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ONTOLOGA Y VERDAD:

LA DIMENSIN ANTEPREDICATIVA Y EL PROBLEMA DE LOS SIMPLES


EN

ANTSTENES, PLATN Y ARISTTELES


Hernn G. Inverso

Numerosas lneas contemporneas confieren al pensamiento griego un sitial de privilegio que enfatiza su
responsabilidad en el establecimiento de ejes persistentes que condicionaron, por sus logros o sus errores, la
historia del pensamiento posterior. Entre ellas ha sido determinante la lectura de Heidegger, que en su
reflexin sobre lo griego gest la nocin de una cada, cifrada en el destinar del ser como mostracin y
retirada que se plasma en el ocultamiento progresivo encarnado en la historia de Occidente cuya culminacin
es el Gestell, la poca de la tcnica. Esta poca que es poca sepulta poniendo en epoch la apertura al ser
y universaliza la lgica de la calculabilidad y el mundo como suma de entes disponibles sujetos a dominio.
Tras el giro heideggeriano en el que el acontecimiento, en tanto mutua copertenencia de hombre y ser ocupa
el primer plano, la instancia de los orgenes conserva su vigencia en tanto el pensar meditativo, abierto por el
centelleo del Ereignis en plena poca de la tcnica, implica la rememoracin de la tradicin y el comprender
encontrndose de la historia del ser y su progresivo ocultamiento.
Este relato en el que el ser se abisma en el ocultamiento ( lthe) y la verdad es desocultamiento (altheia),
nos conduce directamente al problema de la relectura de la tradicin y el modo en que Heidegger comprende
la nocin de verdad, en la que suele interpretarse una impugnacin plena de la nocin de verdad como
correspondencia en favor de una nocin de verdad ontolgica o antepredicativa que apunta a la mostracin
del fenmeno, desocultamiento que abre la comprensin. En esa lnea dice Heidegger que la altheia es la
materia del pensamiento, lo que se debe pensar primero de todo, pero pensarlo liberado de la perspectiva de
la representacin metafsica de la verdad en el sentido de correccin. Esta tensin, expresada claramente en
el # 44 de Ser y tiempo, provoc mltiples reacciones atinentes a la plausibilidad de atribuir a Aristteles una
nocin de verdad antepredicativa u ontolgica. Las negativas tajantes conviven con lneas que aceptan la
lectura heideggeriana y con interpretaciones que no ven entre ambas posiciones una ruptura radical. 1
En lo que sigue propondremos estudiar este problema reubicando el tratamiento sobre la verdad
antepredicativa en el contexto de una discusin ms amplia que apunta igualmente a pensar el problema de la
verdad en sus orgenes griegos. En el momento de juzgar las razones que llevan a Aristteles a pronunciarse
sobre una verdad en las cosas emerge una polmica heredada del enfrentamiento entre Antstenes y Platn
en torno de la estructura de los enunciados verdaderos y la posibilidad o imposibilidad de dar cuenta de la
verdad de los simples. Intentaremos mostrar que sobre este horizonte que introduce la dimensin dialgica
nsita en la prctica filosfica griega se accede de modo menos problemtico a establecer la nocin de verdad
que subyace a la posicin aristotlica. De este modo, el examen del problema de los simples permitir
determinar qu objetivos persegua Aristteles en los pasajes que aluden a la verdad antepredicativa como
punto de partida para evaluar con mayor claridad la plausibilidad de la lectura heideggeriana acerca de la
posicin del Estagirita.
Para ello, reconstruiremos la posicin de Antstenes, responsable del planteo polmico del problema
(punto 1), para avanzar luego en el anlisis de la respuesta platnica a este desarrollo en el Teeteto (punto 2).
Sobre esta base, estudiaremos los pasajes aristotlicos que trazan con estos desarrollos lazos intertextuales
que apuntan a ofrecer una solucin definitiva a los aspectos irresueltos acerca de la nocin de verdad (punto
3), a los efectos de revisar el juicio heideggeriano acerca de la posicin aristotlica sobre la verdad (punto 4).
Este enfoque sirve, adems, como base para mostrar la relevancia de avanzar en una recontruccin no
parcelada de la antigedad, en la cual las tesis de filosofas que la tradicin volvi marginales operaron
torsiones fundamentales en la constitucin de nociones fundantes, como sucede con los socrticos y, en este
punto, especialmente con Antstenes.
1. Antstenes y el problema de los simples
La posicin marginal de los socrticos contrasta con la importancia que recientes estudios les atribuyen en la
conformacin de los ncleos de discusin de la filosofa clsica. Por eso mismo resulta relevante partir de un
dato relacionado con las fuentes. La preservacin textual ha sido poco benigna con Antstenes, como sucedi
1

Un ejemplo de postura negativa es el de Pearson (2005). Entre las lecturas que continan la posicin heideggeriana puede
ubicarse a Aubenque (1966), y en una posicin intermedia, que sostiene que la objecin sobre la nocin de verdad de
correspondencia atae slo a los aspectos representacionistas, sin los cuales la verdad ontolgica puede servirle de base, se
encuentra Wrathrall (1999 y 2004). Volveremos sobre este aspecto en el punto 3.

