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FILOSOFA AFRICANA (Conferencia)

Introduccin

Los grupos humanos viven, segn modos de vida especficos, propios de cada comunidad. Estos modos de vida implican un conjunto coherente de creencias concernientes a la naturaleza, al entorno, al lugar del ser humano en ese mundo y a su influencia sobre el medio ambiente y sobre la organizacin del grupo mismo. El ser humano es social y la descripcin de su comportamiento depende tanto de cada individuo como del grupo, de las circunstancias y de otros grupos circundantes. El comportamiento humano tiene caractersticas especficas que incluyen una gran y sorprendente variedad. A pesar de la variedad de comportamientos siempre hay elementos comunes en la vivencia de todas las comunidades humanas.

Hasta ahora estamos hablando de vivencias y de estructuras. Todava no estamos considerando una toma de conciencia, una reflexin sobre dichas vivencias. Es a este nivel de la toma de conciencia, de la interpretacin de las vivencias y de las estructuras de la comunidad que se sita la filosofa. Evidentemente este proceso interpretativo de las vivencias se ha llevado a cabo en todas las culturas, incluso en las ms elementales. En todas ellas encontramos un conocimiento prctico, utilitario un conocimiento creativo, artstico y un conocimiento terico desinteresado, sin aplicacin inmediata; conocimiento por el conocimiento mismo. De nuevo, es a este nivel del conocimiento terico que se sita la filosofa

Los orgenes de la filosofa africana

El misionero franciscano Placide Tempels fue el iniciador, en frica, de este proceso interpretativo de la vivencia africana que podramos llamar filosofa. En su libro La Philosophie Bantoue de ltre, (1945) Tempels argumenta que las categoras metafsicas del pueblo Bantu estn reflejadas en sus lenguas, en categoras lingsticas. Seg l, la filosofa africana puede ser comprendida como emanando del entendimiento de la realidad reflejada en las lenguas de frica. En su libro explica lo que l considera una metafsica Bantu de la fuerza vital. La fuerza vital es para el pueblo Bantu el nico valor fundamental y puede identificarse con lo que en filosofa occidental llamamos Ser o Existencia. Cada ser est dotado de fuerza vital o, ms bien, es una participacin de la Fuerza Vital, y su vitalidad puede crecer o decrecer. Todas las fuerzas vitales estn interconectadas, ejercen una influencia mutua y se sitan en un orden jerrquico de fuerzas.

El universo se concibe como una vasta red de fuerzas interactivas ninguna de las cuales puede actuar sin causar un efecto causal en todas las dems fuerzas individuales del conjunto. Esta influencia puede ser positiva o negativa y el objetivo de cada ser es penetrar el ncleo mismo del sistema vital a fin de reforzar su poder vital propio y a su vez reforzar todo el sistema.

Los seres humanos se sitan en el centro mismo de la red vital y la generacin presente que vive sobre la tierra constituye el centro de toda la humanidad, incluso a los difuntos, y se orienta hacia los que todava no han nacido. Todos los elementos de la naturaleza deben ser utilizados para incrementar y perpetuar la vida. La cultura y la religin as como todas las instituciones y habilidades humanas tienen el mismo objetivo: reforzar la vida y superar cualquier peligro que la amenace. La tica Bantu se define en referencia a esa misma finalidad.

A este tipo de reflexin filosfica basada en las lenguas africanas, en los mitos, leyendas, proverbios y en las estructuras sociales se le ha llamado Etnofilosofa. El sacerdote ruands Alexis Kagame es otro

representante de este modo de filosofar. Alexis Kagame concentra su esfuerzo en una investigacin lingstica de donde, segn l, emerge una visin particular del mundo. Tambin la llamada Negritude, de Leopold S. Senghor caera bajo esta denominacin, aunque su visin es mucho ms controvertida. Segn Senghor el Africano se acerca de la realidad por el camino de la emocin ms que por los senderos de la lgica, es ms participacin que anlisis y se manifiesta a travs de las artes ms bien que a travs de las ciencias. En este sentido la filosofa africana sera ms intuitiva que reflexivo. Esta posicin de Sehghor ha sido muy criticada por buena parte de los filsofos africanos posteriores a Senghor.

