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ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION FRANCESA (I)

POR
MIGUEL

PORADOWSKI

Con ocasin del biCentnario de la Revolucin francesa (17891799), recientemente han aparecido muy valiosos y variados estudios crticos sobre este gran acontecimiento histrico de extraordinaria importancia no solamente para Francia y Eurojpa,
sino tambin para todos los pases civilizados. Estos estudios
completan a los no menos importantes estudios anteriores. El
presente artculo se limita solo a una informacin sucinta al respecto, con el propsito de facilitar a los interesados, no especializados en l historia de la Revolucin francesa, un panorama
tanto de lo publicado en el pasado, como tambin recientemente. Se trata solo de los libros ms importantes, con exclusin de
los innumerables trabajos minuciosos y detallados que, probablemente, llegan actualmente a los cuarenta y cinco mil, pues, ya
por el ao 1976, segn el especialista en la bibliografa de la Revolucin francesa, Eberhard Schmitt, sobrepasaban los cuarenta
mil (1). Adems, el presente artculo tiene por finalidad servir
como introduccin a la lectura de dos siguientes, a saber: uno
sobre La relacin entre la Revolucin francesa y la revolucin
marxista, y otro sobre La Revolucin francesa y la revolucin en Rusia, es decir, la de octubre de 1917, conocida ms
bien como Revolucin bolchevique.
( 1 ) E B E R H A R D S C H M I T T , Introduccin a la historia de la Revolucin
francesa, edicin en traduccin castellana, Madrid, 1980. El original alemn
es de 1976. Vid., al respecto, pg. 16.

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MIGUEL

1.

PORADOWSKI

Los principales estudios anteriores.

Probablemente el primer estudio sobre la Revolucin francesa es el de EdmuridBurke (1729-1797), Reflections on the
Revolution in Franee, 1790. El autor es uno de los ms representativos polticos de Inglaterra de la segunda mitad del siglo
XVIII. Nacido en Dubln, Irlanda, fue un cristiano fervoroso y
un hombre de excepcional cultura. Conoca muy bien a Francia
y la desgracia de la revolucin en este pas fue para l una tragedia personal- Su libro proporciona una descripcin interesante
de los primeros dos aos de la revolucin, siendo escrito y publicado en noviembre de 1790. Este libro naci con ocasin de
una polmica con la conferencia dada por el doctor Price (17231791) sobre los acontecimientos en Francia. El doctor Richard
Price se haba entusiasmado con lo que pasaba en Pars y su
conferencia tuvo lugar en la Revolution Society, una institucin recin fundada, pues, en 1788, para celebrar el centenario
de la revolucin inglesa, la que empieza en 1622 y termina en
1688 y pasa a la historia de Inglaterra bajo el nombre de la
Glorious Revolution (muchos historiadores consideran que la
Revolucin francesa es la continuacin de esta revolucin inglesa). Tambin es sintomtico que la mencionada conferencia
del doctor Richard Price tuviese lugar en la sinagoga de Londres (... at the meeting house of the Od Jewry). Parece que
Burke consideraba que la Revolucin francesa no era francesa,
pues siempre escribe la revolucin en Francia y no la revolucin francesa. El mencionado discurso de Price es llamado por
Burke, irnicamente, ... a sort of porridge of variouS political
opinions and reflections. Pues bien, el libro de Burke e una
contestacin al discurso de Price, pero una contestacin bien documentada, llena de informaciones, de textos y datos. Lo curioso
es que el libro de Burke, ledo actualmente a la luz de los estudios publicados recientemente, resulta ser en sus opiniones y
valoraciones muy acertado, especialmente si se trata de su tesis
principal, a saber: que la Revolucin francesa fue el resultado de
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una accin consciente y deliberada contra la civilizacin cristiana y, especialmente, contra el carcter catlico de la cultura franr
cesa. Gomo vamos a ver ms adelante, los estudios desde Barruel hasta hoy da confirman esta opinin de Burke. No extraa, pues, el furor de Jules Michelet contra di libro de Burke,
al cual llama con despredo libro infame, insensato, lleno de
rabia, de calumnias, de ibajos insultos, de bufoneras injuriosas y
groseras (2).
Cronolgicamente, d segundo estudio sobre la Reyoludn
francesa es, probablemente, el de A. P. J . M. Barnave, Introduction la Rvolution franaise, escrito eu 1792, publicado, sin
embargo, solo en 1843 (en Oeuvres de Barnave, ed. M. Brenger
de Drome, vol. I, nueva edidn en 1960). Barnave fue no solamente un testigo ocular de los acontecimientos revoludonarios,
sino, desde d prindpio, tambin un principal protagonista de
ellos, durante el primer perodo, es dedr, hasta el momento de
la disoludn de la Asamblea Constituyente, pues integraba el as
llamado triumvirato (Duport, Barnave, Lameth). Barnave
centenares de veces mendonado por Michelet, Taine, Thiers y
en todas las prindpales obras histricas sobre la Revolucin francesa hace un anlisis de ella desde d punto de vista dd materialismo histrico y del determinismo econmico, de los
cuales es, probablemente, d primer autor, unos dncuenta aos
antes de Karl Marx. Es tambin muy probable que Karl Marx
sa, en esta materia, sencillamente un distpulo de Barnave, a
pesar de que nunca lo mendona. El pensamiento de este precursor del marxismo ser analizado oportunamente.
Despus de los libros de Burke y Barnave aparece tina larga serie de estudios escritos por los testigos oculares de estos
acontecimientos y que tienen tambin carcter de reflexiones, de
los cuales los ms importantes son los de Joseph de Maistre (1753(2) J U L E S M I C H E L E T , L'histire de la Rvolution franaise, d. castecana, Buenos Aires, Editorial Arepago, 1960, vol, II, pg. 7. Estos insultos Michelet los repite en cada ocasin en que se refiere al libro de
Burke.

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1821), de Louis-Gabriel-Ambrois de Bonald (1754-1840) y de


Augustin Barruel (1741-1820).
Joseph de Maiirtre, en sus Considrations sur la Fronce, editado en 1796, es decir, en un libro escrito y publicado todava
durante el primer perodo (3) de la Revolucin francesa explica el carcter anticristiano de la Revolucin francesa y s furor
destructivo, lo que llama la teofobia, es decir, el odio de Dios.
No se trata, segn el autor, solo de una indiferencia u olvido de
la existencia de Dios, sino ms bien de una satnica lucha contra
Dios y sus mandamientos. El libro de Joseph de Maistre se ubica ms bien en el plano d la teologa de la historia o, al menos, en la historiosofa, pues los desastres y catstrofes, en general, los considera tomo castigos de Dios, no solamente por
una vida pecaminosa y' falta de amor de Dios y del prjimo,
sino, especialmente, por no cumplir las naciones con su deber y
papel previstos por la Providencia divina.
Los varios estudios de De Bonald, como Thorie du pouvoir
pclitique et retgieux ans ia socit tivile (1796), Lgislation
primitive (1802) y Rechercbe philosophique (1818) no tienen carcter de investigaciones histricas, sino ms bien de reflexiones
filosficas sobre los temas poltico-jurdicos; sin embargo estn
llenos de opiniones sobre la Revolucin francesa. El autor subraya, especialmente, la nefasta influencia de las ideologas del
siglo xvrii, que pretenden reemplazar a la religin cristiana. Segn el autor, estas ideologas ateas y frecuentemente materialistas, llenas de odio de todo lo cristiano, penetran en toda la cultura francesa del siglo xvm, preparando la revolucin social , y
poltica. Especialmente los as llamados filsofos, como Voltaire, Diderot, d'Alambert, J . J. Rousseau, Holbach, Helyetius,
(3) Hasta hoy da sigue la polmica entre los historiadores sobre el
perodo de la Revolucin francesa. La mayora acepta solamente los aos
1789-1799, segn la categrica opinin al respecto de Napolen Bonaparte,
sin embargo, hay tambin opiniones distintas; Bernard Fay habla de los
aos 17154815, E. Cabet de 1789 hasta 1830, Louis Blanc de 1789 a
1840, y muchos socialistas-marxistas prolongan este perodo hasta 1848,
o hasta 1871, e incluso hasta hoy da.
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Herder y Lessing siembran la subversin intelectual, destruyendo los mismos fundamentos de la sociedad francesa y la revolucin poltica viene como una consecuencia lgica de esa previa
subversin cultural. Esta opinin de De Boiald, en la actualidad,
est plenamente compartida por muchos investigadores y especialmente estudiada por el gran historiador Bernald Fay; dio
justifica, segn l, la extensin del perodo de la Revolucin
francesa a los aos 1715-1815. De Bonald no solamente lamenta esta corrupdn cultural por las ideologas dd siglo xvm, sino
que insiste en la necesidad de volver a las races mismas de la
dvilizadn cristiana: a la fe, a la tradidn, al respeto de la ley
natural, al rgimen monrquico de la ley divina y al catolicismo.
El mencionado Augustin Barrud, ex-jesuita (no porque abandonara la Compaa, sino porque sta haba sido disuelta), es
autor de muchos libros y de una enorme y monumental obra,
Memoires (4) pour servir d Vhistoire du jacobinisme (dos volmenes; en la nueva edidn de 1974, el primer volumen tiene
530 pginas y el segundo 574). El autor, despus de largas investigadones en los archivos y, espedalmente, despus de la lectura de varios miles de cartas de la correspondenda de Voltaire,
D'Alembert, Federico Segundo de Prusia, Catalina II, emperadora de Rusia, Cristin VII, rey de Dinamarca, Gustavo III, rey
de Sueda, Estanislao Poniatowski, rey de Polonuia, y ms de un
centenar de prndpes y duques de distintos pases de la poca y
de otras personalidades, llega a la conclusin de que exista un
complot con la finalidad concreta de destruir la Iglesia catlica en
general y espedalmente la de Franda, y de que el camino
trazado fue la destruedn de la monarqua catlica de Franda;
sta fue, segn Barrud, la finalidad prindpal de la Revolucin
francesa. La tesis de Barrud parece estar completamente demostrada y comprobada por la documentadn dtada en la obra. Parece que nadie, hasta ahora, se ha atrevido poner en duda la,do(4) En la poca es un ttulo de moda; aparecen centenares de Memorias (Recuerdos), que se presentan como fuentes de informacin paria
muchos historiadores; Hyppolite Taine cita ms de treinta.
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cumentarin citada por Barruel, y los que niegan o ridiculizan la


