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5.1.2. El juicio tico sobre: acceso, uso, investigacin y divulgacin.

Cabe decir que el desarrollo de la ciencia ha ido de la mano con su aplicacin prctica en
distintos mbitos de la vida de los hombres, esto es lo que se conoce como tecnologa.
Entonces, la ciencia se trata fundamentalmente de las investigaciones tericas que nos
permiten entender mejor nuestro mundo en sus distintos mbitos: la naturaleza, los seres
orgnicos, la fsica, el universo y las matemticas; pero seguramente an te preguntas
por qu se ha desplegado tanto la ciencia en estos ltimos tiempos.

El desarrollo de la ciencia se ha dado en gran medida porque sus mtodos de


investigacin han mejorado, debido a que los cientficos tienen una mayor comunicacin
entre ellos y porque ahora ha aumentado en gran medida el nmero de personas que se
dedican a esta actividad, tambin la tecnologa ha sido un factor clave para que la ciencia
haya tenido un desarrollo espectacular en los dos ltimos siglos. Con aparatos ms
complejos y sofisticados los cientficos se han acercado a mltiples mundos que antes
sera imposible conocer, tanto en lo macro como en lo micro, por ejemplo: antes no
existan ni siquiera los microscopios. Posteriormente, con el desarrollo de la ptica se
produjeron los primeros microscopios que permitan conocer criaturas muy pequeas,
como insectos. Poco a poco fueron evolucionando, de manera que se lleg a observar no
slo partculas tan pequeas como las clulas, sino incluso objetos mucho ms pequeos
como los virus, cromosomas, etc. Estos aparatos le permitieron conocer al hombre
universos que antes eran impensables. Por otro lado, los telescopios han tenido una
evolucin tan impresionante que ahora los astrlogos no slo son capaces de observar
galaxias a miles de aos luz, sino incluso, conocer su composicin qumica.

Los seres humanos desde nuestros primeros das, nos hemos interesado por observar el
cielo, pero hay una distancia tan grande entre los primeros observatorios y los actuales
que los investigadores de pocas antiguas quedaran muy asombrados. As, el desarrollo
de la ciencia ha tenido lugar por mejorar sus mtodos de anlisis, por aumentar el
nmero de individuos de la comunidad cientfica, por la mejor comunicacin que existe
entre los cientficos de todo el mundo y, sobre todo, por el uso de tecnologas cada vez
ms avanzadas que le permiten a los cientficos hacer investigaciones ms precisas y
ms profundas.

Si la ciencia ha evolucionado gracias al aporte de la tecnologa, podemos decir tambin


que sta slo existe por la ciencia. En efecto, todos los descubrimientos que vamos
haciendo del mundo que nos rodea nos permiten poder tener aplicaciones ms certeras
en todos los mbitos de nuestra vida. Ahora es inimaginable el alcance que puede tener
la tecnologa, pero esto slo es gracias a que ha recorrido un largo camino de la mano de
la ciencia. Los cientficos al investigar sobre nuevos materiales, nuevas frmulas fsicas y
matemticas, al entender mejor al mundo orgnico e inorgnico, han permitido que todo
este raudal de conocimientos puedan tener una aplicacin prctica; por ejemplo, todos los
avances en aparatos como los microscopios, telescopios, lentes y dems, comenzaron a
partir de los diversos estudios de la ptica. As mismo, la tecnologa informtica, las
computadoras y las diversas redes de comunicacin que operan en la actualidad, seran
imposibles sin un grupo de cientficos que se hubieran dedicado de lleno al estudio de la
fsica y la matemtica, para permitir despus que se aterricen en una utilidad prctica.

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Ciencia y tecnologa van pues de la mano, para que avance una es indispensable que
pueda avanzar la otra tambin. Y los beneficios de esta combinacin entre ciencia y
tecnologa contribuyen a todos los mbitos de la vida humana. Simplemente imagina tu
vida cotidiana sin aparatos como los telfonos celulares, la televisin, la radio, los
refrigeradores, los calentadores, etctera.

En actividades como la medicina la ciencia y la tecnologa han permitido encontrar la cura


y mejorar los tratamientos de algunas enfermedades que por mucho tiempo eran
mortales. Enfermedades como los tumores cancerosos, deformaciones fsicas, lesiones
graves, epidemias de diversos virus, que antes marcaban prcticamente la vida de los
hombres y mujeres que las padecan, ahora pueden ser tratadas y curadas con xito.
Todo esto no sera posible sin el desarrollo de la ciencia y la tecnologa. Actualmente, las
investigaciones genticas abren un mar de oportunidades para la medicina, pero tambin
han provocado un mar de polmicas y cuestionamientos.