en general con los dems discpulos de Scrates, con obvia excepcin de Platn. Los autores que conservan
datos sobre la filosofa antistnica son variados, pero en estricta relacin con su posicin ontolgica el peso
de Aristteles es fundamental. En el marco de la transmisin textual el Estagirita muestra especial inters por
la posicin de Antstenes y la considera, en consonancia con los juicios de la doxografa helenstica, como
una lnea importante. Este aspecto sirve desde el inicio para marcar la interrelacin de lneas en juego,
revelada por la conformacin intertextual de los testimonios de Aristteles, que se conectan ntimamente con
la posicin de Antstenes como material bsico de su propia postura. La tendencia usual de considerar
menciones de este tipo como elemento marginal constituye un elemento de marcada distorsin
historiogrfica. Al contrario, la teora de este socrtico, proverbial por su carcter anti-intuitivo y a menudo
acusada de sofstica o erstica, oper en la antigedad como un dispositivo desafiante al que se deba
responder si se pretenda no perecer ante sus impugnaciones.
Desde el punto de vista terico, teniendo en cuenta que Antstenes es asociado por las fuentes con
Gorgias,2 su posicin resulta un ejercicio de variacin de elementos gorgianos para adaptarlos a principios
ms cercanos a las convicciones socrticas. Para ello, Antstenes invirti la relacin entre los elementos de
realidad, pensamiento y lenguaje tal como los planteaba Gorgias, sosteniendo que, lejos de existir
interferencias que hagan imposible pensar que el lenguaje refleja el pensamiento y ste a lo real, esta
conexin existe siempre. Esto convierte la posicin de Antstenes en una declaracin de verdad sistemtica.
Frente al nihilismo gorgiano expresado en las tres tesis del Tratado del no ser -nada es, si es no puede ser
pensado, si es pensado no puede ser transmitido-, Antstenes se inclina por sostener la inexistencia del error y
la contradiccin afirmando:
el que dice, dice algo, el que dice algo, dice lo que es y el que dice lo que es dice la verdad. ( In Plat. Cratyl. 37; SSR,
V.A.155; FS, 969)

Para comprender los alcances de este pasaje conviene tener el mente el testimonio de Aristteles en
Metafsica, V.29:
Por eso Antstenes crey ingenuamente que nada puede ser dicho excepto por medio de un lgos propio, uno nico para
una nica cosa (hn eph hens), de donde resulta que no es posible contradecir ni, prcticamente, decir falsedad. ( Met.,
V.29.1024b30ss.; SSR, V.A.152; FS, 960)

La correlacin automtica entre lenguaje y realidad se apoya en la existencia de un oikeos lgos, un


enunciado propio, que se plasma en un constructo lingstico que dispone de un nombre (noma) para cada
cosa. Se ha sostenido con plausibilidad que el neutro hn, injustificable en el contexto de la frase aristotlica,
se explica si se lo considera una frase textual antistnica que en su contexto originario remita al neutro
noma. Detrs de hens se infiere igualmente el neutro prgma, que alude a las cosas que reciben
nominacin, las entidades reales que Antstenes conceba en sentido corporesta: slo existen los cuerpos
cualificados, como se desprende del testimonio de Simplicio, in Aristot. categ., 208.28-32 (= SSR, V.A.149;
FS, 948). El planteo sostiene, entonces, que, si la verdad se da en el plano del nombre, todo conocimiento
debe reconducir a esta relacin originaria que, en ltima instancia, muestra lo real. Ahora bien, desde esta
perspectiva, que el oikeos lgos se identifique con un noma, como parece sugerir la frmula hn
eph'hens, un <nombre> para cada cosa, vulnera toda posibilidad de que pueda haber definicin de los
conceptos bsicos. Hacia ese punto se dirige el testimonio de Metafsica, VIII.3.1043b23 ss., que permite
avanzar en el diagrama de un perfil general de la posicin de Antstenes:
De modo que tuvo cierta razn de ser la dificultad que dej perplejos a los epgonos de Antstenes y a otros tan incultos
como ellos (hoi hotoi apadeutoi). Pues pensaban que no es posible definir el qu es ( ouk sti t ti estin horzasthai), pues
la definicin es un enunciado largo (lgos makrs), aunque es posible ensear (didxai) a otros cmo (poon) es una cosa,
por ejemplo la plata, no es posible decir qu es ( ti estin) sino que es como (hoon) el estao. [Met. VIII.3.1043b23 ss. (=
SSR, V.A.150; FS, 956)]

El propsito de refutacin es claro en el nimo despectivo del principio del pasaje, compartido con el
inicio de Met., V.29, donde los negadores de la posibilidad de definir reciben la misma acusacin de
apaideusa que los que en Met. IV.4.1006a5 no aceptan el principio de no contradiccin. Partir de la
correlacin noma-prgma, implica que al llamar a la definicin makrs lgos (enunciado largo) se afirma
que en su longitud y consecuente complejidad radica su inutilidad para dar cuenta de elementos primarios
simples.
2

Vase Digenes Laercio, VI.1 (= SSR, V.A.11; FS, 749).

