesgo, en la que
paulatinamente se incrementa las preocupaciones sociales ante el progreso
cientfico y tcnico (20).
Podemos notar que los alimentos transgnicos son el ms reciente fruto
de la educacin tecnolgica

(21)

y que ltimamente han aparecido con mayor

frecuencia en notas periodsticas

(4)

, debido a su gran aumento en los

mercados y puestos de venta.


El debate sobre si los alimentos transgnicos suponen un peligro para la
salud, surgi cuando la ingeniera gentica por primera vez modific algunas
caractersticas de los alimentos (22).
Ante

esta

situacin

los

alimentos

transgnicos

despertaron

preocupacin en la poblacin, por lo que se acord etiquetar estos alimentos,


para as poner al conocimiento de las personas qu alimentos han sido
modificados genticamente (3).
En la actualidad el etiquetado de alimentos transgnicos genera ciertos
conflictos entre los productores, debido a que si etiquetan sus productos
podra generarse una baja en sus ventas, y los consumidores que exigen ante
todo saber el contenido de los productos que consumen. El etiquetado sera
en s solo la frmula para hacer posible el derecho de eleccin de los
consumidores

(12)

. La comisin Europea ha aprobado un cdigo que servir

para realizar un seguimiento y etiquetado de los alimentos modificados


genticamente.
A lo largo de largo de 1999 hasta la actualidad se ha venido
intensificando este debate sobre la seguridad de estos alimentos y creando
reas de investigacin cientfica que incluyen asociaciones de consumidores,
organismos no gubernamentales

(23)

y el apoyo de cientficos que han

investigado los efectos de la modificacin gentica (20).


DADUS dice que en el mercado no hay productos de alimentos
genticamente modificados, sin embargo todos parecen estar ligados en la
mente con el consumo de alimentos transgnicos.

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

10

La OMS dice que para cada alimento se revisarn aspectos


agronmicos, qumicos y nutricionales, bioqumico, fisiolgico y gentico (24).
Existen grupos ecologistas y asociaciones que se dice: estn ganando
la batalla al conseguir convencer que al gran pblico que los alimentos
transgnicos son antinaturales y perjudiciales para la salud humana y las
plantas transgnicas ecolgicamente dainas. Entre esas estrategias se
tiene: la realizacin de acciones de repercusin social como protestas, dar
gran importancia a todo estudio que ponga de manifiesto los riesgos de su
consumo y destacar la importancia que viene ganando a educacin para el
consumo

(18)

Los alimentos transgnicos pueden afectar: la preservacin de las


reservas agrcolas naturales, la economa de los agricultores, la salud de los
consumidores, etc

(1)

. Las desventajas mencionadas y otros mltiples factores

ocasionan de que no se tenga la plena seguridad para el consumo de


alimentos transgnicos.
El incremento de alergias no prueba una relacin causal, pero es
preocupante. Los cientficos defienden con ardor los transgnicos

(15)

ya que

como se vio en la unidad anterior poseen grandes cualidades y posibles


ventajas que serian muy tiles en nuestra sociedad.
Novas nos dice que los alimentos transgnicos no son 100 % seguros,
ya que una pequea falla en su elaboracin puede originar la aparicin de
toxinas y molculas alergnicas que afectaran nuestra salud o la de nuestros
descendientes.
Cada vez se mencionan con mayor frecuencia ciertos enunciados que
en s originan nuevos puntos de debate. Por ejemplo:
La resistencia a antibiticos es un riesgo del elevado uso de genes
resistentes a diferentes bacterias, plagas, etc.;
Si los alimentos transgnicos son de calidad superior;
La ingeniera gentica no es exacta y no se encuentra plenamente
controlada, lo que ocasionara que se produzcan alimentos transgnicos
de baja calidad (25).
Para asegurar la confiabilidad de los alimentos transgnicos se
necesitan pruebas a largo plazo ya que muchas enfermedades tienen

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

periodos de incubacin bastante largos y no se podran detectar en un corto


lapso de tiempo.
Segn la Unin Europea los cultivos y alimentos transgnicos no son
perjudiciales para la salud ni el medio ambiente. Sustenta que en estos
alimentos se utiliza menos fertilizantes y plaguicidas y por consiguiente son
ms beneficiosos y estn menos contaminados; menciona adems que los
controles por los que deben pasar ocasionan que se tenga mejores resultados
y nivel de calidad; etc (13).
La evidencia cientfica sugiere que los alimentos transgnicos no son
peligrosos para la salud, sin embargo, ante una transformacin tecnolgica
hay que extremar las precauciones para identificar cualquier riesgo que pueda
surgir (26).
Se sostiene que al consumir alimentos transgnicos no se transmite los
genes que posee, sino las protenas y nutrientes que necesita la persona.
Se tiene la esperanza de que estas manifestaciones sobre los alimentos
transgnicos sean correctas, ya que existe el consenso de que un alimento
transgnico obtenido biotecnolgicamente no plantea riesgos adicionales para
la salud (27).
Sin lugar a dudas mientras no se llegue a una total aceptabilidad o
inaceptabilidad de estos alimentos, siempre existir implicancias sobre ellos
ya sean de carcter econmico, poltico-social, ambiental o cientfico.
Englobando todo lo mencionado en el presente captulo, podemos
afirmar que este debate no acabar mientras no se pueda decir a ciencia
cierta si los alimentos transgnicos producen o no producir efectos
desfavorables para la salud humana, hecho que podra tardar varios aos. La
nica verdad en estos momentos es que los alimentos modificados
genticamente presentan aspectos favorables y desfavorables, y que el
etiquetado de estos productos le da a la persona el poder de elegir entre
utilizarlos o no.

CONCLUSIONES:

11

ALIMENTOS TRANSGNICOS Y LA SALUD

12

1. Los alimentos genticamente modificados o como son tambin llamados


alimentos Transgnicos, actualmente no se ha comprobado que produzcan
dao alguno. Las enfermedades relacionadas con transgnicos se deben al
gen insertado, es decir, que la caracterstica daina de un transgnico, ha
estado presente en el organismo del cual se ha extrado el gen. Por lo que se
asegura que la modificacin gentica no es la que produce nuevos daos,
adems no hay pruebas de mutacin de bacterias y transferencia de genes.
2. La situacin de los transgnicos aun es incierta, muchas organizaciones
internacionales, se encuentran en actual debate e investigacin, sin embargo al
no encontrar registro de riesgo, pero tampoco se ha comprobado su total
seguridad; se ha acordado etiquetar todos los alimentos, para as resaltar su
naturaleza y someterlos a libre consumo. Por otro lado, se contina en
constante investigacin, por lo que hay cientficos que se encuentran al tanto
de cualquier muestra de riesgo en el consumo de estos alimentos.

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