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La Palabra Israelita

La Iglesia catlica exalta las obras histricas del escritor romano-judo porque es el
nico que menciona a un profeta semejante a Jess.
Josefo escribe en griego (idioma que
usaban los romanos cultos) y se inspira en
Sfocles y Tucdides.
Sin embargo, escribi La guerra de los
judos en su lengua materna, el arameo;
pero en ese idioma los libros desaparecieron; s existen los textos en griego.
Josefo no conoci el hebreo y el rabe.
Por eso es notoria la magnitud del esfuerzo
suyo para ser historiador judo.
Un buen estudio sobre Flavio es el de
L.H. Feldman.1
Se conservan cuatro obras de Josefo:
La guerra de los judos, escrita entre los
aos 75 al 79; las Antigedades; la Autobiografa (93 - 94), y Contra Apin
(ao 100 era comn).
Flavio Josefo primero fue un revolucionario judo en la Galilea y despus se
chaquete y se pas al bando de los romanos.
Fue testigo de la diversidad juda que
se tradujo en muchas sectas y la divisin
de los sitiados en Jerusaln.
En su obra postrera Contra Apin en
el ao cien, por el contrario, habla del judasmo como si estuviera muy unido, como
si poseyera una constitucin, una politeia
modelo. Es el eco de la restauracin farisea
y rabnica, despus del gran desastre.
En su autobiografa es un amigo del orden y de los romanos. Contra Apin es
el libro contemporneo de la Yeshiv de
Yavneh y la fijacin de la Biblia juda.
Josefo escribe:2 Escribir la historia no
es algo que dependa de la libre iniciativa
de cada uno... Es pues natural y necesario que no exista entre nosotros una multitud de libros en contradiccin.
La seguridad que la Biblia da a Josefo
slo es vlida para un pasado remoto.
Para l hay un antes, que sera el reino
de la exactitud, y un despus, en que cualquiera se permite creerse historiador y, lo
peor, ser un rival de Josefo. ste no crea
mucho en Isaas; su profeta preferido era
Jeremas, el profeta de la derrota y la capitulacin.
Josefo no logra convencer a sus contemporneos que entreguen a Jerusaln. El presente terrible que Josefo ha vivido y relatado, la insurreccin del ao 66 de la era comn y la derrota final de Massada, todo ese
movimiento colosal fue provocado por el
gran choque de dos culturas: la griega y la
juda.
Se habla de los seudo profetas, pero
esto es una idea helnica, la de los falsos
adivinadores. Seudo profeta es aquel que
dice cosas falsas, el que anuncia la paz
cuando, al revs, estalla la guerra. En Josefo
esta evolucin es un hecho adquirido y aplicado al pasado ms remoto: el profeta de
Bet-El, un hombre de Ds en la poca de

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VIERNES 17 DE JUNIO DE 2005

11

Flavio Josefo y Massada


POR

Jeroboam, que se apart de sus deberes, es


un falso profeta.
Josefo, creo yo, conserv la religin
pero perdi la raza. Era un soador.
En ese carcter se presenta ante
Vespasiano despus de haber sido apresado al trmino del sitio de Iotapata. So
que Ds me hizo saber las muertes que padeceran los judos y algunos romanos.
Como saba tan bien los libros de los profetas, pues era sacerdote y secretamente
rezaba: Te pareci a Ti, criado de todas
las cosas, echar a tierra el Estado de los
judos, pasndose la fortuna del todo a los
romanos y me has elegido a m para que
diga lo que ha de acontecer y quiero vivir
delante de ellos (los judos) no como traidor sino como ministro de Ds.
Ningn orculo es ambiguo. Se lo proclaman as a posteriori.
La ambigedad est tomada de la tradicin griega y los orculos de Herdoto.
Estos ayudan a Josefo a enfrentar el peligro principal que amenazaba al pueblo judo: la irrupcin del mesianismo, la idea
apocalptica segn la cual de lo peor poda
salir lo mejor; de la Jerusaln en llamas, la
instauracin del Reino de Ds.
Contra este peligro capital, Josefo se
hace aliado de altos dirigentes judos y el
conquistador romano.
F. Lucrezi ha llamado a este asunto il
capovolgimiento del messianismo; es decir, el reemplazo de la realeza caliente por
la fra. Josefo le dice a Vespasiano: T
sers Csar!. Cuando esto sucedi, su fama
creci enormemente.
El texto de Daniel, del 164 a.e.c., era el
primer apocalipsis judo; es decir, expresa
la visin de los vencidos y la esperanza
de revancha de la nacin humillada. A
Daniel tambin lo llamaban Baltasar; es
decir, el que protege la vida del Rey. Es
clebre su visin de hijo de hombre.
Flavio Josefo no slo predice una Roma
eterna sino que reinterpreta a Daniel, hacindole decir que Roma vencer a los judos y cmo tomaran Jerusaln y convertiran el Templo en un desierto (Antigedades, pgs. 276-277).
Otro grave error de Josefo es cuando
escribe sobre Massada; parece ser un comunicado del Estado Mayor del ejrcito romano. Lejos de reconocer el herosmo de
los judos de Massada, sostiene que es el
castigo de Ds a la nacin juda. Confirma
que Ds, el nico judo de esta historia siniestra, ha decretado la aniquilacin de los
suyos.
Esto tiene Ds, de tiempo muy antiguo,
segn lo que parece, muy determinado centr todo el linaje de los judos que murisemos y fusemos privados de la vida. (La