Desde la perspectiva antistnica, a estos elementos primarios debemos aproximarnos con otra estrategia
cognitiva que no es la definicin, identificada con el t esti, sino la mostracin cualitativa que radica en la
comparacin con otros elementos igualmente primarios. El ejemplo de la plata, ofrecido por Aristteles y
respaldado por otros testimonios como los de Porfirio ( SSR, V.A.187-9; FS, 1011-1014), muestra claramente
la orientacin metodolgica de Antstenes en que la actividad terica se apoya en el anlisis de los nombres
(epskepsis onomton), segn la frmula que transmite Epicteto en Dissert. I.17.102 (= SSR, V.A.160; FS,
979), a los efectos de diagramar el complejo de relaciones que los une, sin llegar nunca al plano de la
definicin que no puede aplicarse nunca a los elementos primarios y sus conceptos correlativos. 3 Por esta
razn, segn el ejemplo de la plata, se puede decir de ella que es como el estao, es decir manifestar las
relaciones de ese elemento simple con otros que forman parte de su entorno y pueden, por tanto, aclarar su
significacin, pero no es posible transgredir estos lmites para llegar a una definicin. El testimonio de
Aristteles conecta entonces la posicin de Aristteles con el problema de los simples y expone el problema
de los lmites de la estructura predicativa:
De modo que slo puede haber definicin y enunciado de una clase de sustancia, a saber, de la compuesta, sea sensible, sea
inteligible; pero no de los componentes primarios de que se constituye esa sustancia, puesto que el enunciado que define
significa que algo se predica de algo (ti kat tins semanei ho lgos ho horistiks), y es menester que un miembro de la
definicin opere como materia y el otro como forma. [Met. VIII.3.1043b23 ss. (= SSR, V. A.150; FS, 956)]

La dimensin ontolgica y su correlato lingstico se ajusta a la estructura de composicin ( symplok)


que haba inaugurado Platn en Sofista, 262 en el caso de los compuestos, lo cual se muestra en la ecuacin
entre partes de la entidad compuesta y partes de la estructura oracional: ambas se entrelazan como materia y
forma. En la posicin de Antstenes, por el contrario, el plano definicional est descartado y por ello, como
veremos, ser de utilidad para dar cuenta del plano de los simples. A pesar de la linealidad de este
testimonio, A. Brancacci no descarta en la posicin antistnica un plano definicional por medio del cual se
alcanzara la epistme. Para ello debe suponer que la restriccin de la definicin afectara slo a los simples,
lo cual hace difcil explicar por qu Aristteles los desautoriza con el apelativo apadeutoi, para conceder
luego que efectivamente esta descripcin se aplica a un grupo reducido de casos, tal como l mismo
propondr. La estrategia de Brancacci radica en interpretar el pasaje de Met., VIII.3 como seal de una
disputa antiplatnica, sosteniendo que el ejemplo paradigmtico de dichos simples que Antstenes estara
atacando seran las Formas. 4 Sin embargo, esta interpretacin pasa por alto que el testimonio ofrecido por
Aristteles no presenta un ejemplo en condiciones de aludir a la teora platnica, sino que se refiere a la
imposibilidad de definir y al mtodo alternativo de expresar la cualidad respecto de ti, algo, una cosa, de
un modo demasiado amplio como para indicar las Formas. Esto se complementa con un ejemplo igualmente
inadecuado, como el de la plata, abiertamente alejado del plano eidtico. Si, como con verosimilitud sugiere
Cordero, la crtica de Antstenes hacia Platn resida en la asociacin de Formas con propiedades, este
ejemplo no apuntara en ese sentido. 5
La idea misma de que la meta de la teora resida en algo ms que la expresin del cmo es rie con el
hecho de que en el mismo pasaje se dice que esta modalidad permite ensear (didxai), un rasgo usualmente
asociado con el conocimiento y presentado, como antes mencionamos, como una actividad directamente
ligada con la epskepsis onomton, la investigacin de los nombres. De esto hay que inferir que la
metodologa nunca va ms all de este plano en busca de definiciones. Asumiendo la posicin antistnica y
reducindola a su propia terminologa, afirma Aristteles que slo puede haber definicin de la ousa
compuesta, punto que descarta una polmica antieidtica, ya que aclara que esto vale tanto para la ousa
sensible como para la inteligible (en te aisthet en te noet), lo cual sera inadecuado si se tratara de
Formas. Por el contrario, los compuestos que en la teora antistnica admitan un lgos no son las entidades,
sino las entidades vistas desde la perspectiva de alguna de sus propiedades , a las cuales puede referirse una
estructura predicativa, del tipo de 'la plata es gris', siguiendo el ejemplo aristotlico, mientras que de la
simple entidad debe darse el 'cmo es'.
2. El intento platnico de refutacin
Los relatos antiguos sobre la mutua antipata de Platn y Antstenes son numerosos y se plasman con
claridad en los supuestos inconciliables de sus posiciones. El primero, partidario de un plano real inteligible
al que se accede por el meticuloso y largo mtodo de hiptesis, poco poda simpatizar con el sistema
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5

Acerca del funcionamiento de este mecanismo, asociado con el establecimiento de campos semnticos, vase C. Mrsico (2005).
Vase A. Brancacci (2001:376-7).
Vase N. Cordero (2002:323-44).

antistnico comprometido con el naturalismo lingstico aliado al corporesmo. Sus nociones de


