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CONTAMINACIN

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este sea inseguro o no
apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante
puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como
consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de
contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las
sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o
las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el
medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en
diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de
ozono, y el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las
emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin est generalmente
ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como
la ONU ubican aldesarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente para las
actuales y futuras generaciones.
Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos (orgnicos 30 %, papel 25 %,
plsticos 7 %, vidrio 8 %, textiles 10 %, minerales 10 %, metales 10 %). Es prioritario compatibilizar el
desarrollo econmico y social con la proteccin de la naturaleza evitando las agresiones a los ecosistemas
vivos y al medio ambiente en general. Es sumamente necesario el reciclado o la minimizacin de

residuos que evita el continuo consumo de materias primas agotables y su vertido contaminante en la
naturaleza.
Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias qumicas que entran al medio ambiente del
suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la gran variedad de residuos aceptados,
especialmente sustancias ilegalmente vertidas all, o de vertederos antiguos de antes de los aos 1970
cuando se implementaron ligeros controles en Estados Unidos o la Unin Europea.
Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas de animales. Los
excrementos de los animales y purines generan una importante contaminacin, existe un gran nmero de
estudios de investigacin para conseguir convertir estos contaminantes en productos aprovechables e
inocuos.18
Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero en pases poco
desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus residuos sin tratar,
contaminando el ambiente y principalmente fuentes de agua potable, esto acarrea muchas enfermedades
a la poblacin, como por ejemplo el clera. Por esto si bien los residuos de origen humano se degradan
solos con el tiempo, es conveniente tratarlos por el bien de la salud de la poblacin.

Sustancias qumicas: En la actualidad, existen del orden de 70 000 productos qumicos sintticos,
incrementndose cada ao en unos 200 a 1 000 nuevas sustancias qumicas.19 Los efectos que producen
estas sustancias en algunos casos son conocidos, pero en otros se sabe poco sobre sus efectos
potenciales sobre los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo. As, el cncer originado por un
producto qumico puede, en algunos casos, tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.
Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas: El sector de la agricultura es uno de los que ms
contaminacin indirectamente produce. Los causantes de la contaminacin son los fertilizantes y
plaguicidas utilizados para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que disminuyen
la produccin. Estos productos a travs de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas superficiales y
los acuferos.
De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes, 9 de los 12 ms
peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son plaguicidas.20 21
Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en los derrames de petrleo y cumplen la funcin de
hacer soluble el petrleo en agua, y transferirlo desde la superficie del agua hacia la columna de agua.

Plsticos: Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales componentes,
suponiendo el 7 % de su peso total y el 20 % de su volumen. Son unos materiales muy resistentes a la
degradacin que impone la naturaleza y con una vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente
en la mayora de los pases y hoy ha cobrado un gran protagonismo.
Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de vinilo (PVC),
polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), etc.
Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la actualidad prcticamente
indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo sera el reciclado. Pero para ello se
encuentra con el problema de que cada objeto de plstico responde a una composicin diferente lo que
impide su reciclado. Lo idneo sera homogeneizar la recogida por tipo de plstico pero de momento este
problema no est resuelto.16 El plstico a sustituido al vidrio se encuentre en todas partes es decir no
existe una conciencia para reciclar independientemente de lo til que sea.

Combustin: La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2,
SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx (xidos nitrosos) son gases de efecto
invernadero que generan el cambio climtico y la acidificacin de los ocanos. Mientras que los SOx
(xidos de azufre) son poderosos productores de lluvia cida que destruyen bosques y ecosistemas
acidificando las aguas.

La calidad del aire adverso puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminacin con
ozono puede producirenfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares, inflamaciones
de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La contaminacin causa muchas enfermedades y estas
dependen del contaminante que las cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato
respiratorio como la bronquitis, el asma y el enfisema pulmonar.

