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Jose Antonio Paez

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Biografía.

José Antonio Páez. (1790-1873)

Nace

en

Curpa

(Edo.

Portuguesa)

el

13

de

junio

de

1790.

Muere en Nueva York (Estados Unidos) el 6 de mayo de 1873. General en Jefe de la Independencia de Venezuela. Presidente de la República en tres ocasiones. Se le conoció con algunos de los siguientes calificativos:"El Centauro de los llanos", "El León de Payara" y "El Taita". La historiografía tradicional lo ha acusado (¿injustamente?) de traicionar a Simón Bolívar, por encabezar en 1826 el movimiento denominado como "La Cosiata", el cual buscaba separar a Venezuela de la Gran Colombia. Hijo de Juan Victorio Páez, funcionario del Estanco del tabaco y, María Violante Herrera. La figura de Páez domina la escena política venezolana a partir de la Batalla de Carabobo en 1821, hasta el Tratado de Coche en 1863, cuando concluye la Guerra Federal. El 30 de enero de 1818, en el hato Cañafístola, se entrevistó el General de Brigada José Antonio Páez con el General en Jefe Simón Bolívar, que venía de Angostura con el ejército que ejecutaba la Campaña del Centro; este encuentro marca el comienzo de la unión de ambos jefes para la prosecución de las operaciones contra el ejército del general realista Pablo Morillo. El 28 de abril de 1821, se iniciaron los preparativos de la Campaña de Carabobo. Páez salió de Achaguas el 10 de mayo, a la cabeza del ejército de Apure, para

incorporarse en San Carlos (Edo. Cojedes) al Ejército Libertador. El 24 de junio del mismo año se libró la Batalla de Carabobo, en la cual los realistas fueron derrotados. Páez mandaba la primera división, la que seguida de la segunda, dirigida por el general Manuel Cedeño, tuvo a su cargo la acción principal. Ese día fue ascendido a General en Jefe.En abril de 1826 se inicia "La Cosiata", movimiento que tuvo como jefe indiscutible a Páez, y que rompió relaciones con el gobierno de Bogotá, a la cabeza del que se hallaba el vicepresidente Santander, planteando la separación de Venezuela de la Gran Colombia. El regreso de Bolívar desde el Perú, quien asumió en Bogotá la presidencia de la República, cortó por el momento el proceso separatista. Al salir Bolívar para Bogotá a mediados de 1827, Páez vio reforzada su posición en Venezuela y, sin enfrentarse abiertamente al Libertador, fue aumentando el poder real que ejercía como jefe superior y militar de los departamentos del norte, es decir, toda Venezuela. Renació entonces el sentimiento separatista, que finalmente en noviembre de 1829 desconoció la autoridad de Bolívar y de los órganos de Bogotá, entregando el poder a Páez, consumándose de esta manera la separación de Venezuela de la Gran Colombia. El 24 de marzo de 1831 Páez es electo presidente constitucional de Venezuela por 136 votos de los 158 sufragantes surgidos de las asambleas electorales. En este primer gobierno, lleva a cabo una labor organizadora del Estado, con medidas administrativas en materia de impuestos, inmigración, liberalización del crédito, educación, orden público, y asuntos internacionales. Durante este período, Páez enfrenta dos crisis: la resistencia a jurar la constitución por parte del Arzobispo de Caracas, Ramón Ignacio Méndez, que terminó con la expulsión de éste, y el alzamiento de los generales José Tadeo Monagas y José Gregorio Monagas (primero con el pretexto de restituir la Gran Colombia y luego en favor de la autonomía de un Estado Oriental) que fue contenido militarmente y concluyó con un convenio entre Páez y los jefes orientales. En 1835 entrega el poder a José María Vargas. En 1838 es electo para una segunda presidencia que asume el 1 de febrero de 1839. En este nuevo mandato sigue ocupándose de la educación, el crédito exterior, la deuda pública contraída por la antigua República de Colombia y estudia la posibilidad