conocimiento son tambin abiertamente divergentes y es en este punto que suele aceptarse en el Corpus
platnico, reacio a la discusin directa con sus contemporneos, una alusin reconocible de la teora de
Antstenes. Platn haba sostenido acerca del conocimiento la nocin de opinin verdadera acompaada de
explicacin, aleth dxa con aitas logisms, en Menn, 98a. Segn la formulacin de Teeteto, 201c-d que
presenta la ltima definicin de conocimiento que habr de ser analizada en el dilogo epistme es met
lgou aleth dxa. La presentacin que se lleva a cabo no explora los puntos de contacto con posiciones
previas asumidas en la obra platnica ni sostenidas por otros autores, aunque esta opinin es sugerida por
Teeteto en 201c-d en trminos de algo que se oy decir a alguien, lo cual habilita la pregunta por la identidad
del portador de esta posicin. La misma teora es retomada por Scrates en 201e bajo la denominacin de un
sueo y sometida a una crtica inmediata y demoledora.
En sntesis, la teora presentada postula que puede haber explicacin de los compuestos, pero no la hay
de los elementos primarios, que slo pueden ser referidos mediante su propio nombre ( oikeos lgos), dado
que si se agregara algo, aunque sea la indicacin de su existencia o no existencia, se entra ra en el plano
predicativo y por lo tanto en un plano definicional que contradice la simplicidad de los stoichea. Los puntos
de contacto con la posicin de Antstenes son numerosos y es vlida la consideracin de que Platn est en
estos pasajes respondiendo a su posicin. Esta respuesta le resulta imperativa, dado que la posicin
antistnica parece coincidir con la platnica en algunos puntos, aunque est animada por un espritu
totalmente contrario.
Si analizamos la doctrina del sueo, vemos, en primer lugar, que postula una nocin de lgos como
enumeracin de elementos, y por tanto slo disponible en el caso de los compuestos. En segundo lugar, si la
explicacin es entendida de esta manera, de modo que no se aplica de igual modo a elementos y compuestos,
debera aceptarse lo que G. Fine llama una asimetra en la cognoscibilidad entre elementos y compuestos:
el conocimiento entendido como met lgou aleth dxa implica una asimetra de aplicacin de este
requisito, dado que se restringe slo a compuestos, los nicos en los que es posible enumerar elementos y por
lo tanto explicar. En tercer lugar, si esto es as, el planteo de la teora del sueo implicara la ruptura del
principio fundacionista de que el conocimiento debe basarse en conocimiento, ya que se pretendera apoyar
el conocimiento de compuestos en elementos primarios que son incognoscibles. 6
Estos inconvenientes son analizados inmediatamente por Platn, que objeta que sean incognoscibles los
elementos mientras que es cognoscible el gnero de lo compuesto (202d-e), a travs del examen del ejemplo
que el autor annimo de la teora habra utilizado como estrategia para la presentacin de su posicin. 7 Este
ejemplo es el de la relacin entre letras y slabas, en tanto elementos y compuestos respectivamente. Es claro
que entendiendo explicacin como enumeracin de elementos la slaba es reductible a las letras, pero stas
no pueden serlo a ninguna otra cosa, de modo que no tendran lgos. Fine nota que el pasaje de 203b en que
se plantea este punto revela una clasificacin de las letras en vocales y consonantes, incluyendo tipos de este
ltimo grupo, lo cual oficiara de sugerencia de que lo que no es posible es la explicacin en trminos de
enumeracin de elementos, mientras que s es posible llevarla a cabo en otro modelo alternativo,
especialmente el relacional, que interpreta como la solucin platnica a este problema. 8
Al argumentar por qu el modelo de la teora del sueo debe ser rechazado se propone un dilema que
reduce la relacin entre elementos y compuestos, bajo el ejemplo de letras y slabas, a dos posibilidades: que
la slaba sea lo mismo que sus letras o que constituya una entidad distinta. Ambos casos llevan a
contradiccin, ya que en el primero su identidad requerira un tratamiento similar y por tanto igual
cognoscibilidad (203d), mientras que en el segundo tanto letras como slaba seran igualmente
incognoscibles, dado que al ignorar sus partes constitutivas se comportara como un elemento primario, y por
tanto susceptible de la carencia de explicacin propia de este tipo de entidades (205c-e). El rechazo de ambas
posibilidades conlleva el rechazo de toda asimetra en la cognoscibilidad, y en su lugar vemos surgir la
necesidad de postular la captacin efectiva de los elementos primarios, si es que ha de alcanzarse el
conocimiento de compuestos. El argumento en este caso presenta el caso de la gramtica y la msica
entendidas como disciplinas que forman en la destreza para identificar, aun dentro de contextos complejos,
los elementos simples, como se plantea en 206a-b. Esto es lo que lleva a plantear que los elementos en
general dan un conocimiento que es mucho ms claro que el conocimiento del compuesto, y ms efectivo
para una captacin completa de lo que buscamos conocer , con lo cual se pone a salvo el requisito de que lo
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Vase G. Fine (1979:369 ss.).


Precisamente esta referencia afianza la posible referencia a Antstenes, ya que el tipo de estrategia que se elige en lo que sigue, y
que recurre al ejemplo de la relacin entre letras y slabas, es un procedimiento que se encuentra presente tambin en el Crtilo
en ocasin de la discusin del naturalismo, donde se ha visto otra referencia a Antstenes.
Vase G. Fine (1979:380).

