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III.

SEPARACIN DEL PETRLEO EN


SUS FRACCIONES
CMO se puede separar en diferentes fracciones el petrleo? El sentido comn dice que hay
que calentarlo. As, a medida que sube la temperatura, los compuestos con menos tomos
de carbono en sus molculas (y que son gaseosos) se desprenden fcilmente; despus los
compuestos lquidos se vaporizan y tambin se separan, y as, sucesivamente, se obtienen
las diferentes fracciones.
En las refineras petroleras, estas separaciones se efectan en las torres de fraccionamiento
o de destilacin primaria.
Para ello, primero se calienta el crudo a 400 C para que entre vaporizado a la torre de
destilacin. Aqu los vapores suben a travs de pisos o compartimentos que impiden el paso
de los lquidos de un nivel a otro. Al ascender por los pisos los vapores se van enfriando.

Figura 7. Refinera petrolera.

Figura 8. Principales fracciones del crudo


Este enfriamiento da lugar a que en cada uno de los pisos se vayan condensando distintas
fracciones, cada una de las cuales posee una temperatura especfica de licuefaccin.

Los primeros vapores que se lican son los del gasleo pesado a 300 C aproximadamente,
despus el gasleo ligero a 200 C; a continuacin, la kerosina a 175 C, la nafta y por
ltimo, la gasolina y los gases combustibles que salen de la torre de fraccionamiento
todava en forma de vapor a 100 C. Esta ltima fraccin se enva a otra torre de destilacin
en donde se separan los gases de la gasolina.
Ahora bien, en esta torre de fraccionamiento se destila a la presin atmosfrica, o sea, sin
presin. Por lo tanto, slo se pueden separar sin descomponerse los hidrocarburos que
contienen de 1 a 20 tomos de carbono.
Para poder recuperar ms combustibles de los residuos de la destilacin primaria es
necesario pasarlos por otra torre de fraccionamiento que trabaje a alto vaco, o sea a
presiones inferiores a la atmosfrica para evitar su descomposicin trmica, ya que los
hidrocarburos se destilarn a ms baja temperatura.
En la torre de vaco se obtienen slo dos fracciones, una de destilados y otra de residuos.
De acuerdo al tipo de crudo que se est procesando, la primera fraccin es la que contiene
los hidrocarburos que constituyen los aceites lubricante y las parafinas, y los residuos son
los que tienen los asfaltos y el combustleo pesado.
El cuadro 2 nos describe aproximadamente el nmero de tomos de carbono que contienen
las diferentes fracciones antes mencionadas.
CUADRO 2. Mezcla de hidrocarburos obtenidos de la destilacin fraccionada del petrleo

En este cuadro incluimos los gases incondensables y el gas licuado (LP) porque stos se
encuentran disueltos en el crudo que entra a la destilacin primaria, a pesar de que se suele
eliminarlos al mximo en las torres de despunte que se encuentran antes de precalentar el
crudo de fraccionadores.
De los gases incondensables el metano es el hidrocarburo ms ligero, pues contiene slo un
tomo de carbono y cuatro de hidrgeno. El que sigue es el etano, que est compuesto por
dos de carbono y seis de hidrgeno.

