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5 Corts, Carlos.

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Especializacin en Docencia Universitaria


Bibliografa Mdulo 1

HERRAMIENTAS PARA VALIDAR


Carlos Eduardo Corts
San Jos de Costa Rica, 1993.

Un camino distinto es siempre ms complicado. Somos conscientes de las


dificultades que introduce una propuesta de validacin en un proceso de produccin
de mensajes educativos. Pero, a la vez, la experiencia desarrollada en estos aos, no
slo por el autor sino por el contacto con numerosos investigadores en diversos
pases, permite ver la importancia definitiva de cualquier esfuerzo en este sentido. 1
Se oyen voces en contra. Los argumentos rondan en torno de dos cuestiones:
tiempo y dinero. Y no es sencillo salir de esta trampa. Siempre es comprensible el
temor ante un esfuerzo en apariencia intangible. Validar exige capacitacin, tiempo
adicional y un costo que, por muy bajo que llegue a ser, no deja de cargar el
presupuesto.
Sin embargo, abundan los ejemplos de materiales que consumen todo el
dinero en la sola produccin y reproduccin, y que no alcanzan siquiera a ser
distribuidos, y mucho menos utilizados. As como se ven casos de mensajes
elaborados como si fueran dirigidos a colegas, aunque en verdad se est pensando
en otro tipo de destinatarios.
Por tanto, se hace forzoso preguntar:
Para qu sirven nuestros materiales?
A quin le sirven nuestros materiales?
Y en comunicacin educativa no se puede andar con rodeos frente a la
finalidad de lo que se hace. O los materiales cumplen sus propsitos o algo anda mal
en la concepcin, la planificacin o el desarrollo de un proyecto.
Para qu validar entonces?
Fundamentalmente, para asegurarse de que los mensajes que hacen parte de
un proceso educativo responder a sus objetivos. As de simple y, a la vez,
desafiante. Hace ya mucho tiempo se reconoce que la gente posee formas de
percibir y de apropiar los mensajes, que no necesariamente coinciden con la
intencionalidad de los emisores. Y esa constatacin ha llevado a poner a prueba los
materiales.
Por supuesto, pruebas hay de muchos tipos. El llamado mercadeo social ha
producido durante los ltimos aos algunas propuestas en esa direccin. Sin
embargo, su origen en la publicidad comercial y poltica lo marca no slo en trminos
conceptuales sino logsticos. Sus modelos tienden a manejar estructuras de alto
costo, plazos sostenidos y grandes audiencias. Cuestiones que suelen desbordar las

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finanzas y complicar en exceso las necesidades de validacin en el espacio de la


comunicacin educativa para sectores populares.
A partir de esa constatacin, desde 1990 nos propusimos investigar
procedimientos efectivos, de costo ms bajo y con una metodologa participativa,
para analizar la percepcin de materiales educativos, primero entre grupos indgenas
de Costa Rica y, ms tarde, con comunidades rurales y urbanas de Centroamrica.
Adems, recurrimos a valiosas experiencias desarrolladas en otros pases
latinoamericanos, para llegar a una propuesta de investigacin de expectativas de
comunicacin que se ha ido enriqueciendo de manera paulatina.
Por investigacin de expectativas de comunicacin entendemos un
reconocimiento de la manera en que la poblacin destinataria percibe formatos y sus
contenidos; por lo tanto, las preferencias, las crticas, los rechazos. Si recogemos esa
informacin y contamos con puntos de referencia para la elaboracin de los
materiales; podremos justificar por qu preferimos un relato breve a un radiograma,
por ejemplo, y por qu dosificamos la informacin de tal o cual manera.
El resultado fueron seis pasos flexibles, de los cuales uno de ellos es la validacin:
-

ampliar el espacio de interlocucin, no slo hacia los destinatarios sino


tambin con instituciones y especialista que se encuentren trabajando en
el tema para, a partir de all
identificar diversas versiones y percepciones sobre el tema, dentro
de la idea de reconocer qu sabe y que ignora el destinatario, y qu le
ofrecen otros mensajes al respecto. A continuacin,
elaborar borradores con los destinatarios, con la idea da hacer el
proceso participativo desde su inicio.
Analizar los mensajes de los borradores, como una manera de
asegurar qu y cmo hablamos del tema. A continuacin, procedemos a
Validar los borradores y, por ltimo,
Elaborar el material final.

En ese sentido, queda claro que la idea de validar es una accin anticipada a
la produccin definitiva, puesto que validar nunca equivale a evaluar (Prieto, Corts
y Silva, 1990).
Y seguimos oyendo voces en contra: quin puede, en realidad, cubrir todos
estos pasos cuando se vive metido hasta las narices en una lgica productivista?
Cundo lo que se exige es entregar, mostrar lo que se hizo, sin interesar si servir
despus a alguien? Cundo los presupuestos y los plazos son tan cortos?
Es verdad. Una propuesta de investigacin previa requiere una lgica de
produccin que la mayora de nuestras instituciones no ha alcanzado. Por eso,
consideramos que el uso mnimo de la propuesta sera adelantar una fase de
validacin. Sin embargo, an as no es fcil justificar algo cuyos resultados no son
visibles por completo:
Una vez validado un material, no siempre evidente su mejora, a los ojos de
quien no est convencido de sus ventajas. Por ejemplo, dibujos validados con
destinatarios de baja alfabetizacin visual pueden resultar pueriles, feos o
desagradables para un observador ajeno al proceso seguido. Un texto validado, del
que se han eliminado tecnicismos y conceptos no explicados, podra ser ledo como