derivado se funde en conocimiento acreditado. El pasaje 206b, es claro en este sentido, y reduce a un simple
juego cualquier pretensin tal como la expresada en la teora del sueo.
La asociacin de esta teora con la posicin antistnica ha sido sealada numerosas veces. A. Brancacci
suma a las sugerencias tradicionales un anlisis exhaustivo de las estrategias discursivas puestas en juego en
la construccin del pasaje, que indican que podemos encontrarnos frente a una deliberada construccin
platnica, similar, por ejemplo, a las que conocemos respecto de Prdico y Protgoras en el Protgoras. A
los rasgos de estilo se suma a su vez el uso de hpax legmena, que son un probable indicio de la adopcin
de trminos tcnicos de una teora ajena. 9 En cuanto a las similitudes de contenido, la interpretacin de
Brancacci se basa, obviamente, en el modo en que entiende la teora de Antstenes, frente a la cual hemos
esbozado ya algunos reparos. Los inconvenientes de su lectura, sin embargo, no obstaculizan la clara relacin
que reconoce entre esta teora y el pasaje del Teeteto al que estamos refirindonos.
Nos limitaremos a indicar aqu dos puntos en donde nuestra interpretacin hace ms transparente esta
conexin. En primer lugar, al comprender la meta de la teora antistnica como lograr definiciones, la
posicin de Brancacci hace difcil establecer de qu manera un procedimiento como ste puede haber sido
entendido por Platn como una enumeracin de elementos. Si efectivamente conllevaba una metodologa de
diaresis, como sugiere Brancacci, la propuesta de Antstenes debera haber estado mucho ms cerca de la de
Platn y este ltimo estara distorsionndola deliberadamente. 10 Es mucho ms probable que nada de eso
haya ocurrido, y que Platn estuviera entendiendo como una enumeracin de elementos el procedimiento que
constituye el fundamento del sistema de anlisis semntico de Antstenes, que requiere remitirse a los
nombres ltimos, precisamente para aplicar a ellos el examen descriptivo.
En segundo lugar, este nfasis en el procedimiento definicional lleva a Brancacci a tener que forzar el
paralelo entre la teora del sueo y la posicin de Antstenes, y llega a decir que la tesis de que los elementos
no admiten lgos se prsente elle-mme comme une application manifeste, dans le cadre d'un raisonnement
par l'absurde, de la thorie d'Antisthne de l' oikeos lgos (2001:373). En efecto, al comprender como una
referencia polmica a las Formas platnicas la mencin del testimonio de Met., VIII.3 al que nos referimos
en la primera parte del trabajo, la imposibilidad de definir queda sin funcin dentro de la estricta teora de
Antstenes y se hara necesario suponer que es Platn el que est proyectando en este pasaje algo que no
estaba en la versin original, con lo cual el paralelismo perdera mucho de su fuerza. Por el contrario,
debemos entender, tal como plantea la teora del sueo, que Platn toma literalmente y sin ningn tipo de
agregados, en consonancia con lo afirmado en Met., VIII.3, la tesis de Antstenes sobre la imposibilidad de
definir los trminos bsicos. Estos sirven para fundar conocimiento solamente si se acepta el marco general
de la doctrina antistnica, pero son intiles para la posicin platnica. Esta es precisamente la razn por la
cual Platn se ve en la necesidad de atacar la tesis de Antstenes.
Con esta refutacin se impugna la idea de que por conocimiento como opinin verdadera acompaada
de explicacin pueda suponerse nada parecido a la teora del sueo y sus supuestos. Queda pendiente
explicar qu se entiende, entonces, por explicacin. Platn examina tres posibles maneras de entender la
nocin de lgos, encontrando en todas inconvenientes: en primer lugar, se contempla que pueda ser la mera
expresin verbal de pensamiento (206d), frmula rechazada porque vale igualmente para la opinin y no es,
por tanto, un rasgo que permita identificar al conocimiento. En segundo lugar, se vuelve sobre la nocin de
explicacin supuesta en la teora del sueo, i.e. la enumeracin exhaustiva de elementos, para dejar bien en
claro que resulta insostenible. Respecto de ella se plantea un nuevo ejemplo de relacin entre letras y slabas,
enfatizando esta vez que la destreza para enumerar elementos de un nombre -en ese caso Teeteto-, puede no
manifestarse en el deletreo de otro, por ejemplo Teodoro, lo cual indicara que hay casos en que existe la
enumeracin exhaustiva sin que sea generalizada. Esto implica que esta destreza puede darse en sujetos que
slo tienen opinin verdadera, como se acepta en 208b, y por tanto este proceder tampoco es indicio de
conocimiento. Si damos por sentado que estamos ante la refutacin de la teora de Antstenes, podemos decir
que Platn pretende remarcar con esto que el mtodo de anlisis semntico que caracteriza la posicin de su
rival, dada la compartimentacin a la que sujeta a las nociones que conforman el conocimiento, no ofrece
posibilidades de fundar las asociaciones que desprende de la captacin de las nociones bsicas.
Por ltimo, se contempla la posibilidad de entender la explicacin como establecimiento de una marca
distintiva que permite identificar una entidad. Frente a este caso se presentar nuevamente un dilema, segn
el cual esta nueva nocin no distingue la opinin del conocimiento, dado que la individualizacin que
9 La lista de hpax puede consultarse en A. Brancacci (2001:362-3).
10 Brancacci (2001:372). El agregado de una teora de la definicin a la posicin antistnica lleva a este autor a sugerir, contra toda
plausibilidad, que los desarrollos del Sofista dedicados al lgos estn tomados, al menos en parte, de la posicin antistnica,
cuando numerosos rasgos de su tratamiento, y especialmente su conexin con Crtilo y con este pasaje del Teeteto, si es que se
leen como proponemos, indican que se trata ms bien de una respuesta crtica a la posicin de Antstenes que ste no hubiera
aceptado.