opinin de Barruel lo hacen gratuitamente.
Fuera de esta documentacin, el libro de Barruel contiene
tambin un extraordinario material informativo sobre la situacin en Francia en el siglo X V I I I Y durante la revolucin. Entre
otros documentos se encuentra el texto completo de una homila del padre Beauregard, pronunciada en la catedral Notre Dame,
en Pars, trece aos antes de la revolucin y que result ser una
profeca asombrosa. He; aqu un fragmento:
S, el Rey y la Religin son el objeto de los ataques de los
filsofos; ellos tienen en sus manos el hacha y el martillo y solo
esperan un momento oportuno para derrumbar el trono y el
altar. S, vuestros templos, Seor-Dios, quedarn despojados y
destruidos, vuestras fiestas suprimidas, vuestro nombre blasfemado, vuestro culto proscrito. Mas, qu oigo, Seor, Dios Grande,
qu veo! En lugar de los cnticos inspirados, que fueron retenidos por estas columnas sagradas a vuestro honor, sucedern cantos frivolos y profanos. Y t, divinidad infame del paganismo,
impdica Venus, t vienes aqu incluso para ocupar audazmente
el lugar del Dios vivo, tomando asiento sobre el trono del Santo
de los Santos y recibiendo incienso de tus adoradores (5).
Desgraciadamente, todo lo profetizado por el predicador se
Cumpli exactamente durante la Revolucin francesa en el famoso Ao Dos.
El segundo volumen de esta extraordinaria obra se ocupa de
la secta de los Iluminados. Probablemente este estudio sea uno
(5) Oui, c'est au Roi, au Roi et la Religion que les philosophes
en veulent; la hache et le marteau sont dans leurs mains; ils n'attendent
que l'instant favorable pour renverser le trne et l'autel! Oui, vos temples, Seigneur, seront dpouills et dtruits, vos ftes abolies, votre nom
blasphm, votre culte proscrit! Mais qu'entends-je, gran Dieu! Que
vois-je! Aux cantiques inspirs qui faisaient retenir ces votes sacres en
votre honneur, succedent ds-chants lubriques et profanes! Et toi, divinit infme du paganisme, impudique Vnus, tu viens ici mme prendre
audacieusement la place du Dieu vivant, t'asseoir sur le trne du Saint
des Saints, et y recevoir l'encens coupable de tes nouveaux adorateurs!,
vol. I, pag. 223.
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de los ms-importantes sobre este tema. Barruel describe detalladamente la vida de Spartacus Weishaupt, el fundador de sta
secta, adems la organizacin de ella, su ideologa y sus programas concretos de actividad, es decir, tanto el aspecto doctrinario,
como tambin el histrico. Los estudios sobre este tema, llevados a cabo por Barruel, terminan con la fecha de la publicacin
de las Mmoires, en Londres, en el ao 1797, es decir, durante
el mximo auge de la revolucin. Las Mmoires completan las
obras anteriores de Barruel sobre la Revolucin francesa y, especialmente, Les Helviennes, de 408 pginas, que sale en Amsterdam en 1781, en la cual analiza las distintas corrientes filosficas
de la poca, e Histoire du Clerg pendant la Rvolution franaise, editada en Londres en 1793, y son seguidos por otras obras,
especialmente por Du Pape et de ses droits religieux, de 799 pginas, que sale tambin en Londres en 1803.
La lectura de las obras de Barruel se hace indispensable para
la comprensin de la situacin poltica en Europa en el siglo siguiente, es decir el xix, especialmente si se trata de la compleja
actividad de varias organizaciones subversivas en Italia (los Carbonaria, la Vent y otras), dirigidas principalmente contra la Iglesia (y no solamente contra los Estados Pontificios), como tambin explica el fermento liberal en la Iglesia del siglo xx.
La principal tesis de Barruel respecto a la Revolucin francesa fue confirmada tambin por otros testigos oculares de estos eventos, como, por ejemplo, el beato eudista Franois Lefranc (6), Francesco Gusta (7), Jacques Crtineau-Joly, Nicolas
Deschamps (7) y muchos otros autores actuales.
Convendra tambin mencionar aqu la interesante obra de
Claude Franois Beaulieu, Essais historiques sur les causes et les
effets de la Rvolution franaise, escrita y editada en los aos
1801-1803; sin embargo la vamos a analizar en otra Ocasin.
(6) FRANOIS LEFRANC, Oeuvres, Duvivier, Liege, 1826, citado por
Massimo Introvigne, Quaderni di Cristianit, 2 pg. 7.
(7) Sobre las obras de F. G U S T A , N. D E S C H A M P S y otros, vase M A S S I MO INTROVIGNE, La Rivoluzione francese: verso una interpretazione teologica?, en Quaderni di Cristianit, nm. 2, pgs. 3-25.
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Si se trata d los testimonios dejados por los testigos oculares, stos son muchsimos. Varios de dios fueron recogidos y
ordenados cronolgicamente por los historiadores Georges Pernoud y Sabine Flaissier y publicados en un volumen con el ttulo La Rvolution, con una introduccin de Andr Maurois. La traducdn castellana de esta obra sali en Buenos Aires en 1964.
Enseguida viene otra larga serie de obras escritas por los
autores que adrori al final del perodo prindpal de la Revoludn francesa (1789-1799) o inmediatamente despus, es decir,
en los tiempos de su plena actualidad y vigencia. De entre ellos
los ms importantes son: Etienne Cabt (1788-1856), Phiiipp
Joseph Benjamin Bchez (1796-1865), Jules Michdet (17981874), Alexis de Tocqueville (1805-1859), Hippolyte Taine(18281893) y Louis Blanc (1841-1882).
La obra de Cabet, Histoire populaire de la Rvolution franaise de 1789 a 1830 es destinada a las grandes masas. Para los
historiadores lo interesante es que d autor extiende d perodo
de la Revoludn francesa a los anos 1789-1830, lo que va a permitir a los otros escritores sodalistas induir casi a todo d siglo xix.
Buchez, ayudado por Roux-Lavergne, dej una enorme obra,
Histoire parlamentaire de la Rvolution franaise ou Journal des
assembles nationales dpuis 1789 jusqu'en 1815, en 40 volmenes, publicada en los aos 1833-1838. Se trata de una importante documentadn recopilada de las actas de debates y discursos parlamentarios. Buchez, distpulo de Saint Simon, fue un
convenddo sodalista; se convirti al catolidsmo en 1829 y
luchaba por un socialismo catlico, es dedr, por un catolicismo sodal, en d cual lo sodalista significa solamente la preocupadn por mejorar la situadn econmica y culturl d los
trabajadores. En su obra previa, la del ao 1833, Introduction
la science de l'histoire ou science de dveloppement de l'humanit, Buchez mira a la Revoludn francesa como una etapa importante del desarrollo y progreso de la humanidad. Buchez se
declara catlico y no cristiano, distinguiendo bien la dife360

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

renda (8). Sin embargo, Jean Dumont (en la obra analizada ms


adelante) lo considera masn, sodalista esotrico y terrorista^
uno de los primeros militantes de los carbonarios (9).
Louis Blanc, en su voluminosa obra Histoire de dix ans.
1830-1840, de la cual el quinto volumen est publicado en 1844,
no se refiere al perodo prindpal de la Revoludn francesa, es
decir,, a los aos 1789-1799, sino a su prolongadn y a sus consecuencias polticas en los aos 1830-1840, continuando de esta
manera la obra de Cabet.
Jules Michdet publica su obra Histoire de la Kvolution franqcaise en siete (10) volmenes, durante los aos 1847-1853. Esta
imponente obra carece de una visin crtica y ms bien tiene por
finalidad la elaboradn de una leyenda e, induso, de una mstica, pues no se limita a una apologa de la Revoludn francesa,
sino que llega a su divinizadn. Para Michelet, la Revoludn
francesa tiene d carcter de una rdigin laica y temporal, siendo
resultado de un proceso inmanente de la Historia. Michdet escribe: He observado que los grandes y magnficos oradores, que
expresaban d pensamiento y los deseos del pueblo, injustamente fueron considerados como actores de los acontedmientos. Sin
embargo, ellos solo redban el impulso y no fueron los causantes de l. El prindpal actor es d pueblo. Para descubrirlo y colocarlo en el lugar debido, he tenido que presentar a estas ambidosas marionetas en debidas y reales dimensiones y demostrar
cmo fueron manipuladas por el autntico y nico protagonista
de la Historia.
Entonces, para Michdet, d pueblo es el nico protagonisr
ta de los acontecimientos histricos; no Dios, no d hombre, sino
solo el pueblo, lo que supone la previa aceptadn de la visin hegeliana de la historia, es dedr, una visin inmanentista, la
(8) Vid., al respecto, su artculo Pourquoi nous sommes catholiques
et nctfi pas seulement chrtiens?, en Revue National, 1847, dtado por
D U R O S E L L E , Les dbuts du catholicisme social en France, 1 9 5 1 , pg. 1 4 .
( 9 ) J E A N D U M O N T , La Rvolution franaise ou les prodiges du sacrilege, Criterion, Limoges, 1984.
(10) En la edicin castellana de Buenos Aires est reducida a 5.

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cual es un proceso dialctico de la alienacin de la Idea-Espritu. En esta perspectiva hegeliana, Michelet describe los acontecimientos de la Revolucin francesa. Nada de extrao es, pues,
que el Parlamento de la Francia laica y anticristiana, con ocasin
del centenario de la Revolucin francesa (1889) ordenara publicar una nueva edicin popular de la obra de Michelet. Es esta
obra la que inspira a muchos autores populares, glorifcadores
de la Revolucin francesa, entre ellos a Jean Jaurs y su Histoire
socialiste de la Rvolution franaise (1901-1904).
La obra de Michelet est escrita con un estil emocional que
le quita toda seriedad. Veamos algunos ejemplos ilustrativos.
Grandeza y credulidad es el carcter de la primera edad revolucionaria que ha pasado para no volver... Encantadora historia que no podr nunca ser leda sin sentir los ojos arrasados de
lgrimas (vol. II, pg. 8).
Aquel pueblo tena el alma inmensa d la revolucin bajo
sus dos formas y sus dos edades. En la primera edad, que fue
una reparacin a las largas injurias del gnero humano, una explosin de justicia, la revolucin formula en leyes la filosofa del
siglo xviii. En la segunda edad, que vendr temprano o tarde,
saldr de las frmulas, encontrar su fe religiosa (donde toda la
ley poltica se basa); y n esta libertad divina, que da sola la excelencia del corazn, llevar un fruto desconocido de bondad, de
fraternidad (vol. II, pg. 10).
Esta burguesa, imbuida en la de Voltaire y de Rousseau, era
ms amiga de la humanidad, ms desinteresada y generosa que
la que ha hecho el industrialismo; pero era tmida; las costumbres, los caracteres formados bajo el deplorable rgimen antiguo,
eran necesariamente dbiles. La burguesa temblaba delante de la
revolucin que ella misma haba hecho; retroceda ante su propia obra: el miedo la extravi, la perdi ms an que el inters
(vol. II, pg. 11).
La profundidad del espritu en la investigacin cientfica es
una profundidad de ternura y de voluntad de muy otro modo
fecunda, que da un fruto vivo... Extraa incubacin, tanto ms
divina cuanto es ms natural! Con un dulce calor, sin esfuerzo,
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sin arte, a veces del corazn, simples explosiones del nuevo genio, la consolidacin nueva que espera el mundo. Bajo qu
forma? Diversa, segn los lugares, los tiempos; que esta alma
tierna y potente resida en un individuo, que se extienda a un
pueblo, que sea un hombre, una palabra viviente, un libro, una
palabra escrita; no importa: es siempre Dios <vol. II, pg. 13).
Una fatalidad hostil exista por fuera que detuvo l alumbramiento de la Francia. A quin acusar? A quin echar en
cara el crimen de este alumbramiento frustrado? Quines son
los que viendo a la Francia en apuro han encontrado las malas
palabras del aborto, los que han podido, malditos sean!, poner
la mano sobre ella, impedirle su accin, forzarla a tomar la espada y marchar al combate? Maldito el que sorprendiendo .a un
Newton en el alumbramiento del genio estorba que nazca una
idea! Maldito el que encontrando a la mujo: en el momento doloroso en que la naturaleza entera conspira con ella, ruega y llora
por etlla, impide a un hombre el nacer! Maldito mil veces el que
viendo este prodigioso espectculo de mi pueblo en el estado heroico, magnnimo, desinteresado, intenta dificultar, ahogar este
milagro del que naca un mundo! (vol. II, pg. 14).
Con este tipo de fraseologa, Michelet llena centenares de pginas de sus siete volmenes, sin contribuir nada a la historia de
la Revolucin francesa. Desgraciadamente, es esta historia la
que, hasta hoy da, goza de mayor prestigio y formula opinin
sobre la Revolucin francesa.
Para Michelet las personas creyentes y devotas son retrgadas: ... madame de Lafayette, mujer excelente, pero devota,
entregada como tal a las ideas retrgradas, y que haca deqr
diariamente misa en su capilla por un clrigo no juramentado?
(vol. II, pg. 22).
Con ocasin de los acontecimientos del 16 de septiembre y
la carnicera de la Glacire, Michelet escribe: las consecuencias
de estos acontecimientos han sido incalculables. La Revolucin
se ofreca al mundo con los brazos abiertos, inocente, amante,y
bienhechora, desinteresada, verdaderamente fraternal; el mundo
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retroceda, el mundo la rechazaba coa una palabra, siempre la