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simplista, carente de rigor o poco cientfico por personas acostumbradas a


consumir literatura cientfica especializada.
La validacin exige, como punto de partida, salirnos de nuestras propias
expectativas y percepciones. Insistimos, reconocemos su exigencia, pero no
renunciamos a sus beneficios. Por tanto, no se trata de decirle a alguien: siga todos
estos pasos. Por el contrario, solo buscamos abrir un panorama amplio del cual se
pueden tomar los elementos ms tiles a cada circunstancia.
Toda esta propuesta se inscribe, por supuesto, en el campo de la llamada
investigacin cualitativa, en la cual no es prioritario recoger datos cuantitativos que
se acumulan y producen porcentajes, pero que no pueden dar razn de su
existencia. Por el contrario, interesa tomar decisiones a partir de un reconocimiento
sobre cmo la gente percibe los formatos y los contenidos de los mensajes. Y en ese
caso los nmeros no nos dicen mayor cosa.
Tal como suele suceder cualquier aspecto de investigacin cualitativa, el
trmino validacin describe, entonces, ms una serie de procedimientos generales,
que una tcnica especfica. Nuestra propuesta es, por tanto, abierta: puede ir desde
los usos mximos hasta los mnimos.
Si, dadas las limitaciones por todos conocidas, slo fuese posible adelantar un
proceso mnimo de validacin, sugerimos considerar, por lo menos, los siguientes
elementos, que intentan responder a tres preguntas bsicas: con quin, qu y
cmo validar.
1. Con quin validar?
Por lo general, es notable cmo entre las instituciones educativas tiende a
concebirse la tarea de validar como una actividad informal que se hace desde la
propia oficina, probando los materiales con los colegas ms cercanos. Si bien
cualquier validacin debera cubrir una prueba de carcter tcnico, no puede
limitarse el proceso a este paso. Por tal razn, vamos a distinguir entre un momento
inicial de validacin tcnica y uno posterior de validacin de campo, con los
destinatarios.
1.1La validacin tcnica
Ms all de identificar diversas versiones y percepciones sobre el tema, lo que
se busca en este caso es someter el borrador a la crtica de colegas y de
especialistas en el tema, que puedan avalar su rigor y coherencia, tanto desde el
punto de vista de la forma como del contenido desarrollado.
Se trata de una parte que solicita criterios profesionales, no opiniones
amistosas que suelen pasar por alto problemas que, ms tarde, no se podrn
explicar ni justificar, pues todo mensaje se independiza de sus productores y
funciona solo.
Por ejemplo, en un manual de consulta sobre lactancia materna, muy
utilizado en pases centroamericanos, se expone que, despus del octavo da de
nacido, un nio debera tomar cierta cantidad de mililitros de leche materna por kilo
de peso, hasta llegar a pesar 1.800 gramos.
Sin entrar a considerar si conviene pedir a una madre comn que mida
cantidades en mililitros, el problema ms grave de este material radica en su

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carencia de validacin tcnica: un beb normal ya suele pesar 2.500 gramos al


nacer.
Este es, pues, un momento fundamental de toda validacin. Particularmente,
en campos como la salud, la nutricin o la construccin de objetos, todos los datos,
procedimientos y cantidades sugeridas exigen exactitud y adecuacin adicionales.
Pero la validacin tcnica no es el nico momento. Por el contrario, una vez
asegurado el rigor en este sentido, la prueba de los materiales se juega por completo
frente a los destinatarios.
1.2La validacin de campo (con destinatarios)
Vale recordar aqu algo que venimos sosteniendo en nuestro trabajo
educativo: son las personas quienes dan sentido a los mensajes y no al contrario.
Por tanto, nuestra propuesta se sigue moviendo en el deseo de obtener la mayor
participacin posible de los destinatarios durante el proceso de produccin de
materiales.
Pero, visto que no todas las instituciones reciben apoyo o comprensin para
prolongar plazos de entrega, en funcin de momentos sucesivos de validacin, el uso
mnimo de la propuesta requiere validar los borradores, por lo menos una vez, con
grupos representativos de los destinatarios.
La representatividad, por supuesto, constituye un criterio que vara
dependiendo de la metodologa preferida para recolectar informacin. Nuestra
propuesta se preocupa por procedimientos de validacin que asuman a los
destinatarios como interlocutores fundamentales en la construccin de los mensajes;
no como instrumentos de prueba.
Ello significa que, ms all de cuantificar respuestas, interesa cualificarlas. Por
tanto, el objetivo de la validacin de campo sera recolectar informacin cualitativa
que pueda servir de base para una decisin sobre cmo mejorar los materiales en
funcin de los destinatarios.
En tal caso, la clave de representatividad pasa por la calidad en la seleccin
de los participantes en la validacin. Es decir, que coincidan exactamente con el
perfil de los grupos a los que se destinan los mensajes (ya sean adultos, jvenes,
nios, hombre, mujeres, mixtos, provenientes de ciudades o de zonas rurales, de
bajos o medios ingresos, de escolaridad alta, media o baja, con acceso deficiente o
suficiente a servicios, y as sucesivamente).
En trminos estadsticos, supone desarrollar un tipo de muestra no
probabilstica (de preferencia basada en criterios o, mejor an, en cuotas), mediante
un procedimiento de entrevistas de 6 a 10 miembros ideal para las necesidades de
una validacin.
2. Qu validar?
En cualquier mensaje educativo, los propsitos de la validacin podran
considerarse en dos sentidos:
-

el material en s mismo, y

el uso previsto para dicho material.