expresa los rasgos propios de algo vale tambin para la opinin, como se muestra en el ejemplo de
aproximaciones descriptivas sucesivas a la figura de Teeteto en 209a-d. Por otra parte, esta manera de definir
la explicacin caera en circularidad, si se piensa que equivaldra a decir que el conocimiento es opinin
verdadera con conocimiento de la diferencia, donde la nocin de conocimiento compondra tanto el
definiendum como el definiens.
Con estas objeciones el dilogo se cierra de manera aportica, al menos en la mayora de las
interpretaciones, 11 que sugieren que el fracaso en arribar a una definicin acabada de conocimiento es efecto
directo de la ausencia del plano eidtico en el planteo. 12 La idea de que este enfoque es completado por
Platn en su produccin posterior puede especificarse, a nuestro juicio, planteando que no slo har falta
contemplar nuevamente las Formas, introduciendo modificaciones a las perspectivas del perodo de madurez,
sino que la ltima parte del Teeteto debe ser entendida como el nfasis en que, para evitar desviaciones como
la de la teora del sueo, hace falta adems una teora sobre el lgos que ofrezca un tratamiento consistente
sobre la definicin y la predicacin, algo de lo cual la teora platnica careca hasta el momento. Para ello
habr que remitirse al Sofista, obra en la cual precisamente estos puntos son de particular importancia y
configuran una nueva perspectiva que vivifica y refunda la teora platnica del conocimiento.
Las objeciones platnicas a la posicin de Antstenes no bastaron para eliminar su presencia en las
discusiones en torno del problema del conocimiento posteriores a su poca. No en vano algunos de los ms
importantes testimonios sobre la teora de Antstenes son aportados por el Estagirita. Inclusive, intentaremos
sugerir que su relevancia va ms all de los loci en los que efectivamente se nombra a Antstenes, y que, por
el contrario, algunos desarrollos arduamente discutidos en los que se manifiestan tratamientos altamente
representativos de los ncleos de la posicin aristotlica estn influidos por sus desarrollos tericos. Entre
ellos se encuentra precisamente el del problema de los alcances del lgos en la expresin del conocimiento,
esto es en el enunciado verdadero, donde la irrupcin del problema de los elementos primarios mantiene toda
la vigencia que se verifica en la oposicin entre Platn y Antstenes.
3. Los simples en Aristteles y la verdad antepredicativa
El pasaje de Met., IX.10 tiene para nuestro enfoque una doble relevancia. Por un lado, es habitualmente
interpretado como indicio de una tensin en el seno de la nocin de verdad dentro del Corpus entre lo que
suele caracterizarse como verdad lgica o predicativa y verdad ontolgica o antepredicativa, y, por otro, pone
la perspectiva aristotlica frente al problema del tratamiento de los elementos primarios, caracterizados por
Aristteles como asntheta, elementos no compuestos, hapl, simples o adiareta, indivisibles. Desde
nuestro punto de vista, ambos aspectos del pasaje estn conectados y pueden ser mejor explicados si se tiene
en cuenta la perspectiva de las disputas previas en torno de este punto.
El planteo general del pasaje retoma parcialmente las distinciones adelantadas en Met., VI.2 en torno de
los distintos sentidos de ser, 13 que conduce en VI.4 al tratamiento especfico del ser como ser verdadero (t
hos aleths n), sentido que en ese contexto es descartado como objeto de anlisis porque se plantea que la
falsedad y la verdad no se dan en las cosas (....) sino en el pensamiento, y por tanto no pertenece
directamente al mbito de la ontologa que en ese pasaje est en juego. Esta formulacin, que declara una
adhesin clara a un tipo de verdad lgica o predicativa, reaparece en otras instancias del Corpus, de un modo
que hace pensar que constituye la posicin aristotlica definitiva. 14 Sin embargo, cuando ms adelante, en
IX.10, se vuelve a este tema, numerosos intrpretes han visto una variacin en cuanto a la perspectiva de
anlisis que dara lugar a una nocin de verdad alternativa, de naturaleza ontolgica o antepredicativa. A
diferencia del planteo de VI.4, en IX.10 se afirma que uno de los sentidos en juego es t kyritata n aleths
psedos, giro que puede ser traducido como lo que es ms fundamentalmente verdadero o falso. En
vistas de lo afirmado en VI.4 esta preeminencia de una verdad en las cosas ( ep tn pragmton), como se
la caracteriza inmediatamente, crea efectivamente una tensin que ha llevado a algunos intrpretes a alterar
11 Frente a esta concepcin comn se encuentra la posicin de Fine a la que hemos aludido, que sostiene que no necesariamente el
Teeteto implica un final aportico, dado que la ltima definicin podra no ser circular, sino que puede entenderse que al adoptar
un modelo conocimiento por interrelacin equivaldra a plantear que el conocimiento es opinin verdadera con habilidad para
producir explicaciones que den cuenta de la interrelacin entre objetos (1979:393 ss.).
12 Esto plantea, por ejemplo, F. Cornford (1991:154), seguido por numerosos autores, y C. Kahn (2007:33ss.), que enfatiza la
conexin entre los dilogos Parmnides, Teeteto y Sofista.
13 La continuidad llevara a interpretar una lectura integral de los libros VI-IX, donde VI.2 presentara las lneas programticas a
travs del anlisis de los sentidos de ser, de modo que VI.3-4 se extienden sobre los sentidos de ser como accidente y como
verdadero para indicar que no ameritan una consideracin directa y dejar paso al largo tratamiento del sentido prioritario, que
abarca desde VII.1 a IX.9, que es el que se desenvuelve en las categoras. El punto que qued por tratar en VI.4 respecto de los
simples viene a cerrar el libro IX. Vase G. Pearson (2005).
14 La misma posicin se sostiene en Met., XI.8.1065a22-26 y en De int, 1.