Obuntu

Un pensamiento enraizado en la en el concepto de fuerza vital es la filosofa que en frica del Sur llaman obuntu. Es una tica o filosofa humanstica que centra su atencin en las alianzas entre la gente y las relaciones mutuas. El trmino Ubuntu tiene su origen en las lenguas Bantu de frica del Sur y se considera un concepto tradicional africano.

El arzobispo Desmond Tutu (de frica del Sur) intento definir esta filosofa (1999) en los siguientes trminos: Una persona con ubuntu est abierta y disponible para los dems, da firmeza al otro, no se siente amenazada ya que percibe al otro como capaz y bondadoso. Porque l o ella se siente segura de s misma; esta seguridad le viene de su consciencia de participar de una totalidad mayor; dicha persona se ve disminuida cuando otras personas estn humilladas o disminuidas; cuando el otro esta torturado u oprimido Se ha sugerido que el trmino Ubuntu define al individuo en trminos de sus mltiples relaciones con los dems. En este sentido el trmino Ubuntu parece adquirir un sentido religioso.

En el contexto africano, sobre todo en el contexto de las lenguas bants suele afirmarse que la persona se hace persona a travs de los dems: yo soy porque nosotros somos. En el contexto de la filosofa occidental (afirma algn filsofo africano) esta visn puede no tener connotaciones religiosas, pero en el contexto africano sugiere que estamos llamados a devenir personas a travs de un comportamiento humanitario. Quien as procede se convierte eventualmente en un antepasado merecedor de respeto y veneracin. Quien honora el principio de Ubuntu a travs de toda su vida llegar, despus de su muerte, a la unidad con los vivientes. Nelson Mandela explica Ubuntu del modo siguiente: Un persona que viaja a travs del pas se detiene en un poblado y no necesita pedir agua o alimentos. Cuando se detiene la gente lo albergan y lo alimentan. Rste es un aspecto de Ubuntu pero tiene tambin otros aspectos. Ubuntu no significa que las personas no deban hacerse cargo de s mismas. La cuestin es: vas a actuar de tal manera que, por tu actividad, ayudes a mejorar a la comunidad que te rodea? Desde un punto de vista poltico Ubuntu es considerada como uno de los principios fundadores de la repblica Surafricana y est tambin conectado con la idea de un Renacimiento Africano. En la esfera poltica el concepto de Ubuntu se utiliza para insistir en la necesidad unidad y de consenso a la hora de tomar decisiones as como la necesidad de que una tica humanitaria informe dichas decisiones.

El concepto de Ubuntu est presente en otras culturas africanas. Por ejemplo la filosofa Akan de la persona tiene semejanzas con la filosofa Ubuntu

Kawaida.

Inspirada esta vez en el afro-americano Maulana Karenga, la filosofa dicha Kawaida es una sntesis, en progreso, del pensamiento africano en constante dilogo con el mundo circundante. Uno de sus principios fundamentales es que la cultura presta a los pueblos identidad, objetivo y direccin. Kawaida es por consiguiente un dilogo continuo con la cultura

africana, haciendo preguntas y buscando respuestas a intereses centrales y permanentes de la comunidad Africana y humana. Es central a este proyecto el intento continuo de definir y devenir lo mejor de lo que se supone significara ser africano y humano en sentido pleno. Esto supone una bsqueda de modelos posibilidades en todas las reas de la vida pero especialmente en la reas centrales de la cultura: historia; espiritualidad y tica; organizacin social, poltica y econmica; produccin creativa (arte, msica, literatura danza, etc.) y genio o carcter distintivo de un pueblo. Tambin implica la creacin de un lenguaje y una lgica de liberacin a fin de crear una sociedad justa, de relaciones humanas mutuamente beneficiosas.