El primero es el principal componente del gas natural. Se suele vender como combustible
en las ciudades, en donde se cuenta con una red de tuberas especiales para su distribucin.
Este combustible contiene cantidades significativas de etano.
El gas LP es el combustible que se distribuye en cilindros y tanques estacionarios para
casas y edificios. Este gas est formado por hidrocarburos de tres y cuatro tomos de
carbono denominados propano y butano respectivamente.
La siguiente fraccin est constituida por la gasolina virgen, que se compone de
hidrocarburos de cuatro a nueve tomos de carbono, la mayora de cuyas molculas estn
distribuidas en forma lineal, mientras que otras forman ciclos de cinco y seis tomos de
carbono. A este tipo de compuestos se les llama parafnicos y cicloparafnicos
respectivamente.
Esta gasolina, tal cual, no sirve para ser usada en los automviles; en el siguiente captulo
se explicar por qu.
La fraccin que contiene de 10 a 14 tomos de carbono tiene una temperatura de ebullicin
de 174 a 288 C, que corresponde a la fraccin denominada kerosina, de la cual se extrae el
combustible de los aviones de turbina llamado turbosina.
La ltima fraccin que se destila de la torre primaria es el gasleo, que tiene un intervalo de
ebullicin de 250 a 310 C y contiene de 15 a 18 tomos de carbono. De aqu se obtiene el
combustible llamado diesel, que, como ya dijimos, sirve para los vehculos que usan
motores diesel como los tractores, locomotoras, camiones, trailers y barcos.
De los destilados obtenidos al vaco, aquellos que por sus caractersticas no se destinen a
lubricantes se usarn como materia prima para convertirlos en combustibles ligeros como el
gas licuado, la gasolina de alto octano, el diesel, la kerosina y el gasleo.
El residuo de vaco contiene la fraccin de los combustleos pesados que se usan en las
calderas de las termoelctricas.
De todo lo que hemos descrito en este captulo, se ve claramente cmo casi el total de cada
barril de petrleo que se procesa en las refineras se destina a la fabricacin de
combustibles. La cantidad de gasolina virgen obtenida depende del tipo de petrleo crudo
(pesado o ligero), ya que en cada caso el porcentaje de esta fraccin es variable.
Como dijimos al principio, la gasolina es el combustible que tiene mayor demanda; por lo
tanto, la cantidad de gasolina natural que se obtiene de cada barril siempre es insuficiente,
aun cuando se destilen crudos ligeros, que llegan a tener hasta 30% de este producto.
Adems, las caractersticas de esta gasolina no llenan las especificaciones de octanaje
necesarias para los motores de los automviles.
Para resolver estos problemas los cientficos han desarrollado una serie de procesos para
producir ms y mejores gasolinas a partir de otras fracciones del petrleo.

Pero para poder comprender lo anterior es necesario describir antes cmo trabaja un motor
de combustin interna y qu significa el ndice de octano de una gasolina, temas de los
cuales hablaremos a continuacin.

Reformacin Cataltica

La nafta, que es materia prima de esta planta, se transforma en gasolina de 97octanos.


Adems, produce gas licuado (LPG) y gases livianos.
Hidrogeno++

5. en la desintegracin cataltica (FCC) se convierte el gasleo o combustleo (residual de


la destilacin atmosfrica) de la destilacin al vaco a gasolina (50-60% volumen de
rendimiento). Ambas gasolinas se mezclan posteriormente para producir las gasolinas
finales.
De aqu, la corriente de olefinas ligeras se lleva a plantas de alquilacin, a las de Metil
Terbutil ter (MTBE) y Teramil Metil ter (10-20 % volumen: TAME), as como a plantas
de gas en las mismas refineras y para produccin de otros qumicos.

---11.

Octanaje
El octanaje es una propiedad de los hidrocarburos para resistir la compresin en los motores de
combustin interna sin que ocurra autoignicin.
-

Al Iso-octano se le asigna un octanaje de 100 y al n-heptano de 0.

Al resto de los hidrocarburos se les asigna un octanaje en forma proporcional.

Se utilizan motores de prueba especiales para determinar los ndices MON (Motor
Octanage Number) y RON (Research Octanage Number): MON: alta velocidad y carga alta; RON:
Punto muerto y carga baja.

El incremento en la flota vehicular en las grandes ciudades ha provocado que se eleven los
niveles de contaminacin atmosfrica a concentraciones tales, que rebasan algunas normas
de calidad de aire establecidas para tener un ambiente en condiciones seguras para la
poblacin; principalmente con relacin a ozono, que es un contaminante secundario,
derivado de reacciones fotoqumicas de los xidos de nitrgeno e hidrocarburos,
procedentes en su mayor proporcin por la quema de combustibles en los vehculos de
transporte de todo tipo.
Esto ha llevado a que se tenga que ir restringiendo cada vez ms la normatividad ambiental,
con relacin a los lmites mximos permisibles de emisin de contaminantes de las fuentes
mviles; lo que ha conducido a buscar mecanismos para lograr una combustin ms
eficiente y mejorar la calidad de los combustibles.
En cuanto a las gasolinas, stas se han tenido que reformular con cierta frecuencia en
muchos pases desarrollados y an en vas de desarrollo, para obtener una composicin
ptima.
Bajo este esquema y por contarse con evidencias claras de los efectos dainos a la salud
debidos a la combustin de gasolinas con tetraetilo de plomo (antidetonante), que mantena
concentraciones de plomo en la atmsfera por arriba de lo mximo permitido a nivel
internacional; en Mxico a mediados de los ochentas se comenz a disminuir la cantidad de
este componente en las gasolinas en forma gradual hasta enero de 1998 cuando se elimina
por completo, sustituyndose por los oxigenantes MTBE y TAME para la Zona
Metropolitana de la Ciudad de Mxico (ZMCM). Con esta medida, tambin se dio paso al
uso de convertidores catalticos en los automviles nuevos, permitiendo una mayor
disminucin en la generacin de contaminantes derivados de los vehculos, con relacin a