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Veamos esto con ms detenimiento:


Por lo general, se entiende que validar implica poner a prueba slo el
contenido, la apariencia o el inters que posee un cierto material (impreso,
audiovisual o de algn otro tipo). Sin embargo, en el campo de la comunicacin
educativa es comn producir materiales destinados a apoyar, fortalecer o incluso
generar procesos concretos de aprendizaje. Esto es, procesos en donde los
materiales cumplen una funcin especfica dentro de una estructura pedaggica.
En consecuencia, habra que tener claro en qu casos basta validar el material
en s, y en que casos habra que validar tambin su uso dentro de la estructura
pedaggica.
2.1El material en s mismo
Nos interesa, en particular, materiales impresos y radiofnicos, que suelen ser
los ms utilizados y producidos por instituciones. En suma, palabras escritas y
habladas, e imgenes fijas, grficas o fotogrficas.
El cine y el vdeo, por ser imgenes en movimiento, introducen elementos
adicionales como el sonido y el tiempo. Esto modifica los criterios de validacin. Sin
embargo, se descarta aqu una necesaria profundizacin en este asunto, dado que
desborda los alcances de este trabajo.
2.1.1 Los impresos
Para los impresos, ya se trate de un texto de estudio, de una gua tcnica, de
un manual de consulta, o de gneros cuya base es el relato como es el caso de
historietas y fotonovelas-, tan comnmente utilizados por instituciones educativas,
es posible usar los siguientes criterios:
-

Claridad de los contenidos. El primer criterio para validar el impreso


busca averiguar si es comprensible para los destinatarios. Hay palabras
difciles de entender, o palabras que no correspondan al uso corriente de
la zona o del pas? Todos los contenidos se relacionan bien? Son
comprensibles? Se lee sin problemas desde el principio hasta el fin? Hay
unas partes ms difciles que otras? Hay poca, suficiente o mucha
informacin?
Utilidad del material. Es posible que el contenido se entienda, pero no
sea visto por los destinatarios como algo til para su propia vida o su
trabajo. En consecuencia, es muy importante validar el criterio de utilidad
que le puedan atribuir. El material les sirve a ellos? Lo podran utilizar
sin necesidad de otros conocimientos? Cualquier otra persona estara en
posibilidad de usarlo? Si no es as, para qu tipo de persona sera ms
til?
Atractivo. No interesan slo la claridad y la utilidad; un material puede
tener esas cualidades y, sin embargo, ser feo, aburrido, pesado Y no se
puede pretender que un texto con esos defectos vaya a tener mucha
acogida. Les gusta el material a los destinatarios? Lo preferiran en otro
formato? Le cambiaran la forma, los colores, el tamao, el tipo de letra,
las ilustraciones, la distribucin de los prrafos? Redactaran de otra
manera algunas frases? Cambiaran palabras?

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Una vez recogidas las observaciones sobre claridad, utilidad y atractivo del
material, es muy importante solicitar a los participantes en la validacin que
expliquen al mximo sus sugerencias para mejorarlo. El verdadero logro de una
buena prueba de materiales es obtener informacin sobre cmo mejorarlos y
reelaborarlos, de acuerdo con las sugerencias de los destinatarios.
Un segundo aspecto importante en la validacin de impresos es la posibilidad
de probar, de manera independiente, las figuras o ilustraciones que acompaan
los textos. Esto es particularmente necesario en el caso de materiales destinados a
neolectores, dado el peso superior que es preciso atribuir a la imagen en relacin con
las palabras escritas.
Para validar imgenes fijas, ya se trate de dibujos o fotografas, se
recomienda revisar problemas relacionados con:
-

posibilidad de identificacin (p. Ej., si las personas reconocen los


ambientes y situaciones como propios, o si los ven ajenos o, incluso,
ofensivos).

la precisin en los detalles (p. Ej., si partes del cuerpo, movimientos u


objetos no se ven naturales)

los rasgos de los personajes (p. Ej., no se reconocen como si fueran de la


zona o del pas, si parecen extranjeros o poco realista o demasiado
caricaturizado);

los tamaos de los objetivos o de las partes del cuerpo (p. Ej., si se ven
proporcionados);

el exceso de adornos (p. Ej., si hay elementos que desvan la atencin);

el uso de la perspectiva (p. Ej., si la presencia simultnea de planos de


imagen crea problemas para entender por qu se representan objetos y
personas ms pequeos cuando estn distantes).