Las casas que habitamos, la ropa que vestimos, los alimentos que ingerimos, todo,
prcticamente todo lo que hacemos est influenciado de algn u otro modo por la ciencia.
La ciencia y la tecnologa han mejorado tanto nuestro nivel de vida que la manera en la
que vivan nuestros abuelos o bisabuelos y la forma en como vivimos ahora nosotros no
tienen prcticamente nada que ver. Antes, las personas de otros siglos, vivan
usualmente apartados de todo lugar excepto de la ciudad o el pueblo que habitaban.
Trasladarse de un sitio a otro, como de la Ciudad de Mxico a Morelos, de Guadalajara a
Michoacn, de Monterrey a Veracruz o de Mrida a Campeche, por poner slo algunos
ejemplos, les tomaba a las personas uno o varios das en camino. Hoy, podemos viajar
de continente a continente en cuestin de horas.

Antes, si un nio enfermaba de viruela o sarampin estaba prcticamente condenado a


muerte. Ahora, aunque siguen siendo situaciones delicadas, hay la posibilidad real de que
nadie muera de esto, si es atendido a tiempo. Para la medicina de siglos anteriores todas
las cirugas, de cualquier tipo, eran un riesgo mortal; hoy hemos logrado no slo
transplantes de rganos sino incluso cirugas tan complicadas como las de corazn
abierto o de cerebro. La medicina de hoy no se entendera sin el desarrollo de la ciencia y
la tecnologa; sin embargo, no siempre los fines para los que se utiliza la ciencia y la
tecnologa son los ms benficos para la humanidad.

La ciencia y la tecnologa tambin se han aplicado en la sofisticacin de todo tipo de


armamento, aviones, tanques de guerra, buques y bombas. El caso que ejemplifica de
forma ms contundente esta relacin es el de la energa atmica y la bomba atmica.
Despus de muchos aos de investigaciones acerca de la energa nuclear, Eistein con
otro grupo de cientficos, logra manipular la energa atmica; sin embargo, la primera
aplicacin de estas investigaciones no fue en algo benfico para la humanidad, sino para
construir una bomba que fue capaz de matar a 150 000 personas al mismo tiempo. A
partir de ese momento se dispar lo que se conoci como carrera armamentista, esto es,
las naciones ms poderosas empezaron a armarse con este tipo de bombas, a tal grado
que Estados Unidos y la entonces U. R. S. S tenan decenas de ojivas nucleares. Tal es
el peligro que corremos que si en algn momento se detonar este material pondra en
riesgo la existencia de todo el planeta. A raz de este peligro se han firmado numerosos
tratados internacionales para la disminucin del armamento nuclear; sin embargo, hay

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numerosas zonas en conflicto en donde este tipo de material existe y est el peligro
permanente de ser utilizado, por ejemplo: la India y Pakistn han tenido un problema
poltico-militar por territorios y ambos pases poseen armas nucleares. Otro conflicto que
puede detonar un estallido nuclear es en Medio Oriente, en donde Israel posee bombas
atmicas y se teme que algunos pases rabes se estn preparando para armarse igual.

Otro problema generado por el mal uso de la tecnologa y la ciencia es la contaminacin


del planeta. Gracias a la ciencia y la tecnologa se han fabricado muchos productos que
hacen ms cmoda la vida del hombre, las fbricas se han hecho ms eficientes, el uso
de vehculos motores se ha hecho corriente en la vida de muchas personas; sin embargo,
todos estos fenmenos contaminan al ambiente en diversas formas.

El aire de las grandes ciudades est afectado por numerosas partculas que son
arrojadas por las fbricas, los automviles y los comercios; pero no slo el aire est
contaminado sino tambin el agua, las plantas, la tierra, etctera. Los desechos de las
fbricas y los hogares son comnmente arrojados a los ros o lagos que estn cerca de
las grandes ciudades y que sirven para dotarlas de agua, provocando una grave
contaminacin en ellos. Por otro lado, gracias a la tecnologa podemos gozar de energa
elctrica en un gran nmero de hogares; sin embargo, cuando se desperdicia esta
energa se tiene que producir ms y, si no se hace adecuadamente, la produccin
energtica genera contaminacin

El mal uso de la ciencia y la tecnologa ha trado tambin nmeros perjuicios para la vida
de los hombres; sin embargo, no nos confundamos, la ciencia y la tecnologa estn mal
en s mismas, son la forma o los fines para los que se utilizan los que causan estos
perjuicios.

As como la ciencia y la tecnologa han producido productos que contaminan el planeta,


tambin pueden utilizarse para controlar esta contaminacin y conservar el ambiente. Por
ejemplo, los cientficos han investigado numerosas formas para mejorar la calidad del
aire, han producido aparatos tecnolgicos que eliminan un nmero importante de
sustancias contaminantes que arrojan los motores de los automviles o las fbricas. As
mismo, estas investigaciones han conducido a la produccin de nuevas gasolinas que
contaminan menos el ambiente. Respecto a la contaminacin del agua, la ciencia ha
permitido la instalacin de plantas para su tratamiento y purificacin.