hidrocarburos, monxido de carbono, partculas y xidos de nitrgeno; y por consiguiente


con una menor formacin de ozono en la atmsfera. Tambin se realizan esfuerzos para
seguir disminuyendo los contenidos de aromticos y azufre.

Nmero de octano

El Nmero de octano, a veces denominado octanaje, es una escala que mide la capacidad
antidetonante del carburante (como la gasolina) cuando se comprime dentro del cilindro de
un motor.
Es una propiedad esencial en los carburantes utilizados en los motores de encendido por
chispa, es decir en motores que emplean bujas y que siguen un ciclo termodinmico en el
que su comportamiento se asemeja al descrito por el Ciclo Otto.
En efecto, la eficacia del motor aumenta con altos ndices de compresin, pero solamente
mientras el combustible utilizado soporte ese nivel de compresin sin sufrir combustin
prematura o detonacin.1

ndice

1 Definicin.

2 Los ndices de octano en motores de explosin

2.1 R.O.N.

2.2 M.O.N.

2.3 Sensibilidad

3 Produccin de gasolinas
o

3.1 Mejoradores del Nmero de octano

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Enlaces externos

Definicin.
Un carburante tiene un nmero de octano igual a X si, en el motor C.F.R. provoca un
martilleo equivalente al observado para una mezcla de X partes, en volumen de isooctano
(N.O. = 100) y (100 - X) partes de n-heptano (N.O. = 0)2
El N.O. fue definido alrededor de 1930. En aquella poca, se eligieron dos hidrocarburos
puros, conocidos por su comportamiento extremo desde el punto de vista de la detonacin:

n-heptano, al que se asign convencionalmente el valor de N.O. = 0

isooctano, 2,2,4-trimetilpentano, una isoparafina refractaria a la


detonacin al que se asign el N.O. = 100

Este comportamiento de los hidrocarburos es genrico: Las n-parafinas detonan con


facilidad, mientras que i-parafinas (y aromticos) son refractarias.
Algunos combustibles (como el GLP, GNL, etanol y metanol, entre otros) poseen un ndice
de octano mayor de 100. Utilizar un combustible con un octanaje superior al que necesita
un motor no lo perjudica ni lo beneficia. Si se tiene previsto que un motor vaya a usar
combustible de octanaje alto, puede disearse con una relacin de compresin ms alta y
mejorar su rendimiento.

Los ndices de octano en motores de explosin


Si un combustible no posee el ndice de octano suficiente en motores con elevadas relacin
de compresin (estn comprendidas entre 8,5 y 10,5), se producir el "autoencendido" de la
mezcla, es decir, la combustin es demasiado rpida y dar lugar a una detonacin
prematura en la fase de compresin, que har que el pistn sufra un golpe brusco y reducir
drsticamente el rendimiento del motor, llegando incluso a provocar graves averas. A este
fenmeno tambin se le conoce entre los mecnicos como picado de bielas, pistoneo o
cascabeleo.
Aunque comercialmente suele hablarse de un slo Nmero de Octano, las especificaciones
tcnicas de los distintos pases incluyen dos valores, que miden el comportamiento de la
gasolina para dos situaciones diferentes:

R.O.N. Research Octane Number - Es el que suele figurar en la


estaciones de servicio. Representa, de manera aproximada, el
comportamiento en ciudad: Bajo rgimen con numerosas aceleraciones

M.O.N.Motor Octane Number - Octanaje probado en un motor esttico.


Intenta reproducir la situacin en carretera, alto rgimen y conduccin
regular

As, por ejemplo, a la denominada "Gasolina Eurosuper 95" se le exige:

R.O.N. > 95

M.O.N. > 85

Ambos se miden en el mismo motor de prueba, pero a diferentes variables de ensayo, para
simular los dos supuestos.
R.O.N.