Para completar el sentido de la validacin, si se encuentran problemas como


los mencionados, se requiere solicitar a las personas sugerencias sobre cmo podra
mejorarse la imagen, para evitar el problema sealado, cmo pintarla de otra
manera, qu cambios hacerle, cmo mostrar el objeto o la leccin de otra forma.
2.1.2 Los materiales radiofnicos
La validacin de material radiofnico introduce otros aspectos ligados al
formato utilizado y su duracin. Puede llegar a ser pesada para los participantes,
pues exige atencin permanente. De ah que la tarea del entrevistador, dentro de
una sesin de trabajo, sea definitiva para desarrollar una discusin enriquecedora.
Una validacin completa justificara escuchar todos los programas de una
serie, porque no slo es conveniente probar cada formato sino los diferentes
contenidos que van en cada programa. Por esta razn, se sugiere hacer, en lo
posible, todas las sesiones necesarias para completar la audicin de todo lo grabado,
aunque no pueda probarse por completo con el mismo grupo.

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Por cierto, la radio y el vdeo introducen un inconveniente de validacin en


este sentido: mientras en impresos es, hasta cierto punto, sencillo trabajar con
borradores y bocetos, en estos dos medios es equivalente, en trminos de costos,
producir un piloto o un programa definitivo. En consecuencia, para mantener en e
criterio de los usos mnimos de la propuesta, sera necesario probar, por lo menos,
un programa piloto de cada formato utilizado.
Una vez escuchado cada programa y despus de explicar a los participantes
las diferencias entre los formatos, tanto en sus caractersticas como en su duracin,
as como el propsito de la validacin, puede procederse a desarrollar una discusin
en torno de aspectos como los siguientes:
-

Capacidad de atraccin. Qu les parece? Qu les gust ms y qu les


gust menos?

Tema del programa. De qu trata?

Facilidad de comprensin, considerable a partir de la descripcin que


hagan de la pregunta anterior.

Uso de expresiones o palabras difciles. Qu palabras o maneras de


decir las cosas no se entienden con facilidad?

Utilidad e importancia de los contenidos. A quines les servira ms


or estos programas? Qu opinan de que las emisoras de radio pasen
estos programas u otros parecidos?

Gusto por los personajes. Cmo les parecen las personas que hablan?
Qu opinan de su manera de hablar?

Gusto por los fondos musicales y los efectos sonoros. Qu les


parece la msica que se usa? Pondran otro tipo de msica? Cul?

Sugerencias para cambiar expresiones, palabras, sinnimos o


conceptos. Hay alguna palabra que no les gusta? Cambiaran alguna
forma de decir algo? Cambiaran alguna palabra? Cmo quedara mejor?
Cmo lo dira alguien de esta zona?

Sugerencias para cambiar personajes. Cambiaran a las personas que


hablan? Qu otras personas podran hablar en estos programas?

Sugerencias para cambiar la duracin. Qu les parece la duracin del


programa? Lo dejaran como est o lo haran ms largo o ms corto?

Sugerencias para mejorar el material. Qu cambios le haran al


programa para mejorarlo?
Adems, una buena observacin de la reunin, junto con una escucha atenta
del material, por parte de los validadores, puede llevar a complementar lo obtenido
en la discusin grupal, mediante la recoleccin de datos en relacin con los
siguientes aspectos:
-

Capacidad de atraccin. El programa es motivador? Capta la atencin


y mantiene el inters?

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Aproximacin a los destinatarios. Se tiene presente a las personas a


quienes se destina el programa? Se parte de su experiencia? Se
relaciona con un problema importante para ellas?

Desarrollo del tema. Es claro, lgico? Est bien documentado?


Representa bien la realidad a la que se refiere? Es verosmil?

Facilidad de comprensin. Hay palabras o expresiones poco claras o


inusuales en la regin o pas? Es acertado el ritmo, con sus acentos,
pausas, puntuaciones y tonos? Los conceptos utilizados son claros?

Uso de lenguaje radiofnico. Es equilibrado? El formato es adecuado


para el contenido? La presentacin y la despedida son adecuadas? Los
fondos musicales y los efectos sonoros son adecuados? La relacin entre
los segmentos es concatenada? La duracin es apropiada? Estimula la
imaginacin?

Desarrollo de los personajes. Son ricos en detalles? Permiten la


identificacin por parte de los destinatarios? Son verosmiles? Las
capacidades que se les atribuyen son crebles?

Desarrollo de los ambientes. Son reconocibles por los destinatarios?


Estn bien descritos?

Desarrollo del o los conflictos. El conflicto es real? Responde a una


situacin vivida por los destinatarios? La solucin planteada estimula a la
accin o a la reflexin?

Desempeo de locutores y actores. Llevan a cabo las exigencias del


guin? Desarrollan satisfactoriamente su labor?

2.2.

El uso previsto para el material


La tentacin, en muchos procesos de produccin de materiales que son parte
de una estructura pedaggica mayor, es atribuirles casi toda la responsabilidad en el
xito o el fracaso, como si pudieran reemplazar a las personas. Por ejemplo, se dan
casos de guas tcnicas para trabajo de grupos, en donde todo el peso del xito se le
atribuye a la informacin contenida en el mensaje, sin tener en cuenta variables que
slo dependen de las personas o de la relacin entre ellas.
As, una gua impresa para facilitar el trabajo de grupos; un radiograma para
motivar discusiones grupales; un spot radiofnico para reforzar un plan de acciones
institucionales directas; un juego para desarrollar conceptos. Todos ellos son
mensajes validables en s mismos, de acuerdo con los parmetros ya mencionados.
Pero, a la vez, podran validarse en la situacin de su uso previsto, ya sea
expresivo, documental, informativo, ldico, reflexivo o algn otro. Por ejemplo: qu
logra un facilitador cuando desarrolla la gua con un grupo; qu calidad tiene la
discusin despus de escuchar un formato motivador; cmo se escucha un spot
dentro de una programacin radiofnica, en vez de orlo aislado en condicin de
laboratorio; qu se consigue con un juego, en trminos de aprendizaje, ms all del
disfrute mismo.