Todas etas filosofas se sitan en el marco de las llamada etno-filosofa, aunque la Kwaida encierra en s un espritu ms crtico que la etno-filosofa clsica que es ante todo una visin del mundo basada en la tradicin.

Crtica a la etno-filosofa

Este tipo de pensamiento filosfico ha tenido sus crticos pero quien neg a la etno-filosofa su carcter filosfico de manera frontal fue Paulin Hountondji. Nacido en Benn en 1942, filsofo y poltico, Hountondji afirma categricamente que la etno-filosfa de Placide Tempels y Alexis Kagame etc no puede considerarse como verdadera filosofa ya que confunde los mtodos de la antropologa con los de la filosofa produciendo una disciplina hibrida. La etno-filosofa carece de espritu crtico que es el carcter esencial de la filosofa. Se sita en el contexto de la traicin, de las creencias adquiridas por transmisin cultural que implica pensamiento consensuado y annimo. Esto, segn Hountondji, no puede ser considerado filosofa.

La posicin de Paulin Hountondji y algunos otros filsofos crticos africanos plantearon el problema de si en el frica tradicional existi una autntica filosofa. Sobre este tema se ha discutido ampliamente y las posiciones a favor o en contra dependen de lo que se entienda por filosofa.

Si por filosofa entendemos un conjunto de creencias coherentes que expliquen la unidad y comprensin de todos los fenmenos que el mundo nos ofrece, la naturaleza del mundo y el lugar del ser humano en ese mundo, en ese caso rara sera la cultura (si es que existe alguna) que carezca de filosofa. Toda cultura tiene una visin del mundo y alguna explicacin de ese mundo y del hombre que en l se sita. Si por el contrario -cmo pretenden los filsofos crticos- la filosofa implica un pensamiento personal, crtico y sistemtico, en el que las visiones tradicionales tienen que ser sometidas a la criba del pensamiento crtico, las visiones africanas del mundo difcilmente podran calificarse de filosofa.

La escritura

Otro elemento que entra en la discusin es la escritura. Segn los filsofos africanos crticos, la escritura es indispensable para crear un ambiente y un entorno filosfico. Sin la escritura el intercambio y contrastacin de ideas es muy difcil si no imposible. Ahora bien en el frica tradicional, con raras excepciones, la escritura era inexistente; si han existido pensadores individuales no se conserva su pensamiento ni han podido ejercer una influencia intelectual mutua y sostenida. Existen filsofos africanos, sin embargo, que pretenden que en el frica tradicional han existido y existen pensadores individuales con un espritu crtico que han sometido las tradiciones y las creencias a una reflexin propiamente filosfica. Para estos filsofos la escritura no es indispensable.

Tendencias actuales de la filosofa africana

Cul es, en el momento actual, el panorama de la filosofa contempornea en el continente africano? Se dan cuatro tendencias fundamentales que pueden ser consideradas como el ncleo de la filosofa africana contempornea en la actualidad.

Tenemos en primer lugar la etno-filosofa que ya hemos discutido brevemente. La segunda tendencia podramos denominarla como sagacidad filosfica, que Odera Oruka denominaba Sage Philosophy. Luego est el pensamiento ideolgico nacionalista Y finalmente lo que se denomina como filosofa profesional