de retornar los restos mortales del Libertador. En enero de 1843, es sustituido en la presidencia de la república por el general Carlos Soublette. En Calabozo, el 4 de febrero de 1848 inicia Páez un movimiento armado contra el gobierno conservador de José Tadeo Monagas. En la batalla de Los Araguatos (10.3.1848) es derrotado por José Cornelio Muñoz, emigrando a Nueva Granada, siguiendo a Santa Marta y de allí a Curazao. El 2 de julio de 1849 invade Venezuela por la Vela de Coro; ofensiva que concluye con su captura en Macapo (Edo. Cojedes) por parte del general José Laurencio Silva, quien lo remite a Caracas. Monagas lo encarcela en el castillo de San Antonio de la Eminencia de Cumaná, donde lo visitan su esposa Dominga Ortiz y su hija; de allí sale el 23 de mayo de 1850 al destierro. Vuelve a Venezuela el 18 de diciembre de 1858 a solicitud del presidente Julián Castro y de la Convención de Valencia, para que se encargue del ejército y de la pacificación del país, convulsionado por el alzamiento de los promonaguistas, liberales y federalistas. Cuando estos últimos proclaman la Federación el 20 de febrero de 1859 en Coro, el gobierno central lo nombra jefe de operaciones en la Provincia de Carabobo; pero al no obtener las amplias facultades que exige, renuncia en abril, y opta por regresar a los Estados Unidos, país en el que había estado durante su destierro. A su regreso, sustituye a Pedro Gual como Jefe Supremo de la República, el 10 de septiembre de 1861. Todo el año 1862 y parte de 1863, conduce Páez la guerra contra los federalistas encabezados por Juan Crisóstomo Falcón. Finalmente el Tratado de Coche pone fin a las hostilidades en abril de 1863. Páez gobierna nominalmente en Caracas hasta mediados de junio; el 13 de agosto sale de Venezuela por tercera y última vez, estableciendo su residencia en los Estados Unidos. El 13 de julio de 1867, el gobierno de Venezuela le expide el diploma que lo acreditaba como Ilustre Prócer de la Independencia Suramericana. El 6 de mayo de 1873 muere en Nueva York. Sus restos fueron repatriados y sepultados en el Panteón Nacional, el 19 de abril de 1888.

1. Características militares. Primer Periodo Presidencial (1830-1834). Año 1831: En enero de ese año, el gobierno provisional sufre la más grande embestida, esta vez por parte de los hermanos José Tadeo y José Gregorio Monagas quienes, inicialmente bajo el pretexto integracionista, luego con la bandera del regionalismo, proclaman el Estado de Oriente con el nombre de «República de Colombia», integrado por las 4 provincias orientales, de las 11 que establecía la Constitución para todo el país. En octubre se crea la Academia Militar y en noviembre ocurre la sublevación de Siquisique, extinguida casi de inmediato. Ese mismo mes, el arzobispo de Caracas y los obispos de Mérida y Guayana se niegan a jurar la Constitución, por cuyo motivo se les extradtta del país. Año 1833: La tranquilidad republicana es apenas alterada en 1833 por el alzamiento de Cayetano Gavante, por cobro de servicios militares, en el alto llano; apresado en abril de 1833, Cayetano Gavante es liberado por su hermano Guillén, quien asalta la cárcel en junio; ambos perecerán días después, en Guayas el primero, y cerca de El Sombrero el segundo. Segundo Periodo Presidencial (1839-1843). Para las elecciones presidenciales del período 1835-1839, el presidente Páez apoyó al General Carlos Soublette. Un grupo de civilistas y miembros de la comunidad universitaria, apoyarían al médico José María Vargas, a pesar de la renuencia de éste a aceptar su postulación. Los militares descontentos con el régimen auparon la candidatura del General Santiago Mariño.