misma: septiembre, y la Glacire (vol. II, pg. 278).
No teniendo la Asamblea ni administracin ni tribunales
que fuesen suyos, la Revolucin obr por los clubs, por la apelacin a la violencia y consigui obrar destrozando todo y destrozndose (vol. II, pg. 285). Qu triste testimonio de lo que
fuera en realidad la Revolucin francesa! Y, sin embargo, este
proceso autodestructivo un poco ms adelante lo compara con
el sol, mientras a la Edad, Media con sus catedrales y universidades la compara con las obscuras profundidades; pues leemos;
el sol de la Revolucin, nacido ayer, ya inmenso, inundaba los
ojos de luz, las almas de calor y de esperanza; siempre creciendo,
de hora en hora, anunciaba ya que muy pronto su rival de la
Edad Media ira palideciendo en las obscuras profundidades
En otra parte Michelet escribe: por encima del impulso de
la guerra, de su furor y de su violencia, flotaba siempre el pensamiento grande, verdaderamente santo, de la Revolucin: la liberacin del mundo (vol. III, pg. 74). Pero, en realidad, se trataba de las guerras-saqueos, con el botn de las cuales los gobiernos revolucionarios d Pars salvaban a Francia del deisastre
econmico.
Michelet (vase el vol. IV de la edicin castellana) categricamente condena al rey Luis XVI solo por el hecho de ser rey,
pues, para Michelet, la monarqua no es una parte integral de
la historia de Francia, lo que es copletamente contrario al sentir
comn de todo el pueblo francs casi hasta al final de proceso
revolucionario, como lo constatan todos los otros historiadores;
ningn francs fue capaz de imaginarse una Francia sin monarqua, lo que explica por qu, despus de la Revolucin, tantas
veces se ha vuelto a la monarqua.
Alexis de Tocqueville escribe dos importantes libros sobre
la Revolucin francesa; ambos, como todas sus obras, pertenecen ms bien a los estudios polticos; sin embargo, tienen mucho
valor para la historia, pues, este autor siempre se destaca como
un gran observador de la realidad social, econmica y poltica
y sus obras contienen muchas informaciones concretas, especial364

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

mente si se trata de las instituciones y del funcionamiento de


ellas. Su obra Etat social et politique de la France avant et depuis 1789, editada en 1836, es una de las primeras y, en este
tiempo, casi nica (la obra de H. Taine sale ms tarde) que
describe el rgimen social y poltico de Francia en vsperas de
la Revolucin francesa e inmediatamente despus de ella. Este
estudio comparativo veinte aos ms tarde, viene a ser complementado con el otro, a saber: L'Ancien Rgime et la Rvolution {II).
Hippolyte Adolphe Taine, un filsofo dedicado a la esttica,
positivista, conocedor de la historia de las ideas polticas, como
historiador tambin se encuentra bajo la influencia de las teoras
sociolgicas de moda, a pesar de que las critica. Despus de publicar varias obras sobre temas de historia del arte (de lo cual
fue profesor en la cole des Arts en Pars), al final de su vidja
y, probablemente, con ocasin del centenario de la Revolucin
francesa, se dedic a la difcil tarea de escribir la historia de la
Revolucin francesa. Esta gran obra, presentada en once volmenes (el ltimo no est terminado debido a la muerte del autor),
se publica en los aos 1873-1893, con el ttulo Origines de la
France contemporaine. Esta Francia contempornea, que para
Taine es la Francia del siglo xix, est presentada como un ejemplo concreto de un proceso histrico dialctico-sociolgico-biol(11) La crtica contempornea de esta obra es muy severa. Pierre Gaxotte le reprocha que se refiera solo al anlisis de una documentacin insuficiente, pues est limitada solo al estudio de los archivos de una sola
intendencia cercana a Pars. Jean Dumont es todava ms severo, pues escribe: Mais Alexis de Tocqueville, malgr le, talent d'crivain analiste
qui a donn une sorte de majest reconnue ses tudes historiques, ne
mrite guere plus notre considration, quant au jugement porter sur
la Rvolution franaise. Lui aussi propose une vrit visionnaire. Lui aussi
est un "thoricien idaliste", comme le caractrise PIERRE GAXOTTE,
L'Ancien Rgime et la Rvolution, qu'il crit dans les aims 1850, est un
livre d'autojustification au service de ses idalisations politiques. Ancien
ministre, des affaires trangres de la Seconde Rpublique, Tocqueville va
s'opposer au coup d'Etat de Louis-Napolon, le 2 dcembre 1 8 5 1 , J. DUMONT, op. cit.,

pg. 2 2 1 .

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gicp, e l cual, gracias a su propia dinmica, se desarrolla no solamente de una manera completamente independiente de la voluntad de los distintos protagonistas de l, sino que se impone
a ellos como un fenmeno de fisiologa social. Entonces, Taine,
de una manera algo parecida como Michelet, toma en serio la
visin hegeliana de la historia, como un proceso dialctico de
cambio, que arrastra consigo no solamente a las personas individuales, sino tambin a los pueblos o naciones enteras, y, adems, Taine vincula la visin hegeliana con las teoras sociolgicas de moda, especialmente del positivismo de August Comte,
del biologismo de Spencer y de los otros socilogos de la
poca, que tanto escriban sobre el progreso, el cambio,
llegando al concepto del mecanicismo fisiolgico social que
acta de una manera fatalista y determinista en la historia. Esta
hisoriosofa (un trmino muy caracterstico para muchos escritores del siglo xix) de Hippolyte Taine gozaba de mucha
aceptacin y, por ende, tena mucha influencia en la opinin
pblica sobre la Revolucin francesa al final del siglo xix.
Una visin biolgica de los fenmenos histricos es evidente
en la obra de Taine. Al principio de su primer volumen, publicado con el ttulo Antiguo rgimen, leemos: Qu es la Francia
contempornea? Para responder a este pregunta, es preciso saber cmo se ha constituido, o, l o que es mejor, asistir como
espectador a su formacin. A fines del siglo ltimo, semejante
a un insecto que se transforma, sufri una metamorfosis. Su
antiguo organismo se disuelve; desgarra ella misma sus ms
preciados tejidos/ y cae en convulsiones que parecen mortales.
Despus, tras mltiples sacudidas y un letargo penoso, se yergue.
Pero ya no es el mismo organismo: mediante un sordo trabajo
interior, un nuevo ser ha sustituido al antiguo (pg. 4).
... la crisis terrible y fecunda, por la cual el antiguo rgimen produjo la Revolucin y la Revolucin el rgimen nuevo
(pgs. 5-6).
Antiguo rgimen, Revolucin, rgimen moderno son los
tres estados que voy a tratar de descubrir con exactitud (pgina 6).
366

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

... se ha de permitir a un historiador conducirse como


naturalista; estoy ante el asunto como ante la metamorfosis de
un insecto (pg. 6).
Segn Taine, la Revolucin francesa, como cambio poltico,
viene como consecuencia lgica de la previa revolucin cultural:
en los albores de 1789 existe la creencia de que se vive en el
siglo de las luces, en la edad de la razn; de que antes el gnero
humano estaba en la infancia; de que en la actualidad ha llegado a la mayor edad. Al fin la verdad se ha manifestado y por
primera vez se va a ver su reinado sobre la tierra. Su derecho
es supremo, puesto que es la verdad. Debe reinar sobre todos
porque es universal por naturaleza. Por estas dos creencias, la
filosofa del siglo dieciocho se parece a una religin, al puritanismo del diecisiete, al mahometismo del sptimo. Tiene el
mismo ardor en la fe, en la esperanza, en l entusiasmo; el mismo espritu de propaganda y de dominacin; la misma rigidez y
la misma intolerancia; la misma ambicin de refundir al hombre
y de moderar toda la vida humana con arregl a un tipo preconcebido. La nueva doctrina tendr tambin sus doctores, sus dogmas, su atesmo popular, sus fanticos, sus inquisidores y sus
mrtires. Hablar en igual tono que las precedentes, como legtima soberana a quien la dictadura pertenece desde su nacimiento
y contra la cual toda rebelin es crimen o locura. Pero difiere
de las anteriores en que se impone en nombre de la razn, en vez
de imponerse en nombre de Dios (pg. 289).
Se puede discrepar con las opiniones del autor; sin embargo,
hay que reconocer que su obra es muy rica en informaciones concretas y muy bien documentadas. El primer volumen, Antiguo
rgimen, termina con una ancdota, la cual es, al mismo tiempo,
su sntesis. He aqu el texto: ... se hubiese podido creer en la
ficcin siguiente que Laharpe, convertido, invent a fines del Directorio, al poner en orden sus recuerdos. Me parece dice
que fue ayer, y esto suceda, sin embargo, a principios de 1788.
Estbamos sentados a la mesa en casa de uno de nuestros colegas de academia; gran seor y hombre de ingenio. La reunin
era numerosa y variada: cortesanos, hombres de toga, literatos,
367

MIGUEL PORADOWSKI

acadmicos; se haba comido fuerte, como de costumbre. A los


postres, los vinos de Malvasia y de Constancia aadan a la alegra de los comensales esa espede de libertad que no siempre
guarda una severa compostura. Habamos venido al mundo en
una poca en la que se permita todo lo que hidese reir. Chamfort nos haba lddo sus cuente impos y libertinos que las distinguidas damas escucharon sin recurrir siquiera al abanico. De
aqu un diluvio de bromas sobre la religin; uno reataba una
relacin de La Doncella, otro recordaba ciertos versos filosficos de Diderot... Cunto se aplauda...! La conversadn se
hace ms seria; todos admiran la revoludn que ha realizado
Voltaire, y se convierte en que ste era su primer ttulo de gloria. Ha dado d tono a su siglo, y se hace leer lo mismo en las
antecmaras que en los salones. Uno de los convidados nos refiri, ahogndose de risa, que un pduquero le haba dicho, mientras le empolvaba: sabed, seor, que aun cuando no sea sino
un miserable pipiolo, no tengo ms religin que cualquier otro.
Se convino en que la revoludn no tardara en consumarse, en
que era absolutamente predso que la superstidn y el fanatismo cedieran d puesto a la filosofa, y se pusieran a calcular la
poca probable y cules de los que all estaban reunidos veran
el reinado de la razn. Los de ms edad se quejaban de no poder alcanzarlo; los jvenes se recodjaban de abrigar una esperanza muy justificada y se felidtaba sobre todo a la Academia
por haber preparado la gran obra, y por haber sido la capital,
d centro, el mvil de la libertad de pensar.
Uno solo de los convidados no haba tomado parte en la alegra de la conversadn... Era Cazotte (12), hombre amable y
original, pero desgraciadamente imbuido por los ensueos de los
iluminados. Toma la palabra y con el ms serio acento: Seores
-dice estad satisfechos; todos veris esa gran revoludn que
tanto deseis. Ya sabis que soy algo profeta; os lo repito, la
veris... Sabis lo que suceder en esa revoludn, lo que os
( 1 2 ) CAZOTTE es conocido por su obra Diablo enamorado ( 1 7 7 2 ) . En
1806, La Harpe publica Las predicaciones de Gazotte y, ltimamente, C.
Taittinger, Monsieur Cazotte monte l'echafaad.

