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l cuerpo de mujer: sensualidad s,

menstruacin no
La censura de la imagen de Rupi Kaur con manchas de
sangre ratifica que la regla sigue siendo un tema tab: "No
voy a pedir disculpas por no alimentar el ego y el orgullo de
una sociedad misgina que quiere ver mi cuerpo en ropa
interior, pero se incomoda por una pequea mancha"

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Imagen de Rupi Kaur censurada por Instagram


MS INFORMACIN

Talleres sexuales para mujeres, porque venimos 'sin manual de instrucciones'

Roma declara la guerra a la publicidad machista

ITXASO MARN
@itxares
MADRID.- Cada 28 das (aproximadamente), las mujeres en edad frtil
inician el llamado ciclo menstrual. Este proceso, aunque fisiolgico,
contina siendo molesto en una sociedad demasiado avanzada como
para escandalizarse por un sangrado absolutamente natural.

Para "desmitificar y desestigmatizar los procesos normales y regulares


del cuerpo femenino" y con el objetivo de no avergonzarse de ellos ni
rechazarlos, la fotgrafa y poeta paquistan Rupi Kaur, con ayuda de su
hermana Prabh, decidi exponer una serie de imgenes bajo el
ttulo Period, en las que mostraba distintas escenas con la pretensin de
normalizar la menstruacin.
Una de ellas, cuyo fin era criticar que la regla es "un tema tab en la
sociedad", fue compartida y posteriormente censurada en Instagram,
corroborndose as el sentido de la iniciativa. "Gracias, Instagram, por
proporcionarme la respuesta exacta de que mi trabajo fue creado para
criticar", reconoca la autora en Facebook tras la eliminacin de la
publicacin.

Resulta paradjico, como plantea la psicloga y consultora en


Gnero Ana Carolina Ortiz Asensio, que "la sangre que ha dado la
vida a la humanidad y el cuerpo que gesta en su interior esa misma vida
sea censurable cuando menstrua".
La imagen de Kaur, completamente vestida, tumbada en la cama y de
espaldas al objetivo, violaba las reglas de la comunidad. Las manchas de
sangre en su pijama y sbanas resultaban ofensivas para la red social
que, hasta en dos ocasiones, decidi eliminarla.
"No voy a pedir disculpas por no alimentar el ego y el orgullo de una
sociedad misgina que quiere ver mi cuerpo en ropa interior, pero se
incomoda por una pequea mancha", argument Rupi. Quien s tuvo que
rectificar fue la empresa, propiedad de Facebook, alegando que se
trataba de un simple "error".

"Hemos dado el salto a la normalizacin evitando ensear


las heridas"
Erika Irusta, pedagoga especialista en Educacin menstrual y autora
del blog el camino rub, define la iniciativa de Kaur como un
"movimiento de orgullo menstrual", y asegura que "esta desvergenza
es contagiosa y se pierde al ver que la vecina deja de tenerla". "Es un
virus imparable y muy necesario", afirma.
En efecto, la propagacin no se ha hecho esperar. Consecuente con
el efecto Streisand(intento de censura que fracasa y la informacin
acaba siendo ampliamente divulgada), la imagen se ha hecho viral y ha
puesto el debate encima de la mesa: por qu la menstruacin sigue
siendo un tema tab?
El tab de la menstruacin
"El tab de la menstruacin sigue en activo porque negamos el
simblico de ste", seala Irusta. "Hemos dado el salto a la
normalizacin evitando ensear las heridas, saltndonos el proceso de
visibilizacin y recuperacin del propio proceso menstrual", defiende.
Por ello, la imagen de Rupi supone una "convulsin socio-meditica" en
un mundo que vende la menstruacin como un proceso incmodo que
debe ocultarse. "Es revolucionario el trabajo de mujeres que se
fotografan para ellas, porque muestran otra pupila, otra manera de
mirarse. Lo que me ocurre a m no es porque yo est defectuosa, y esto
slo lo llego a saber cuando otra alza la voz y hace clic con su cmara y
lo comparte".