Como vemos, el problema no est en la ciencia y en la tecnologa, sino en la forma en


que se utilizan. Por desgracia, las investigaciones para mejorar el medio ambiente
requieren todava de ms recursos que no siempre les son suministrados. Justamente
una de las cuestiones ticas de la ciencia tiene que ver con su uso, pues cabe
preguntarnos en qu proporcin las investigaciones cientficas realmente benefician a la
humanidad, en lugar de ponerla en peligro.

Por otro lado, los cuestionamientos ticos sobre la ciencia no se limitan a la forma de
conservar o maltratar el medio ambiente. Tambin hay serios cuestionamientos sobre los
medios y los fines que utiliza la ciencia en sus investigaciones.

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Las investigaciones cientficas han tenido un gran avance en el campo de la medicina,
han conseguido producir substancias que ayudan a mejorar la condicin de personas que
padecen enfermedades que durante mucho tiempo fueron incurables; sin embargo, para
llegar a estos resultados muchas veces experimentan con animales como ratones,
conejos y dems mamferos. Peor an fueron los casos de muchos pseudos cientficos,
como el del mdico alemn Mendevel, que realiz experimentos espeluznantes con seres
humanos vivos. A partir de este caso y otros ms, apelando a la tica mdica, se ha
negado la experimentacin que ponga en riesgo la vida o la integridad de las personas,
independientemente de su raza, gnero, edad o condicin social.

En los experimentos con animales stos resultan lastimados un gran nmero de veces
debido a las drogas que les inyectan para ver las reacciones que tienen en los
organismos. Los animales se han convertido en una herramienta muy eficiente para la
investigacin mdica, pero esto tiene el grave cuestionamiento de las personas que
propugnan por los derechos de los animales. Las personas que protegen a los animales
hacen la pregunta tica acerca de qu derecho tiene el hombre, en nombre de la ciencia,
para experimentar con estas criaturas. De fondo el argumento que se esgrime es que el
fin no justifica los medios. Esto es, no porque el fin de las investigaciones cientficas sea
encontrar medicinas que mejoren la calidad de vida de los humanos justifica que el medio
para realizar estas investigaciones sea experimentar con animales causndoles
sufrimiento. Los investigadores mdicos y genticos dicen, por otro lado, que si no se
experimentara con animales sera imposible encontrar la cura a muchas enfermedades,
adems de que se tendra que experimentar con las personas.

Otro de los campos cientficos que tiene una grave polmica tica es el de las
investigaciones genticas. A partir del descubrimiento de la estructura gentica de los
seres humanos se abri un campo de investigaciones impresionantes para el futuro de la
humanidad. En cada uno de los cromosomas que nos constituyen como seres humanos
est una cantidad infinita de informacin acerca de nuestra forma de ser, podramos decir
que nuestro destino est en nuestros cromosomas. Ah existe la informacin que dice qu
color de cabello y piel vamos a tener, qu tan altos vamos a ser y qu peso vamos
alcanzar en nuestra madurez, que enfermedades padeceremos, cundo maduraremos y
envejeceremos, etc.

Del mismo modo, muchas de las enfermedades llamadas genticas, estn contenidas en
nuestro ADN. Problemas hereditarios o bien de malformaciones como el cncer, la
diabetes, los sndromes como el de dawn, etctera, todas estas complicaciones estn
determinadas al nacer por el tipo de cromosomas que tenemos.

De esta manera, los investigadores en gentica piensan que si el hombre en un futuro


cercano logra manipular adecuadamente la informacin gentica de un ser humano antes
de nacer, se podran corregir los defectos que ocasionan las enfermedades de las que
hablamos antes. Por ejemplo, podra ser posible identificar si un nio viene con sndrome
de Dawn y manipular sus cromosomas para evitar este problema, antes de que nazca.

Otro de los beneficios que aportara la medicina gentica sera en el campo de los
transplantes. En la actualidad son muchas las personas que mueren ya sea porque no

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encuentran donadores, o bien, porque su organismo no acepta los nuevos rganos que
se le implantan.

En muchas de las sociedades actuales no existe una cultura de la donacin de rganos.


En nuestro pas, por ejemplo, es mnimo el nmero de personas que han donan sus
rganos despus de su muerte; an y cuando se ha empezado una campaa para
revertir esta situacin. Por otro lado, hay muchas personas que necesitan urgentemente
de una donacin de rganos, por ejemplo, un pulmn, un rin o incluso hasta crneas
que le permitiran ver a personas que por un accidente o desde nacimiento tienen el
defecto de la ceguera. En casos urgentes como en la donacin de riones la espera para
que le donen a uno este rgano es tan grande que mucha gente muere antes de que
pueda realizarse este transplante.

