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Pontificia Universidad Catlica de Chile

College Ciencias Naturales y Matemticas


Isabel Vega Villablanca

La biotecnologa en la industria agroalimentaria chilena en el siglo XXI

Introduccin
Existen acontecimientos histricos que son reconocidos como el inicio del
desarrollo de una ciencia, en el caso de la biotecnologa es el descubrimiento
de la estructura del ADN en el ao 1953. Desde entonces su crecimiento no se
ha detenido, se incorporaron tcnicas de recombinacin gentica que hacan
posible expresar caractersticas de una especie en otra totalmente distinta y
con ello un nuevo mundo naci. Este fue el inicio de una revolucin que
afectara la manera tradicional de efectuar las ciencias y que repercutira en
distintos mbitos, entre ellos la agricultura (Fundacin para la Innovacin
Agraria [FIA], 2004).
Estados Unidos fue el propulsor de la manipulacin gentica. En 1994 se
aprob la primera autorizacin mundial para comercializar un alimento
alterado genticamente. Hecho que marc el inicio de la comercializacin de
estos alimentos en el resto del mundo y Chile no fue la excepcin. A pesar de
que en sus inicios se insista en mantener los estndares tradicionales, el
cambio de la situacin mundial oblig a Chile a pasar por un proceso de cambio
e incorporar la produccin de semillas transgnicas para la exportacin (FIA,
2004).
En el caso chileno, las polticas se quedaron estancadas a la espera de lo que
ocurrira en sus principales mercados de destino. En realidad, nunca hubo un
dilogo claro para legislar efectivamente en torno a la inmersin de la
biotecnologa. Entonces, Existe realmente un conocimiento acerca de los
alimentos modificados genticamente? Los denominados transgnicos, han
sido bastante cuestionados desde sus inicios por los supuestos efectos
adversos a la salud. Pero poco es el conocimiento acerca de los beneficios que
presentan, su alteracin gentica se traduce en mejoras de sus caractersticas,
sin efectos colaterales comprobados (Salazar, Carmona y Gutirrez, 2004).
Este es el origen de la investigacin, el desconocimiento acerca del uso de la
biotecnologa en la Industria Agroalimentaria Chilena. Este informe mostrar
las ventajas y desventajas de esta nueva ciencia, con el objeto de concientizar
acerca de una realidad cada vez ms cercana y enfocando la investigacin en
las repercusiones que la biotecnologa tiene en el desarrollo agrcola de Chile.
La economa chilena se basa en la exportacin de recursos naturales, por lo
que es de suma importancia las decisiones tomadas en el rubro agrcola.
La investigacin dar a conocer las polticas chilenas en el mbito de la
agricultura y la inmersin de la biotecnologa con sus mltiples aplicaciones.
Tambin se desarrollar la relacin de crecimiento mutuo entre el fomento de

esta ciencia y su regulacin por parte de identidades que fiscalizan su


produccin para contrarrestar los prejuicios existentes en la sociedad acerca de
la incertidumbre de los posibles efectos adversos de los alimentos modificados
genticamente.
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Isabel Vega Villablanca
Desarrollo
Chile es un pas que se ha caracterizado histricamente por sus actividades
econmicas relacionadas con la explotacin de recursos naturales, por lo que
se tiende a pensar que si el desarrollo silvoagropecurio ha sufrido cambios a
nivel mundial, un pas que basa su economa en este aspecto no debiese
quedar atrs en la integracin de nuevas tecnologas, pero el caso es otro. La
industria chilena no presenta diferenciacin respecto a otras producciones
mundiales, situacin preocupante debido a que podra ser una disciplina clave
para la expansin de su mercado y desarrollo (FIA, 2004).
A diferencia de la tendencia mundial, en Chile la mayora de los recursos
destinados a la investigacin y desarrollo biotecnolgico proviene del Estado y
no del sector privado, que es el impulsor protagonista de las naciones
industrializadas. Por lo tanto, el gran aporte estatal permite un gran desarrollo
a nivel primario, pero finalmente muchos proyectos no son concretados debido
a falta de apoyo privado, por lo que es fundamental dar a conocer las
iniciativas de investigacin en Biotecnologa silvoagropecuaria que se han
realizado, pues representan la oportunidad de ser de gran utilidad para
empresas nacionales, ya sean pymes como grandes productores (FIA, 2004).
Lo anterior abre paso al siguiente problema: actualmente se desconocen las
posibles repercusiones del uso de la biotecnologa en la industria
agroalimentaria chilena debido a no existen polticas que fiscalicen ni
determinen su uso. Otro inconveniente a considerar es que an existen
suspicacias con respecto al uso de los alimentos modificados genticamente, lo
que genera desinformacin en entidades productivas, empresarios y en la
poblacin. En consecuencia, se dificulta la tarea de generar polticas que
determinen el rumbo de uno de los factores claves en la economa chilena.
Cientficamente se ha demostrado que los alimentos transgnicos y sus
derivados liberados por las agencias gubernamentales son tan seguros para el
medio ambiente y para el consumo como los convencionales. Aunque es
imprescindible que todas las variedades modificadas genticamente sean
sometidas a evaluaciones rigurosas, para descartar eventuales cambios
inesperados que pudiesen producir efectos adversos a la salud (Dos Santos et
al., 2012).
Las tcnicas biotecnolgicas propician beneficios inmensos, desarrollan
grandes posibilidades de solucionar muchos de los problemas de desnutricin