"Lo censurable debera ser la mirada que nos convierte en


objetos"
Los lmites que pone Instagram a la divulgacin de imgenes se sitan
en las fotografas con "desnudos ntegros o parciales, de mal gusto,
pornogrficas o con contenido sexual". Por descarte, la empresa decidi
eliminar la imagen de Kaur por una cuestin de esttica. Para Irusta, lo
censurable, en cambio, debera ser "la mirada que nos convierte en

objetos, que no nos sabe ni quiere ver de otra manera".


En ese sentido, Jlia Mas, sociloga, experta en gnero y cofundadora
de projecte ella, sostiene que "la mujer que menstrua y mancha
incomoda y molesta, porque no responde a lo que los hombres esperan
de ella", admitiendo que "menstruar es incompatible con la imagen de
mujer objeto" que determinado sector de la sociedad se "esfuerza en
difundir, alimentar y consolidar".
La propia Kaur, en declaraciones a la BBC, cuestion que "a nadie parece
importarle que aparezcan por todas partes mujeres desnudas o con poca
ropa, como meros objetos sexualizados".
La cosificacin sexual de la mujer
A menudo la publicidad incluye con total libertad en sus anuncios
imgenes de mujeres en actitud denigrante para hacer sus productos
ms atractivos, presentando a las mujeres como mera mercanca.
Imgenes que muestran slo una parte de su cuerpo, mujeres que son
usadas para soportar objetos o incluso representadas como alimentos
contribuyen a la denominada cosificacin sexual. Cosificar consiste en
reducir a la condicin de cosa aquello que no lo es, es decir, tratar a las
mujeres como objetos y no como personas. El mensaje para Mas es
claro: "T eres tu cuerpo, t vales lo que vale tu cuerpo".

BMV

Esta infravaloracin del cuerpo de la mujer, al que Mas define como "un
campo de batalla", perpeta la percepcin de la regla como algo que se
debe esconder en pro de la imagen sexual que como mujer que es
debe tener, segn la imposicin que desde tiempos ancestrales lleva a
cabo la sociedad en general y los medios, la publicidad y el cine en
particular. "Hemos hecho de los cuerpos de las mujeres prisiones,
campos que alimentamos de inseguridades, en los que proyectamos
imposibles", asegura.
Segn Irusta, aunque "seguimos siendo delimitadas por un imaginario
ajeno a nuestro cuerpo, que lo teme, admira y envidia", es la propia
mujer, como parte tambin de esa sociedad que "ignora", la que "puede
pararse, mirarse y buscar en su cuerpo y en el de otras mujeres la
respuesta".
En ese imaginario deben de encontrarse los creativos publicitarios
cuando anuncian compresas y tampones. Esa publicidad demuestra, a
juicio de Ortiz Asensio, "la facilidad con la que se silencian procesos
orgnicos de las mujeres imprescindibles para la continuidad de la
vida". Presentar la menstruacin como un lquido azul que desprende un
mal olor le hace un flaco favor a su normalizacin. "Nos venden la
menstruacin como algo sucio y que hay que esconder, en lugar de
tratarla como algo natural que sucede a todas las mujeres", afirma Mas,
para quien los anuncios seran ms efectivos si mostrasen la realidad tal
y como es: "Una imagen de una chica menstruando la humaniza".
Irusta alerta de que la publicidad enfatiza "ese 'algo ms' en torno a la
menstruacin que nos hace sentir incmodas, sucias y ajenas en nuestro
propio cuerpo". Si bien el cambio no debe comenzar en un spot. "Esperar
que la publicidad cambie sin que cambiemos nosotras y ellos es, a mi
parecer, omisin de la responsabilidad", sentencia Irusta.
Mientras tanto, seguir latente la incgnita de saber a qu huelen las
cosas que no huelen.