Todava muchas personas son renuentes a donar los rganos de los cuerpos de sus
parientes ya fallecidos, incluso muchas personas ms son renuentes a donar sus propios
rganos. Esto hace que la demanda por uno de estos rganos crezca a tal grado que se
ha creado un mercado negro para traficar rganos sin el consentimiento de las personas.
Pero esto pone en peligro no slo la vida de la persona donante, sino tambin de la
persona que recibe esta donacin, ya que estos rganos pueden estar infectados de
enfermedades como el sida o la hepatitis c.

Otra complicacin que puede ocurrir es, como ya dijimos, que el organismo de los
pacientes no acepte el nuevo rgano y lo rechace, provocando que se complique an
ms el malestar de los pacientes. An y cuando la ciencia mdica, con ayuda de la
tecnologa, tiene las herramientas necesarias para realizar casi cualquier transplante,
esto no garantiza el xito de este procedimiento, pues justamente el factor que no puede
controlar es que el organismo acepte lo que se le implanta.

Cmo podemos observar la cuestin de la donacin de rganos es un asunto muy


complicado. Aqu es justamente donde se abre el campo para la medicina gentica, pues
lo que se plantea es que a partir de una clula del enfermo se pueda, en un futuro, clonar
el rgano que necesita. Esto solucionara el problema de la alta demanda de rganos,
pues ya no sera necesario un donador externo, sino que el propio paciente sera quin
aportara el rgano que necesita. De igual forma, tampoco se corre el riesgo de que el
organismo rechace el rgano, pues sera idntico al que posee originalmente.

Como vemos, la medicina gentica aporta soluciones impresionantes para un futuro a


mediano y largo plazo; sin embargo, las investigaciones en este campo no estn exentas
de polmica y sobretodo de dilemas ticos. Las indagaciones acerca del genoma
humano, de la informacin que contiene cada cromosoma, son realmente polmicas
debido a los cuestionamientos morales, ticos y religiosos sobre la vida.

Desde un punto de vista meramente tico podemos cuestionarnos si alguien tiene el


derecho de alterar la informacin gentica de un producto cuando se detecta que tiene
una enfermedad o un sndrome. Tal vez podramos contestar que s, pero si aceptamos
esto, estaremos muy cerca de aceptar tambin que, mediante la manipulacin gentica,
los nios del futuro nazcan con ciertas cualidades o defectos programados; por ejemplo,
tal vez alguien quiera que as como se manipula a nios con informacin gentica sobre

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alguna enfermedad, se manipule tambin a otro nio porque nace con el color de piel que
no se quiere, o bien, con alguna caracterstica que genere ciudadanos ms obedientes y
dciles.

Estas posibilidades hacen que los cuestionamientos ticos sean ms fuertes y difciles de
responder. A todo lo anterior se unen las discusiones morales encabezadas por la Iglesia
catlica y los grupos ms conservadores en el sentido de que el hombre no tiene ningn
derecho de manipular la vida que cre Dios. Para estos grupos sociales slo Dios, que
creo la vida, tiene el derecho universal de decidir cmo ser, cundo comenzar y
cundo terminar.

Las antiguas discusiones entre la ciencia y la religin que tanto afectaron el desarrollo de
las investigaciones en la Edad Media y el Renacimiento, han sido reavivadas al calor del
debate sobre la gentica y su prctica mdica. Los dogmas de la fe son enfrentados
nuevamente a los descubrimientos y los horizontes de la prctica cientfica. Esta disputa
no se queda simplemente en los cuestionamientos hechos por la Iglesia y los
conservadores porque cuando stos controlan muchas de las empresas con mayor
podero econmico las presionan para limitar las investigaciones cientficas. As mismo,
han presionado a los gobiernos mundiales para que legislen en contra de la investigacin
gentica y la posibilidad de clonacin.

Todava hay mucho que debatir al respecto. Ciertamente, la investigacin gentica


apenas est en sus primeros pasos y el horizonte que se abre es verdaderamente
revolucionario. Todava no sabemos de los alcances que puede tener esta ciencia y todas
sus aplicaciones en la vida de la humanidad; sin embargo, tambin tenemos que estar
concientes de los riesgos que esto implicara. Ms an, el tema de la clonacin abre el
debate acerca de cmo nos conceptualizamos los hombres, cul es la idea que tenemos
de humanidad y cmo se respeta la dignidad de las personas.

Un ltimo cuestionamiento tico es respecto al acceso a la posibilidad de estudiar y


realizar investigaciones cientficas, as como a los beneficios de la ciencia, pues millones
de personas son excluidas de estos beneficios.

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