BIODIVERSIDAD

La biodiversidad o diversidad biolgica es, segn el Convenio Internacional sobre la Diversidad

Biolgica, el trmino por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y
los patrones naturales que la conforman, resultado de miles de millones de aos de evolucin segn
procesos naturales y tambin de la influencia creciente de las actividades del ser humano. La
biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias genticas dentro de
cada especie que permiten la combinacin de mltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones con
el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta.
El trmino biodiversidad es un calco del ingls biodiversity. Este trmino, a su vez, es la contraccin
de la expresin biological diversity que se utiliz por primera vez en octubre de 1986 en el ttulo de
una conferencia sobre el tema, el National Forum on BioDiversity, convocada por Walter G. Rosen, a
quien se le atribuye la idea de la palabra.
La Cumbre de la Tierra celebrada por Naciones Unidas en Ro de Janeiro en 1992 reconoci la
necesidad mundial de conciliar la preservacin futura de la biodiversidad con el progreso humano segn
criterios de sostenibilidad o sustentabilidad promulgados en el Convenio internacional sobre la Diversidad
Biolgicaque fue aprobado en Nairobi el 22 de mayo de 1992, fecha posteriormente declarada por la
Asamblea General de la ONU como Da Internacional de la Biodiversidad. Con esta misma intencin, el
ao 2010 fue declarado Ao Internacional de la Diversidad Biolgica por la 61. sesin de la Asamblea

General de las Naciones Unidas en 2006, coincidiendo con la fecha del Objetivo Biodiversidad 2010.

Si en el campo de la biologa la biodiversidad se refiere al nmero de poblaciones de organismos y


especies distintas, para los eclogos el concepto incluye la diversidad de interacciones durables entre las
especies y su ambiente inmediato o biotopo, el ecosistema en que los organismos viven. En cada
ecosistema, los organismos vivientes son parte de un todo actuando recprocamente entre s, pero
tambin con el aire, el agua, y el suelo que los rodean.
Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad
Gentica o diversidad intraespecfica, consistente en la diversidad de versiones de los genes (alelos) y de
su distribucin, que a su vez es la base de las variaciones interindividuales (la variedad de los genotipos).
Especfica, entendida como diversidad sistemtica, consistente en la pluralidad de los sistemas genticos
o genomas que distinguen a las especies.
Ecosistmica, la diversidad de las comunidades biolgicas (biocenosis) cuya suma integrada constituye
la biosfera.
Hay que incluir tambin la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se refiere tradicionalmente la
expresin diversidad ecolgica.
La biodiversidad que hoy se encuentra en la Tierra es el resultado de cuatro mil millones de aos
de evolucin.6
Aunque el origen de la vida no se puede datar con precisin, la evidencia sugiere que se inici muy
temprano, unos 100 millones de aos despus de la formacin de la Tierra.[cita requerida] Hasta hace
aproximadamente 600 millones de aos, toda la vida consista en bacterias y microorganismos.
[cita requerida]
La historia de la diversidad biolgica durante el Fanerozoico ltimos 540 millones de aos comienza
con el rpido crecimiento durante la explosin cmbrica, periodo durante el que aparecieron por primera
vez los filos de organismos multicelulares.[cita requerida] Durante los siguientes 400 millones de aos la
biodiversidad global mostr un relativo avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de extinciones
masivas.[cita requerida]
La biodiversidad aparente que muestran los registros fsiles sugiere que unos pocos millones de aos
recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de lahistoria de la Tierra. Sin embargo, no todos los
cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es fcil determinar si el abundante registro fsil se
debe a una explosin de la biodiversidad, o simplemente a la mejor disponibilidad y conservacin de
los estratos geolgicos ms recientes.[cita requerida]
Algunos, como Alroy y otros7 piensan que mejorando la toma de muestras, la biodiversidad moderna no
difiere demasiado de la de 300 millones de aos atrs. Las estimaciones sobre las especies
macroscpicas actuales varan de 2 a 100 millones, con un valor lgico estimable en 10 millones de
especies, aproximadamente.
La mayora de los bilogos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparicin del hombre forma
parte de una nueva extincin masiva, el evento de extincin holocnico, causado especialmente por el
impacto que los humanos tienen en el desarrollo del ecosistema. Se calcula que las especies extinguidas