SANGRO, PERO NO MUERO


Mi arte se basa en la creencia de una energa universal que corre a
travs de todas las cosas: del insecto al hombre, del hombre al espectro,
del espectro a las plantas, de las plantas a la galaxia. Mis obras son las
venas de irrigacin de este fluido universal. A travs de ellas asciende la
savia ancestral, las creencias originales, la acumulacin primordial, los
pensamientos inconscientes que animan el mundo. No existe un pasado
original que se deba redimir: existe el vaco, la orfandad, la tierra sin
bautizo de los inicios, el tiempo que nos observa desde el interior de la
tierra. Existe por encima de todo, la bsqueda del origen.
Ana Mendieta (1983)[1]
Las imgenes que ilustran este catlogo muestran a una serie de
mujeres, solas o acompaadas por otras mujeres de diferentes edades,
sobre fondos neutros, desnudas. Cada una de ellas se hace visible en el
espacio pblico a travs de la fotografa o el vdeo, pero tambin da a
ver una parcela de su intimidad: la sangre menstrual que fluye por sus
piernas o seala, como un simblico bindu, distintas partes de su cuerpo.
La menstruacin ha sido -y sigue siendo todava- una construccin
biocultural objeto de mltiples interpretaciones, tanto de signo positivo
como negativo, a lo largo de la historia. Cada sociedad ha generado su
propio sistema de creencias, mitos y ritos, acerca de su naturaleza,
movindose casi siempre entre lo sagrado y lo tab. La sangre, fuente de
toda clase metforas y simbolizaciones, posee para muchas culturas
matices rituales y atribuciones mgicas, como expresin de la vida y de
la muerte; sin embargo, tambin ha sido empleada durante siglos para
representar el dolor y la violencia en todas sus vertientes, especialmente
la ejercida contra las mujeres. Las tecnologas de control se manifiestan
en el cuerpo y, por consiguiente, en la consideracin acerca de la sangre

que, segn Foucault, ha sido un elemento determinante en los


mecanismos del poder, en sus manifestaciones y en sus rituales: El
poder la dibuja, la suscita y utiliza como el sentido proliferante que
siempre hay que mantener bajo control para que no escape[2].As, el
Antiguo Testamento convierte el lquido menstrual en signo de impureza
que concierne por igual a todas las hijas de Eva: Cuando la mujer
tuviere flujo de sangre, y su flujo fuere en su cuerpo, siete das estar
apartada; y cualquiera que la tocare ser inmundo hasta la noche
(Levtico, 15:19).
Pese a que creencias como sta han pervivido hasta relativamente poco
tiempo en nuestra cultura, la sangre que aparece en el proyecto Sangro
pero no muero de Isa Sanz -la nica derramada de manera natural por
el cuerpo, explica la artista-, constituye una fuerza positiva que conecta a
las mujeres con el infinito proceso de transformacin de la naturaleza
(regeneracin), donde el tiempo cclico sustituye al tiempo lineal. Expresa
la nocin de renacimiento y muerte, sintonizando con el origen (el tero
materno) y con todas las manifestaciones primitivas de lo femenino
situadas en el mbito de lo prelingstico y, por tanto, no contaminadas
por la cultura. Hlne Cixous refiere que la escritura femenina posee
ecos del pre-lenguaje: Su libido es csmica, del mismo modo que su
inconsciente es mundial, de modo que dicha escritura no puede sino
proseguir, sin jams inscribir ni discernir lmites[3]. La sangre menstrual
es el lenguaje que utiliza la artista para expresar el vnculo de la mujer
con la naturaleza viva, a travs de su peridica travesa ms all de la
frontera del cuerpo para encarnar el ritmo de Gaia, diosa madre o Tierra,
repitindose al comps de la Luna. As lo certifican los versos que recita
el coro de voces femeninas del vdeo Sangramos pero no morimos:
Provengo del tero universal
sangro pero no muero
Y en un infinito ciclo de vida-muerte-vida

