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La carrera espacial, ms que un lujo una necesidad

La falta de informacin y/o la informacin errada ha hecho que muchas personas


piensen que la carrera espacial es una cuestin solamente cientfica y que esta no
influye en la sociedad de alguna manera. Adems, muchos consideran que todo lo
que tiene que ver con la carrera espacial es exclusivo de Estados Unidos, y
aunque la potencia americana es uno de los pases ms fuertes en dicha
disciplina, actualmente pases europeos y latinoamericanos estn teniendo
avances que influyen e influirn en la sociedad mundial.
Desde sus inicios, la carrera espacial ha permitido desarrollar tanto tecnologa de
punta como elementos cotidianos, que parecen muy elementales, pero que hoy en
da son fundamentales para la sobrevivencia del ser humano. Dos ejemplos
concretos son el invento de los paales desechables y el de la pasta dental.
En la actualidad, la carrera espacial sigue siendo una fuente de desarrollo
tecnolgico que beneficia a la sociedad. En el informe Soluciones espaciales a los
problemas del mundo. Uso que el sistema de las Naciones Unidas da a la
tecnologa espacial para alcanzar los objetivos de desarrollo realizado por las
Naciones Unidas, se explica cmo el lanzamiento de satlites al espacio ha
favorecido en muchos campos a la humanidad.
Las comunicaciones por satlite, por ejemplo, permiten que quienes se encuentren
en lugares alejados, buques en alta mar, aviones puedan seguir en contacto e
informados de lo que sucede. As mismo, con el apoyo de otras instalaciones
terrestres, el satlite permite el acceso a internet.
Por otra parte, los satlites tambin han permitido la observacin de los cambios
climticos, y as mismo, la prediccin de fenmenos naturales tales como
tsunamis, terremotos, entre otros. De igual manera, estos tambin han permitido la
localizacin de los lugares ms crticos, luego de que un suceso natural ocurre,
para ser socorrido lo ms pronto posible.
Segn el informe, anteriormente citado, los satlites tambin han sido de gran
ayuda para atender problemas complejos de sanidad.
En frica occidental, los satlites de comunicaciones se utilizan con
xito en el sector sanitario. La oncocercosis (ceguera de los ros) ha
quedado prcticamente eliminada en siete pases donde se ha
aplicado el Programa de lucha contra esa enfermedad. Esto fue
posible gracias a observaciones hidrolgicas que sirvieron para
efectuar rociados de precisin que aniquilaron las larvas, las cuales
son el principal transmisor de la enfermedad. Los datos procedentes

de 150 aparatos de medicin del agua se transmitieron en tiempo


real a los centros de operaciones con ayuda de satlites de
comunicaciones. Ello permiti aumentar considerablemente la
eficacia de aniquilamiento de las larvas, eliminando as el riesgo de
ceguera por oncocercosis en nueve millones de nios nacidos en la
zona inicial del Programa desde que comenzaron sus actividades.
Adems, 30 millones de personas estn protegidas contra la
enfermedad, se ha evitado que otras 100.000 queden ciegas y se ha
curado a 1,25 millones ms. (Naciones Unidas, 2006, pgs. 11, 12).
La educacin, o mejor, el acceso a la educacin, es otro aspecto que se ha visto
beneficiado por la exploracin espacial.
Como ya se dijo anteriormente, los satlites han permitido un desarrollo en el
campo de las telecomunicaciones, y con este, se cre una nueva forma de
educacin que es la educacin a distancia.
Jess Salinas, Doctor en ciencias de la Educacin espaol, define la educacin a
distancia como el proceso de enseanza-aprendizaje en el que alumno y profesor
estn, en general, separados geogrficamente y se centra en la naturaleza
especial del diseo del curso, el aprendizaje y la instruccin bajo estas
circunstancias.
Segn el doctor Salinas, la educacin a distancia implica el trabajo de numerosos
especialistas tanto para el diseo del curso como para el apoyo al estudiante, lo
que provoca que dicha forma de estudio sea de mucha ms calidad que la
tradicional.
No obstante, hay tener en cuenta los contextos de cada pas, para que la
afirmacin de Jess Salinas se pueda dar.
Espaa por ejemplo, es un pas que si bien no ha tenido una carrera espacial
dominante en el mundo, desde el siglo XVII ha estado relacionado con la temtica.
Sin embargo, fue a mediados de siglo XX que Espaa empez a hacer proyectos
espaciales y de igual manera centros de investigacin que ms adelante seran
referentes para ms pases de Europa.
En la ltima dcada, ese pas, ha tenido un gran desarrollo en tecnologa espacial,
a tal punto que en 2006 logr la adhesin al Observatorio Europeo Austral (ESO) y
en 2009 se inaugur el proyecto El Gran Telescopio Canarias, que es el mayor
telescopio ptico del mundo, conocido como el ojo gigante del cielo desde el
hemisferio norte (Barcons & Rodrigo, 2007).

