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ACALCULIA Y DISCALCULIA

Los trminos de Acalculia y Discalculia son utilizados indistintamente aunque hay


algunos autores como Morrison y Siegel (1991) que hace la siguiente distincin entre
ambos:
La acalculia es cuando se produce una dificultad en el aprendizaje de la
matemtica (DAM) ocasionada por una lesin cerebral en una persona adulta.
Mientras que la discalculia es cuando se produce en nios una dificultad en el
aprendizaje de la matemtica (DAM) sin haber lesin cerebral. Si el nio llega a la fase
adulta y mantiene esa dificultad (DAM) tambin deberiamos hablar de Acalculia.
El neuropsiclogo Alexander Luria, describe lesiones occipitoparietales y frontales en
el origen de estos dos tipos de alteraciones en las habilidades matemticas. En las
lesiones occipitoparietales se producen las siguientes manifestaciones:

Dficit en el concepto de nmero y en las operaciones matemticas.


Percepcin incorrecta de los nombres de las cantidades.
Dficit en la estructura categrica de los nmeros, lo que se refleja en los
errores al leer o al escribir los nmeros.
Dficit en el reconocimiento de las relaciones entre los nmeros, motivo por el
cual la capacidad no va ms all de las referencias.

En las lesiones frontales, las manifestaciones son:

Dficit en la habilidad de decodificar la informacin en el contexto de la solucin


de problemas.
Comprensin adecuada de sistemas conceptuales y lgico- gramaticales de las
relaciones numricas.
Dificultades serias en el planeamiento de la solucin.

En un artculo llamado Neuropsicologa de la Aritmtica escrito por Diego Alonso y


Luis Fuentes encontramos informacin muy detallado sobre este tema. A continuacin
transcribo una parte del mismo:
El neurlogo Salomon Henschen fue quien acu el trmino acalculia.De un total de
1300 pacientes estudiados, recolect datos de 260 pacientes neurolgicos que tenan
algn tipo de dficit en sus habilidades nmericas. Sobre esta enorme base de
datos concluy que en el cerebro existe un sistema que subyace a los procesos
aritmticos y que es independiente, o casi, de los sistemas para el habla o la msica.
En la misma publicacin afirm que la habilidad para el clculo es una funcin
cerebral altamente compleja que resulta de la colaboracin de varias reas
posteriores del hemisferio izquierdo. Con el paso del tiempo, este
enfoque modular ha ido recibiendo un amplio apoyo emprico por medio de estudios
de habilidades numricas en animales, nios, adultos sanos y pacientes
con lesiones cerebrales, tanto en el nivel cognitivo como anatmico, confirmando que
las reas parietales son cruciales para el procesamiento numrico
Se puede afirmar, por tanto, que estos y otros estudios han confirmado la implicacin
del lbulo parietal inferior izquierdo en el clculo mental. Las lesiones en esta regin
pueden dejar al paciente totalmente incapaz de ejecutar incluso clculos tan sencillos
como 3-1 o 78 (Warrington, 1982; Takayama, Sugishita, Akiguchi, Kimura, 1994;
Dehaene y Cohen, 1997)
Un nio con discalculia puede manifestar las siguientes caractersticas:

Dificultades en la organizacin espacial


Dificultad para organizar los nmeros en columnas o para seguir la
direccionalidad apropiada del procedimiento
Omisin o adicin de un paso del procedimiento aritmtico; aplicacin de una
regla aprendida para un procedimiento a otro diferente (como sumar cuando
hay que restar)
Errores tales como que el resultado de una resta es mayor a los nmeros
sustrados y no hacer la conexin de que esto no puede ser.
Tropiezos para recordar las tablas de multiplicar y para recordar algn paso de
la divisin, este problema se incrementa conforme el material es mas complejo
Especial dificultad con los problemas razonados, particularmente los que
involucran mltiples pasos como cuando hay que sumar y luego restar para
encontrar la respuesta.
Poco dominio de conceptos como clasificacin, medicin y secuenciacin.
Se le dificulta seguir procedimientos sin saber cmo y por qu.

La acalculia se puede presentar en tres formas:


Acalculia afsica: Inhabilidad para la comprensin de nmeros y signos aritmticos
como lenguaje. Se asocia con Afasia que consiste en la prdida total o parcial de la
capacidad para comunicarse, perturbndose la utilizacin de las capacidades precisas
para la produccin y/o la comprensin de la palabra oral y escrita.
Acalculia visual-espacial: Comprensin inapropiada
decimales, que genera errores en el clculo.

de

los

nmeros

puntos

Anaritmtica: Perdida pura del clculo, generalmente asociado con afasia y muy
ocasionalmente como hallazgo aislado.
Estos son dos problemas del aprendizaje que requieren de nuestra atencin especial
para evitar que se conviertan en un obstculo para la vida de nuestros nios.