por accin de la actividad humana es todava menor que las observadas durante las extinciones masivas
de las eras geolgicas anteriores.[cita requerida] Sin embargo, muchos opinan que la tasa actual de
extincin es suficiente para crear una gran extincin masiva en el trmino de menos de 100 aos.
[cita requerida] Los que estn en desacuerdo con esta hiptesis sostienen que la tasa actual de extincin
puede mantenerse por varios miles de aos antes que la prdida de biodiversidad supere el 20 %
observado en las extinciones masivas del pasado.[cita requerida]
Se descubren regularmente nuevas especies un promedio de tres aves por ao[cita requerida] y
muchas ya descubiertas no han sido an clasificadas: se estima que el 40 % de los peces de agua dulce
de Sudamrica permanecen sin clasificacin.
El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso histrico
natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad biolgica tiene el inalienable derecho de
continuar su existencia. El hombre y su cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por
protegerla y respetarla.
Adems la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera. Los elementos diversos que
componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran muchos
de los servicios bsicos para nuestra supervivencia.
Finalmente desde nuestra condicin humana, la diversidad tambin representa un capital natural.8 El uso
y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al desarrollo de la cultura humana, y
representa una fuente potencial para subvenir a necesidades futuras.
Considerando la diversidad biolgica desde el punto de vista de sus usos presentes y potenciales y de sus
beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categoras principales.

CLASES DE CONTAMINACIN

Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su composicin y
suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes
del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y
los xidos de nitrgeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustin de
los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los xidos del
nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el
aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin
atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las
inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al
equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y
el calentamiento global.
Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego son
transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o mares. Por
derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin
descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los desechos
marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se
acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en
mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo
petrolero.
Contaminacin del suelo
Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra. Entre
los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus
derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil
ter (MTBE),13 los herbicidas yplaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales
y monocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin los vertederos y cinturones
ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede
afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.
Contaminacin por basura
Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se origina por las
grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de
urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por
el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.
Chatarra electrnica
Desechos electrnicos o basura tecnolgica compuestas por Residuos de aparatos elctricos y
electrnicos.
Basura espacial
Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites viejos, restos de
explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites en
funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales
en ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves
desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la
manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva
se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante.
Contaminacin gentica

Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin) hacia


una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados a otros no modificados, o
desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta
el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la biodiversidad
gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados (OGM)
se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin
gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se
pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM
desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los
granjeros.
Contaminacin trmica
Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de
agua como refrigerante para plantas de energa nuclear, el aumento artificial de la temperatura puede
tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones
naturales del medio en que viven. Estos cambios de temperatura provocan un "shock trmico" en los
ecosistemas. Por ejemplo: un aumento en la temperatura del agua reduce la solubilidad de oxigeno en
ella, adems un aumento en el metabolismo de los animales acuticos que los lleva a consumir mas
alimento reduciendo los recursos del ecosistema. Varias especies de peces evitan las zona de descarga
de aguas calientes provocando una reduccin de la biodiversidad en el rea afectada.
Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido industrial o
ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrs.
Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, Vallas publicitarias en
carreteras y avenidas, accidentes geogrficoscomo las "cicatrices" producidas por la minera a cielo
abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto.
Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el brillo de las
estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrnomos), esta
contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios
astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.