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Por supuesto, este es un terreno delicado. Las posibilidades son muchas y no


siempre es claro hasta dnde se evala la presencia del mensaje y a partir de qu
momento tiene ms peso el desempeo de las personas.
Por otra parte, validar un proceso pedaggico no supone probar las
habilidades didcticas de los facilitadores, sino la capacidad del material para generar
aquello que se propona.
Por ejemplo, reflexionemos sobre el uso de una gua que busca fortalecer en
un facilitador la capacidad de promover una reunin participativa, para conducir a la
comprensin y construccin grupal de nuevos conocimientos.
El sentido del material, en este caso, sera apoyar un trabajo que el facilitador
ya realiza; por lo tanto, su propia habilidad didctica ya se ha puesto en juego y no
podra ser sustituida por la gua. En otras palabras, una persona con baja capacidad
para desarrollar un trabajo grupal no necesariamente transformara su desempeo
por el simple hecho de usar el material en cuestin, puesto que es un apoyo, no un
sustituto de sus habilidades.
Sin embargo, un facilitador con cierta experiencia y amor por su trabajo, s
podra encontrar no slo utilidad sino una oferta real de posibilidades para enriquecer
las actividades grupales, canalizar la participacin de las personas y lograr un clima
de intercambio que permitiera construir conocimientos ligado a las percepciones y las
necesidades particulares de los destinatarios.
De ah, entonces, la importancia de validar el proceso: detectar cules son los
lmites reales de nuestro mensaje; asegurarse de que el material cumple sus
propsitos, sin pretender que sustituya a las personas.
Orto ejemplo. En educacin a distancia es comn producir un tipo de
mensajes destinados al autoaprendizaje: ellos mismos ofrecen una estructura
pedaggica que se pretende comprensible, til y capaz de conducir el proceso sin
intervencin permanente de facilitadores.
Por lo general, producir materiales de autoaprendizaje implica sugerir
actividades, ejemplos, pruebas que pueden ser hechas por el usuario, y cosas por el
estilo. Cuando se tiene claro el perfil de destinatarios en el momento mismo de la
produccin de materiales, es muy probable lograr que cada actividad de
autoaprendizaje sea viable y adecuada a sus posibilidades, tiempos y capacidades.
Pero slo una validacin del proceso propuesto nos dara todos los elementos para
juzgar su utilidad.
En este caso, la nocin de validacin como procedimientos generales, ms
que como metodologa especfica, aparece con mayor claridad: slo los propios
validadores estaran en condicin de decidir qu tipo de proceso pedaggico se
proponen validar.
La observacin, de nuevo, jugar un papel preponderante en este caso. A
manera de ejemplo se incluye a continuacin la gua de validacin utilizada para
observar el proceso desarrollado por un facilitador que utiliza un material de apoyo
para educacin en salud:
- Desarrollo fluidos de los pasos. El facilitador logr llevar la reunin
mediante la combinacin de actividades grupales con aclaraciones,

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reafirmaciones o complementaciones basadas en la informacin de cada


paso?
-

Aplicacin y comprensin de ejemplos. Se utilizaron ejemplos para


explicar los conceptos? Fueron comprendidos por los destinatarios?

Uso de las figuras en relacin con la explicacin pertinente. El grupo tuvo


acceso a las figuras en cada actividad donde se utiliz este recurso? Las
figuras facilitaron la discusin y la comprensin? En qu momentos
fueron ms tiles? Algunas crearon dificultad o distraccin?

Sntesis y complementacin de las observaciones de los participantes, por


parte del facilitador. El facilitador estuvo atento a lo que dijeron los
participantes? Recogi esas observaciones? Las reafirm, aclar o
complet?

Aclaracin de las ideas centrales en cada paso. El facilitador logr dejar


clara en el grupo la idea principal enunciada en las sugerencias de cada
paso?

Logro de un clima de intercambio manifestado en la amenidad, la


presencia de la charla amistosa y el respeto mutuo. La participacin se
consigui en todos los casos? En qu momentos o frente a qu temas se
obtuvo mejor respuesta del grupo?

Una vez terminada la reunin, se discutir en forma separada con el


facilitador y con los participantes, a fin de que ellos evalen su propia
percepcin del trabajo grupal.
Con el facilitador, se indagar cmo se sinti trabajando con el material, que
problemas encontr, qu cambios le hara a las sugerencias o a la informacin
y que propondra para mejorar el material, en general.
Con los participantes, cmo se sintieron en la reunin, si creen que
aprendieron algo nuevo, si lo que aprendieron es til, si cambiaran la manera
como se desarroll la reunin, si algn asunto no qued claro, y qu
propondran para mejorar el trabajo de grupo.
3.