En los motores a gasolina de baja eficiencia se recomienda usar gasolinas con bajo nivel de
octanaje, debido a la baja relacin de compresin con la que operan en sus cilindros. Donde
se nota mucho esta relacin es en automviles nuevos a los que, al suministrarles gasolina
con bajo octanaje, se nota un cascabeleo generado por la explosin prematura del
combustible en la cmara de combustin. A mayor compresin se requiere mayor octanaje
para que sea eficiente el uso del combustible.
M.O.N.

La diferencia con el RON es que se sobrecarga ms el motor en el ensayo: se utiliza una


mezcla precalentada, el motor ms revolucionado y tiempos de ignicin variables.
Tpicamente, y dependiendo de la composicin del combustible, el MON de una gasolina
moderna puede estar unos 10 puntos por debajo del RON.
Sensibilidad

Se denomina as a la diferencia entre los valores de R.O.N. y M.O.N. Es distinta para cada
componente de la gasolina comercial, resultando una variable determinante en la economa
de la formulacin de gasolinas.

Produccin de gasolinas
Las gasolinas no son un producto directo del refinado del petrleo, sino que se trata de una
compleja mezcla, con punto de ebullicin comprendido entre ambiente y 180 C, cuyo
componente principal son hidrocarburos, acompaado en diferentes proporciones por
productos oxigenados, estos ltimos, con preferencia, de origen biolgico.
Los hidrocarburos presentes en el petrleo presentan nmero de octano muy inferiores a los
requeridos por las especificaciones de las gasolinas comerciales. Por este motivo es
necesario someterlos a reacciones qumicas que incrementen esta propiedad. Las ms
tradicionales son:

Nafta de F.C.C. : Este proceso convierte componentes pesados, en


particular Gasleo de vaco, en diferentes hidrocarburos ligeros, de los

cuales, alrededor del 50% es la denominada "Nafta de FCC" apropiada


para ser formulada en la gasolina final.

Isomerizacin: Las n-parafinas ligeras (C5 a C7) se transforman en iparafinas.

Reformado cataltico: Las naftas pesadas (C6 a C9) son convertidas en


aromticos.

Alquilacin: A partir de i-butano y buteno se sintetiza i-octano.

Eterificacin: El i-buteno reacciona con un alcohol inferior, metanol para


producir M.T.B.E. y, ms frecuente en la actualidad, bioetanol, generando
E.T.B.E. Esta reaccin tambin puede llevarse a cabo con i-pentenos,
abunndantes en la nafta de FCC y coproducto en las unidades de
produccin de olefinas; en este caso, los teres obtenidos seran T.A.M.E.
o T.A.E.T. segn que el alcohol fuese metanol o etanol.

Bioetanol. Todava componente minoritario en la mayor parte de los


pases, pero con creciente participacin.

A partir de estas corrientes (y otras de menor importancia) se realiza la formulacin


blending en idioma ingls a fin de que el producto resultante cumpla con las
especificaciones fijadas por la normativa aplicable en cada pas: Nmero de octano, la
estabilidad/seguridad del producto durante su transporte y/o almacenamiento, su
comportamiento en las condiciones de funcionamiento del motor, etc. sin olvidar otros
parmetros determinantes de las emisiones al medio ambiente,
Para mejor visualizar la complejidad de la formulacin, hay que considerar que en una
refinera moderna, - ninguna de las corrientes individuales anteriormente sealadas,
presenta las especificaciones de las gasolinas comerciales.
Existe software especfico para determinar la mejor composicin de las formulaciones,
gasolinas u otros productos. Es frecuente la inclusin de estos procesos dentro de los
programas (Programacin Lineal o No Lineal) que optimizan el funcionamiento completo
de la refinera.
Mejoradores del Nmero de octano

Pronto se descubri que algunas sustancias, aadidas en pequeas dosis (0,15 / 0,60 g/l)
mejoraba notablemente el poder antidetonante. El ms empleado ha sido el Tetraetilo de
plomo (T.E.L. Tetra Ethyl Lead, en lengua inglesa) que incrementa el Nmero de Octano
entre 2 y 4 unidades. Se han utilizado otros compuestos organometlicos (naftenatos de
manganeso, en particular), pero sin alcanzar la extensin del anterior.

