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OLMECA

La cultura olmeca es el nombre de la civilizacin que se desarroll durante


el Perodo Preclsico Medio. Aunque se han encontrado vestigios de su
presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea
nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado
de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce, a cabalidad, la filiacin tnica
esto es, quines son los antepasados de este pueblo; sin embargo, hay
numerosas conjeturas que han intentado resolver el problema de la identidad
de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaracin de que
el etnnimo olmeca les fue impuesto por los arquelogos del siglo XX, y no
debe ser confundido con el de los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que
floreci en el Epiclsico en sitios del centro de Mxico, como Cacaxtla.

POLITICA
El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el ltimo en desarrollarse. Es el ms
conocido porque fue el que sobrevivi hasta una poca ms cercana, pero la
civilizacin olmeca que se desarroll aqu fue una cultura ya en decadencia, no
el esplendor que vivi en los centros ceremoniales anteriores.
Estos centros ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se
construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos
restos. Se construyeron montculos con templos en la parte superior, lo que se
poda considerar como un precursor de las pirmides mesoamericanas.
Tambin construyeron edificaciones en torno a patios centrales, caractersticos
de las civilizaciones posteriores en la zona. Desde el 900 a. C. existen pruebas
de bruscos cambios polticos; como muestra, el intento de destruccin de
algunas de las cabezas olmecas.

SOCIAL
Es una religin compleja, que no se ha conseguido descifrar an. Pero se cree
que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo, para justificar,
explicar y legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las
fuerzas sobrenaturales y establecer vnculos entre stas y los gobernantes. La
religin estara institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panten. De
esta forma tambin los lderes gubernamentales utilizaban un smbolo de una
figura de animal para identificarse.
ECONOMIA

La economa de los olmecas estaba basada en los productos agrcolas, con los
que comerciaban, tanto entre ellos como con otros pueblos vecinos, sobre todo
conlos pueblos nmadas, o con pueblos tan alejados geogrficamente de ellos
como pueden ser pueblos del pas de Guatemala o de Mxico central.
Principalmente fue el cultivo del maz, adems del frijol,calabaza, cacao, etc.
Adems de que estos formaban parte de su dieta y se incluan la carne de
pescado, tortugas, venados y perros domesticados. El comercio se bas en
lugares apartados como guerrero,el valle de Mxico, Oaxaca y la zona Maya.
Los Olmecas llevaban y traan diferentes mercancas para intercambiar con los
dems grupos mesoamericanos, entre ellos el hule de Tabasco y Veracruz.

astronoma
Sus estudios sobre astronoma y matemticas por ejemplo, los llevaron a
elaborar un calendario muy desarrollado mil aos antes del comienzo de la era
cristiana. Esto significa que apenas conocemos la "punta del iceberg". Seguir
los pasos de los mayas a travs de su pasado, es una rica aventura hacia el
alma de un pueblo que nunca podr ser olvidado.
Finalmente el legado de los mayas empieza a descubrirse en todo su esplendor.
A travs de excavaciones, del descifrado de su antigua lengua y de sus
continuas investigaciones, los arquelogos conocen cada vez ms sobre un
pueblo que desarroll un calendario tan preciso como el que usamos hoy en
da, adems eran astrnomos consumados, arquitectos y matemticos.
Construyeron grandes ciudades y templos monumentales (la palabra
"pirmide" fue introducida por los espaoles para describir estas estructuras)
sin el uso de instrumentos de metal. Cada rea urbana era planeada
cuidadosamente con templos y palacios al centro y un juego de pelota en las
cercanas, deporte prehispnico que se jugaba por equipos. Las casas de techo
de paja y paredes de yeso o adobe de sus habitantes estaban a una corta
distancia del centro. La aportacin maya ms importante a la arquitectura
mundial es el arco korbel, tambin llamado arco maya, un arco falso formado
por bloques de piedra que se proyectan desde cada lado de una pared hasta
encontrarse formando un pico. Esta estructura reemplazaba al arco verdadero.