Cmo validar
Ciertas validaciones, centradas en los efectos de los mensajes, utilizan a las
personas como parte de los instrumentos de prueba, a fin de confirmar si los
materiales logran resultados como cambios de actitud o comportamientos, opcin de
consumo, decisin de voto, etc. Estos procedimientos, aplicados al campo de la
educacin, constituyen un modelo llamado mercadeo social.
No obstante, la comunicacin educativa se preocupa por procedimientos de
validacin que asuman a los destinatarios como interlocutores fundamentales en la
construccin de los mensajes, no como instrumentos de prueba. Al respecto, hemos
propuesto una filosofa de relacin con los destinatarios, sintetizada en los siguientes
puntos:2
1. La comunicacin con la comunidad, destinada a compartir experiencias y a
avanzar en un aprendizaje en comn, no puede ser equipada con el consumo de

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productos logrado a travs de alguna campaa. Lo importante no son los


mensajes sino la gente; es sta la que da sentido a aqullos.
No se busca llegar a la comunidad, reunirla y preguntar, en unos pocos minutos,
por preferencias acerca de tal o cual color, forma o contenido de algn material.
Cuando se produce de esta manera las personas pasan a ser instrumentos y no el
fin ltimo de todo un proceso.
De lo anterior se deriva el tratamiento del tiempo necesario para realizar las
validaciones de materiales. Hay una percepcin simplista de este trabajo que
consiste en agotar todo en alguna experiencia de grupos focales o en alguna
entrevista hecha contra reloj. Por el contrario, trabajar en reflexin individual,
por parejas, grupal, dando a la gente el tiempo necesario para meditar y analizar.
En pocas palabras, talleres de reflexin, laboratorios y no reuniones o entrevistas
dirigidas por un especialista. Esto no quiere decir que no haya una gua mnima,
pero la misma es utilizada solo como punto de partida.
Los talleres no son un fin es s mismo, sino que forman parte de un proceso ms
amplio en el cual se involucran los participantes. No estamos frente a una
investigacin o una validacin a secas. El trabajo incluye otros eventos que
podran abrir el camino para elaborar mensajes posibles dentro de un grupo,
como por ejemplo tteres, dramatizaciones y juegos, entre otros. As,
investigacin y validacin pasan a integrarse a una relacin ms amplia con la
cultura y la vida cotidiana de la gente.
Principio fundamental, en esta filosofa de no usar a la poblacin, es el de explicar
siempre el sentido de las reuniones y el de devolver a la comunidad el producto
de su esfuerzo. Es necesario insistir siempre que la gente en las comunidades
trabaja demasiado durante la semana y que le tiempo dedicado a estas
experiencias es tomado del de descanso. Elegir con ellos, entonces, momentos
comunicacionales en los que ese valioso tiempo no sea cedido sin ms resultado
que la misma reunin.
El sentido final est por un horizonte de accin que d valor al esfuerzo realizado.
Si se ofrece informacin y nada sucede con ella vienen las decepciones y los
justos rechazos. La investigacin es importante como proceso, pero para la
poblacin involucrada cuentan tambin los productos, en nuestro caso
comunicacionales. No se trata de materiales que lleguen a la poblacin de
manera sostenida. Muchas investigaciones en materia de comunicacin terminan
en una nica experiencia, cuando lo importante es lograr continuidad.
Este ltimo punto nos remite a las relaciones con los miembros de la comunidad
y con las instituciones que desempean actividades en la misma: promotores, la
radio, la escuela, los comits, entre otros. La clave de la investigacin ligada al
contexto es la apropiacin de los mensajes por parte de la poblacin, tanto en
sus aspectos formales como de contenido. Formales porque sucesivos talleres
permiten corregir errores de percepcin plasmados en los materiales producidos
fuera de la comunidad; de contenido porque en definitiva est en juego una
propuesta de revisin de hbitos de la vida ligados a la salud, la alimentacin, la
educacin, las relaciones familiares, etc. Para esto es fundamental avanzar en
una corresponsabilidad por parte de todos los sectores.

Una validacin de este tipo podra calificarse como implacable. En otras


palabras, exige que los mensajes se defiendan solos, y asume que cualquier
problema identificado es importante, porque seala un punto dbil que puede
mejorarse.
Por ello, conviene que la validacin mantenga unos procedimientos
coherentes con la filosofa de trabajo. As, pues, a continuacin se sugieren recursos

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y procedimientos mnimos para llevar a cabo el proceso. Ellos tienen que ver con el
equipo validador, el tamao de los grupos, la duracin de las sesiones y algunos
procedimientos de desarrollo y recoleccin de datos.
3.1 El equipo de validacin
Podra estar conformado, de preferencia, por dos personas: entrevistador y
anotador; los cuales estn capacitados para intercambiar sus papeles si se considera
conveniente. Explicar la funcin y la presencia del anotador es importante, para
evitar que sea visto el grupo como un intruso. Su funcin es muy importante, pues el
entrevistador no tiene tiempo de recoger reacciones, respuestas y sugerencias que
van surgiendo.
3.2 Tamao de los grupos
Grupos mayores de diez o quince participantes tienen dificultades para que se
genere un ambiente de dilogo e intercambio. Por tanto, se recomienda evitarlos.
Si bien no se descarta el uso de la sesin individual, para ciertos casos, es
sabido que los grupos muestran mejores resultados en el momento de pedir
sugerencias para evitar los problemas identificados o mejorar los materiales.
Se sugiere validar en comunidades donde se faciliten la convocatoria y la
centralizacin fsica para desarrollar las sesiones. Es posible convocar las reuniones a
travs de lderes o dirigentes locales, de forma tal que se pueda establecer, en lo
posible, una cita, un lugar de reunin y un perodo de tiempo previsto para evitar el
tener que llegar a una comunidad a reunir a las personas y a improvisar una sesin.
3.3.