368

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

suceder a todos los que estis aqu? Ah!, vemoslo dijo


Condorcet, con su aspecto y sonrisa burlones y tontos, a un
filsofo no le disgusta encontrarse con un profeta. Vos, seor de Condorcet, expiraris en el suelo de un calabozo, moriris con el veneno que tomaris para libraros del verdugo, con
el veneno que la felicidad de esos tiempos os obligar a llevar
siempre encima.
Al pronto quedaron todos muy asombrados, despus se rieron
estrepitosamente. Qu era lo que todo aquello poda tener de
comn con la filosofa y el reinado de la razn? Eso es precisamente lo que os digo: en nombre de la filosofa, de la humanidad, de la libertad, bajo el reinado de la razn, es cuando os
ocurrir acabar de esa manera; y se estar en pleno reinado de
la razn, puesto que tendr templos, y hasta no habr sino templos de la razn en toda esa poca y en toda Francia... Vos,
seor de Chambort, os abriris las venas con veintids cortes
de una navaja de afeitar, y, sin embargo, no moriris hasta
algunos meses despus. Vos, seor Vicq-de-Azyr, no os abriris
las venas con vuestra propia mano, pero haris que os las abran
seis veces en un da, en medio de un acceso de gota, para mayor
seguridad del hedi y moriris a la noche. Vos, seor de Nicolai,
en d cadalso; vos, seor Bailly, en d cadalso; vos, seor de Malesherbes, en d cadalso...; vos, seor Roucher, en el cadalso tambin. Pero acaso vamos a ser subyugados por los turcos y
los trtaros? De ninguna manera; ya os lo he dicho; estaris
gobernados solamente por la filosofa y por la razn. Los que os
tratarn as sern filsofos todos ellos, tendrn constantemente
en los labios las frases que estabais pronundando hace una hora,
repetirn todas vuestras mximas, atarn, como vosotros, los
versos de Diderot y de Volt aire. Y cundo suceder todo
eso? No transcurrirn sds aos sin que se haya realizado todo
cuanto os he dicho. - Se trata de verdaderos milagros dijo
Laharpe y no me induiris en nada. Vos mismo constituiris un milagro tan extraordinario por lo menos; en esa poca
seris cristiano, Ah! exclam Chambort, me tranquilizo;
si no hemos de morir hasta cuando Laharpe sea cristiano, so369

MIGUEL PORADOWSKI

mos inmortales. En verdad dijo entonces la duquesa de


Grammont que las mujeres tenemos mucha suerte de no mezclarnos para nada en las revoluciones. Queda convalido en que
no la tomarn con nosotras y nuestro sexo... Vuestro sexo,
seoras, no os proteger en esta ocasin... Seris tratadas lo
mismo que los hombres, sin la menor diferencia... Vos, seora
duquesa, seris conducida al cadalso; vos, y muchas otras damas
con vos, en carreta y con las manos atadas a la espalda. Ah!
espero que en tal caso me llevarn, por l menos, en una carroza
con paos negros.> No, seora; damas de linaje superior al
vuestro irn, como vos, en carreta y tambin con las manos atadas. De linaje superior? Quines? Las princesas de la
sangre? De mayor alcurnia an... Hallse, finalmente, que
la broma era demasiado pesada. Madame de Grammont, para
que no continuara, no insisti sobre la respuesta, limitndose a
decir ligeramente: -t- Ya veris cmo ni siquiera me va a dejar
un confesor. No, seora; no lo tendris; ni vos, ni nadie; k
ltima vctima, que tendr uno por gracia, ser... Se par un
momento: Pues bien, quin ser el dichoso mortal que goce
de tal prerrogativa? Ser el rey de Francia, y esa ser su ltima prerrogativa (pgs. 546-549). Para Taine, la Revolucin
francesa es el efecto lgico de toda la historia de Francia, es decir, es la culminacin de un proceso de cambios espontneos,
propios del pas, inevitables, orgnicos.
Sin embargo, no todos quedaban satisfechos con una visin
de la Revolucin francesa como proceso histrico espontneo y
detrs de esta espontaneidad buscaban las causas concretas e
incluso a los planificadores, organizadores, actores y protagonistas conscientes. La categrica afirmacin de Michelet de que el
nico protagonista de los acontecimientos 'histricos es el pueblo no poda satisfacer a todos, menos a los autnticos historiadores. Ya hemos visto que Barruel, concretamente, denunciaba a
los jacobinos y a la masonera como conscientes promotores de
la revolucin e, incluso, indicaba al complot de los iluminados
de Weishaupt. Adems, todos saban que mucho antes de k
Revolucin francesa actuaban en Francia variadas asociaciones
370

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

secretas y otras organizaciones legales polticas y culturales, como


tambin las as llamadas filosficas. Cuando, antes de la revolucin, en vsperas de la reunin de los Estados Generales, empezaron a llegar a Versalles Les cabiers de dolances {los cuadernos de quejas) con denuncias, quejas y proposiciones, llam
la atencin el hecho de que casi todos tenan una redaccin uniforme y que los contenidos de estas quejas fueran casi idnticos.
Cmo explicar que, en una poca en la cual casi no existan
los medios de informacin (los diarios apenas empezaban a aparecer y, antes de la revolucin, tenan una circulacin muy modesta), los habitantes de localidades muy distintas pensaran de
la misma manera y reclamaran lo mismo? Vino la sospecha de
que existiran algunos vnculos, coordinacin, planificacin y, por
ende, una organizacin. Es sabido que, muchos aos antes de la
revolucin, actuaban en todo el territorio de Francia innumerables clubes, en los cuales nacieron los futuros jacobinos y sus
ideologas. Michelet seala (vol. II, pg. 8) que dos mil cuatrocientas sociedades se constituyen en menos de dos aos en otras
tantas ciudades y aldeas. Grande y terrible mquina que da a la
revolucin una incalculable fuerza. Sin embargo no aclara de
cules dos aos se trata, ni de dnde sac esta informacin.
Al lado de estos clubes actuaba la masonera, la cual, recin
salida de la clandestinidad y, estando de moda, despert un gran
inters en toda la sociedad culta (es decir, entre los que se consideraban cultos). Los aristcratas, los nobles, los estratos de alta
burguesa, la gente de negocios, los banqueros, los grandes comerciantes, los empresarios, el clero e, incluso, muchos obispos se
hacen masones. Es la revolucin cultural del siglo X V I I I , fomentada por los filsofos, inspirados por los iluminados, es
decir, por la conspiracin anticristiana de Weishaupt.
Sin embargo, es un error confundir la Ilustracin con el
iluminismo. La Ilustracin es uno de los perodos del desarrollo de la cultura europea y abarca toda la segunda mitad del
siglo xvni. El iluminismo, siendo una corriente de pensamiento en la misma poca, pretende representar a la Ilustracin. No
obstante, hay una esencial diferencia entre lo primero y lo segun371

MIGUEL. PORADQWSKI U
do. La Ilustracin recurre a las ciencias, las que, en esta poca,
se desarrollan con gran rapidez y xito, proporcionando datos y
mtodos que permitan crear una cultura, basada ms en los estudios y conocimientos que en las especulaciones abstractas y filosficas. La Ilustracin contina en los siglos xix y x x bajo el
nuevo nombre del cientismo. Contrariamente a la Ilustracin
(el cientismo), el iluminismo no recurre a las ciencias, sino a
la iluminacin, por la cual se entiende sean las ciencias ocultas, es decir, los conocimientos reservados solo para las personas seleccionadas, pertenecientes a las sociedades secretas (entre
ellas la masonera), sean los conocimientos que sobrepasan las capacidades de la razn humana, apelando ms bien al corazn,
es decir, a los sentimientos y son revelados, y esta revelacin est atribuida, sea a Dios (la pseudomstica), sea a los espritus (el espiritismo), sea a las personas iniciadas en los secretos, transmitidos por la tradicin oral o escrita, como lo
son las presuntas enseanzas del antiguo Talmud (oral), de la
Cbala, de la Gnosis y tambin las muy variadas enseanzas secretas de los presuntos sabios de las culturas orientales, especialmente las de la India. As, el iluminismo es la negacin de la
Ilustracin. La principal organizacin de los iluministas, actuante
en la segunda mitad del siglo xvin, es la de Weishaupt, descrita
con detalles en el segundo volumen de la obra de Batruel, Mmoires, ya anteriormente sealada. Los grandes historiadores franceses de la primera mitad del siglo xx, como Jacques Bainville,
Pierre Gaxotte, Bernard Fay, etc., tratan este problema muy seriamente y con muchos detalles.
Incluso ya Hippolyte Taine escribe al respecto: Nacida en
Inglaterra, la filosofa del siglo X V I I I no ha podido desarrollarse
en Inglaterra; la fiebre de destruccin y de reconstruccin fue
all superficial y momentnea. Desmo, atesmo, materialismo, escepticismo, ideologa, teora del regreso a la naturaleza, proclamacin de los derechos del hombre, todas las temeridades de Bolingbroke, Collins, Tolaud, Tyndal y Mandeville, todos los atrevimientos de Hume, Hartley, James Hill y Bentham, todas las
doctrinas revolucionarias han sido all plantas de invernadero...,
372

ESTUDIOS SOBRE LAREVOLUCION-FRANCESA


al aire libre abortaron, tras una breve florescencia (...). Por el
contrario, en Francia, la semilla importada de Inglaterra vegeta
y pulula con vigor extraordinario. Desde la Regencia est en
flor (pg. 356).
Con sus robustos rboles, sus apretados macizos, su innumerable ejrcito de malezas y plantas trepadoras, con Voltaire,
Montesquieu, Rousseau, Diderot, D'Alambert y Buffon, con Duelos, Mably, Concillac, Turgot, Beaumarchais, Bernardin de SaintPierre, Barthelemy y Thomas..., la semilla en cuestin se apodera de la academia, del teatro, de los salones y de la conversacin (pg. 356).
Taine destaca tambin el papel de los salones de las damas:
En los dilogos de Fontenelle sobre la Pluralidad de mundos,
el personaje central es una marquesa. Voltaire compone su Metafsica y su Ensayo sobre las costumbres para madame del Chatelet, y Rousseau su Emilio para madame de Epinay. Condillac
escribe el Tratado de las sensaciones, inspirndose en las ideas de
la seorita Ferrand y da a las jvenes consejos acerca de la manera de leer su Lgica. Bandeau dirige y explica a lina dama su
Cuadro econmico. El ms profundo de los escritos de Diderot
es una conversacin de la seorita de Lespinasse con D'Alambert
y Bordeu. En medio de El espritu de las leyes, Montesquieu coloc una invocacin a las musas. Casi todas las obras salen de
algn saln y siempre es un saln el que obtiene las primicias
antes que el pblico. Respecto de esto, la costumbre es tan grande, que dura an hasta fines de 1789; las arengas que se van a
pronunciar en la Asamblea Nacional, son arranques de valor que
se ensayan previamente en las veladas ante las damas (pginas
357-358).
En estes clubes (que funcionan en los bistrots) y salones (de las casas particulares), a lo largo de todo el pas, se
empiezan los interminables debates filosficos sobre el tema:
Cmo perfeccionar el mundo?. El entusiasmo es extraordinario. Adems, si se trata de los salones, es decir, de las peridicas reuniones en las casas particulares de la gente de buena
situacin econmica, la principal preocupacin es la emancipa373