La creciente preocupacin por la incidencia del uso de carburantes sobre la salud de los
ciudadanos, condujo a la progresiva eliminacin de aditivos que contuviesen metales; en la
actualidad, estn prohibidos en la mayor parte de los pases.
Modernamente, sin que pueda hablarse en rigor de "aditivos" se incorporan compuestos
oxigenados: teres como el Etil Terc Butil ter (ETBE) y Alcoholes como etanol o butanol,
que adems de tener Nmeros de Octano superiores a 110, si son de origen biolgico,
contribuyen a la sostenibilidad de los recursos.

Ejemplos de Octanaje

El octanaje de n-heptano e iso-octano por definicin, es de 0 y 100 respectivamente. Para


otros hidrocarburos, la siguiente tabla da el (R + M)/2 (Nmero de Octanaje de Carretera):
n octano

-10

Ciclo hexano

97

n heptano

Iso - octano

100

2 heptano metlico

23

benzina

101

n hexano

25

Etanol E85

105

2 hexano metlico

44

Metano

107

1 - heptano

60

Etano

108

n - pentano

62

Tolueno

114

1 - pentano

84

Xileno

117

n - butano

91

Importancia del Petrleo


El petrleo constituye una significativa fuente de energa, de uso industrial y domestico que
genera grandes ingresos econmicos a nuestro pas. El hallazgo y utilizacin del petrleo,
la tecnologa que soporta su proceso industrial y el desarrollo socioeconmico que se deriva
de su explotacin, son algunos de los temas que se presentan en este recorrido didctico y
educativo por el mundo del petrleo. Debido a la importancia fundamental para la industria
manufacturera y el transporte, el incremento del precio del petrleo puede ser responsable
de grandes variaciones en las economas locales y provoca un fuerte impacto en la
economa global.

El combustible de hidrgeno es un combustible de emisin cero que usa celdas


electroqumicas o la combustin en motores internos, para propulsar vehculos y
dispositivos elctricos. Tambin es usado en la propulsin de naves espaciales y
potencialmente puede ser producido en masa y comercializado para su uso en vehculos
terrestres de pasajeros y aeronaves.

El hidrgeno est ubicado en el primer grupo y el primer perodo de la tabla peridica, es el


primer elemento de la tabla peridica, convirtindolo en el elemento ms liviano en el
universo. El hidrgeno no es ni un metal ni un no metal pero an es considerado un no
metal. Acta como un metal cuando es comprimido a altas densidades.
Dado que el gas de hidrgeno es tan ligero, se eleva en la atmsfera y por lo tanto
raramente es encontrado en su forma pura, H2.1 En una llama de gas de hidrgeno puro,
quemndose en el aire, el hidrgeno (H2) reacciona con el oxgeno (O2) para formar agua
(H2O) y liberar calor.
2H2(g) + O2(g) 2H2O(g)
Si se produce en el aire atmosfrico en vez de oxgeno puro (como normalmente es el
caso), la combustin del hidrgeno puede producir pequeas cantidades de xido de
nitrgeno, junto con el vapor de agua.
El calor de la combustin le permite al hidrgeno actuar como combustible. Sin embargo,
el hidrgeno es un vector energtico, como la electricidad, no un recurso de energa.2 Las
empresas de energa primero deben producir el gas de hidrgeno y esa produccin induce
impactos ambientales.3 La produccin de hidrgeno siempre requiere ms energa que la
que puede ser recuperada del gas como un combustible en forma posterior.3 Esta es una
limitacin de la ley fsica de la conservacin de la energa.

Isomerizacin

Se define isomerizacin como el proceso qumico mediante el cual una molcula es


transformada en otra que posee los mismos tomos pero dispuestos de forma distinta. De
este modo, se dice que la primera molcula es un ismero de la segunda, y viceversa.1
Isomerizacin

La isomerizacin convierte la cadena recta de los hidrocarburos parafnicos en una cadena


ramificada. Se hace sin aumentar o disminuir ninguno de sus componentes. Las parafinas,
son hidrocarburos constituidos por cadenas de tomos de carbono asociados a hidrgeno,
que poseen una gran variedad de estructuras; cuando la cadena de tomos de carbono es
lineal, el compuesto se denomina parafina normal, y si la cadena es ramificada, el
compuesto es una isoparafina. Las isoparafinas tienen nmero de octano superior a las

parafinas normales, de tal manera que para mejorar la calidad del producto se utiliza un
proceso en el que las parafinas normales se convierten en isoparafinas a travs de
reacciones de isomerizacin. La prctica es separar por destilacin la corriente de nafta en
dos cortes, ligero y pesado; el ligero que corresponde a molculas de cinco y seis tomos de
carbono se alimenta al proceso de isomerizacin, mientras que el pesado, con molculas de
siete a once tomos de carbono, es la carga al proceso de reformacin antes descrito. Las
reacciones de isomerizacin son promovidas por catalizador de platino.
MEJORAMIENTO DE OCTANAJE