Tiempo de las sesiones


Cuanto ms clara haya sido la explicacin sobre el propsito de la reunin y el
sentido de la validacin, habr mejores posibilidades de que las personas estn
dispuestas a ceder su tiempo que es escaso-, y a prestar atencin y ofrecer
desinteresadamente sus opiniones sobre los materiales.
Sin embargo, no se puede perder de vista que los destinatarios podran estar
poco habituados a trabajar con grupos en las condiciones que necesita un proceso de
validacin (revisar materiales con atencin y hacer observaciones). De hecho, entre
personas con poca destreza o tradicin de leer palabras e imgenes, los perodos de
atencin tienden a disminuir. Por tanto, se recomienda considerar lmites y buscar el
logro de un ritmo de trabajo exento de presiones, sin prisa, aunque sea necesario
realizar ms de una sesin.
3.3 Procedimientos para las sesiones
Con el propsito de validar dentro de una relacin de amistad y cooperacin
con los destinatarios, interesa sobretodo contar con la colaboracin de dirigentes o
lderes locales que legitimen la convocatoria para las reuniones y puedan preparar el
lugar para realizar la validacin.
Desde luego, ellos tendrn pleno conocimiento del sentido y propsito de la
validacin, a fin de contar con su colaboracin para organizar, pero no para
desarrollar la reunin, puesto que su presencia podra inhibir a los participantes. A
menudo, como seala Haaland3, los dirigentes tienden a hacerse cargo de la
validacin y a inducir respuestas que ellos consideran correctas.

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Por esta razn, es importante que tanto los dirigentes como los participantes
tengan claro que la validacin pone a prueba los materiales y no a las personas. Con
tal fin, se sugiere siempre iniciar la sesin con una presentacin de los validadores
donde se informe en resumen para quin trabajan, en qu consiste el material que
se va a aprobar y por qu sus sugerencias son muy importantes para mejorarlos y
convertirlos en mejores instrumentos de enseanza.
La sesin podra desarrollarse en forma de charla. Los validadores no tienen
por qu hacer un discurso ni aplicar un pesado cuestionario a los participantes; y
mucho menos estn all para defender los materiales o justificar los posibles errores.
Al contrario, su tarea debera limitarse a facilitar que los participantes pregunten, se
expresen, expongan sus dudas, hagan comentarios y se sientan a gusto, incluso
salindose del tema o haciendo chistes.
Para adoptar elementos con ese propsito, a continuacin se ofrecen algunos
consejos basados en las experiencias de Haaland. Se trata, en suma de sugerencias
sobre lo que se podra evitar durante la validacin:
-

Los buenos resultados comienzan con el trato respetuoso.


Es bueno intentar ponerse en los zapatos de aquellos a quienes uno
entrevista. Lo que se podra interpretar como incomprensin o reticencia
puede ser simplemente una duda frente a una nueva situacin. Si se les
hace sentir que no hay prisa, que es perfectamente normal tener algn
problema con los materiales, seguramente se lograrn mejores resultados.
Juzgar a las personas es una tentacin; pero el validador est ah para
preguntarles cmo interpretar los materiales. Si uno se re de ellas, y
sienten que han dicho algo malo, puede ser que no digan ni una palabra
ms, y se pierde la oportunidad de averiguar por qu hay algn problema
con los materiales.
Ensear es otra tentacin que puede evitarse. El validador est recogiendo
informacin. Por tanto, es preferible ser neutral, animar a las personas
para que hablen, para que se extiendan en sus respuestas; que expliquen
cmo ven las cosas y por qu las ven as. No se trata de mostrar nuestros
propios sentimientos no nuestras opiniones; son los sentimientos y las
opiniones de ellos lo que se desea tener. Validar es un arte, y requiere
sensibilidad y tacto.
Hacer preguntas conducentes facilita, en apariencia, las cosas. Es decir,
las preguntas que conducen hacia una respuesta que confirma nuestra
propia opinin (Cree usted que este hombre est saludable?), las que se
responden con SI o un NO, o las que crean opciones y limitan la
contestacin (Esta mujer est sana o enferma?). Sin embargo, esas
respuestas no aportan gran cosa a la validacin. Por el contrario, pueden
llegar a sesgarla.
Hacer preguntas de final abierto, para que las personas expresen lo que
piensan sin que se les d una gua o un indicio que conduzca a una
respuesta, es una mejor alternativa. Como los participantes pueden no
estar acostumbrados a ese tipo de discusin o entrevista, es posible que
duden o tarden en responder. Es muy tentador hacer preguntas
conducentes para llenar estos vacos, en vez de esperar a que ellos
respondan; pero es mejor evitarlo.
Tambin es posible que las personas no hayan entendido la pregunta,
pero no quieren pedir que se la repitan. Entonces, es mejor refrasear la
pregunta hasta que uno tenga certeza de que fue comprendida. Esto es

