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La ciencia de la morfologa de las plantas

An el observador sin entrenamiento cientco puede reconocer por experiencia la gran diversidad en la forma,
altura y hbito de las plantas. Los pastos de mar en el
suelo ocenico, los pequeos musgos y los grciles helechos en los bosques, los imponentes rboles portadores
de conos, y las innitamente variadas plantas con ores
de las orcadas y los jardines, todas son reconocidas como
diferentes tipos de plantas.

tura ancestral, por ejemplo, las alas de una abeja y las alas
de un pjaro. La identicacin de estructuras homlogas
ha si sujeto de mucho estudio y contina proveyendo informacin.
La esencia de la idea de homologa fue expresada por
el gran poeta y lsofo Johann Wolfgang von Goethe,
a quien le debemos la palabra morfologa (literalmente, la ciencia de la forma). Goethe busc la naturaleza de
las relaciones morfolgicas entre varios tipos de apndices foliosos en plantas superiores. En su celebrado ensayo, Metamorphosis in Plants, publicado en 1790, concluy que no hay un lmite estricto entre rganos como los
cotiledones, las hojas foliares, las brcteas, y los rganos
de una or: todos son expresiones del mismo tipo de rgano, es decir, de la hoja. Citando a R. H. Eyde (1975:
431): Goethe explic que un trmino es necesario para
cubrir todas las manifestaciones del rgano metamorfoseado: as adopt el trmino hoja. l crea que todos los
apndices de la planta son variantes de un apndice ideal
que se puede percibir intuitivamente, la hoja primigenia,
que en alguna forma contiene en ella todas sus propias
transformaciones. Si bien la teora de Goethe fue criticada como un ejemplo de morfologa idealstica, hasta
metafsica, prob ser un punto de vista extremadamente
astuto y de hecho constituye la base teortica de la visin
actual de que la or es un eje determinado portador de
apndices foliares modicados.

Una inspeccin casual del aspecto externo de la planta,


sin embargo, es un mtodo altamente poco conable tanto para separarlas en grupos naturales como para ganar
una comprensin apropiada de la naturaleza y relaciones
entre sus partes. En marcado contraste con esta indisciplinada visin de forma y estructura, la ciencia de la morfologa de planta intenta, mediante tcnicas rigurosas y
observaciones cuidadosas, insertarse debajo del aspecto
supercial de las plantas, es decir, explorar y comparar
esos aspectos escondidos de la forma, la estructura y la
reproduccin que constituyen la base para la interpretacin de similitudes y diferencias entre las plantas. Uno
de los resultados ms provechosos de los estudios morfolgicos tempranos fue el reconocimiento de que hay un
nmero relativamente pequeo de rganos que construyen el cuerpo de la planta. Entonces, la hoja, el tallo y la
raz fueron vistos como el tipo principal de rganos vegetativos, siendo el tamao, la forma, las proporciones, y el
arreglo con respecto a las dems partes sujeto del desarrollo y la modicacin ms variados. A medida que el
conocimiento sobre el ciclo de vida de las plantas aumentaba, los esporangios y los gametangios fueron agregados
a esta corta lista de categoras de rganos principales, y
la importancia de un estudio amplio comparativo de sus
semejanzas, hoy vistas como homologas, qued establecida.

Con la rpida expansin del conocimiento botnico en el


siglo XIX vino un nfasis en la importancia del concepto
de homologa y la necesidad de interpretar las homologas
de la forma ms iluminativa posible. Las ideas de Goethe, y las observaciones tempranas de C. F. Wol (1774)
acerca del origen de las hojas en el pice en crecimiento del tallo, abri el camino hacia una mejor comprensin
de las homologas seriales en plantas. Acuado para designar, dentro de la misma planta, la homologa de los rganos en relacin al eje del tallo, este trmino se utiliza
cuando es equivalente el mtodo de origen de los sucesivos rganos foliares y tambin sus relaciones posicionales con respecto al tallo. Entonces, una escama de una
yema, o una brctea oral, son consideradas serialmente
homlogas con una hoja foliar porque como la ltima, se
originan como un crecimiento lateral en el pice del tallo.
Los estudios ontogenticos (del desarrollo desde el nacimiento) han mostrado los cercanos parecidos en el detalle
del origen y la histognesis (la formacin de tejidos y sus
relaciones entre s) temprana entre los variados tipos de
rganos foliares de vstagos tanto vegetativos como orales. Es ms, los diferentes tipos de apndices foliares en

