Está en la página 1de 2

NelsonMandela(19182013)

Familia de los jefes supremos de la tribu de los 'Tembu', fue formado para convertirse en
dirigente de su clan. Pero se rebel contra su destino: estudi Derecho y se meti en poltica para
combatir las prcticas xenfobas del Apartheid. Era negro en un pas dominado por blancos que
practicaban la exclusin racial. Y no estaba dispuesto a aceptarlo.
En 1948 lleg al poder en Sudfrica el Partido Nacional, que institucionaliz la segregacin
racial creando el rgimen del apartheid. Bajo la inspiracin de Gandhi, el ANC (Consejo Nacional
Africano) propugnaba mtodos de lucha no violentos: la Liga de la Juventud (presidida por Mandela en
1951-52) organiz campaas de desobediencia civil contra las leyes segregacionistas.
En 1952 Mandela pas a presidir el ANC del Transvaal, al tiempo que diriga a los voluntarios
que desafiaban al rgimen; se haba convertido en el lder de hecho del movimiento. La represin
produjo 8.000 detenciones, incluyendo la de Mandela, que fue confinado en Johannesburgo. All
estableci el primer bufete de abogados negros de Sudfrica.
En 1955, cumplidas sus condenas, reapareci en pblico, promoviendo la aprobacin de
una Carta de la Libertad, en la que se plasmaba la aspiracin de un Estado multirracial,
igualitario y democrtico, una reforma agraria y una poltica de justicia social en el reparto de la
riqueza.
El endurecimiento del rgimen racista lleg a su culminacin en 1956, con el plan del gobierno
de crear siete reservas o bantustanes, territorios marginales supuestamente independientes, en los que
confinar a la mayora negra. El ANC respondi con manifestaciones y boicoteos, que condujeron a la
detencin de la mayor parte de sus dirigentes; Mandela fue acusado de alta traicin, juzgado y liberado
por falta de pruebas en 1961.
Durante el largo juicio tuvo lugar la matanza de Sharpeville, estos hechos terminaron de
convencer a los lderes del ANC de la imposibilidad de seguir luchando por mtodos no violentos, que
no debilitaban al rgimen y que provocaban una represin igualmente sangrienta. Luego, en 1961
Mandela fue elegido secretario honorario del Congreso de Accin Nacional de Toda frica, un nuevo
movimiento clandestino que adopt el sabotaje como medio de lucha contra el rgimen de la recin
proclamada Repblica Sudafricana; y se encarg de dirigir el brazo armado del ANC (la Lanza de la
Nacin). Su estrategia se centr en atacar instalaciones de importancia econmica o de valor simblico,
excluyendo atentar contra vidas humanas.
En 1962 viaj por diversos pases africanos recaudando fondos, recibiendo instruccin militar y
haciendo propaganda de la causa sudafricana. A su regreso fue detenido y condenado a cinco aos de
crcel. Un juicio posterior contra los dirigentes de la Lanza de la Nacin le conden a cadena perpetua
en 1964. Ese mismo ao fue nombrado presidente del ANC.
Prisionero durante 27 aos en penosas condiciones, el gobierno de Sudfrica rechaz todas las
peticiones de que fuera puesto en libertad. Nelson Mandela se convirti en un smbolo de la lucha
contra el apartheid dentro y fuera del pas, una figura legendaria que representaba la falta de libertad de
todos los negros sudafricanos.
En 1984 el gobierno intent acabar con tan incmodo mito, ofrecindole la libertad si aceptaba
establecerse en uno de los bantustanes a los que el rgimen haba concedido una ficcin de
independencia; Mandela rechaz el ofrecimiento. Durante aquellos aos, su esposa Winnie simboliz la
continuidad de la lucha, alcanzando importantes posiciones en el ANC. El ferviente activismo de

Winnie no estuvo exento de escndalos; aos despus, ya en los 90, se vera envuelta en un polmico
juicio en el que fue acusada de asesinato, si bien sali absuelta.
Finalmente, Frederik De Klerk, presidente de la Repblica por el Partido Nacional, hubo de
ceder ante la evidencia y abrir el camino para desmontar la segregacin racial, liberando a Mandela en
1990 y convirtindole en su principal interlocutor para negociar el proceso de democratizacin.
Mandela y De Klerk compartieron el Premio Nobel de la Paz en 1993.
Las elecciones de 1994 convirtieron a Mandela en el primer presidente negro de Sudfrica;
desde ese cargo puso en marcha una poltica de reconciliacin nacional, manteniendo a De Klerk como
vicepresidente y tratando de atraer hacia la participacin democrtica al dscolo partido Inkhata de
mayora zul. Una vez en el poder, mantuvo la coherencia. Una pelcula del cineasta estadounidense
Clint Eastwood, Invictus (2009), reflejara con bastante fidelidad el Mandela de esos aos; su apoyo a
una seleccin nacional formada por blancos durante la Copa Mundial de Rugby de 1995, celebrada en
Sudfrica, muestra su empeo en integrar la minora blanca y la mayora negra sirvindose de aquel
acontecimiento deportivo y su firme voluntad de construir una nacin para todos los sudafricanos, sin
distincin de raza.
Mandela impuls asimismo la redaccin de una nueva constitucin para el pas, que fue
finalmente aprobada por el parlamento en 1996. Un ao despus cedi la direccin del ANC a Thabo
Mbeki, destinado a convertirse en su sucesor en la presidencia. En 1998, dos aos despus de haberse
divorciado de Winnie, contrajo matrimonio con Graa Machel.
Junto con el arzobispo Desmond Tutu, que presida la Comisin de la Verdad y la
Reconciliacin, Nelson Mandela present en junio de 1998 el informe con las conclusiones de la
Comisin. La talla del dirigente africano qued patente una vez ms cuando, frente al parecer del ANC,
aval las conclusiones del informe, que sealaban no solamente los abusos y crmenes del rgimen
segregacionista, sino tambin los cometidos por los diversos grupos de los movimientos de liberacin,
incluido el Congreso Nacional Africano. Tres meses antes de finalizar su mandato, Mandela anunci
que no pensaba presentarse a la reeleccin. No se aferr al silln. Le sucedi en la presidencia Thabo
Mbeki, vencedor en las elecciones de junio de 1999.
Se retir cuando lleg el momento y sigui luchando por causas nobles, como erradicar la
pobreza en frica o combatir el sida. Trabaj adems como mediador en los conflictos de Angola,
Burundi y Repblica Democrtica del Congo recibi un sinfn de homenajes.
Apartado de la vida poltica desde ese ao, recibi mltiples reconocimientos, si bien sus
problemas de salud hicieron cada vez ms espordicas sus apariciones pblicas. Pese a su retirada, el
fervor que Mandela despierta en sus compatriotas sigui vivo: en 2010 estuvo presente en las
ceremonias del Mundial de Ftbol de Sudfrica, y recibi el caluroso apoyo de la multitud; en julio de
2013, estando el lder gravemente enfermo, la poblacin sudafricana se lanz a las calles para celebrar
su 95 aniversario. Elevado a la categora de uno de los personajes ms carismticos e influyentes del
siglo XX, su figura entrar en la historia como encarnacin de la lucha por la libertad y la justicia y
como smbolo de toda una nacin.

La pobreza no es natural, es creada por el hombre y puede superarse y erradicarse


mediante acciones de los seres humanos. Y erradicar la pobreza no es un acto de
caridad, es un acto de justicia.
- Nelson Mandela