MIGUEL. PORADQWSKI U
cin de la mujer, la cual se entiende como la participacin de las
damas en la vida pblica y poltica, mientras que en las disputas con los filsofos se pretende reemplazar la tradicional moral cristiana por una confusa y plida tica laica de moda, es
decir, una inmoralidad. Estos salones funcionan regularmente
y, en la mayora de los casos, una vez por semana y casi siempre
en forma de lujosas comidas.
As, en los clubes, en las logias masnicas y en los salones se realiza la revolucin cultural, la que descristianiza a
la sociedad francesa y la lleva directamente a la revolucin poltica de los aos 1789-1799. Los detallados estudios sobre este
tema son innumerables, si se toman en cuenta los trabajos monogrficos, es decir, los dedicados a los casos concretos locales, publicados en las revistas especializadas. Aqu solamente podemos
mencionar algunos estudios-sntesis elaborados en base a estos
trabajos puntuales.
Siguiendo el ejemplo de Barruel, Jacques Crtineau-Joly publica su famosa obra L'Eglise romaine en face de la rvolution,
en 1859, y treinta y siete aos ms tarde su estudio sobre Histoire de la Vende militaire. Mientras tanto, el otro jesuta, ya anteriormente mencionado, Nicolas Deschamps, actualiza la obra
de Barruel con su estudio en dos volmenes sobre Les Socits

secrtes et la socit ou philosophie de l'histoire contemporaine,


editado en 1874. Estos estudios demuestran que en los mencionados clubes, salones y sociedades de pensamiento (Socits de Pense) no solamente se discuta sobre los abstractos
temas filosficos en compaa de las personalidades de moda,
como Benjamin Franklin, Helvetius, Holbach, Rousseau, D'Alambert, Voltaire, etc., sino que, al final del siglo x v m , se pasa a
los temas concretos de la poltica contigente, reclamando cambios radicales que, segn la legislacin vigente, tenan carcter
d subversivos y revolucionarios.
H.

P u b l i c a c i o n e s c o n ocasin d e l c e n t e n a r i o .

En la medida en que se acercaba el centenario de la Revolucin francesa, tambin se animaba el inters por los estudios so374

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


bre ella. Al respecto, un acontedmiento fue decisivo: la fundacin por el gobierno francs, en 1885, del Instituto de historia
de la Revoludn francesa, vinculado con la Universidad de Pars y dotado de una ctedra de la Historia de la Revoludn francesa, con varias publicadones peridicas. Poco despus aparece
tambin la Socit des Etudes Robespierriste.
De las revistas
especializadas empiezan a publicarse: La Rvolution franaise, en
Pars, durante los aos 1881-1939; Revue historique de la Rvolution franaise, en Pars, en los aos 1910-1923; Annales rvolutionnaires, en Pars, en los aos 1908-1923, que continan
despus con d ttulo Annales historiques de la Rvolution
franaise, Paris, 1924-1940 (con interrupdn durante la segunda guerra mundial) y desde 1946 en adelante.
La mendonada ctedra, desde el prindpio hasta boy da, se
encuentra en manos de los entusiastas de la Revoludn francesa,
carentes de objetividad y criticismo, dedicados a su glorificadn.
Adems, siendo todos ellos izquierdistas y simpatizantes del marxismo, estudian la Revoludn francesa casi exdusivamente a la
luz del materialismo histrico y determinismo econmico, siguiendo fielmente el camino indicado por Barnave, considerado por
ellos como gran precursor de Karl Marx. Los prindpales catedrticos han sido: A. Aulard, A. Mathiez, Q, Lefevre y A. Soboul.
Poco despus aparece otro centro de estudios sobre la Revoludn francesa en Mosc, pues, luego de la Revoludn de Octubre de 1917, credo d inters entre los marxistas-leninistas por
estudiar la Revoludn francesa como raz y modelo de la revoludn marxista-comunista mundial.
La sistemtica publicacin de gran cantidad de trabajos por
estos dos centros glorificadores de l a Revoludn francesa provoc una rplica de parte de los catlicos tradidonalistas y de otros
investigadores crticos, los que continan las investigadones empezadas por Barrud y Crtineau-Joly. Se destacan en este grupo,
en vsperas de la primera guerra mundial e inmediatamente despus de ella, espedalmente Augustin Codiin, Jacques Bainville,
Pierre Gaxotte, Bernard Fay, Hilaire Belloc y Jess Pabn, para
mendonar solo a los ms importantes.
375

MIGUEL. PORADQWSKI U
Siguiendo la pista de investigacin indicada por Barruel y Deschamps, Augustin Cochin, ya al final del siglo XEX y en los principios del siglo xx, elabora sus principales obras: La Socit de

pense et la dmocratie, La Rvolution et la libre pense y Les


Socits de pense et la Rvolution en Bretagne (dos volmenes).
Desgraciadamente, sus fecundas investigaciones estn interrumpidas por su muerte en el frente de combate con las tropas alemanas en 1916. Cochin demostr que el pensamiento subversivo
de los filsofos del siglo xvin result ser mucho ms efectivo
en su accin dstructura de la sociedad tradicional, que las armas
y bombas del ejrcito invasor. Los trabajos de Cochin contribuyen a la rectificacin de muchas opiniones anteriores e indican
para la investigacin una pista correcta: l estudio de la documentacin detallada, como lo son las actas de las sesiones de
los mencionados clubes y sociedades, y la correspondencia entre
los revolucionarios; es la vuelta a Barruel, aprovechada despus
con gran xito incluso por los investigadores marxistas.
Otra contribucin extraordinaria viene de parte del historiador Jacques Bainville, quien trata la Revolucin francesa dentro
del amplio marco de toda la historia de Francia, volviendo ms
bien al enfoque de H. Taine. Solo en esta perspectiva se puede
comprender las causas de la Revolucin francesa, como tambin
hasta qu punto es ella la ruptura radical con todo el pasado, es
decir, con la bimilenaria historia de Francia, siendo su negacin.
La obra de Jacques Bainville, Histoire de France sale en 1924.
A la obra de Bainville sigue la de Gaxotte. Pierre Gaxotte
ubica tambin su libro La Rvolution franaise, de 1928 como
Taine y Bainville, en las amplias perspectivas de toda la historia de Francia, recordando, en el primer captulo introductivo,
que Francia, en primer lugar, es obra de la Iglesia: La Francia
del antiguo rgimen era un edificio muy grande y muy viejo que,
a lo largo de quince siglos, haban ido construyendo cincuenta
generaciones. Los cimientos ms profundos y ms antiguos eran
obra de la Iglesia, que durante doce siglos haba trabajado en
ellos sola, o casi, sola. En los tiempos de Roma, en un mundo
duro y fro, ella aport el consuelo de las miserias, el valor de
376

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


vivir, la abnegacin, la paciencia, la esperanza de una vida mejor
y ms justa. Cuando el Imperio se derrumb bajo la masa de los
brbaros, fue la Iglesia el refugio de las leyes, de las letras, de
las artes y de la poltica; y fue quien ocult, en sus monasterios,
aquellos valores de la cultura humana y de la ciencia que podan
ser salvados. En plena anarqua haba constituido una sociedad
activa y ordenada, cuya disciplina y espritu bastaban para evocar
el recuerdo de los tiempos de calma y para suscitar su nostalgia.
Ms an: se afronta con los invasores, los vence, los apacigua, los
convierte, canaliza su irrupcin, limita sus devastaciones. Ante
el obispo, representante de un misterioso ms all, l germano
tiene miedo y retrocede; y no hace dao a las gentes, ni a las casas, ni a las tierras. El hambre de Dios viene a ser el jefe de las
ciudades, el defensor de los hogares y de los talleres, el nico
protector de los humildes en este mundo. Y , cuando ms tarde,
pasado ya el momento de los incendios y de los saqueos, se hace
necesario comenzar a reconstruir, administrar, negociar las Asambleas y los Consejos abren de par en par sus puertas a los clrigos, nicos capaces de redactar un tratado, de dirigir una embajada, de hablar ante un prncipe.
En segundo lugar, Francia es la obra de la monarqua catlica: Fue el rey, ante todo, el obrero de la unidad nacional. Y
el rey construye carreteras, traza canales, crea puertos, regulariza ros, abre escudas, erige hospitales, protege universidades y
academias. Monumentos de gloria y de utilidad le prodaman a
porfa padre de la patria y bienhechor del pueblo. Cuando los
viejos autores hablan de l, parecen sobrecogidos por una devodn sobrenatural. Es, dicen ellos, el primero de los reyes; ningn soberano puede compararse con l, ni por la antigedad de
su carona, ni por d esplendor de su trono, ni por la extensin y
la santidad de supodr. Es un personaje divino honrado y jubilosamente servido por toda la nacin: "Todo d Estado est con
l escribe Bossuet; la voluntad del pueblo est encerrada
en la suya; as como en Dios se hallan reunidas toda perfecdn y
toda virtud, todo d podero de los particulares est reunido en
d prncipe...". El mariscal Marmont, naddo quince aos antes
377

MIGUEL. PORADQWSKI U
de la Revolucin, cuenta en un clebre pasaje de sus Memorias,
qu prestigio tena an Luis X V I en lew ltimos tiempos de la
monarqua: ''Yo tena para el rey un sentimiento difcil de definir, un sentimiento de adhesin con un carcter religioso. La
palabra dd rey tena entonces una magia, un poder que nada haba alterado. En corazones rectos y puros, este afecto se converta en una espede de culto". Y se dtaba con dddtadn esta
frase de un embajador venedano dd siglo xvi: "El reino de
Franda ha sido siempre reconoddo, por un sentimiento unnime
de los pueblos, como d primera y ms excelente reino de la
Cristiandad, tanto por su dignidad y su podero, como por la
autoridad absoluta de aquel que le gobierna" (13).
La Revoludn francesa destruye consdentemente estos dos
factores, pero, sin ellos Francia pierde su alma y su grandioso
pasado, sin d cual no puede renacer. La Revoludn francesa es
esendalmente destructora. El libro termina con la descripdn de
la toma de poder por Napolen Bonaparte al pedido de todos,
quien interrumpe por algn tiempo d proceso revoludonario
destructivo.
Otra extraordinaria contribudn al estudio de la Revoludn
francesa viene de parte de Bernard Fay, autor de ms de Veinte
obras histricas (adems de una docena de obras literarias y de
varias traduedones), la mayora de las cuales son sobre d tema
d l a Revoludn francesa; las principales son: La Franc-Maon-

nerie et la Rvolution intellectuelle du XVIII-e sicle y La Grande Rvolution,

adems las biografas: Benjamin

volmenes), Beaumarchais,
Louis XVI.