Tercer Periodo Presidencial (1861-1863). Año 1861: los combates de la Guerra Federal siguen asolando al país, en marzo de 1861 el presidente de la República, Manuel Felipe de Tovar, nombra al general José Antonio Páez comandante en jefe del ejército centralista. La pugna entre los «dictatoriales», partidarios de Páez y los «constitucionalistas», partidarios de Tovar, va creando un clima de zozobra que culmina el 19 de mayo de 1861 con la renuncia de Páez a la comandancia en jefe del Ejército y al día siguiente, con la de Tovar a la presidencia de la República El general Carlos Soublette, de acuerdo con los deseos de Páez, reasume la jefatura del ejército y prepara una ofensiva contra los federalistas, exaltada por el diario Año 1862: Un decreto del 1 de enero de 1862 estructura al régimen dictatorial, estableciendo quién habría de sustituir al jefe supremo en caso de faltar éste. El día 3 de febrero 1862, las fuerzas del gobierno emprenden la ofensiva en la zona de Carúpano. En el occidente, Facundo Camero ocupa Agualarga el 28 de marzo, mientras Juan Crisóstomo Falcón se retira a Barquisimeto y retrocede hacia Cacuro y Churuguara. A comienzos de abril, se libra la acción de Chaguaramas y Elías Hurtado derrota a los federales del Guárico en El Roblete.. La guerra se acerca cada vez más a la capital. En mayo, un golpe de mano libera los prisioneros federales encerrados en las bóvedas de La Guaira. El 21, es atacado Petare por el general federalista Luciano Hurtado, quien es rechazado. En junio de 1862, en Maracaibo, hay un conato de insurrección pro-federalista y, el 21 de ese mes, Falcón derrota al coronel Jorge Sutherland en Caujarao, cerca de Coro. El 20 de agosto, Venancio Pulgar toma el poder en Maracaibo, proclama la autonomía y mantiene a la provincia al margen del gobierno central, sin adherirse a la federación. Entre tanto, en Caracas ha sido proel 29, el coronel José Echezuría derroca y apresa a Gual en Caracas. Rojas en su periódico arrecia la prédica para implantar un gobierno dictatorial bajo la consigna de «Quintero es la guerra, Páez la paz».

Páez prosigue su marcha hacia Caracas el 5 de septiembre en medio de aclamaciones populares, y el 10 asume el mando como jefe supremo civil y militar de Venezuela, encarga a Rojas de la cartera de Relaciones Interiores, la reorganización del arma de artillería, de la marina de guerra, de la milicia nacional y del sistema de reclutamiento y la reglamentación de los hospitales militares. En diciembre1862 se celebraron, en el campo de Carabobo, entrevistas conciliatorias para tratar de paz entre Falcón y Páez, las cuales no tuvieron éxito. Esto hizo recrudecer la actividad bélica y endureció la posición de la dictadura: se llamó a filas a los jefes y oficiales retirados o con permiso y se hizo una leva de hombres aptos entre los 16 y los 60 años para incorporarlos al ejército, a la vez que se restringía la circulación de personas y se adoptaban medidas contra los desafectos. Rojas, segundo hombre del régimen dictatorial y colaborador directo de Páez, viaja a Maracaibo para buscar un arreglo con Pulgar, pero no tiene éxito. Aunque en el oriente se someten algunos jefes federales, la revolución gana terreno en el centro del país. El 8 de septiembre el jefe federalista Francisco Linares Alcántara ataca a La Victoria; el 7, Antonio Guzmán Blanco se apersona en Carabobo. El 14 de octubre, una acción pone todo el territorio de Barinas y gran parte de Apure en poder de los federalistas; el 20, Guzmán Blanco derrota a León Lameda en Quebrada Seca, cerca de Valencia. En diciembre de 1862 las fuerzas de Luciano Mendoza atacan a los centralistas en Los Palos Grandes y El Valle, en las cercanías de Caracas. El 29 de diciembre las tropas del gobierno vencen a los federales en el sitio de El Palito, cerca de Puerto Cabello. Año 1863: En febrero de 1863, una intentona de fuga de la cárcel de La Rotunda origina la muerte de los generales federalistas Diego Beluche y José de Jesús Vallenilla Cova, quienes estaban prisioneros. El gobierno recibe a un enviado del gobierno español para tratar sobre los asesinatos de peninsulares ocurridos desde 1858. El presidente de la Nueva Granada, Tom ded mosquera propone el restablecimiento de la Gran Colombia, lo cual Páez estima inadmisible. En San Felipe, el general centralista José María Rubín es depuesto por sus subalternos y apresado y el federalismo barinés abre operaciones contra Guanare. Los autonomistas de Maracaibo reconocen a

Falcón. En marzo y abril de 1863, caen en poder de las fuerzas federales Coro, Barquisimeto y Guanare. Al perder las provincias de occidente, el gobierno de Páez solicita nuevos empréstitos de guerra, en marzo y en abril de 1863, se libra un combate de varios días en Los Altos Mirandinos, cerca de la capital, hasta que el gobierno sugiere la apertura de unas conferencias para poner término a la guerra. Cumaná cede luego de un ataque y Barcelona tras vaivenes políticos. Es convocada una Asamblea de Plenipotenciarios que se reúne del 15 al 17 de junio de 1863 en La Victoria y nombra presidente provisional al general Juan Crisóstomo Falcón, mientras Páez resigna el mando y se embarca después hacia Estados Unidos, donde inicia su último y definitivo exilio.

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