Qu significado tienen estas cuatro corrientes mencionadas? 1. Ya henos mencionado la etno-filosofa; con todo recordemos sus rasgos fundamentales. Etno-filosofa es un sistema de pensamiento que considera la visin colectiva del mundo que tienen los pueblos africanos, como forma unificada de conocimiento. Est basada en mitos, en la sabidura popular, en los proverbios, tradiciones y lenguas de los pueblos El termino etno-filosofa fue acuado por Paulin Hountondji refirindose a los trabajos de antroplogos, socilogos etngrafos y filsofos que presentan filosofas colectivas enraizadas en la vida de los africanos. Es, por consiguiente, una filosofa especializada y totalmente dictada por la costumbre y la tradicin que requiere un consentimiento comn. Se identifica con la totalidad de las costumbres y creencias comunes de pueblo. Es una filosofa popular. El etno-filsofo centra su atencin en describir la visin del mundo o el sistema de pensamiento de una determinada comunidad africana o de toda frica. Esta corriente est representada por autores como Placido Temples, Leopoldo S. Senghor, John Mbity y Kagam

2 La segunda corriente de la filosofa en frica, en el da de hoy, es la Filosofa de la sagacidad

La sagacidad filosfica es un sistema de pensamiento basado en la sabidura y las tradiciones populares. Pero aqu se trata de la reflexin de

un individuo (no de una colectividad) reconocida a la vez como sabio y como pensador. Como sabio la persona es buena conocedora de las tradiciones de su pueblo; el pueblo de una sociedad determinada reconoce que este sabio posee tal conocimiento. Pero el conocimiento no es suficiente ya que uno puede ser erudito pero no pensador. La persona reconocida como sabia debe ser tambin un pensador, racionalmente crtico, capaz de concebir opciones originales y proponer ideas que ofrecen alternativas a las opiniones y prcticas comnmente aceptadas. Los sabios, por consiguiente, transcienden el conocimiento comn y son reconocidos como portavoces de su cultura. Los filsofos de la sagacidad estn convencidos de querel estudio de la filosofa Africana consiste, ms que en estudiar obras filosficas, en identificar a aquellas personas que en la sociedad gozan de una alta estima por su sabidura. Por medio de entrevistas pueden grabarse sus reflexiones que unidas a las reflexiones del filsofo africano profesional constituyen el verdadero pensamiento africano.; contrastando dichas reflexiones con las del filsofo profesional. El objetivo de los filsofos de la sagacidad es establecer que la escritura no es una condicin necesaria para la reflexin y la exposicin filosfica, y que en frica existen y han existido siempre, pensadores crticos e independientes que guan su reflexin con el poder de la razn y la intuicin innata.

Esta tendencia filosfica fue creada y promovida por el profesor Odra Oruka, de la Universidad de Nairobi, y est aceptada por un buen nmero de filsofos contemporneos, sobre todo en frica del Este y en frica en general. Odera Oruka organiz, con la colaboracin de sus estudiantes, la bsqueda de estos sabios y la grabacin de sus reflexiones.

3 La tercera tendencia de la filosofa africana actual es la filosofa de las ideologas nacionalistas.

Consiste en un sistema de pensamiento basado en la prctica del comunalismo africano tradicional que, a su vez, tiene como fundamento los lazos de familia. Esta corriente est representada por los escritos de polticos africano como Kwame Nkrumah, Julius Nyerere and Leopold Senghor y busca una verdadera y significativa libertad para os pueblos africanos, a la que puede llegarse a travs de una liberacin de las mentes y una vuelta al genuino humanismo tradicional africano. Se trata, por consiguiente de una filosofa sociopoltica. Adems del socialismo africano, panafricanismo y los nacionalismos africanos. considera tambin el

En el contexto de las filosofas ideolgicas se ha discutido sobre si la fraternidad africana (es decir la solidaridad basada en lazos de familia) puede ser una base vlida para el socialismo africano y el pan-africanismo, como pretenden Nyerere y Senghor. Por el contrario J. T. Erumevba, O. Bodunrin y Ali Maszrui insisten en que la solidaridad africana queda reducida a los lmites del clan y por consiguiente no ofrecen un fundamento vlido para realidades sociales que lo transciendan.