Jean-Jacques

Franklin

(tres

Rousseau, Rivarol y

La obra de Bernard Fay sobre d papd de la masonera en


la Revolucin francesa tiene una importanda muy espedal, pues
es una de las obras que contribuyen a establecer la real y exacta
partidpadn de ella, rectificando muchas apiniones exageradas
al respecto, que predominan en algunos ambientes debido prin*
(13) Citas de la edicin en castellano, Madrid, 1942, pgs. 9, 10, 12,
13, 14.
378

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


cipalmente a los esfuerzos de los historiadores masones por atribuir todos los mritos a la masonera. La masonera, en efecto, reclama de que la Revolucin francesa es obra exclusivamente
de ella, lo que esta muy lejos de la verdad, pues, fuera de la
masonera estn presentes muchsimos otros factores. No hay
duda de que la masonera tena una enorme influencia en las
Sociedades de pensamiento ,en los clubes, especialmente en
los de jacobinos y en los salones, es decir, en toda la revolucin cultural, que fue preparacin de la revolucin poltica,
sin embargo, no consta que desempeara el papel principal, ni
menos el de nico protagonista, como lo pretenden los historiadores masones, entre ellos Gaston Martin, en su obra La Franc-

Maonnerie et la prparation de la Rvolution franaise (1926).


El ttulo de la obra Histoire de ta grande Rvolution
franaise 1715-1815, se explica por el hecho, de que Bernard Fy
extiende el perodo de esta revolucin a cien aos; la palabra
grande no se refiere a la grandeza de las atrocidades, destrucciones y cambios, sino al gran tiempo de su duracin, distinguendo en l siete etapas: 1) la revolucin filosfica; 2) la revolucin monrquica; 3) la revolucin parlamentaria; 4) la revolucin
orleanista; 5) la revolucin aristocrtica; 6) la revolucin de los
revolucionarios; 7) de la revolucin de los podridos a la revolucin militar y a Waterloo. Es un estudio inmeso, el ms completo, el ms serio y el ms crtico, siendo publicado en 1959 (14).
(14) Vale la pena citar algunos extractos de la introduccin al libro:
Depuis prs de deux sicles la France brandit sa Rvolution comme un
drapeau. Pour beaucoup de Franais l'histoire de leur pays dbute la
Rvolution, se ramene elle, se resume en elle et trouve en elle tout son
sens. Beaucoup d'trangers ne connaissent la France que par la Rvolution.
Le monde officiel, les partis, les coles, les academies, les universits, tous
rivalisent pour vanter les mrites de la Rvolution et pour en maintenir
l'image prsente devant le peuple comme une obsession. Avec la Rvolution russe et son choix de la Rvolution franaise comme anctre lgitime,
c culte rvolutionnaire s'est anim d'une ferveur nouvelle, pg. 11. De
tous prjugs, le plus grave et le plus gnral est celui qui fixe a 1789
le dbut de la Rvolution, alors qu'en fait elle s'amorce en 1715, s'annonce
des 1750, et s'branle des le dbut de 1787, qui fut une anne rvolu379

MIGUEL. PORADQWSKI U
Lo completan las otras obras del autor, especialmente las mencionadas biografas, entre ellas la del rey Luis XVI (primera edicin en 1955, reelaborada y completada en 1966, y la ltima
edicin, de la Table Ronde, es de 1981) es una obra magnfica
y bellsima, una verdadera joya de la literatura y de la historia,
con gran cantidad de ilustraciones seleccionadas. Tambin las
otras biografas de Bernard Fay, dedicadas a los principales protagonistas de la revolucin cultural del siglo XVIII en Francia,
anteriormente mencionadas, son de una lectura obligatoria para
comprender la Revolucin francesa y, entre ellas, especialmente
la de Franklin.
A pesar de la existencia de estas biografas de Bernard Fay
y de otros autores muchos asuntos al respecto no estn todava
de todo aclarados, como, por ejemplo, el papel exacto del embajador de Estados Unidos en Francia, Benjamin Franklin. El historiador espaol Jess Pabn, con su obra Franklin y Europa-,
1776-1785 (las fechas indican el perodo de su permanencia en
Francia), editada en Madrid, en 1957, contribuye algo a esclarecer este papel de Franklin, durante su casi diez aos de permanencia en Francia, precisamente en vsperas de la Revolucin
francesa. Es sabido, que Franklin fue un personaje muy activo,
especialmente en los salones. Por otro lado, al mismo tiempo,
muchos franceses, casi todos de la alta aristocracia, combatan
en la Amrica del Norte por la independencia de los Estados
Unidos, tal vez no solamente motivados por las ideologas de
moda, sino tambin por los permanentes intereses polticos de
Francia. De todas maneras el libro de Pabn presenta a Benjamin Franklin como modelo de un embajador de Estados Unidos,
es decir, como un personaje que no se limita a representar los
intereses de su pas, sino que, al mismo tiempo, toma parte activa en la vida poltica del pas en el cual esta acreditado. Algunos consideran que la participacin de Franklin en la rvolutionnaire au meme titre que 1789; l'assaut contre la Monarchie tait alors
men par le Haut Clerg et la Haute Noblesse. Il semblerait qu'on se soit
refus a aborder la Rvolution avant que 'le peuple" entrart en jeu?
(pg. 13).
380

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


tin cultural en Francia fue tan importante, que la Revolucin
francesa, que de ella nace, no debera llamarse francesa sino
frankliniana. Franklin, siendo un embajador modelo, tuv la
delicadeza de abandonar Francia antes de que estallara l revolucin, en cuya preparacin tomara parte.
De las muy interesantes obras de Hilaire Belloc, vinculadas
con la Revolucin francesa, conviene mencionar la biografa de
Robespierre. Belloc la empieza constatando: el secreto de su
encumbramiento y de su extincin bay que investigarlo en la
propia personalidad de Robespierre (pg. 7). Consecuentemente, Belloc dedica su obra al anlisis de la personalidad de Robespierre. Supone que su origen fue irlands y su apellido viene
de Robestpeare; como argumento recuerda que Picarda, donde
naci Maximiliano, fue un rincn de Francia favorito de los
refugiados catlicos perseguidos por la reina Isabel. Adems,
este hecho explica tambin el porque de la preocupacin tradicional de las autoridades eclesisticas por la familia de los Robespierre, incluido Maximiliano y su hermano Augusto (pg. 39).
Belloc subraya la determinante influencia de J . J . Rousseau sobre Robespierre: . . . fue Rousseau quien definitivamente molde
y forj las demandas del siglo decimooctavo. Solo a l le fue
dado plantear con exactitud y vigor la teora universal del Estado; de Rousseau muerto se hicieron apstoles los hombres de
la Revolucin, y de la frmula de Rousseau hizo Robespierre
especialmente su credo como si dijramos divino: una revelacin tnica y permanente del Estado perfecto (pg. 21). Y
en otra parte de su libro escribe: Robespierre, cuya vida entera consista en representar en el poder el papel de Rousseau
(pg. 237). Locke, que escribi sobre el gobierno de los pueblos, hizo tambin de la educacin un empeo predilecto...
Ruosseau, que escribi sobre el gobierno de los pueblos, hizo
asimismo de la educacin un tema favorito, y todos sus escritos
se colorearon del pesar instintivo, apasionado, por la simplicidad
perdida (pg. 22). Rousseau . . . en el ms breve de sus folletos, el Contrato social, fij en pequeas clusulas diamantinas
el credo poltico que los hombres reclamaban (pg. 26). La
381

MIGUEL. PORADQWSKI U
comunidad conjunta iba a ser, manifiesta y explcitamente, el
soberano; el ejecutivo se convertira, por definicin y abiertamente, en su criado; la vaga tesis de equidad, sobre la cual
reposaba la jurisprudencia, se reclam en cada pormenor con exactitud y energa y fue la piedra de toque o norma de juicio de
cada ley; los lmites de la libertad individual iban a ensancharse
hasta encontrar el confn de la libertad general de todos (pgina 27).
Como curiosidad de la vida del joven Robespierre: Luis XVI,
joven rey acabado de coronar en Reims, fue de Notre-Dame a
Santa Genoveva, en la colina de la universidad, y se detuvo en
el gran colegio fronterizo al Barrio Latino. Era una visita solemne. Haba que designar un muchacho para que leyese una salutacin en latn. Naturalmente, se escogi a Robespierre. En
contraste, sin embargo, entre este desconocido jovencito que lee
nerviosamente su panegrico y la magnifcente pero fatigada presencia de quien tena a toda Francia en sus manos debe quedar
registrado en la historia de aquellos das; porque, tomando sencillamente a cada uno de ellos en su papel, un accidente ciego
iba a colocarlos frente a frente; una extraa y subitnea luz iba
a caer sobre ambos, destacndolos para siempre; la fama de cada
uno de ellos superara ampliamente la natural oscuridad de sus
personas respectivas; uno por la triste herencia de una corona,
el otro por la pura contingencia de una violenta convulsin, iban
ms adelante a situarse en la cima de la notoriedad y en la memoria de las gentes (pg. 49). En el mes de enero de 1793,
durante el juicio del rey Luis XVI, Robespierre de nuevo pronuncia un largo discurso, en el cual condena a su rey a la pena
de muerte. Las ltimas frases son las siguientes: El sentimiento
que me impuls a pedir en la Asamblea Constituyente la abolicin de la pena capital es el mismo que hoy me impulsa a pedir su aplicacin al arbitrario regidor de mi patria, y en su persona a la propia monarqua. No tengo ocasin de profetizar o
conjeturar sobre los desconocidos dspotas del futuro, y no quiero hacer us de esa visin para excusrme de derribar a ese hom382

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


bre, a quien
declarado culpable, como ha hecho, uniformemente, esta Asamblea. Voto por la muerte (pg. 191).
Y, volviendo atrs, al comienzo de la revolucin, otra imagen; El 4 de mayo, en un escenario que una docena de cronistas han hedi memorable, los Estados Generales se reunieron
en la iglesia de Notre-Dame para entonar el Veni Creator y desfilaron ordenadamente entre silendosa multitud para or en San
Luis la misa dd Espritu Santo. Vestido de negro riguroso, que
tal era la uniformidad que corresponda a los seiscientos miembros del Estado lleno, con su espada y su capa de seda, Robespierre, entregado a una pompa y un ceremonial que convenan a
su inclinadn, entraba en d mundo dd debate y la controversia,
con d que llegara a identificarse (pg. 66).
Muy interesante es la opinin de Condorcet sobre Robespierre; ... Y hay algunos que preguntan por qu tantas mujeres
rodean siempre a Robespierre y estn pendientes de l: en su
casa, en las galeras dd dub jacobino y de la Convention. EUo
se debe a que esta revoludn nuestra es una religin, y Robespierre dirige una secta dentro de ella. El es el sacerdote a la
cabeza de sus fieles... Robespierre predica; Robespierre censura; es furioso, grave, melanclico, exaltado, con toda frialdad;
sus pensamientos fluyen correctamente, sus hbitos son correctos; hace descargar sus truenos sobre los ricos y los grandes;
vive casi de nada; no tiene necesidades. Su misin no es ms
que una: hablar; y habla incesantemente; crea disrpulos... Posee las condiciones no d d creador de una religin, sino las del
creador de una opinin; tiene fama de asceta... Habla de Dios
y de Providencia; l se dice amigo de los humildes y de los dbiles; va seguido por mujeres y pobres de espritu, cuya adoradn recibe gravemente... Es un sacedote, y jams ser otra cosa
que un sacerdote (pgs. 182-183). Belloc indica que el texto
completo se encuentra en Chronique de Pars, del 9 de noviembre de 1792.
El papel de Robespierre en el perodo dd Terror es demasiado conoddo para que sea necesario recordarlo aqu. Terminemos estas citas ilustrativas con la siguiente: Sus huesos, ente383

MIGUEL. PORADQWSKI U
rrados en un indeterminado campo de los suburbios, olvidados
bajo el pavimento de un saln de una casa consistorial, fueron
insultados durante veinte aos hasta que un azadn los removi
y esparci e nel trazado de un camino para los ricos hacendados;
y nadie sabe dnde yacen. ...Dios tenga piedad de su alma y de
las nuestras, de las almas de quienes esperamos cosas mejores
(pg. 304) (*).'
III.

