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BIBLIOTERAPIA

Quiz, en alguna ocasin, a todos los lectores del mundo nos ha sucedido que un libro nos ha cambiado la
vida, o mejor dicho, la perspectiva que tenemos de esta. Quienes leemos, no solamente leemos para escapar
del mundo por un momento, sino tambin para enfrentar situaciones desde otro lugar (otra conciencia) y sentir
algo nuevo, distinto, para luego traerlo con nosotros de regreso a casa.
Como lo hemos sealado en repetidas ocasiones, la lectura tiene incontables beneficios para una
persona. Aqu se involucran desde repercusiones cognitivas, como el desarrollo de la memoria, hasta
bondades anmicas o ejercicios existenciales que derivan en una mayor salud mental. Sin embargo, existe un
modelo orientado a canalizar la lectura, y la literatura, como herramienta de sanacin.
La Biblioterapia es un tratamiento de auto-ayuda (sin el estigma new-age que esto conlleva) creado por los
britnicos de School of Life. Un programa de correspondencia entre individuos que batallan en cualquier
aspecto de su vida y una lista de libros seleccionados especialmente para ayudarlos a atravesar por dichos
momentos.

Despus de la primera consulta con un biblioterapeuta, en la cual discutes tu vida, tu historial de lectura y tus
problemas, obtienes una lista de libros seleccionados a mano que correspondan con tus circunstancias.
A pesar de que no hay una medida objetiva de los resultados (como sucede en el psicoanlisis), lo que ofrece
la biblioterapia es distancia y perspectiva hacia tus problemas. En lugar de evadirlos o discutirlos con alguien,
se trata de que los vivas de nuevo, pero esta vez bajo la piel ficticia de un personaje de cuento, que en
condiciones similares actuar de un modo distinto al tuyo.
Lo destacable de esta terapia es que ofrece una alternativa a las medicinas o al psicoanlisis al tiempo que
enriquece nuestra capacidad de cambiar de perspectiva y de curarnos desde la imaginacin.
En esta era de algoritmos, suena lgico que un libro adecuado en el momento preciso pueda cambiarnos la
vida. La cultura es un recurso que est ah, llena de fantasmas, para ayudarnos a vivir mejor

Leer es bueno para tu cerebro:


beneficios de la lectura para la
memoria, agilidad y salud mental
Pocas personas, quiero pensar, dudan de las mieles que la lectura tiene para el ser humano. Desde hace
siglos, y en especial durante los ltimos cien aos, se han ido revelando las bondades que esta prctica tiene
para nosotros. Por mencionar slo algunas de estas, la lectura incentiva la ampliacin de nuestra perspectiva
(podemos percibir y entender ms cosas), nos permite llegar a lugares sean reales o imaginarios a los que
de otra manera no podramos acceder, representa una puerta de entrada a ideas, historias e imgenes que
enriquecen nuestra existencia. Todo nos lleva a un libro, deca Borges, tal vez refiriendo al papel que la
lectura tiene dentro de nuestra cartografa cultural: el de un pulso fundamental para el desarrollo de la mente.
Ms all de los beneficios palpables que implica leer, y de los que intuitivamente podemos imaginar, con el
refinamiento de las neurociencias hoy podemos penetrar la mente humana con indita profundidad. Lo
anterior implica que, aunque quiz no fuese necesario, hoy tengamos argumentos neurolgicos para enfatizar
en los frutos que la lectura ofrece a nuestra mente. Por ejemplo, un estudio reciente de la Universidad de
Emory, reportado por el diario ingls, Independent, descubri que leer un buen libro, tal vez una novela que
nos estimule particularmente, potencia la conectividad en nuestro cerebro, efecto que puede
prolongarse hasta por cinco das.
Esta especie de neurolubricacin se detect en la corteza temporal izquierda, regin ligada a las habilidades
psicomotrices, as como a la receptividad lingstica. Aparentemente, lo que sucede es que al leer generas

un sentimiento de profunda empata con, por ejemplo uno de los personajes, y eso en tu cerebro se
traduce como si lo encarnaras t mismo, detonando una enrgica actividad cerebral.

Por otro lado, y tambin en Inglaterra, recientemente se ha institucionalizado algo as como la prescripcin
literaria. Se trata de bibiloterapia, un concepto inaugurado a principios del siglo XX, y que desde 1966 ha sido
promovido por la American Library Association. Bsicamente, se trata de un programa de lectura

estratgicamente diseado para favorecer la recuperacin de un paciente que padece algn desorden mental
moderado lo cual puede ir desde estrs y ansiedad, hasta formatos no severos de depresin. La campaa
permite a los doctores recetar lecturas especficas a pacientes con el fin de acelerar su tratamiento. Al
respecto de esta medida, que lleva activa desde junio de 2013 , Leah Price, en un artculo para el Boston
Globe, afirma:
Si tu mdico te diagnostica con depresin moderada, entre sus opciones prescriptivas ahora se incluir un
libro. Y entonces llevas tu receta mdica no a la farmacia, sino a tu biblioteca local, en donde ser
intercambiada por una copia del ttulo en cuestin.
En la mayora de los casos las recetas refieren a libros de autoayuda y lecturas por el estilo, supongo que
porque resulta ms explcito o fcil recurrir a stas. Pero ms all del contenido, quiz los efectos teraputicos
de la bibliotecaria estn relacionados, precisamente, a las reacciones neurolgicas que detona la lectura,
como, por ejemplo, la empata profunda.
Hace unos meses se hizo pblico un estudio, encabezado por el Dr. Robert. S. Wilson, Ph.D., del Rush
University Medical Center en Chicago, que confirm que la lectura te permite afinar la memoria,

agilizar la mente, y retardar el decaimiento propio del envejecimiento. Y por si no fuesen


suficientes los argumentos cientficos para privilegiar la lectura dentro de tu agenda cotidiana, en 2009 una
investigacin realizada por el Mindlab International, de la Universidad de Sussex, demostr que la lectura es
una de las actividades ms relajantes que tenemos a nuestra disposicin por encima, segn el estudio, de
escuchar msica, tomar una taza de t, o incluso caminar. En realidad no importa qu libro ests leyendo,
sino que al perderte dentro de un libro, te liberas de tus preocupaciones y del estrs del

mundo cotidiano, y pasas un rato explorando los dominios imaginarios del autor (refirindose
especficamente a leer ficcin), afirma el Dr. David Lewis, autor del estudio.
En fin, leer es una actividad bastante accesible, que da beneficios a nuestra mente, y que probadamente nutre
tanto nuestras habilidades, como nuestra salud. Tomar un libro es un acto exquisito en muchos sentidos, en l
se conjugan algunos de los fenmenos ms estimulantes de la condicin humana: establecer conexiones
profundas entre personas, crear mundos alternos, reinventarte, comprobar la magia del lenguaje como
generador de realidades y darte cuenta que jams estars solo.