CALENTAMIENTO GLOBAL
Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento observado en los ltimos siglos de la
temperatura media del sistema climticode la Tierra y sus efectos relacionados. Mltiples lneas de
pruebas cientficas demuestran que el sistema climtico se est calentando.2 3 Ms del 90 % de la
energa adicional obtenida desde 1970 se ha almacenado en el sistema climtico ha ido a los ocanos; el
resto ha derretido hielo y calentado los continentes y la atmsfera.4 nota 1 Muchos de los cambios
observados desde la dcada de 1950 no tienen precedentes durante dcadas a milenios.5
La comprensin cientfica del calentamiento global tambin ha ido en aumento. En su quinto informe (AR5)
el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) inform en 2014 que los
cientficos estaban ms del 95 % seguros que la mayor parte del calentamiento global es causado por las
crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) y otras actividades humanas
(antropognicas).6 7 8 Las proyecciones de modelos climticos resumidos en AR5 indicaron que durante
el presente siglo la temperatura superficial global subir probablemente 0,3 a 1,7 C para su escenario de
emisiones ms bajo usando mitigacin estricta y 2,6 a 4,8 C para el mayor.9 Estas conclusiones han sido
respaldadas por las academias nacionales de ciencia de los principales pases industrializados.10 nota 2
Los futuros cambios climticos y los impactos asociados sern distintos en una regin de otra alrededor
del globo.12 13 Los efectos de un incremento en las temperaturas globales incluyen una subida en los
nivel del mar y un cambio en la cantidad y los patrones de las precipitaciones, adems de una probable
expansin de los desiertos subtropicales.14 Se espera que el calentamiento sea mayor en el rtico, con el
continuoretroceso de los glaciares, el permafrost y la banquisa. Otros efectos probables del calentamiento
incluyen fenmenos meteorolgicos extremosms frecuentes, tales como olas de
calor, sequas, lluvias torrenciales y fuertes nevadas;15 acidificacin del ocano, y extincin de
especiesdebido a cambiantes regmenes de temperatura. Efectos humanos significativos incluyen la
amenaza a la seguridad alimentaria por la disminucin del rendimiento de cosechas y la perdida de
hbitat por inundacin.16 17
Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigacin mediante la reduccin de las
emisiones, la adaptacin a sus efectos, construccin de sistemas resilientes a sus efectos y una
posible ingeniera climtica futura. La mayora de los pases son parte de la Convencin Marco de las
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC),18 cuyo objetivo ltimo es prevenir un cambio
climtico antropognico peligroso.19 La CMNUCC han adoptado una serie de las polticas destinadas a
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero20 21 22 23 y ayudar en la adaptacin al
calentamiento global.20 23 24 25 Los firmantes de la CMNUCC han acordado que se requieren grandes
reducciones en las emisiones26 y que el calentamiento global futuro debe limitarse a menos de 2,0 C con
respecto al nivel preindustrial.
Nueve de los 10 aos ms clidos en el registro instrumental ocurrieron desde 2000, con 2014 es el ao
ms clido que se haya registrado. La temperatura media de la superficie de la Tierra se ha calentado
cerca de 0,8 grado Celsius desde 1880.30 2014 adems fue el trigsimo octavo ao consecutivo con
temperaturas sobre la media.45 Antes de 2014, 2005 y 2010 haban empatado por la marca del ao ms
clido, superando a 1998 solo por unas centcimas de grado.46 47 48Las temperaturas de superficie en
1998 fueron inusualmente clidas debido a que las temperaturas globales se ven afectados por el NioOscilacin del Sur(ENOS) y el Nio ms fuerte en el siglo pasado se produjo durante ese ao.
Un modelo climtico es una representacin computarizada de los cinco componentes del sistema
climtico: atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, la superficie terrestre y la biosfera.116 Tales modelos se
basan en disciplinas cientficas como la dinmica de fluidos, termodinmica, as como los procesos fsicos
tales como la transferencia de radiacin. Los modelos tienen en cuenta diversos componentes, como el
movimiento local del aire, la temperatura, las nubes y otras propiedades atmosfricas; la
temperatura, salinidad y circulacin del ocano; la capa de hielo en tierra y mar; la transferencia de calor y
la humedad del suelo y la vegetacin a la atmsfera; procesos qumicos y biolgicos; la variabilidad solar y
otros.