4 La cuarta tendencia de la filosofa africana actual es la llamada filosofa profesional. Esta filosofa consiste: En el anlisis y la interpretacin de la realidad en general. En un criticismo racional y argumentativo que -para los filsofos profesionales- es una caracterstica esencial y la condicin sine qua non para que cualquier forma de conocimiento sea considerado filosofa. La filosofa es para ellos un disciplina universal, que tiene la misma significacin en todas las culturas, a pesar de que un filsofo en particular pueda estar condicionado por su cultura y por la situacin existencial de la sociedad a la que pertenece. En este sentido un buen nmero de filsofos africanos insistirn en la contextualizacin de la filosofa.

Esta escuela est representada por numerosas filsofos africanos contemporneos como Kwasi Wiredu, Paulin Hountondji, Oruka Odera and Peter Bodunrin, Anyanwu K.C., Sodipo J. O., Appiah K. A., Howlett Jacques, Sofola J.A. , K Mana, Sogolo Godwin, Crahay, A.,Masolo, Towa Marcien, Ebousi-Boulaga, Mudimbe V.Y, Tshiamalenga Ntumba, Elungu P.E.A, Njoh Mouelle, Gyekye Kwame u muchos otros.

El problema de la lengua

En la corriente que defiende que toda filosofa est contextualizada, filsofos como Hallen y Sodipo constatan que el resultado de sus anlisis comparativos muestra que nuestra asunciones conceptuales sobre la realidad estn ligadas a la lengua que hablamos. En este contexto Odera Oruka tema que la lengua de los filsofos africanos profesionales fuese demasiado dependiente del vocabulario conceptual occidental y que su imposicin incontrolada sobre los esquemas conceptuales indgenas pudiera contribuir a la desaparicin de dichos esquemas.

Entre los filsofos africanos, Kwasi Wiredu simpatiza con la preocupacin de Oruka a este respecto. Wiredu insiste en la necesidad de una descolonizacin conceptual que implicara el anlisis crtico tanto de las estructuras conceptuales tradicionales como las estructuras conceptuales enraizadas en las estructuras conceptuales de las forneas tradiciones intelectuales que han impactado las mentes africanas a travs de la colonizacin. Habra que utilizar dice Wiredu- los recursos de nuestros propios esquemas conceptuales indgenas en nuestras meditaciones filosficas incluso en los problemas ms tcnicos de la filosofa contempornea. (Cultural Universals and Particulars, p. 136).

Si bien es verdad que las creencias, los proverbios y las costumbres de las culturas africanas deben ser incluidas en la reflexin filosfica de los

filsofos profesionales africanos, tales elementos culturales de conocimiento popular deben ser tambin sometidos a un anlisis y evaluacin crticos porque nadie puede pretender que un recurso a los idiomas vernculos de frica tienen que producir revelaciones filosficas instantneas. (Cultural Universals and Particulars, p. 138).

Vemos pues que de alguna manera los filsofos crticos africanos retoman uno de los temas centrales de la etno-filosofa. La conviccin de que inserta en la lengua puede descubrirse una filosofa, una estructural conceptual y una sabidura. Un problema universal que ha retomado en tiempos recientes la filosofa de la lengua.

En conexin con este problema est el de las traducciones de los idiomas vernculos a las lenguas de colonizacin y viceversa. Siempre ser una tarea difcil y a veces imposible. El traductor estar siempre en riesgo de forzar el sentido de un vocablo para enmarcarlo en otro que no contiene exactamente el mismo concepto.

Conclusin

No pretendo haber, en este breve espacio, la complejidad de la filosofa africana ni el conjunto y variedad de sus problemas. Con todo creo haber sugerido ese proceso continuo de toma de conciencia progresiva y refleja del pensamiento africano; creo tambin haber sealado las principales areas de reflexin de los pensadores africanos y subrayado algunas de sus muchas preocupaciones. Aparte de los problemas que conciernen la realidad africana, los filsofos profesionales africanos reflexionan tambin sobre la realidad universal y sobre el ser humano como tal.