Reformado cataltico (sin aditivos antidetonantes)

En el reformado cataltico se deshidrogenan alcanos tanto de cadena abierta como cclicos


para obtener aromticos, principalmente benceno, tolueno y xilenos, empleando
catalizadores de platino -renio -almina. En la reformacin cataltica el nmero de tomos
de carbono de los constituyentes de la carga no vara. Es posible convertir ciclohexanos
sustituidos en bencenos sustituidos; parafinas lineales como el n-heptano se convierten en
tolueno y tambin los ciclopentanos sustituidos pueden convertirse en aromticos. La
reformacin cataltica es una reaccin a travs de iones carbono.

Alquilacin

Proceso para la produccin de un componente de gasolinas de alto octanaje por sntesis de


butilenos con isobutano. El proceso de alquilacin es una sntesis qumica por medio de la
cual se une un alcano ramificado al doble enlace de un alqueno, extrado del craking o
segunda destilacin. Al resultado de la sntesis se le denomina alquilado o gasolina

alquilada, producto constituido por componentes isoparafnicos. Su objetivo es producir


una fraccin cuyas caractersticas tanto tcnicas (alto octano) como ambientales (bajas
presin de vapor y reactividad fotoqumica) la hacen hoy en da, uno de los componentes
ms importantes de la gasolina reformulada. La alquilacin es un proceso cataltico que
requiere de un catalizador de naturaleza cida fuerte, y se utilizan para este propsito ya sea
cido fluorhdrico o cido sulfrico.

Alquilacin de Friedel-Crafts
En el caso ms simple, implica la reaccin entre un haluro de alquilo y una molcula de
benceno en presencia de un cido de Lewis como catalizador. Los productos son
alquilbenceno y haluro de hidrgeno.

Ejemplo de alquilacin de Friedel-Crafts: reactivos: benceno y clorometano;


catalizador: cloruro de aluminio; productos: tolueno y cloruro de hidrgeno

Deshidrogenacin Reaccin que comporta la prdida de hidrgeno. Se lleva a


cabo a temperaturas elevadas y en presencia de catalizadores.

Oligmero
Se dice que una molcula constituye un oligmero cuando los radicales asociados son
distintos entre s. La naturaleza orgnica esta llena de estos casos multifuncionales. En
cambio, un polmero es una molcula con dos o ms radicales de la misma especie. Un
grupo de 3 a 9 molculas de monmero que se han unido entre s para formar una molcula
ms grande. Pueden ser dmeros, tetrmeros, pentmeros, etc.
Ejemplo de oligmero :
OH
NCO
|
|
HOOCR - R -COOH
|
|
OH
CHO
1,2-diol-3-ciano-3-metanal-2-dioico

En qumica, un oligmero consiste en un nmero finito de monmeros (del griego


, que significa poco o pocos), en contraste con un polmero que, por lo menos
en principio, consiste en un nmero ilimitado de monmeros.

Por ejemplo: la glucosa es un monmero, mientras que la sacarosa es un oligmero, un


oligosacrido, concretamente un disacrido, ya que est compuesto por glucosa y fructosa,
que son dos monmeros. En cambio, el glucgeno es un polmero, ya que est formado por
miles de glucosas situadas ordenadamente.

En bioqumica, el trmino oligmero se utiliza para el cortocircuito de los


fragmentos trenzados del ADN, usados generalmente en experimentos de
hibridacin (lmite a las diapositivas de cristal o a las membranas de nylon).

Oligmero, puede tambin referirse a un complejo proteico compuesto por pocas


subunidades, denominado multmero. En este caso, un complejo compuesto de
varias diversas subunidades de la protena se llama un heterooligmero1 o

multmero heterotpico. Cuando solamente un tipo de subunidad de la protena se


utiliza en el complejo, se llama homooligmero1 o multmero homotpico.
En la oligomerizacin, un proceso qumico convierte solamente los monmeros a un grado
finito de polimerizacin. La figura real es una cuestin de discusin, a menudo un valor
entre 10 y 100.
1.
Oficina Espaola de Patentes y Marcas}