Historia de la percepcin de homologas en plantas

Introducido por R. Owen en 1843, el trmino homologa


es derivado del griego homologia que signica acuerdo
y es aplicado a los rganos y las estructuras que se corresponden en plantas y animales. La homologa de los
rganos est basada en sus similitudes estructurales independientemente de su funcin actual. Un ejemplo de estructuras homlogas seran las alas de las aves y las patas
anteriores de un reptil. Por el otro lado, las estructuras y
los rganos anlogos son aquellos que pueden cumplir la
misma funcin pero no son derivados de la misma estruc1

3 BIBLIOGRAFA

la misma planta estn muchas veces interconectados por lutiva. Un ejemplo posible de convergencia evolutiva en
formas intermedias u rganos de transicin, lo cual hace plantas vasculares es provista por el hbito suculento de
ms evidente la homologa.
los cactus del Nuevo Mundo y las euforbiceas de frica,
otra es provista por la presencia de semillas en los extintos helechos con semilla y las modernas espermatotas
(conferas, plantas con ores y anes).
Debe ser enfatizado sin embargo, que en la prctica prob ser dicultuoso discernir entre semejanzas homogenticas y homoplsicas. Hay que tener en cuenta que las
semejanzas estructurales, sean stas interpretadas como
una o la otra, son el resultado de la interaccin de factores
genticos, siolgicos y ambientales que han operado de
diferente forma y a diferente grado a lo largo de la larga
historia evolutiva de las plantas vasculares. Las interpretaciones conables requieren consideracin de evidencia
de una amplia variedad de fuentes. Las teoras morfolLa homologa seriada en rganos foliares provey una de las
gicas aumentan su conabilidad cuando lneas colaterales
primeras aproximaciones a que las plantas vasculares cconstade evidencia se armonizan entre s. Las fuentes de evidenban de una serie pequea de rganos (raz, tallo y hojas) variadamente modicados. Hoja (izq) y sucesin de brcteas orales cia que deberan ser consideradas y evaluadas cuando surgen problemas de interpretacin de forma y estructura de
(der) en Helleborus foetidus.
plantas seran: la forma y estructura del adulto (morfoloEl concepto de homologa general en plantas, las homo- ga y anatoma), el registro fsil, la ontogenia, la siologa
logas de plantas diferentes, es mucho ms dicultuosa de y la morfognesis, y la gentica.
demostrar ontogenticamente. Esto es as porque, a diferencia de lo que sucede en animales superiores, las plantas
estn caracterizadas por un sistema de crecimiento abier- 2 Vase tambin
to: el embrin de la planta no es una miniatura del adulto,
y por lo tanto las homologas en plantas, basadas en las
Terminologa descriptiva de las plantas (fuentes de
semejanzas en posicin, desarrollo, y forma de dos rgaevidencia, comenzando por la morfologa del adulto)
nos en diferentes tipos de plantas puede ser cuestionado
seriamente.
El concepto de homologas en plantas fue ubicado en una
posicin enteramente nueva como resultado de la publicacin en 1859 del clsico de Charles Darwin, El origen
de las especies. Su teora del rol de la seleccin natural
en producir los cambios adaptivos graduales en forma y
organografa en plantas y animales produjo un profundo efecto en los conceptos de homologa. La meta de la
morfologa ahora se vio bien clara: se deba interpretar la
forma y la estructura de los rganos desde un punto de
vista histrico, es decir logentico. Los parecidos u homologas entre rganos fueron vistas como el resultado
de un tipo comn ancestral. Entonces, la enorme tendencia hacia una interpretacin logentica de la forma
y la estructura que apareci durante la ltima parte de la
centuria ha continuado hasta el da de hoy. La aproximacin logentica a la morfologa ha provisto la base de
una clasicacin ms realista y natural del reino de las
plantas.
Si bien muchas de las ampliamente reconocidas similitudes en la estructura bsica de los rganos y tejidos de
plantas cercanamente emparentadas claramente parecan
provenir de un ascendiente comn (homogenticas), hay
tambin remarcables semejanzas estructurales entre especies poco emparentadas de plantas que se adaptaron
al mismo ambiente, cuya correspondencia morfolgica
es homoplstica y el resultado de la convergencia evo-

3 Bibliografa
Giord, E. M., A. S. Foster 1989. Morphology and
Evolution of Vascular Plants. Tercera edicin. W.
H. Freeman and Company. Nueva York. Captulo
1. ISBN-10: 0716719460.

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias

4.1

Texto

La ciencia de la morfologa de las plantas Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/La_ciencia_de_la_morfolog%C3%ADa_de_las_


plantas?oldid=72375697 Colaboradores: Taichi, RoRo, Rosarinagazo y Epegensha

4.2

Imgenes

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4.3

Licencia de contenido

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