Este auge ha despertado el inters de muchas personas en el tema y por lo tanto,


muchas universidades espaolas han abierto departamentos de investigacin que
han servido para realizar proyectos.
Sin embargo, an no existe una carrera como tal que ensee todo lo que tiene que
ver con la astronoma y la carrera espacial. No obstante, en ciertas universidades,
s existen clases de dicha temtica que estn relacionadas con las carreras de
Fsica y Matemticas.
De igual manera, segn el cientfico Xavier Barcons y el astrofsico, Rafael
Rodrigo:
La demanda que hay entre los jvenes universitarios de
conocimientos en Astronoma, ha motivado la existencia de
especialidades y orientaciones relacionadas con esta disciplina, y
que acostumbran a recibir una importante fraccin de las exiguas
cifras de alumnos de la licenciatura de Fsica. En particular, se est
haciendo un importante esfuerzo en los programas de postgrado y
doctorado. Las Universidades Complutense y Autnoma de Madrid
ofertan un Mster de Astrofsica conjunto, y tambin la Universidad
de La Laguna. (Barcons & Rodrigo, 2007).
As mismo, el profesor Nstor Camino, licenciado en Astronoma considera que la
enseanza de esta temtica debera darse desde la primaria a travs de la
Didctica de la Astronoma, que a groso modo, es la enseanza de dicho campo a
travs de exploracin y la experiencia.
En el documento La Didctica de la Astronoma como campo de investigacin e
innovacin educativas, el profesor Camino relata cmo a travs de proyectos de
larga duracin hizo uso de la Didctica de la Astronoma y logr ensear
conceptos y actividades espaciales que resultan complejas, incluso para los
adultos.
Hoy en da el conocimiento y el inters por el desarrollo de tecnologa espacial es
muy importante, ya que a travs de este se pueden conseguir diversos beneficios
para la sociedad.
Sin embargo, el desinters y la falta de divulgacin han hecho que, en Colombia,
este desarrollo sea muy lento, comparado con otros pases latinoamericanos, y
prcticamente nulo, si se compara con Estados Unidos y con varios pases
Europeos.

La poca inversin del gobierno ha hecho que Colombia sea dependiente de otros
pases que cuentan con tecnologa espacial que permite diversos estudios
demogrficos, ambientales e incluso militares.
La profesora de Qumica Orgnica, Soledad Esteban Santos en su artculo La
perspectiva histrica de las relaciones CienciaTecnologa-Sociedad y su papel en
la enseanza de las ciencias para la Revista Electrnica de Enseanza de las
Ciencias, reflexiona:
Vivimos en un mundo cambiante a velocidad extrema. La
globalizacin en un factor imperante; muchas fronteras polticas van
desapareciendo, pero tambin se crean otras nuevas. El estado de
bienestar se extiende, pero al mismo tiempo se agudizan las
diferencias, tan terribles, entre pobres y ricos a nivel de individuos
y tambin a nivel de pases y de continentes. Se hace necesaria una
visin ms humanista de la sociedad y con ella tambin de la ciencia
y la tecnologa, responsables en gran medida de tantos y tan
profundos cambios. De esa manera se preservaran y mantendran
una serie de valores que haran virar la orientacin del hombre hacia
aspiraciones menos materialistas que las actuales. Entre estas
ltimas tienen cabida preocupaciones muy conectadas directamente
con la ciencia, como son las de tipo ecolgico de velar por el
mantenimiento y mejora de nuestro medio ambiente o, al menos, de
decir no a su constante degradacin. O dar otro no al derroche
energtico.
Hoy en da, cuando el mundo esta tan avanzado y cuando la tecnologa es parte
fundamental del avance de la sociedad, la tecnologa espacial y el desarrollo de la
misma, ms que un lujo, resulta una necesidad.
Bibliografa
Camino, N. (2011). La Didctica De La Astronoma Como Campo De Investigacin
E Innovacin Educativas . Rio de Janeiro.
Naciones Unidas. (Diciembre de 2006). Soluciones espaciales a los problemas del
mundo. Uso que el sistema de las Naciones Unidas da a la tecnologa
espacial para. Australia .
Rodrigo, X. B. (2007). El Espectacular Auge De La Astronoma En Espaa.
ARBOR Ciencia, Pensamiento y Cultura.
Salinas, J. (s.f.). Educacion A Distancia Basada En Satelites: Experencias Y
Perspectivas . Palma de Mallorca.

Santos, S. E. (2003). La perspectiva histrica de las relaciones CienciaTecnologaSociedad y su papel en la enseanza de. Revista Electrnica de
Enseanza de las Ciencias, 411.