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Jos Tadeo Monagas

Primeros aos y Guerra de Independencia (1784-1830)

El joven Jos Tadeo Monagas


Sus padres fueron Francisco Jos Monagas y Perfecta Burgos Villasana, quienes lo
bautizaron con el nombre de Judas Tadeo, sin embargo, la costumbre de utilizar tan slo
la inicial del primer nombre para la identificacin debido con el tiempo en Jos Tadeo.
Desde un primer momento, sus padres se encargaron de proporcionarle una educacin
orientada hacia el apego a la tierra y a las faenas del campo. Inici su carrera militar
desempeando el cargo de alfrez de caballera, bajo las rdenes del coronel Manuel
Villapol en el ejrcito patriota del general Santiago Mario. En el ao de 1813, recibi su
bautismo de fuego en el combate de las Bocas del Pao; ese mismo ao se distingue en
reidas batallas contra las fuerzas realistas dirigidas por Lorenzo Fernndez de la Hoz y
Domingo de Monteverde, ambas libradas en Maturn y posteriormente se enfrentan en
Cachipo, a Jos Toms Boves.

En 1814 participa en el sitio de La Puerta, en la batalla de Bocachica, y en la primera


batalla de Carabobo, tras la cual obtiene el grado de coronel. En 1817 coopera con el
general Simn Bolvar en oriente y, en 1818, participa en la batalla de La Puerta librada
contra Pablo Morillo, en la de Ortiz, donde le toca enfrentarse al general realista Miguel de
la Torre. En 1820, toma parte en el ataque a las Trincheras de Quiamiare contra Chicual
Guzmn y para 1821, es ascendido por el Libertador al grado de general de divisin. Un
ao despus obtiene el cargo de gobernador civil y militar de Barcelona y comandante del
departamento del Orinoco, retirndose luego, a la tranquilidad de las faenas del campo.
En 1823 se cas con Luisa Oriach Ladrn de Guevara, hija de Francisco Jos Oriach y de
Mara Antonia Ladrn de Guevara.

Formacin del Estado Venezolano (1830-1847)

En 1830, decide romper con la rutina de la vida campestre para incorporarse al desarrollo
de los acontecimientos que conmovan al pas. Por este tiempo, la reaccin anti
bolivariana que se haba desatado, amenazaba la estabilidad poltica y unidad de la Gran
Colombia. No obstante, ante estas circunstancias Monagas asumi en un primer
momento una actitud que oscilaba a favor y en contra de la separacin de Venezuela de
la unidad colombiana. En este sentido, a pesar de haberse mostrado abiertamente
dispuesto a defender la aplicacin de un sistema federal, participa en la llamada
Pacificacin de Oriente y en 1831, con el apoyo de su hermano Jos Gregorio, promueve
un movimiento a favor de la reconstitucin de la Gran Colombia, auspiciando la adhesin
de todas las provincias orientales. Sin embargo, contrariamente a los gestores del
movimiento separatista que buscaban crear una repblica de tipo centralista en el antiguo

territorio de la capitana general de Venezuela, Monagas promueve la formacin de un


Estado de Oriente, que estara integrado por las provincias de Cuman, Margarita y
Guayana. Asimismo, propugna la implantacin de una confederacin para la cual invita a
las dems provincias de Venezuela, as como a las de la antigua Gran Colombia que as
lo quisieran, a formar parte de ella.

En mayo de 1831, se rene una junta de 150 vecinos de la ciudad de Barcelona, para
investir provisionalmente con el cargo de gobernador en jefe del Estado de Oriente al
general Santiago Mario y al general Jos Tadeo Monagas como segundo jefe provisional
hasta la instalacin del primer congreso que se reunira posteriormente. A todas estas, el
presidente Jos Antonio Pez logra impedir el intento separatista oriental, al negociar con
los hermanos Monagas y convencerlos de deponer las armas y someterse a la autoridad
central. En tal sentido, el 23 de junio de 1831 un indulto decretado desde Valle de la
Pascua, ofrece las garantas necesarias a los Monagas y a las dems personas
comprometidas separatista. Por su parte, Jos Tadeo Monagas se retira una vez ms a la
vida privada.