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especialmente importante en temas sensibles o delicados, puesto que los


entrevistados suelen ponerse a la defensiva, al principio, y pueden
escuchar algo distinto a lo que uno quiso decir.
A veces es necesario hacer varias preguntas antes de poder obtener una
interpretacin satisfactoria. Son preguntas de seguimiento que se
formulan dependiendo de las respuestas, hasta llegar al corazn del
asunto.
Al terminar la reunin, es muy conveniente hacer a los participantes que
sus observaciones han sido de gran ayuda y agradecerles el tiempo
dedicado. Decirles de nuevo para qu se va a utilizar la informacin
recogida con ellos, y que sus respuestas nos ayudarn a mejorar los
materiales, puede ser una manera muy respetuosa de cerrar la actividad.
En cambio abusar del tiempo de la gente y de su desea de colaborar, no
slo desdice toda la filosofa de trabajo sino atenta contra futuras
validaciones. Es conveniente pensar en los validadores o investigadores
que podran volver ms adelante a ese lugar.

Los investigadores se estn creando una psima reputacin en muchos


pases, porque llegan a una comunidad, le quitan tiempo a la gente y nunca les dan
nada a cambio o les prometen cosas que no cumplen y les crean falsas expectativas.
Las personas nunca se enteran ni ven los resultados de esas largas horas
invertidas en responder preguntas. Despus de unas cuantas experiencias as, no
estarn muy deseosas de darle su tiempo a un nuevo validador.
3.4.

Procedimientos para registrar informacin


La mejor estructura de desarrollo para una reunin con las caractersticas
anotadas trata de evitar, en lo posible, el uso de cuestionarios con preguntas
previamente elaboradas, dado que este tipo de instrumento limita la capacidad de
recoger informacin cualitativa, que es la que interesa fundamentalmente en la
validacin.
Los validadores, trabajando en pares, podran hacer las veces de
entrevistador y anotador. El papel del anotador es registrar tanto las preguntas como
las respuestas, pues su anlisis puede arrojar informacin valiosa para los fines de la
validacin.
Es muy importante que el anotador sea presentado al grupo y que se explique
y justifique su presencia, pues su funcin es permanecer atrs, escribiendo sin
interferir con la charla, y eso puede llegar a crear nerviosismo entre los
participantes. Sin embargo, para evitar que el entrevistador tenga que valerse de un
papel con preguntas escritas, el anotador puede cumplir una importante funcin al
recordarle, en alguna eventualidad, un punto que haya olvidado.
De todas maneras, en ausencia de una segunda persona que acte como
anotador, se sugiere que el entrevistador no escriba mientras habla con los
participantes, pues inhibira la espontaneidad y reducira la fluidez de una reunin
que se pretende desarrollar como una charla. En cambio, podra tratar de escribir las
respuestas, de la manera ms fiel posible, apenas termine la reunin, para que
tenga fresca la informacin.
4.

Por ltimo

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Hasta aqu llegamos. Nuestra propuesta no pretende alcanzar en ningn


camino que todo el mundo debera seguir. Por el contrario, slo hemos presentado
en estas pginas nuestra experiencia, en el afn de ser tiles a quienes trabajan en
el campo de la comunicacin educativa.
Pero s vale la pena insistir en un punto: no es lo mismo validar un mensaje
sobe un jabn o una marca de cigarrillos, que hacerlo en torno a un material
educativo. Es una direccin a tomarse en serio el alcance de la comunicacin
educativa y, sobre todo, a asumir la responsabilidad de las instituciones dedicadas a
ella, que se mueven nuestras reflexiones y nuestras prcticas.

NOTAS
1

El presente documento es el resultado de una serie de experiencias y reflexiones


sobre validacin de materiales educativos, desarrolladas a lo largo de un proceso de
produccin conjunta entre la oficina subregional de UNICEF para Centroamrica y
RNTC Latinoamrica, que se inici en 1990.
Sus programas son el producto colectivo de un trabajo realizado con Daniel Prieto
Castillo y Evelyn Silva, que se plasm en el documento El interlocutor ausente.
Notas y recomendaciones sobre investigacin de expectativas de comunicacin y
validacin de mensajes en torno a la infancia (San Jos: RNTC, 1990). A la vez,
estos resultados se conjugaron con los de Ane Haaland, en su texto: Validacin de
Materiales de Comunicacin. Con nfasis especial en la Salud Infantil y Educacin
sobre Nutricin (Ciudad de Guatemala: UNICEF, 1990), con el objetivo de llevar a
cabo un proceso sistemtico de validacin en los siete pases centroamericanos, para
producir los mdulos de la Enciclopedia Familiar de Salud, conformada por una
combinacin de materiales impresos y radiofnicos destinados a apoyar procesos
grupales de educacin en salud.
2

Daniel Prieto & Carlos Corts. La infancia es el destino. Notas sobre la niez y la
comunicacin. San Jos: RNTC, 1992, p. 118-119.
3

Ane Haaland, Validacin de Materiales de Comunicacin, p.38.

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