Algunas obras recientes

Despus de recordar los principales estudios sobre la Revolucin francesa publicados en el siglo xix y, principalmente, con
ocasin del centenario de este evento (15), conviene ahora pasar
a los estudios recin publicados con ocasin del bicentenario. La
cantidad de ellos es tambin impresionante y difcil de clasificar,
pues siguen publicndose, lo que, probablemente, se va a prolongar por algunos aos ms. Por ahora, solo se pueden mencionar
algunas obras generales, dejando para los artculos siguientes los
estudios vinculados con los temas que en ellos sern tratados, a
saber: La Revolucin francesa y la revolucin marxsta y la
Revolucin francesa y la revolucin bolchevique.
Una de las obras ms interesantes es el estudio de Jean Du
mont, La Rvolution franaise ou les prodiges du sacrilge, Paris,
Criterion, 1984, 510 pgs. La tesis principal del autor es que la
Revolucin francesa fue una consciente realizacin del propsito
de Voltaire, expresado en su famoso llamado ecrasez l'Infame
(aplastad a la Infame), es decir, la destruccin de la Iglesia catlica. El autor recuerda que, desde los tiempos de Rabelais
( 1 4 8 3 [ ? ] - 1 5 3 3 ) , existe en Francia una acdn permanente, organizada, llena de odio contra el cristianismo en general y contra l
Iglesia catlica en particular; casi tres siglos de una sistemtica
lucha contra la religin, sirvindose de calumnias, ridiculizando
(*) Todas las citas vienen de la edicin castellana: Hilaire Belloc,
Robespierre, Editorial Juventud, Barcelona, 1969, 1985. La edicin original en ingls es de 1927.
(15) Vid. Miguel PORADOWSKI, Estudios sobre la Revolucin francesa (I), en Vrbo, nm. 777-77, pg. 777.
384

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


la fe/ los conventos, sembrando el odio contra el clero y la vida
monstica, segn la conocida consigna de Voltaire: calomniez,
calomniez, il en restera toujours quelque chose (calumniad, calumniad, siempre quedar algo de eso). As minaron la fe en todos
los estratos de la sociedad y debilitaron a la Iglesia, lo que permiti en seguida la exterminacin fsica del clero y de los fieles
durante la Revolucin. La Revolucin francesa fue segn Jean
Dumont una consciente, premeditada, planificada, organizada
destruccin de la cultura catlica, elaborada durante dieciocho siglos en Francia. De ah que esta revolucin fue y sigue siendo
considerada instintivamente por los catlicos como una desgracia
y por los enemigos del cristianismo como un gran triunfo sobre
el cristianismo. E l autor considera que esta reaccin instintiva
de los catlico debera actualmente transformarse en una actitud
consciente; hay que tomar conciencia de este hecho, es decir, hay
que informarse al respecto, hay que saber que fue as; hay que
saber tambin cmo se lleg a esta situacin, es decir, a la Revolucin francesa.
La tesis de Jean Dumont no es una novedad, pues como, ya
hemos visto anteriormente muchos autores del siglo xix sostenan lo mismo e, incluso, Joseph de Maistre la llam satnicas (16). Lo nuevo es que Jean Dumont, es una exposicin
bien documentada y perfectamente presentada, no solamente expone esta tesis claramente, sino tambin, al mismo tiempo, refuta, en una forma no menos seria, las opiniones contrarias, demostrando que, en este perodo, no existan conflictos sociales
reales (como lo sostienen otros historiadores, especialmente los
marxistas) ni entre el pueblo y el clero, ni entre el Estado y la
Iglesia, ni entre la nobleza y los campesinos, ni entre la aristocracia y los revolucionarios, pero s hubo conflictos artificiales, fomentados por los jacobinos, es decir, exista una consciente y sistemtica accin subversiva.
La obra de Dumont se compone de dos partes: la primera,
(16) Il y a dans la Rvolution franaise un caractre satanique qui la
distingue de tout ce qu'on a vu et peut-tre de tout ce qu'on verra. Considrations sur la France, Paris, 1797, ed. 1936, pg. 63.
385

MIGUEL. PORADQWSKI U
que tiene cuatro captulos, lleva el ttulo Ecrasez l'Infame u le
grand air de la calomnie, pues se quiere aplastar a la Iglesia,
sirvindose de calumnias.
El primer captulo informa sobre una gran campaa de calumnias contra las congregaciones masculinas y femeninas, durante
todo el siglo X V I I I , sirvindose especialmente de una extraordinaria cantidad de folletos, panfletos y novelas, para ridiculizar y
denigrar a las congregaciones. El principal autor de estas calumnias fue Diderot. Al mismo tiempo se callaba el hecho de que
estas congregaciones se dedicaban a las magnficas obras de caridad y de educacin. La documentacin al respecto, proporcionada
por el autor, es muy abundante.
El segundo captulo trata sobre la conspiracin para destruir
la Compaa de Jess. El autor primeramente informa detalladamente sobre las actividades educativas y caritativas de los jesutas
y despus pasa a describir la organizada accin de los enemigos
del cristianismo: Choiseul en Francia, Aranda en Espaa y Pombal en Portugal, los que, gracias a una accin coordinada, consiguieron la supresin de la Compaa de Jess por el papa Clemente XIV, en el ao 1773. En este captulo, el autor hace una
descripcin muy detallada de la brutal persecucin de los sacerdotes jesuitas despus de l supresin de la Compaa y el martirio de muchos de ellos en Per, en Paraguay, en Portugal, en
Espaa y en Francia. Fuera del odio de la religin, se trataba
tambin de deshacerse de las personas incmodas, que heroicamente defendan a los indios y a los negros, especialmente a los
esclavos, de la explotacin y del trato inhumano. El autor insiste,
con argumentos irrefutables, en la vinculacin de esta ludia contra los jesuitas, en el siglo XVIII, con la conspiradn para destruir
las monarquas catlicas de la poca, lo que fue la finalidad prindpal de la Revolucin francesa.
Al mismo tiempo, d autor informa sobre la profunda mstica
del pueblo francs en este tiempo, pues el pueblo identificaba plenamente la monarqua catlica con Franda misma, de la cual esta
monarqua fue un smbolo y expresin del cuerpo mstico de la
nacin catlica francesa, lo que encontr una exposidn en la
386

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


teologa de Jean de Terrevermeille (1419); las tres flores de
lis de los reyes de Francia fueron interpretadas como el smbolo
de la Santsima Trinidad, segn el tratado teolgico de Vivaldus
de Monte Regali, en el ano 1507, en los tiempos de Luis X I I
llamado el Padre del Pueblo.
Voltaire, al recibir la noticia de la supresin de la Compaa
de Jess por el papa, exclam: Dans vingt ans, il n'y aura plus
d'Eglise. Y, basta algn punto, tena razn, pues veinte aos
despus, en 1793, la Iglesia en Francia casi deja de existir, con
la decapitacin del rey Luis X V I y una cruel persecucin y matanza del clero y hasta de las monjas de caridad, seguida por el
famoso L'an deux con la abdicacin de los sacerdotes pandours y la prohibicin completa del culto catlico; esta persecucin de la Iglesia por la Revolucin francesa llega hasta su cabeza, Cuando, por orden del Directorio, el general Bonaparte conquista Roma, toma preso al papa Po VI y lo trae a Francia,
donde muere en la crcel.
En el tercer captulo, el autor vuelve al asunt de las minas
peruanas de plata y a la abnegada labor evangelizadora de los jesutas, aclarando cmo fueron injustas y calumniosas las acusaciones de los escritores europeos, como Jerme Benzoni, L'histoire
du Nouveau Monde y de Jean Franois Marmontel, Les Incas ou
la destruction de l'Empire du Prou (1777). Ambos libros presentaban la actividd misionera de los jesutas como una obra de
fanatismo y obscurantismo, para despertar entre los europeos el
odio contra la Compaa. En realidad, segn el autor, gracias a la
proteccin de los jesuitas, la situacin de los indios mejor notablemente. Esta propaganda tena por finalidad desprestigiar la
religin catlica entre los franceses y, curiosamente, con la misma
finalidad es usada tambin hoy da, sirviendo como base de muchsimas pelculas calumniosas, que siembran el odio contra la religin catlica y hacen obra de permanente desinformacin.
El captulo cuarto lleva el ttulo L'Eglise, mise au ban.de la
nation et de l'humanit (La Iglesia, expulsada de la nacin y de
la humanidad). Es el perodo de la propaganda antirreligiosa que
logra la supresin de la Compaa de Jess por el decreto Domi387

MIGUEL. PORADQWSKI U
nus et Redemptor (1773) y de la persecucin de todo el clero
catlico en Francia, pues, ya en este tiempo, los ateos lograron
dominar los Parlamentos y provocar conflictos artificiales entre
las autoridades civiles y eclesisticas. Se trata de los mismos activistas anticristianos que, durante la Revolucin francesa, toman
el nombre de jacobinos. En el ao 1759, el procurador general
Joly de Fleury, con ocasin del proceso judicial contra Helvetius,
denuncia la existencia de un complot para destruir la Iglesia catlica.
En este tiempo, Choiseul, el primer ministro, conocido enemigo de la religin catlica, para manejar los asuntos de la Iglesia, nombra una Comisin para los asuntos de los religiosos,
encabezada por el arzobispo Lomnie de Brienne, simpatizante de
los filsofos, perseguidores de la Iglesia, gracias a lo cual la
misma Iglesia qued integrada en el proceso subversivo anticristiano. Esta Comisin suprimi ms de 400 casas de religiosos y
de religiosas, y muchsimas congregaciones quedaron completamente liquidadas, bajo el pretexto de no contar con la debida
cantidad de personas. Sin embargo, el autor informa de que estas
drsticas medidas persecutorias resultaron ser contraproducentes,
pues despertaron un nuevo fervor religioso y muchsimas nueyas
vocaciones. El autor cita testimonios al respecto de Alexis de
Tocqueville y de Taine (17).
Y tambin refuta la calumniosa propaganda respecto al papel
de la Iglesia en la educacin, informando que, en vsperas de la
Revolucin francesa, la Iglesia tena escuelas primarias gratuitas
casi en cada parroquia, pues eran ms de treinta mil, adems de
900 colegios, sin contar los Seminarios Menores y Mayores. Mu(17) Je ne sais si, tout prendre et malgr les vices de quelques-uns
de ses membres, il y eut jamais dans le monde un clerg plus remarquable que le clerg catholique de France au moment o la Rvolution l'a surpris, plus clair, plus national... J'ai commenc l'tude de l'ancienne socit plein de prjugs contre lui; je l'ai finie plain de respect. Citado
por Jean D U M O N T , op. cit., pg. 1 5 5 . Es parecido el testimonio de T A I N E :
J'ai lu vingt volumes des procs-verbaux de leurs Etats (LANGUEDOC, Provence, etc.). On ne peut voir de meilleurs citoyens ni d'administrateurs
plus intgres. Citado por Jean D U M O N T , op. cit., pg. 1 5 5 .
388