BENY PILOWSKY

Guerra de los judos, tomo II, pg. 240).


Los traductores cristianos llegan hasta aqu,
porque para ellos, teolgicamente, Ds
abandon a su pueblo despus de la muerte
de Cristo.
Esta perspectiva es ajena a Josefo, quien
prosigue, despus de Massada, que no es
el fin de la historia juda, porque el pueblo
judo sigue vivo. Josefo comenta: Causa
de la muerte de muchos judos en el incendio del Templo, fue un falso profeta, el cual
haba predicado el mismo da, en la ciudad,
que Ds les mandaba a subir al templo para
su salud y salvacin.
El Talmud ignora por completo el episodio de Massada.3 Se atribuy este hecho
al apoliticismo profundo de Yohann ben
Zakai.
El episodio ms parecido a Massada es
el de un grupo de mejicanos que, desde
1926 a 1929, se llamaron los Cristeros. En
esos aos el Gobierno de Mjico, en su afn
laico y autoritario, representaba un intento
de un Estado moderno impuesto sobre gente
que no quera la modernidad. En 1926 se
suspendi el culto catlico. Millares de
Cristeros se sublevaron contra el rey
Herodes bajo la divisa Ds es el gobierno supremo de todo. Es parecido al lema
de los sectarios judos, quienes rechazaban
el censo, se negaban a usar la moneda porque llevaba la efigie del Csar, cuyos
adherentes murieron en Massada.
Durante la poca rabnica, Massada se
hundi en el olvido. Los Cristeros tuvieron
un destino similar. En 1929, los obispos y
el gobierno reanudaron el dilogo y se autoriz el culto cristiano.
Durante siglos Massada fue apenas un
texto que era ledo por no judos, como el
castigo a los asesinos de Cristo. Por ejem-

plo, en la Ginebra de Calvino, Flavio Josefo


formaba parte de las lecturas dominicales.
El Massada de Josefo slo fue encontrado en 1838 por los viajeros norteamericanos Robertson y Smith. El movimiento
sionista lo hizo suyo mucho despus. El
punto de partida del mito moderno de
Massada es el poema en hebreo de Isaac
Lamdan. All aparece la clebre divisa:
Massada no volver a caer.
Las tragedias hitlerianas contribuyeron
a la resurreccin del nombre de Massada,
especialmente por la insurreccin de los
ghettos de Varsovia y Vilna.
Massada se ha convertido en un lugar
de peregrinacin. Hay un debate sobre que
la arqueologa israel es muy nacionalista.
No puedo dejar de mencionar al general en jefe del Tzahal, Igal Yadin, pionero
de la arqueologa de Massada, que falleci
en 1984, despus de haber sido Viceprimer
Ministro.
Finalizo mencionando que Flavio
Josefo, en su libro cuarto de La Guerra de
los judos, describe tambin el sitio y la
suerte de la ciudad de Gamala (o Gamla)
en el Goln. Vespasiano la siti y fracas
en su primer intento. Despus la ciudad
cay y Josefo relata que los muertos por
armas romanas fueron cuatro mil, y cinco
mil judos se lanzaron y murieron por la
cada de la cima hasta el suelo.
Bibliografa
Los judos, la memoria y el presente,
del autor Pierre Vidal-Naquet.
1
2
3

Josephus and modern scholarships, Berln, 1984.


Redundancia de propsito.
L.H. Feldman, pp. 769-772: El silencio del
Talmud.

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