sangro pero no muero


Resurjo
sangro pero no muero
El fluido es la llave de la morada oscura
sangro pero no muero
Donde se gesta la mutacin.
La genealoga de este trabajo, de raz performativa, tiene su punto de
partida en algunos episodios ya histricos del arte feminista; si bien es
cierto que la representacin de la sangre es una constante en la historia
del arte, empezando por toda la iconografa del dolor vinculada a las
imgenes religiosas de mrtires y siguiendo con las dramticas
composiciones de historia del mundo contemporneo. En el siglo XX,
autores como Marcel Duchamp, Piero Manzoni o Andy Warhol
comenzarn a introducir en el arte referencias, ms o menos explcitas, a
determinados fluidos y excreciones corporales. Los accionistas vieneses,
con su dramaturgia del exceso, dotarn a estas sustancias de una
dimensin ritual y, sin embargo, profundamente desacralizada y
provocativa. Tambin artistas como Vito Acconci, Michel Journiac, Robert
Mapplethorpe, Andrs Serrano, Helen Chadwick, Cindy Sherman, Kiki
Smith, Mike Kelley, Ron Athey y un cada vez ms largo etctera,
recurrirn a la sangre, el semen, la orina o los excrementos para articular
algunas de sus piezas ms conocidas, con discursos de muy distinto
signo, despertando todo tipo de reacciones en el pblico.
La representacin de fluidos corporales hace que el arte penetre en la
categora esttica de lo abyecto, formulada por Julia Kristeva en su
clebre ensayo. Cuando lo que debiera estar dentro del cuerpo, donde
solemos situar todo aquello que conforma al individuo (la piel y los
orificios corporales son sus bordes), sale hacia fuera -y, con ello, todo lo
reprimido, las pulsiones ocultas y los deseos libidinales-, lo que antes era
sujeto se transforma en objeto (la naturaleza ingresa en el territorio de la

cultura). Consecuentemente el yo, que se ve enfrentado a su condicin


vulnerable, pierde su unidad, producindose una honda perturbacin
identitaria donde la repulsin se da cita con el deseo. Lo real entra de
este modo en escena, colapsando nuestra visin. En este sentido, la
sangre menstrual ha sido interpretada como un objeto contaminante
situado en los bordes del cuerpo -la vulva como herida abierta- que
representa, en palabras de Julia Kristeva, el peligro proveniente del
interior de la identidad (social o sexual) y amenaza la relacin entre los
sexos en un conjunto social y, por interiorizacin, la identidad de cada
sexo frente a la diferencia sexual[4]. Este hecho provoc la necesidad
de imponer el distanciamiento de la higiene en las representaciones del
cuerpo femenino. El cuerpo de la mujer, pulcro e inmaculado, se
converta en el terreno sobre el cual haba de erigirse el patriarcado, por
lo que era preciso ocultar todo aquello que debiera permanecer dentro,
prefijado e inmvil, igual que la nocin de identidad que la iglesia y y
otras esferas de poder han querido imponer.
Uno de los propsitos del arte feminista fue precisamente debilitar estos
lmites y el rechazo a la sangre menstrual era una de ellos. Luce Irigaray
abog por una creatividad femenina que presentara el cuerpo de la mujer
no como materia pasiva, sino como el lugar donde el universo fue
generado, abandonando la idea de horror y repugnancia que asociamos
a la frontera entre el cuerpo y lo otro para pensar en ella como algo que
proporciona una esplndida apertura a una nueva forma de identidadconstruccin: una hembra divina[5]. Las aportaciones ms significativas
a este respecto fueron planteadas por una serie de mujeres artistas que
decidieron cuestionarse la ortodoxia del arte occidental (esencialmente
greenbergiano) y el paradigma androcntrico de la cultura, para ofrecer
nuevas alternativas que incidieran en lo procesual y en la consideracin
de nuevos materiales, como el cuerpo y sus fluidos o la naturaleza.
Artistas como Judy Chicago, Carol Schneemann, Gina Pane y Ana
Mendieta, entre otras, utilizaron la sangre como forma simblica de