Aunque los investigadores tratan de incluir tantos procesos como sea posible, las simplificaciones del
sistema climtico real son inevitables debido a las restricciones del poder computacional disponible y las
limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados de los modelos tambin pueden
variar debido a diferentes ingresos de gases de efecto invernadero y la sensibilidad climtica del modelo.
Por ejemplo, la incertidumbre las proyecciones de 2007 del IPCC es causada por (1) el uso de mltiples
modelos con diferentes sensibilidades a las concentraciones de gases de efecto invernadero,113 (2) el uso
de diferentes estimaciones de las emisiones humanas futuras de gases de efecto invernadero y 113 (3) la
no inclusin de ninguna emisin adicional debida a retroalimentaciones climticas en los modelos usados
por el IPCC para preparar su informe, a saber, las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes
del permafrost.117
Los modelos no presuponen que el clima se calentar debido al aumento de los niveles de gases de
efecto invernadero. En cambio, los modelos predicen cmo los gases de efecto invernadero interactuarn
con la transferencia de radiacin y otros procesos fsicos. Uno de los resultados matemticos de estas
ecuaciones complejas es una prediccin sobre si ocurrir calentamiento/enfriamiento o no.
En los ecosistemas terrestres, el desarrollo precoz de los acontecimientos de la primavera y los cambios
del hbitat de los animales y plantas hacia los polos y las alturas, se han vinculado con alta confianza al
calentamiento reciente.133 Se espera que el cambio climtico futuro afecte especialmente a ciertos
ecosistemas, incluidos la tundra, los manglares y los arrecifes de coral.139 Se espera que la
mayora de los ecosistemas se vern afectados por el aumento de los niveles de CO2 en la atmsfera,
combinado con mayores temperaturas globales.102 En general, se espera que el cambio climtico
resultar en la extincin de muchas especies y la reduccin de la diversidad de los ecosistemas.
Los efectos del cambio climtico en los sistemas humanos, en su mayora debido al calentamiento o
cambios en los patrones de precipitacin o ambos, se han detectado en todo el mundo. La produccin de
trigo y maz a nivel mundial se ha visto afectada por el cambio climtico. Mientras que la produccin de
cultivos ha incrementado en algunas regiones de latitudes medias, como el Reino Unido y en el noreste de
China, las prdidas econmicas debidas a fenmenos meteorolgicos extremos han aumentado a nivel
mundial. Ha habido una mortalidad vinculada al cambio de fro a calor en algunas regiones como resultado
del calentamiento. Los medios de subsistencia de los pueblos indgenas del rtico han sido alterados por
el cambio climtico y hay evidencia emergente de los impactos del cambio climtico en los medios de
subsistencia de los pueblos indgenas de otras regiones. Los impactos regionales del cambio climtico son
ahora observables en ms lugares que antes, en todos los continentes y a travs de las regiones
ocenicas.
Los futuros impactos sociales del cambio climtico sern desiguales.165 Se espera que muchos riesgos
aumenten con mayores magnitudes de calentamiento global.166 Todas las regiones estn en riesgo de
sufrir impactos negativos. Las zonas de baja latitud y de menor desarrollo se enfrentan a los mayores
peligros.