directamente el texto. As, Ross propone en su edicin del texto eliminar directamente la expresin kyritata
n, subrayando las divergencias textuales que afectan al pasaje. 15 Sin embargo, aun omitiendo esta
declaracin de jerarqua, la apelacin a una verdad ep tn pragmton sigue siendo problemtica y es preciso
explicar hacia qu apunta esta nueva puntualizacin que enfatiza, contrariamente a VI.4, la prioridad de lo
que est unido o separado en las cosas como causa de la verdad o falsedad de lo que se piense acerca de
ellas.
Es necesario notar que esta indicacin de que son los estados de cosas los que determinan la verdad de
los juicios, explcita en IX.10 como porque t eres blanco, nosotros decimos algo verdadero al afirmarlo
est ampliamente atestiguada en otros pasajes, como como Cat., 5.4b8-10, donde se dice que es porque el
objeto es o no es que se dice que la oracin es verdadera o falsa, o como De int., 9.19a33, donde se dice que
las oraciones son verdaderas en el mismo sentido que los objetos, entendiendo por ello que su verdad
depende del plano ontolgico, de acuerdo con el esquema bsico de la verdad como correspondencia. Si esto
es as, esta prioridad del plano ontolgico no llega a habilitar una postulacin alternativa de una verdad
como develamiento, tal como la que ha propuesto Heidegger y siguen en general autores como Aubenque. 16
Por el contrario, esta verdad ms fundamental que se da en el plano ontolgico constituye un modo de
sealar la referencia a lo real que en ltima instancia funda toda versin de la verdad predicativa, como se
dice en Ser y tiempo, # 44:
Aristteles no defendi jams la tesis de que el lugar originario de la verdad sea el juicio. Dice, ms bien, que el
es la forma de ser del Dasein que puede ser tanto descubridora como encubridora. (...) La tesis segn la cual el lugar
genuino de la verdad es el juicio, no slo apela injustificadamente a Aristteles, sino que, por su contenido, significa
adems un desconocimiento de la estructura de la verdad. El enunciado no slo no es el lugar primario de la verdad, sino
que, al revs, en cuanto modo de apropiacin del estar al descubierto y en cuanto forma de estar -en -el -mundo, el
enunciado se funda en el descubrir mismo o, lo que es igual, en la aperturidad del Dasein. La verdad ms originaria es el
lugar del enunciado y la condicin ontolgica de posibilidad para que los enunciados puedan ser verdaderos o falsos
(descubridores o encubridores).

Por otra parte, en las antpodas de esta posicin, se ha propuesto igualmente que todos los planteos
aristtelicos acerca de la verdad son reductibles a la nocin de verdad predicativa, tal como hace G. Pearson
al sostener que no hay en Met. XI.10 nada que contradiga la tesis de VI.4, sino que la mencin poco posterior
en 1051b14 a propsito de la verdad respecto de las cosas que admiten ser de otro modo se remite a he aut
dxa ka ho lgos ho auts, lo cual la ubica claramente en el plano de los enunciados y no en el de las cosas,
en lnea con VI.4 y no con la supuesta interpretacin del principio de IX.10. 17 Sin embargo, adems de que el
tratamiento de este comienzo del pasaje es sesgado y se omiten precisamente las lneas iniciales del captulo,
parece exagerado afirmar que en ambos pasajes se expresa una posicin idntica.
Antes bien, aun aceptando que IX.10 no infringe el modelo general de VI.4 como para hacer necesario
aceptar una nocin de verdad alternativa con igual o mayor peso que la predicativa, es interesante notar que
esta precisin adicional no es gratuita, sino que parece estar propiciada por la necesidad de aclarar un punto
que haba quedado pendiente en VI.4 y que tiene que ver con un aspecto que se ajusta mal al esquema
general sobre la estructura de lo verdadero que haba sido ya planteado por Platn, adoptado por Aristteles
y explicitado en el principio del De interpretatione, en relacin con el requisito de que lo verdadero implique
una estructura predicativa. 18 Para que la combinacin (symplok) que funda la predicacin tenga sentido,
aquello a lo que se refiere la unin tiene que ser una entidad compuesta, que sea susceptible ella misma de un
anlisis categorial en el que la ousa se distinga de otros rasgos predicados, tal como sucede en el ejemplo
aducido de t eres blanco. Desde esta perspectiva, el problema que pretende retomar Aristteles apunta a
casos donde tal unin es inexistente, tal como sucede en el caso de las cosas simples. As visto, nos
encontramos nuevamente con la necesidad de responder al problema planteado por Antstenes respecto de la
imposibilidad de aplicar lgoi a las cosas simples, que hallamos aludido en el Teeteto.
Nuestra hiptesis, que por razones de espacio nos limitamos solamente a sugerir, propone que el
tratamiento de IX.10 puede entenderse como la explicitacin de la posicin aristotlica frente a este
problema. Desde esta perspectiva, el nfasis en un plano antepredicativo responde a la necesidad impuesta
por el tratamiento especfico del conocimiento de los indivisibles y no constituye indicio de una nocin de
verdad alternativa que dispute con la concepcin de verdad predicativa. Por el contrario, un mbito en el cual
la predicacin no es posible requiere enfatizar el papel del plano ontolgico que fundara toda expresin
verdadera, simple o compuesta.
15
16
17
18

Vase D. Ross, (1948:II.274-5).


Vase P. Aubenque (1966:158 ss.).
Vase G. Pearson (2005:8-9).
Vase Aubenque (1966:104 ss.).