mundial en la medida en que optimizan la calidad nutricional de los alimentos.


La inclusin de transgnicos con mejores propiedades funcionales y
nutricionales en la dieta comn proporcionara una alta contribucin para la
salud y prevencin de enfermedades. Es importante resaltar que hasta el
momento, los productos transgnicos han sido exhaustivamente probados,
regularizados, fiscalizados en cuanto al cumplimiento de las leyes y
recomendaciones de las agencias gubernamentales por lo que se muestran
seguros (Dos Santos et al., 2012).

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Con respecto a la poltica chilena sobre el uso de productos genticamente


modificados, se habla de una poltica cautelosa que incorpora limitadamente el
uso de cultivos transgnicos, es decir, que solo se permiten la modificacin de
semillas para la exportacin. Aunque para el gobierno es fundamental
considerar las preferencias de los consumidores de los mercados de destino de
los productos alimentarios y agrcolas chilenos frente al tema de los
transgnicos (Salazar, Carmona y Gutirrez, 2004).
De acuerdo a lo anterior, se expone que otra opcin para Chile es permitir la
coexistencia de cultivos convencionales y transgnicos, para lo que se deben
tener en cuenta elementos fundamentales de bioseguridad. Desarrollar una
agricultura mixta en Chile significa manejar la variable del impacto en el valor
que un tipo de cultivo provoca en el otro, lo que es bastante debatible, pero
esta poltica permitira manejar de mejor manera las distintas exigencias de los
mercados de destino (Salazar, Carmona y Gutirrez, 2004).
Por parte de la ciudadana las principales crticas se concentran en cuestionar a
la biotecnologa por no cumplir su promesa inicial de reducir la pobreza,
resolver los problemas de alimentacin o mejorar la situacin de pequeos
agricultores. Por lo que llaman a un mayor dilogo de parte del gobierno para
que realmente informe de las polticas que estn regulando al mercado chileno
para contribuir el uso de la tecnologa para el desarrollo social, econmico y
agrcola del pas (Salazar, Carmona y Gutirrez, 2004).
La experiencia internacional revela que al decidir acerca de la utilizacin de
este tipo de cultivos, no resulta slo de consideraciones tcnicas o cientficas,

sino que tambin requiere considerar la dimensin social, poltica, tica y


econmica de la adopcin de esta tecnologa en cada pas. En base a estos
postulados, las naciones han definido diversos marcos legales que permiten
regular el desarrollo, cultivo y consumo de estos productos (Salazar, Carmona y
Gutirrez, 2004).
El Ministerio de Agricultura chileno plantea la necesidad de otorgar una
valorizacin econmica y proteccin a los recursos genticos, sealando que el
desarrollo del mercado biotecnolgico internacional hace cada vez ms
atractivos los recursos gnicos chilenos debido a su biodiversidad nica y
exclusiva. Por lo que se debe incorporar una poltica sectorial que los proteja y
que permita a los agricultores obtener una compensacin econmica por el
hecho de conservarlos y desarrollarlos (Manzur, 2003).