LA BASURA
La basura es todo material, residuo o producto no deseado considerado como desecho y que se necesita
eliminar porque carece de valor econmico.
La OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) define como residuo a aquellas
materias generadas en las actividades de produccin y consumo, que no han alcanzado un valor
econmico en el contexto en el que son producidas.1
El manejo de residuos es el trmino empleado para designar al control humano de recoleccin,
tratamiento y eliminacin de los diferentes tipos de residuos. Estas acciones son a los efectos de reducir el
nivel de impacto negativo de los residuos sobre el medio ambiente y la sociedad.
Normalmente se deposita en lugares previstos para la recoleccin para ser canalizada a tiraderos o
vertederos, rellenos sanitarios u otro lugar. Actualmente, se usa ese trmino para denominar aquella
fraccin de residuos que no son aprovechables y que por lo tanto debera ser tratada y dispuesta para
evitar problemas sanitarios o ambientales, por eso el reciclaje consiste en recuperar a los residuos para
transformarlos en un objeto con nueva vida til.
La composicin de residuos est estrechamente relacionada al desarrollo humano en la tecnologa y
sociales. La composicin de los diferentes tipos de residuos varan de acuerdo a las condiciones de
tiempo y de lugar. La invencin y el desarrollo de la industria se relacionan directamente con los distintos
tipos de residuos generados o afectados. Ciertos componentes de los residuos tienen valor econmico y
rentable utilizado por el reciclaje.
Los residuos biodegradables, tales como los alimentos y aguas residuales, desaparecen de forma
natural gracias al oxgeno o al aire libre, a causa de la descomposicin causada por
los microorganismos. Si no se controla la eliminacin de residuos biodegradables, puede causar varios
problemas, entre ellos la liberacin generalizada degases de efecto invernadero que afectan
la salud por el fortalecimiento de los agentes patgenos humanos.
Residuo orgnico: todo desecho de origen biolgico (desecho orgnico), que alguna vez estuvo vivo o fue
parte de un ser vivo, por ejemplo: hojas, ramas,cscaras y residuos de la fabricacin de alimentos en el
hogar, etc.
Residuo inorgnico: todo desecho sin origen biolgico, de ndole industrial o de algn otro proceso
artificial, por ejemplo: plsticos, telas sintticas, etc.
Mezcla de residuos: En el sentido ms amplio del trmino, se refiere a todos los desechos de residuos
mezclados que es el resultado de una combinacin de materiales orgnicos e inorgnicos. En la mayora
de los pases se producen residuos mezclados, a partir de restos de comida, envases y cajas diversas. Un
problema es el de los residuos compuestos de materiales orgnicos que no pueden descomponerse por
completo, y material inorgnico relacionado con el nitrgeno y por tanto que tambin forma gases txicos.
Por ello es importante deshacerse de los residuos generados en el da a da. Debido a los peligros de los
residuos mezclados, algunas personas separan los residuos orgnicos de los inorgnicos, y los orgnicos
los usan para crear compost.
Residuos peligrosos (vase Gestin de Residuos Peligrosos): se refiere a todo desecho, ya sea de origen
biolgico o no, que constituye un peligro potencial (cdigo CRETIB) y que por lo cual debe ser tratado de
forma especial, por ejemplo, material mdico infeccioso, residuo radiactivo, cidos y sustancias qumicas
corrosivas, etc.
La basura espacial son todos aquellos objetos y fragmentos de origen humano que se encuentran
en rbita terrestre. La mayora de la basura espacial es el resultado de la destruccin en rbita
de satlites y cohetes, estas destrucciones en algunos casos son intencionales. Mediante

potentes radares en la superficie terrestre puede rastrearse objetos en rbita desde pocos centmetros de
dimensin. Para 1993 se podan rastrear ms de 7000 objetos en rbita. De estos objetos el 20% son
satlites que no funcionan, desechos de lanzamientos 25% entre los que estn cubiertas protectoras y
partes de cohetes, el 50% corresponde a fragmentos de satlites destruidos ya sea por explosin
intencionada u otra causa. El nmero de objetos detectables ha sido estimado en slo 0.2% del total de
objetos en rbita. Se estima que existen al menos 40 000 objetos de un centmetro y muchos miles de
menores dimensiones. La basura espacial de un mismo origen pasa de ocupar una rbita definida (la
rbita del objeto que le dio origen) a diseminarse por toda rbita terrestre en unos 4 aos.
Los objetos masivos son atrados por la Tierra y se desintegran sin dejar rastro alguno, sin embargo los
objetos y fragmentos menores no logran salir de rbita (caer hacia la Tierra) por lo que contribuyen a la
basura espacial.
La basura espacial tiene gran repercusin en toda nueva misin espacial, ya sea que est destinada a
permanecer en rbita o salir al espacio exterior. El peligro de colisiones es significativo pues en la rbita
baja los choques suelen ocurrir a 10 km/s. Un fragmento de 3 mm a esta velocidad tiene el mismo poder
que una piedra de 15 cm de dimetro a 110 km/h.
Como posibles soluciones se ha propuesto enviar a rbita un globo de espuma capaz de recolectar esta
basura. Adems, para futuras expediciones se propone incluir en los fragmentos a liberar en rbita
propulsores encargados de hacer caer hacia la Tierra tales objetos consiguiendo con esto su
desintegracin.
La basura tecnolgica o chatarra electrnica, cada vez ms abundante, es la que se produce al final de la
vida til de todo tipo de aparatos electrodomsticos, pero especialmente de la electrnica de consumo
(televisores, ordenadores, telfonos mviles), que son potencialmente muy peligrosos para el medio
ambiente y para sus manipuladores si no se reciclan apropiadamente.
Los residuos no aprovechables constituyen un problema para muchas sociedades, sobre todo para las
grandes urbes as como para el conjunto de la poblacin del planeta, debido a que la sobrepoblacin, las
actividades humanas modernas y el consumismo han acrecentado mucho la cantidad de basura que se
genera; lo anterior junto con el ineficiente manejo que se hace con dichos residuos (quemas a cielo
abierto, disposicin en tiraderos o vertederos de basura ineficaces) provoca problemas tales como
la contaminacin, que resume problemas de salud y dao al ambiente, adems de provocar conflictos
sociales y polticos.
Antes de convertirse en basura, los residuos han sido materias primas que en su proceso de extraccin,
son por lo general, procedentes de pases en desarrollo. En la produccin y consumo, se ha
empleado energa y agua. Y slo 7 pases, que son nicamente el 21% de la poblacin mundial,
consumen ms del 50% de los recursos naturales y energticos de nuestro planeta.
La sobreexplotacin de los recursos naturales y el incremento de la contaminacin, amenazan la
capacidad regenerativa de los sistemas naturales.

