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PERIODO PRESOCRATICOS

Los Presocrticos
Son los pensadores griegos cronolgicamente anterior a Scrates y a los que siendo
contemporneos suyos se ocupan del mundo e intentan descubrir su unidad racional esencial. Los
filsofos presocrticos desarrollaron un vocabulario original, sobrio y severo, y a medida que
fueron forjando conceptos para referirse a la totalidad del mundo (Phycis = naturaleza); crearon
una nueva racionalidad que les fue diferenciando de los mitlogos.
El fenmeno cultural de la filosofa presocrtica naci en los lmites fronterizos del rea helnica,
en las zonas de su colonizacin blica o comercial, precisamente all donde los griegos entran en
contacto con el mundo oriental. Ello les permiti conocer los desarrollos de la sabidura egipcia y
babilnica en el campo de la astronoma, la geometra y la aritmtica.
El pensamiento presocrtico represent el primer esfuerzo fructfero frente al problema del
conocimiento del mundo, en un momento en que la filosofa y ciencia constituan una unidad. La
cuestin fundamental era un problema fsico, naturalista: est el mundo hecho de una sustancia
fundamental nica? Cul es esa sustancia? Denominamos fisiologico (los fsicos) por
Aristteles, la mayora de sus obras responden a la denominacin genrica de peri physeos
("sobre la naturaleza"). Los griegos distinguan dos tipos de realidades: Una natural, que se
desarrollaba por si misma (la Physis o natural), y otra artificial, producto de la actividad humana
y que no tenia la capacidad de autodesarrollarse (la techne o tcnica). As, el problema
fundamental de estos filsofos fue averiguar cual era el principio material ultimo de la Phycis.
Este principio material o arch seria la esencia misma de las cosas, aquello de que estn hechas
todas las cosas del mundo, su sustancia material (en griego, suousia). La historia del pensamiento
del pensamiento presocrtico es la sucesin de respuestas distintas a ste mismo problema.
El perodo presocrtico, caracterizado por el problema cosmolgico. Los presocrticos
pretenden conocer el principio de todas las cosas; cmo surge y se genera el universo. Son,
siguiendo la terminologa aristotlica, los filsofos fsicos o naturales: jonios, pitagricos, elatas
y pluralistas.
La primitiva filosofa jonia se halla representada por tres hombres: Tales (uno de los Siete Sabios
de Grecia, segn la tradicin), Anaximandro y Anaxmenes, todos ellos de Mileto que, en aquella
poca, era la ms rica y poderosa de las ciudades jonias. De ah que frecuentemente se les
denomine colectivamente con el nombre de milesios. Prcticamente, todo cuanto conocemos
sobre la filosofa de los milesios atae a su cosmogona o explicacin de cmo naci el mundo,
que ofrece analogas con la mitologa griega (como, por ejemplo, la Teogona de Hesodo), si
bien su pretensin era muy diferente. La escuela milesia intent reducir la variedad
desconcertante del mundo fsico a una nica sustancia material subyacente (el arj, o "primer
principio"). Los milesios fueron los filsofos que de modo original y radical respondieron a la
pregunta de qu est hecho el mundo? Tales afirm que el agua o "lo hmedo" era el primer
principio o materia primordial del mundo; Anaximandro consider que todas las cosas estaban
hechas de un sustrato material que denomin Apeiron (lo "indefinido" o "ilimitado"); mientras

que Anaxmenes postul el "aire" como el elemento a partir de cuya rarefaccin y condensacin
surge toda la realidad.
La decadencia de Jonia comenz con su conquista por los persas en 546 y culmin con la
destruccin de Mileto en el ao 494 a.C. Durante la segunda mitad del siglo VI el centro de la
vida intelectual griega se traslad a las brillantes y prsperas ciudades de la Magna Grecia, Italia
Meridional y Sicilia, todas ellas colonias de la Grecia continental. Las escuelas itlica, pitagrica
y eletica constituyen el segundo estadio importante en la historia de la especulacin
presocrtica. Si a los milesios les motivaba una innata curiosidad intelectual y el descontento con
las explicaciones mticas que les llev a intentar explicar el mundo de una forma puramente
naturalista, los pitagricos se interesaron ms por la forma o estructura del mundo que por su
mero principio material e intentaron adoptar principios y elementos explicativos no sensibles.
Detrs de la filosofa pitagrica se hallaba la influencia de un movimiento religioso conocido con
el nombre de orfismo, que les llev a interesarse por el cultivo de la msica y de las matemticas
como instrumentos de purificacin y liberacin del alma. El ms destacable descubrimiento
pitagrico consisti en pensar que la esencia del universo es el nmero; es decir, que la realidad
esencial de las cosas puede ser expresada en trminos numricos y que la estructura formal del
universo debe entenderse como una relacin numrica armnica.
El siglo V a.C. se inicia con dos figuras antagnicas: Herclito y Parmnides.
Herclito era un jonio de la ciudad de feso e insisti en la mutabilidad de la realidad. Afirmaba
que todo se encuentra en movimiento, en estado de permanente flujo o devenir, si bien insista en
la existencia de un principio universal (el Logos) que es la causa del orden, proporcin,
equilibrio, armona y racionalidad en ese continuo fluir del ser. Por otro lado y como
consecuencia de sus planteamientos lgicos, Parmnides de Elea lleg a negar la realidad de todo
cambio
y
a
afirmar
la
existencia
de
lo
Uno,
eterno
e
inmvil.
Los filsofos "armonistas" (Empdocles, Anaxgoras y atomistas: Leucipo y Demcrito)
pretendieron reconciliar la filosofa del ser de Parmnides con la filosofa del devenir de
Herclito. Dichos filsofos tambin fueron denominados "pluralistas", ya que ante la
imposibilidad de explicar con un solo principio la formacin de la variedad del universo,
pretendieron resolver el problema estableciendo una pluralidad, por lo menos cuantitativa, en lo
que se refiere a los elementos que constituyen el cosmos.