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En conclusin, el Estado de Chile y el Ministerio de Agricultura ha llevado la


transgenia y su investigacin tecnolgica con cautela, ya que espera adoptar la
posicin que genere menos costo frente a la disyuntiva entre Estados Unidos y
la Unin Europea. Se declar pblicamente que la poltica de transgnicos se
basar en la consulta de todos los sectores productivos, los que en su mayora
apuntan a mantener la situacin actual y no aumentar la liberacin de
transgnicos por temor a restricciones comerciales con mercados de destino
importantes (Manzur, 2003).
Finalmente, lo importante es que Chile defina una postura clara. En un balance,
lo que ha hecho el Estado chileno se considera insuficiente porque no
determina claramente una postura como pas con respecto a la integracin de
estas nuevas tecnologas y una nacin que basa su mercado en la industria
agrcola no puede quedar al debe en esta materia, se genera inseguridad en
todos los actores del mercado y se afecta directamente a uno de los pilares del
desarrollo, la economa.
Anteriormente se dio a conocer el conflicto interno que maneja el Estado
chileno acerca de las polticas que fiscalizan a las entidades relacionadas con el
uso de la biotecnologa. Se explic la importancia de las repercusiones del uso
de esta ciencia en la industria agroalimentaria de Chile debido a que
representa la base de la economa y desarrollo del pas. Segn los diferentes
textos en que se basa esta investigacin, la tarea de generar polticas que
determinen el rumbo de uno de los factores claves en la economa chilena, se

puede resumir en tres simples


investigacin-financiamiento.

pasos:

determinacin,

fiscalizacin

Paso uno, determinacin: el Estado de Chile y el Ministerio de Agricultura ha


llevado la transgenia y su investigacin tecnolgica con cautela, ya que espera
adoptar la postura que genere menos costo frente a la disyuntiva entre Estados
Unidos y la Unin Europea. Se declar pblicamente que la poltica de
transgnicos se basar en la consulta de todos los sectores productivos. A
pesar de las mltiples opciones que existen en torno a que rumbo emprender,
es necesario que el primer paso sea que el Estado chileno determine una
postura clara frente a la inmersin de la biotecnologa en la Industria
Agroalimentaria (Manzur, 2003).
Si se asume como base que cientficamente se ha demostrado que los
alimentos transgnicos son tan seguros como los convencionales y que es
imprescindible que todas las variedades modificadas genticamente sean
sometidas a evaluaciones rigurosas, teniendo como objetivo la deteccin de
eventuales cambios inesperados que pudiesen producir efectos adversos a la
salud. El segundo paso para el desarrollo de esta ciencia sera establecer los
organismos que fiscalicen su produccin (Dos Santos et al., 2012).
Se aborda adems la necesidad de perfeccionar el actual sistema de regulacin
de los organismos genticamente modificados (OMG), lo que se traduce en la
unin de criterios con el Ministerio de Salud para legislar autorizaciones,
normas y regularizar protocolos preexistentes, para evitar polmicas en torno a
la seguridad de los alimentos modificados genticamente e incertidumbres de
sus beneficios (Manzur, 2003).
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El paso tres presenta a dos recursos que se estn relacionados directamente,


investigacin y financiamiento. A diferencia de la tendencia mundial, en Chile
la mayora de los recursos destinados a la investigacin y desarrollo
biotecnolgico proviene del Estado y no del sector privado que es el impulsor
protagonista de las naciones industrializadas. Por lo tanto, el gran aporte
estatal permite un gran desarrollo a nivel primario, pero finalmente muchos
proyectos no son concretados por falta de apoyo privado (FIA, 2004).
La investigacin en biotecnologa en Chile se realiza principalmente en
Universidades, destacando la Universidad de Chile y la Pontificia Universidad
Catlica. Adems, se presenta el conflicto de que la naturaleza de los proyectos
financiados enmarcados en el rea de la biotecnologa, son totalmente
dismiles. Esto refleja una clara ausencia de una lnea de accin clara por parte
de las agencias que financian proyectos que recae en la falta de coordinacin
entre los organismos que aportan financiamiento y
los centros de
investigacin (Manzur, 2003).