RECICLAJE
El reciclaje es un proceso cuyo objetivo es convertir desechos en nuevos productos para prevenir el
desuso de materiales potencialmente tiles, reducir el consumo de nueva materia prima, reducir el uso de
energa, reducir la contaminacin del aire (a travs de la incineracin) y del agua (a travs de los
vertederos) por medio de la reduccin de la necesidad de los sistemas de desechos convencionales, as
como tambin disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero en comparacin con la produccin
de plsticos. El reciclaje es un componente clave en la reduccin de desechos contemporneos y es el
tercer componente de las 4R (Reducir, Reutilizar, Reciclar, Recuperar).
Los materiales reciclables incluyen varios tipos de vidrio, papel, metal, plstico, telas y componentes
electrnicos. En muchos casos no es posible llevar a cabo un reciclaje en el sentido estricto debido a la
dificultad o costo del proceso, de modo que suele reutilizarse el material o los productos para producir
otros materiales. Tambin es posible realizar un salvamento de componentes de ciertos productos
complejos, ya sea por su valor intrnseco o por su naturaleza peligrosa.
La cadena de reciclado consta de varias etapas:
Recuperacin: que puede ser realizada por empresas pblicas o privadas. Consiste nicamente en la
recoleccin y transporte de los residuos hacia el siguiente eslabn de la cadena.
Plantas de transferencia: se trata de un eslabn o voluntario que no siempre se usa. Aqu se mezclan los
residuos para realizar transportes mayores a menor costo (usando contenedores ms grandes o
compactadores ms potentes).
Plantas de clasificacin (o separacin): donde se clasifican los residuos y se separan los valorizables.
Reciclador final (o planta de valoracin): donde finalmente los residuos se reciclan (papeleras,
plastiqueros, etc.), se almacenan (vertederos) o se usan para produccin de energa (cementeras, biogs,
etc.)
Para la separacin en origen domstico se usan contenedores de distintos colores ubicados en entornos
urbanos o rurales:
Contenedor amarillo (envases): En este se deben depositar todo tipo de envases ligeros como los envases
de plsticos (botellas, tarrinas, bolsas, bandejas, etc.), de latas (bebidas, conservas, etc.) En general,
deben depositarse todos aquellos envases comercializados en el mercado nacional e identificados por el
smbolo del punto verde.1
Contenedor azul (papel y cartn): En este contenedor se deben depositar los envases de cartn (cajas,
bandejas, etc.), as como los peridicos, revistas, papeles de envolver, propaganda, etc. Es aconsejable
plegar las cajas de manera que ocupen el mnimo espacio dentro del contenedor y tambin retirar las
grapas, los canutillos y los plsticos que vengan incorporados en el papel y cartn.
Contenedor verde (vidrio): En este contenedor se depositan envases de vidrio. Pero se debe tener en
cuenta que no se puede depositar bombillas, cristales de ventana, espejos, frascos de medicamentos,
gafas, jarrones y tazas, loza, lunas de automviles, porcelana o cermica, tapones, chapas o tapas de los
propios tarros o botellas de vidrio, tubos fluorescentes, vasos y copas de cristal.
Contenedor gris (orgnico):2 En l se depositan el resto de residuos que no tienen cabida en los grupos
anteriores, fundamentalmente desechos orgnicos catalogados como materia biodegradable.
Contenedor rojo (desechos peligrosos): Como telfonos mviles, insecticidas, pilas o bateras, aceite
comestible o aceite de vehculos, jeringas, latas de aerosol, etc.
Contenedor naranja: aceite de cocina usado.
El reciclaje se inscribe en la estrategia de tratamiento de residuos de las tres R:

Reducir: acciones para reducir la produccin de objetos susceptibles de convertirse en residuos.


Reutilizar: acciones que permiten el volver a usar un determinado producto para darle una segunda vida,
con el mismo uso u otro diferente.
Reciclar: el conjunto de operaciones de recogida y tratamiento de residuos que permiten reintroducirlos en
un ciclo de vida.
En Espaa est regulada la produccin y gestin de los residuos procedentes de todo tipo
de obras: edificacin, urbanizacin, demolicin, reforma, etc. Tiene por objeto fomentar, por este
orden, suprevencin, reutilizacin, reciclado y otras formas de valorizacin, asegurando que los
destinados a operaciones de eliminacin reciban un tratamiento adecuado, y contribuir a un desarrollo
sostenible de esta actividad. A tales efectos es preceptiva la redaccin de un Plan de Gestin de
Residuos Construccin-Demolicin (RCD).
El logo, que nunca se patent, tiene ms de 40 aos. Es un cono medioambiental y un clsico del mundo
del diseo grfico; actualmente es utilizado en todo el mundo para identificar a los productos que son
reciclables.
El smbolo fue creado por el estadounidense Gary Anderson en 1970, como parte de un concurso
convocado por la Container Corporation of America, una empresa papelera con sede en Chicago, Estados
Unidos. La compaa lanz el certamen, entre otras cosas, como parte de las actividades que se
organizaron durante el Da de la Tierra, el cual comenz a celebrarse ese mismo ao. Anderson, originario
de Honolulu, Hawi, tena 23 aos y acababa de graduarse de la carrera de arquitectura. Su diseo se
inspir en la Banda de Moebius, que es una superficie con una sola cara y un solo borde, as como en el
trabajo del artista holands M. C. Escher, publica la revista Quo.
El premio se anunci durante la Conferencia Internacional de Diseo de Aspen (IDCA) y Anderson obtuvo
una beca por 2500 dlares, la cual utiliz para estudiar un ao en la Universidad de Suecia.[cita requerida]
El smbolo, ahora se utiliza en todo el mundo, con diferentes variaciones, para identificar los productos
reciclables; as como para representar las tres "R" que impulsan los ecologistas: reducir, reutilizar y
reciclar.
En 1988, la Asociacin de la Industria de los Plsticos en Estados Unidos tom como base esta imagen
para crear un cdigo que permite saber cul es el material predominante en la fabricacin de un producto
y, por tanto, identificar qu tan difcil es su reciclaje. Este cdigo utiliza una escala del uno al siete. El uno
es para aquellos productos elaborados con polietileno tereftalato (PET) y que son los ms fciles de
reciclar.
La dificultad del reciclaje aumenta con la escala hasta el nmero siete, el cual se emplea para aquellos
productos fabricados con materiales de plstico realmente difciles de reciclar.
El nmero que le corresponde a cada material se encuentra dentro del smbolo de reciclaje, las tres
flechas creadas por Gary Anderson.