escritura. Lo ntimo adquira una dimensin pblica y la obra, en una


subversin de carcter positivo, se articulaba a partir de nuevos
significados. El cuerpo femenino se transformaba en un territorio de
representacin y lucha poltica, en un espacio de construccin identitaria
donde la mujer se administraba sus propias autodesignaciones y
predicados, adems de revelar las diferencias y las voces silenciadas de
ciertas minoras que se salan del canon hegemnico, incorporando
formas de cultura alejadas de la ortodoxia capitalista occidental. Pero si
bien es cierto que la experiencia de lo femenino est estrechamente
vinculada al cuerpo, tal como sugiere la profesora Hillary Robinson,
conviene tener presente que lo femenino no pertenece esencialmente al
cuerpo, sino que el cuerpo y la representacin son sus
intermediarios[6].
Hacer visible la sangre que fluye libremente por el cuerpo femenino, tal
como Isa Sanz plantea en su propuesta, sigue siendo un acto poltico y, a
la vez, potico. Frente a la escisin identitaria de lo abyecto, el lquido
menstrual se convierte en pigmento que encarna el valor creativo de las
mujeres. En varias imgenes, seala en forma de punto o gota (bindu)
algunos chakras o centros de energa del cuerpo: el ajana (el tercer ojo),
elanahata (en el corazn) y el svadhisthana (junto al pubis). La propia
artista se autorretrata mostrando abiertamente la sangre entre sus dedos.
En otra fotografa, vemos a una mujer que escribe AMOR en una pared,
mientras la sangre de la menstruacin resbala por sus piernas. Con esta
palabra, restablece el vnculo con su propia naturaleza, con el origen de
la vida, con la fuente materna. Ana Mendieta tambin dej escrito en
sangre: She got love. La artista cubana supo expresar como nadie la
relacin entre el cuerpo femenino y el ciclo natural de vida y muerte en
constante renovacin: Me convierto en una extensin de la naturaleza y
la naturaleza en una extensin de mi cuerpo. Este acto obsesivo de
reafirmar mis lazos con la tierra es realmente la reactivacin de creencias
primitivas [en] una fuerza femenina omnipresente, la imagen que

permanece tras haber estado rodeada por el vientre materno, es una


manifestacin de mi sed de ser[7]. Isa Sanz, heredera de este
sentimiento, representa en varias fotografas el regreso de la mujer a la
matriz, simbolizada en una espiral o circunferencia construida con arena,
vegetacin y ptalos de flores, posiblemente como alusin a su poder
transformador, pero tambin como huella del paraso (espacio donde
viva antes de entrar en el Hades, por haber gozado de su propio
cuerpo). Somete la abyeccin del fluido menstrual a una labor de
alquimia donde lo obsceno se torna en algo natural, lo impuro en algo
limpio, lo desagradable en algo hermoso.
Isa Sanz explora el vnculo mujer/mujer; un lazo que, hasta hace no
mucho tiempo, se consideraba, cuanto ms estrecho e intenso, ms
subversivo. En Sangro pero no muero, cada mujer se busca en las
dems, celebrando su identidad mltiple; la maravilla de ser varias, dira
Hlne Cixous, gozando de su don de alterabilidad[8]. Las mujeres,
hermanas de sangre y, como tales, habitantes de una misma tribu, se
encuentran conectadas por la misma experiencia. La sangre describe,
como un yantra, el perpetuo trnsito de su ciclo que, igual que la
construccin de la identidad, es siempre nmada. Ella, como apuntara
lcidamente la pensadora feminista Luce Irigaray, es indefinidamente
otra en s misma[9].
Marta Mantecn. Historiadora del arte y comisaria.

[1]
Mendieta, Ana: Escritos personales, en Moure, Gloria
(ed.): Ana Mendieta. Polgrafa, Barcelona, 1996. p. 216.
[2]
Foucault, Michel: Historia de la sexualidad I. La voluntad de
saber. Siglo XXI, Madrid, 2006. pp. 156-157.
[3]
Cixous, Hlne: La risa de la medusa. Ensayos sobre la
escritura. Anthropos, Barcelona, 2001. p. 49.

[4]
Kristeva, Julia: Poderes de la perversin. Siglo XXI, Mxico,
1989. p. 96.
[5]
Battersby, Christine: Embutir y nada ms: Irigaray, pintura y
psicoanlisis, en Deepwell, Katy (ed.): Nueva crtica feminista de arte.
Estrategias crticas. Ctedra, Madrid, 1998. pp. 234-235.
[6]
Robinson, Hillary: Ms all de los lmites: feminidad, cuerpo,
representacin, en Deepwell, Katy, op. cit., p. 242.
[7]
Cfr. Ruido, Mara: Ana Mendieta. Nerea, Madrid, 2002. p. 67.
[8]
[9]
p. 23.

Cixous, Hlne, op. cit., p. 49.


Irigaray, Luce: Ese sexo que no es uno. Salts, Madrid, 1981.