Ya en Met.,VI.4 se aclaraba que tratndose de las cosas simples y del qu-es <la falsedad y la verdad no
se dan> ni siquiera en el pensamiento, precisamente porque, se aclara en XI.10.1051b22 ss., en estos casos
la verdad y el ser no se dan del mismo modo que en los compuestos, de modo que la verdad <consiste en>
captar y enunciar (thigen ka phnai) la cosa (..), mientras que ignorarla consiste en no captarla .
Inmediatamente se agrega que en estos casos no existe el error acerca del qu-es, a no ser accidentalmente.
Se plantea, entonces, que el esquema general de la verdad predicativa no es aplicable, dado que no existe
posibilidad de efectuar kataphseis y apophseis que articulen y oficien de correlato de lo que est
combinado o separado, sino slo su forma bsica, la de las phseis, mera expresin que no predica nada sino
que se limita a manifestar la captacin de un concepto (nema). Esta es la razn por la cual podramos decir
que se introduce una asimetra entre compuestos e incompuestos, dado que mientras en el primer caso opera
la doble valencia verdad-falsedad, en el segundo slo existe el equivalente de la verdad, entendida aqu como
captacin, cuyo opuesto no es la falsedad sino la ignorancia en tanto ausencia de captacin. Por esta razn se
afirma que en estos casos el error, que requerira una unin indebida, no existe, precisamente porque no hay
nada que est siendo unido. Podra decirse que las precisiones de este captulo son relevantes y sugieren un
modo de completar el planteo semntico que abre De interpretatione, indicando el modo en que debe ser
comprendida la verdad de los simples, que funcionan como base del plano predicativo, en el que en ese texto
se funda la verdad.
4. Conclusin
El problema instalado en la discusin griega en torno del conocimiento de las entidades simples est
caracterizado por el planteo antistnico en trminos de abierta contradiccin con la posibilidad de
predicacin. A esta tesis respondi Platn en su momento de un modo que en cierto sentido hace lugar a la
objecin antistnica, dado que ofrece la ocasin para revisar la perspectiva del conocimiento entendido como
opinin verdadera con explicacin, a travs del tratamiento de la ltima parte del Teeteto. All se critican los
aspectos considerados inviables de la posicin rival, pero a la vez se lleva a cabo una problematizacin de la
nocin de lgos que modifica la posicin platnica al agregar una teora de la predicacin de una
complejidad no vista en estadios anteriores de la teora.
Por otra parte, que la cuestin segua estando presente se puede inferir del tratamiento de Aristteles.
Interpretamos que, aun siguiendo en trminos generales la lnea platnica en cuanto a la importancia de los
aspectos predicativos en la nocin de verdad, al enfocar el problema de las entidades simples, el Estagirita se
ve obligado a realizar ajustes y prestar atencin a aspectos que en la historiografa moderna han llevado a
pensar en una nocin de verdad alternativa, y para algunos superadora de la nocin de verdad predicativa.
Frente a ello, preferimos interpretar que no hay en el nuevo contexto un cambio radical, sino slo una serie
de precisiones necesarias para que la propuesta aristotlica como sistema pudiera dar cuenta del
conocimiento de los simples, de un modo que muestra a la vez la vigencia de una temtica y la conveniencia
de analizar los planteos antiguos desde una perspectiva que revele sus interrelaciones. La teora de
Antstenes le servir a Aristteles para aludir al caso de los simples, elementos no reductibles a la
predicacin. Frente a la teora sobre las relaciones entre ontologa, gnoseologa y lenguaje que abre De
Interpretatione, donde lo real se refleja por semejanza ( homooma) en el pensamiento y a partir de l en el
lenguaje mediante la estructura de composicin de nombre ( noma) y predicado (rhma), en el caso de los
simples la composicin no est presente. Los casos que ilustran el De interpretatione, 'hombre', 'caballo',
'corre', 'duerme', no se encuentran integrados en un enunciado, de modo que constituyen instancias
antepredicativas y, por tanto, no susceptibles de verdad o falsedad. En el plano antepredicativo, en la
consideracin de cosas o su correlato notico, los conceptos de manera aislada, Aristteles adopta la
solucin antistnica. Lo que convierte a los partidarios de esta posicin en en ingenuos e intratables es su
pretensin de generalizar una situacin marginal que est lejos de reflejar las relaciones entre lenguaje y
realidad y aportar algo de valor a la consideracin de la verdad, que de esta manera se convierte en un
elemento automtico, incapaz de arbitrar diferencias entre lo cierto y lo falso, y por ello vaco.
Probablemente el mismo tipo de estudio sugerido por M. Wrathall respecto de Heidegger, indicando que
no hay en el planteo de Ser y tiempo un rechazo abierto de la verdad como correspondencia podra ser
aplicado con provecho a la discusin sobre verdad predicativa o verdad antepredicativa en terreno
aristotlico. En esta perspectiva Heidegger estara preocupado por enfatizar la estructura relacional de la
verdad del plano proposicional respecto de lo real, de modo que la objecin fundamental se orientara al
hecho de que en las teoras tradicionales la adecuacin queda inexplicada, mientras que el desocultamiento
resultara no un mecanismo antagnico sino el efectivo fundamento de la verdad proposicional. 19 Del mismo
19 Vase M. Wrathal (1999) y (2004).

modo, Aristteles parece haber reconocido un recodo en el que el modelo de composicin proposicional no
basta como sede de la verdad y propone en ese caso un criterio de captacin directa, sin que ello implique
redefinir la sede de la verdad. En ltima instancia, el fundamento que sostiene el programa es la bsqueda de
una adaequatio lo ms perfecta posible.
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