Hay un bajo financiamiento por parte del sector productivo, que no se interesa
por cofinanciar proyectos en esta materia como sucede en otros pases donde
la inversin en la investigacin y desarrollo para productos biotecnolgicos es
liderada por las empresas y compaas privadas. Por lo que se presenta un
listado con los desafos chilenos para dar oportunidades en la inversin privada
en biotecnologa, en los que destacan: calidad de profesionales en el rea de
investigacin, infraestructura adecuada, alianzas
estratgicas con otros
productores e incentivar el desarrollo de las investigaciones (FIA, 2004).
En sntesis, la promocin de la ciencia genmica y los transgnicos en Chile, es
un proceso que se ha realizado por presiones de compaas biotecnolgicas
que promueven sus productos en Chile. Se debe convencer a las autoridades
de no quedar atrs en la vanguardia de este desarrollo y entrar en la carrera de
la biotecnologa como una apuesta para el futuro para la economa chilena que
depende en gran medida de la exportacin de recursos naturales (Manzur,
2003).
Recordado el origen de la investigacin, de concientizar acerca del uso de la
biotecnologa en la Industria Agroalimentaria chilena para fomentar su
desarrollo, se indag en las repercusiones que tendra las decisiones tomadas
en torno a este rubro para determinar los pasos a seguir para solucionar el
problema de falta de polticas que fiscalicen y determinen su uso, para as
proponer una serie de soluciones en base a los distintos problemas que derivan
de la problemtica principal.
En trminos generales, se concluye que Chile debe presentar una lnea de
accin clara frente al mbito del desarrollo biotecnolgico para as delimitar el
actuar de privados que fomenten la investigacin de nuevas tecnologas y que
financien los proyectos que sean comprometedores para desarrollar nuevas
opciones que beneficien a los productores. Tambin se debe educar acerca de
los beneficios que presentan los alimentos manipulados genticamente, para
eliminar los prejuicios que existen en torno a ellos.

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Isabel Vega Villablanca

Si Chile logra definir su lnea de accin, las problemticas colaterales tendrn


ms posibilidades de encontrar soluciones aptas para un pas que pone en
juego uno de sus pilares econmicos como lo es la Industria Agroalimentaria.
Se debe definir una postura pas prudente que considere entre sus prioridades
una adaptacin flexible a sus mercados de destino para hacer de Chile una
nacin lder en Amrica Latina en el mbito de nuevas tecnologas.
Como proyecciones, se postula atacar el dficit de cientficos interesados en la
inmersin de la biotecnologa en Chile con concursos pblicos que financien las
primeras etapas de sus investigaciones para persuadir a entidades privadas
que financien la totalidad de los mejores proyectos que prometan ser un

verdadero aporte a empresas nacionales, ya sean pymes como grandes


productores (FIA, 2004).

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Isabel Vega Villablanca

Referencias Bibliogrficas

DOS SANTOS, Danielly, DA SILVA, Lara, DO AMARAL, Bruno, OLIVEIRA, Jussara,


BARUFATTI, Alexia y MARI, Kelly. Biotecnologa aplicada a la alimentacin y
salud humana. Revista chilena de nutricin [en lnea]. Vol. XXXIX, n 3, set.
2012 [15 abril 2015]. Disponible
en: http://dx.doi.org/10.4067/S071775182012000300014

GOBIERNO DE CHILE FUNDACION PARA LA INNOVACIN AGRARIA. La Industria


de la Biotecnologa Silvoagropecuaria. Santiago, Bioenlaces, 2004, 67 p.

MANZUR, Mara Isabel. Investigacin biotecnolgica en Chile orientada a la


produccin de transgnicos. Revista Ambiente y Desarrollo [en lnea]. Vol. XX,
n
1,
2004
[15
abril
2015].
Disponible
en:
http://www.cipma.cl/web/200.75.6.169/RAD/2004/1_Manzur.pdf

SALAZAR, Maite, CARMONA, Javiera y GUTIRREZ, Rodrigo. Cultivos


Transgnicos en Chile, Qu queremos como pas?. En: Seminario y Dilogo
Pblico (1, 2009, centro de conferencias de la Sociedad de Fomento Fabril).
Santiago, Chile, Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas, 2009. pp. 541.