Para 1835, se abre el perodo electoral del cual sale electo Jos Mara Vargas; la reaccin
militar contra el poder civil no se dej esperar, y Monagas se destaca nuevamente al
dirigir en oriente la insurreccin armada que lleva el nombre de Revolucin de las
Reformas; sofocado militarmente dicho movimiento, un nuevo indulto, dictado en el cuartel
de Pirital (Sabana del Roble) en noviembre de 1835, pone fin a la contienda en oriente. En
1846, Monagas es postulado como candidato a la presidencia de la Repblica para el
perodo 1847-1851, contando con el apoyo y las simpatas tanto de Pez como del
presidente saliente Carlos Soublette.

Presidencias (1847-1851)
Artculo principal: Atentado al Congreso de 1848

Litografa de Monagas con traje civil


Luego de triunfar en las elecciones presidenciales, es confirmado en el cargo por el
Congreso el 20 de enero de 1847 y toma posesin en Caracas el 1 de marzo.
Caracterizado su gobierno por la ruptura con los grupos conservadores y por la aplicacin
de una serie de medidas consideradas por sus adversarios como arbitrarias, este primer
perodo presidencial de Monagas (1847-1851) se ver signado por los sucesos del 24 de
enero de 1848 que culminan con el asalto al Congreso Nacional por parte de Monagas y
la imposicin de su poder personal. Al trmino de su primer gobierno -1851- y bajo su
tutela, es elegido presidente su hermano Jos Gregorio (1851-1855).

Cabe destacar que tras la presidencia de su hermano, Jos Tadeo estuvo manejando
todos los hilos de la poltica, para el ejercicio de la primera magistratura en el nuevo

perodo que se extendera desde 1855 a 1859. Tras su reeleccin se gener en todo el
pas un descontento generalizado, por lo que los brotes insurreccionales no se hicieron
esperar. Por tal motivo, ante el alzamiento promovido en Valencia por el general Julin
Castro, Monagas renuncia a la presidencia el 15 de marzo de 1858, se asila en la
Legacin de Francia en Caracas y parte al exilio pocas semanas despus.

ltimos aos (1858-1868)


Funerales del General Jos Tadeo Monagas
Luego de seis aos en el exilio (1858-1864) retorna a Venezuela para agrupar en torno a
su persona al grupo de descontentos con la administracin del presidente Juan
Crisstomo Falcn, y a pesar de sus 83 aos, le toca encabezar la llamada La Revolucin
Azul. El 25 de marzo de 1868, el general Jos Tadeo Monagas se pronunci contra las
autoridades. En un manifiesto desde El Roble, dirigido a sus amigos personales y
polticos, expres su preocupacin por el angustioso estado de Venezuela a la que calific
como el ms desgraciado entre todos los combativos pases de Sudamrica que slo
conservaba la virtud de sus habitantes y el territorio sobre el que el que ellos vivan.
Critic la desaparicin de la moral, de la obediencia, pues quien mandaba no lo haca con
respecto hacia la ley. Eso traa como consecuencia el deterioro econmico. Sin embargo,
no infiri culpas, sino que propuso olvidar el pasado, restaurando la paz. Puso su
confianza en la obra del Congreso de la Nacin

Monagas logra derrocar a Manuel Ezequiel Bruzual, sucesor interino de Falcn, y ocupa
Caracas mediante un reido combate librado en junio de 1868. Posteriormente, el 27 del
mismo mes, Jos Tadeo Monagas, en su carcter de general en jefe de los ejrcitos de la
revolucin, dicta un decreto reorganizando la administracin ejecutiva general y el 30
promulga un nuevo decreto que declaraba vigente la Constitucin Federal de 1864.
Finalmente, se convocaron a elecciones para designar al nuevo presidente de la
Repblica, pero el viejo caudillo Monagas, cuya candidatura era la ms fuerte, no logr
ver culminar el proceso eleccionario y muri a los pocos meses de pulmona.
Sus restos reposan en el Panten Nacional desde el 17 de mayo de 1877