MAYAS

Durante el periodo Clsico (300 al 900 d.C.) cada ciudad-Estado maya era
independiente y tena un supremo gobernante llamado Kinich. Pero hacia el
ao 990 se form la Liga de Mayapn, integrada por Mayapn, Chinchen Itz
y Uxmal. Entonces el gobierno pas a manos del Multepal, un consejo
integrado por los 3 Ah Tepal, jefes de las ciudades confederadas.
Hacia el ao 1200 se desintegr la Liga de Mayapn, y el mundo maya se
fragment en 16 seoros independientes. Cada una tena la siguiente
estructura poltica:
1. El Halach Uinic: era el mximo gobernante de una ciudad-Estado. Era un
cargo hereditario que se trasmita al hijo mayor. Su principal smbolo de poder
era el cetro de maniqu, un bastn ceremonial que tena la figura de Kawiil,
el dios de la vida.
Junto al Halach Uinic trabajaban varios funcionarios que l designaba
directamente:
a. Los Ah Holpop: delegados poltico-religiosos del Halach Uinic. Preparaban las
grandes ceremonias y fiestas sagradas. Tambin custodiaban los instrumentos
musicales.
b. El Nacom: era el principal jefe militares de una ciudad-Estado.
c. El Ahuacn: era el mximo sacerdote. Vigilaba los calendarios, los libros
sagrados y la educacin. Tambin diriga los sacrificios y los ritos de
adivinacin.

SOCIALES
La civilizacin maya habit una gran parte de la regin
denominada Mesoamrica, en los territorios actuales
deGuatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco
estados del sureste de Mxico: Campeche,Chiapas, Quintana
Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos
que dieron lugar a las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos
mayas" es referirse a la historia de una de las
culturas mesoamericanasprecolombinas ms importantes, pues su legado
cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy
generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por

completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos


hablan alguno de los idiomas de la familia de lenguas mayenses.

ECONOMIA
La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad y algunas fueron
gobernantes. Las mujeres eran muy importantes para la economa familiar,
pues elaboraban utensilios de cermica, diseaban piezas en barro o
esculpidas o talladas a modo de escultura, y tejan el algodn para
confeccionar vestidos. Tambin criaban animales para comer o como mascotas
y se encargaban de elaborar comidas y bebidas para las fiestas religiosas. No
participaban en ceremonias religiosas donde se efectuaban sacrificios
humanos, excepto en ciertas fiestas donde acudan las ancianas.
En el Posclsico las mujeres no participaban en el autosacrificio, pero en
el Clsico s, al menos las de alto rango.
Para los mayas, el kamnict (matrimonio) era constituido por arreglo de los
padres y tena fines econmicos o de alianza. Un claro ejemplo de esto fue la
relacin sangunea que una a los gobernantes de Tortuguero y Palenque,2 ya
que Pakal II se habra casado con la Reina Roja de Tortuguero, 3 lo que sin duda,
motiv el sentimiento expansionista de Pakal II, y consolid a Tortuguero como
una barrera de defensa y contradefensa de Palenque. 4
Adems, entre otras costumbres, el hombre recin casado viva bajo las
rdenes del suegro en un perodo variable, pero que, en ocasiones, poda llegar
a ser de cinco aos.

ASTRONOMIA
La astronoma maya forma parte de una tradicin ms amplia. Entre los
pueblos mesoamericanos, la observacin de los astros era de vital importancia
para el desarrollo de la vida material y espiritual compartida por las dems
sociedades deMesoamrica, aunque posee ciertas caractersticas que la hacen
nica. Una de ellas, la ms representativa, es el empleo del calendario
de Cuenta Larga, por el que los mayas del perodo clsico pudieron hacer
estimaciones de ms largo plazo.1
Los Mayas, hicieron clculos exactos, de los perodos sindicos
de Mercurio, Venus, Marte Jpiter y Saturno. Calcularon con exactitud, los
perodos de la Luna y El Sol y de estrellas como las Plyades, a las que
llamaban Tzab-ek, y de las cuales crean que eran originarios. El Tzol'kin de
260 das, est basado en el ciclo de 26,000 aos de este grupo. 2

La Va Lctea era parte central de su Cosmologa y la llamaban Wakah Chan, y


la relacionaban con Xibalb, incluso los Kiche' de Guatemala an la
llaman Xibalb be o camino a el inframundo. Tenan un Zodiaco, basado en
la Eclptica, que es el paso del Sol a travs de las constelaciones fijas. Este se
encuentra en la Estela 10 de Tikal y la 1 de Xultn, ambos yacimientos la zona
de Petn,en Guatemala y tambin en el Cdice Grolier

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