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


chos de estos colegios gozaban del prestigio internacional. As,
por ejemplo, el colegio de los benedictinos en Saint-Maur (collge de Sorezc, Taru) en el ao 1789 tena ms de 500 estudiantes extranjeros, de los cuales el 2 0 % eran de Estados Unidos.
Cuando el general Bonaparte asume el gobierno recomienda, a los
padres benedictinos de este colegio la reorganizacin de toda la
educacin de Francia. Los colegios de la Iglesia aceptaban a la
juventud procedente de todos los grupos sociales sin ninguna discriminacin, mientras que, en la misma poca, los filsofos insistan en la exclusin de la juventud campesina y obrera (18). La
educacin en las escuelas parroquiales casi siempre fue gratuita,
mientras que en los colegios pagados, los alumnos de las familias
modestas gozaban de becas. Como una curiosidad, el autor menciona que varios protagonistas de la Revolucin francesa gozaron
en su juventud de estas becas, por ejemplo: Camille Desmoulins,
Jacques Danton, los hermanos Robespierre, etc.
En vsperas de la Revolucin, en la Iglesia de Francia acta
el santo varn Benoit Labre (1748-1783), conocido por la santidad de vida y por su fervor pastoral; sin embargo, el autor lo recuerda ms debido a sus famosas profecas respecto a la pronta
persecucin de la Iglesia, de su clero, de la profanacin de las
hostias consagradas y la destruccin de los templos, lo que plenamente se cumpli diez aos despus.
En los aos 1788-1789 toda Francia est inundada con los
folletos antirreligiosos. Pierre Gaxotte, citado por el autor, anota:
durante tres semanas aparecieron ms folletos que durante todos
los treinta ltimos aos. Le editaba el Club de los Treinta, una
de las instituciones jacobinas, con filiales en todo el pas. Esta
accin subversiva entusiasm incluso a algunos sacerdotes, los
(18)
E L famoso L A C H A L O T A I S escriba: Le bien de la socit demande
que les connaissances du peuple ne s'tendent pas plus loin que ses occupations, y V O L T A I R E lo aprobaba: Je vous remercie de proscrire l'tude
chez les laboureurs. Y el voltariano C O Y E R , en su Plan d'ducation publique, constata que entre los 5 1 6 0 alumnos de los colegios de Pars, 2.460
son hijos de campesinos y obreros, y exige que sean expulsados. Vid. Agustn SICARD, Les tudes classiques avant la Rvolution, Pars, 1 8 8 7 , citado
por Jean D U M O N T , op. cit., pg. 1 6 9 .

389

MIGUEL. PORADQWSKI U

que en los Cuadernos de quejas del clero (Cahiers de dolances


du clerg), dirigidos al rey, pedan drsticas reformas en la Iglesia y, especialmente, su democratizacin, es decir, la absoluta
igualdad entre los obispos y curas prracos y la eleccin de los
obispos y prrocos por la feligresa. En el folleto Le diable dans
l'eau bnite se exige la reduccin de los obispos de 135 a 35 y
la supresin completa de todas las congregaciones religiosas; deseo plenamente realizado durante la Revolucin francesa.
La segunda parte de la obra de Jean Dumont lleva el ttulo:

Aux armes, citoyens! ou l'assaut rvolutionnaire contre l'Eglise,


tomando las primeras palabras de la Marsellesa; describe en seguida los detalles de este asalto contra la Iglesia.
El primer captulo de esta segunda parte tiene un ttulo muy

elocuente: L'essentiel de la Rvolution:

l'antichristianisme; en

est ttulo se expresa la principal tesis del autor: la Revolucin


francesa es esencialmente anticristiana. Se empieza por recordar
que esta tesis no es una novedad, sino la opinin de casi todos
los primeros historiadores de la Revolucin francesa, y que solamente mucho ms tarde fue acompaada e, incluso, reemplazada
en la opinin publica por la tesis oficial (es decir, de los gobiernos izquierdistas que se impusieron con el tiempo) de qe la
Revolucin francesa es la cumbre del progres de la humanidad.
Los primeros historiadores de la Revolucin francesa como fue
ya oportunamente mencionado-insisten sobre este carcter anticristiano de ella. El autor recuerda que, hace poco, en la obra
de Manuel Moreno Alonso, Revolucin francesa en la historiografa espaola, Sevilla, 1979, se menciona que esta opinin fue compartida por muchos historiadores espaoles, entre ellos por Hervs y Panduro, en su obra Revolucin religiosa y civil, escrita en
los aos 1790-1800.
Jean Dumont desmiente la opinin de que en Francia existiera
antes de la Revolucin francesa algn movimiento poltico republicano, pues incluso durante bastante tiempo despus de la decapitacin del rey Luis X V I (21 de enero de 1793) todos los
franceses siguen siendo exclusivamente monrquicos, y la nica
diferencia entre ellos es de carcter religioso: unos son monrqui390

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


eos catlicos y otros no son partidarios de la monarqua catlica,
sino de la laica, y, entre stos, hay una gran variedad de opiniones, segn los credos religiosos o ideolgicos que profesan: son
ellos los que decapitan al rey Luis XVI, no por ser monarca, sino
por ser catlico, pues desean reemplazar la monarqua catlica
por una monarqua laica, o protestante, o desta; decapitando
al rey Luis XVI, pensaban reemplazarlo con el duque de Orlans,
llamado Felipe-Igualdad, el padre del futuro rey Luis-Felipe
(1830-1848).
Los mismos padres de la Revolucin francesa: Voltaire,
Diderot, Rousseau, D'Alambert, Mirabeau, etc., fueron monrquicos. Voltaire escriba: Mieux vaut servir sous un lion de bonne maison que sous deux cents rats de mon espce. Diderot, el
adulador de todos los reyes y prncipes, serva a la emperadora
Catalina II de Rusia como secretario, y a ella vendi su biblioteca por la astronmica suma de 2,5 millones de francos de hoy
da. Rousseau afirmaba que prefera les fers de quelque grand
prince que l'insuportable et odieux joug des gaux y que jamais
approuv le gouvernement dmocratique, adems, en los proyectos de las Constituciones para Crcega ( 1 7 6 5 ) y Polonia
(1772) no prev ningn tipo de elecciones. Mirabeau fue un ardiente defensor de la monarqua, siendo partidario de Cambios exclusivamente dentro del rgimen monrquico: dans le systme
monarchique... pour empcher l'invasion de la dmocratie qui
s'avance sur nous, El eminente historiador francs P. Gaxotte
concluye: S'il fallait ramener l'unit la pense du xviir sicle
ou du moins de ses crivains, on pourrait avancer qu'elle a t
antichrtienne; on ne saurait prtendre qu'elle ait antimonarchique (Le sicle de Louis XV, Paris, 1963, vol. II, pg. 160).
Daniel Mornet, el especialista del siglo xvin, afirma: Personne
n'est, mme sans l'avouer, rpublicain (artculo Rvolution, en
Dictionnaire des Lettres franaises). Todas estas citaciones son de
Jean Dumont.
En todos los Cuadernos de quejas (Cahiers de dolances) nadie
menciona a la repblica. El da tan cacareado del 14 de julio (el
actual da de la fiesta nacional de Francia), en el cual fue toma391

MIGUEL. PORADQWSKI U
da la Bastilla, primeramente fue el da festivo para celebrar y
aclamar al rey y a la monarqua. Todava solo a un mes antes de
la proclamacin de la Repblica, el 7 de julio de 1792, la Asamblea Legislativa prohibe hablar de la repblica, pues nadie tena
apuro para redamarla (19). La supresin de los ttulos aristocrticos y de los privilegios por d decreto de 4 de agosto de 1789
se realiza por inidativa de los mismos aristcratas.
El autor clasifica de mito la tesis marxista sobre la Revoludn francesa como efecto del conflicto entre la aristocrada (los
opresores y explotadores) y d pueblo (los oprimidos y explotados). Esta tesis marxista se encuentra en varias presentaciones
y en una forma muy popular y simplificada de la historia oficial en d libro de Albert Soboul Prcis d'histoire de la Rvolution franaise, Paris, 1962, publicada por Editions Sodales, una
institurin editorial dd partido comunista de Franda (en sus
nuevas edidones publicadas con d ttulo L'Histoire de la Rvolution franaise, Gallimard, y en una edidn abreviada Con: d t(19) Formalmente la Repblica es proclamada por la Convencin d 10
de agosto de 1792; sin embargo, la gran mayora de la pobladn sigue
reconociendo exdusivamente a la monarqua y a su representante el rey
Luis XVI, imposibilitado de gobernar libremente. Despus de su decapitacin, los monrquicos solo reconocen como monarca legtimo a Luis. XVII,
d hijo del rey decapitado. La situadn se complica con la muerte del, encarcelado nio-rey, pero los monrquicos (prindpalmente los campesinos)
siguen fides a la monarqua, reconociendo a Luis XVIII, d hermano dd
asesinado Luis XVI, quien tambin est por algn tiempo imposibilitado
de gobernar y asume todo d poder solo despus de la abdicacin de Napolen Bonaparte en 1814; su reinado est interrumpido por los den
das y se normaliza solo despus de la segunda cada de Napolen, a raz
de su derrota en Waterloo. Luis XVIII gobierna a Franda hasta su muerte en 1824 y la monarqua tradxdonal sigue cn el rey Carlos X, el hermano de los reyes Luis XVI y Luis XVIII, hasta 1830, cuando asume d
d rey Luis-Fdipe (el hijo de Felipe-Igualdad) y gobierna hasta 1848, el
afo de la revolucin y de la Segunda Repblica encabezada por d Presidente, el futuro Napolen III, quien pronto se prodama Emperador, siendo confirmado por plebisdto, y gobierna hasta 1871, terminando la guerra
franco-alemana, adviene la revolucin y la instaladn de la Tercera Repblica.
392

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


tulo Rvolution franaise, en la coleccin Que sais-je?) (20).
Jean Dumont, polemizando con esta tesis, sostiene que, en realidad, ocurra lo contrario, pues durante la Revolucin francesa
los campesinos defendan a los nobles y aristcratas de la accin
destructora de los revolucionarios y que, gracias a aqullos, la
gran mayora de los chteaux fue salvada de la destruccin, quedando en manos de sus propietarios hasta hoy da.
El autor formula una tesis contraria, la que sostiene que, durante la Revolucin francesa, no existi lucha de clases, sino
una solidaridad entre todos los estratos sociales; el conflicto no se
planteaba al nivel de clases, sino al nivel de ideologas; por
un lado la posicin tradicional catlica y, por el otro, la posicin
radicalmente anticatlica, como consecuencia de la previa propaganda antirreligiosa de los filsofos durante todo el siglo xvin,
la cual despus est asumida por les jacobinos, los que se componan de gente de todos los estratos sociales, con excepcin de
los campesinos y obreros. Jean Dumont recuerda que los primeros actos de violencia revolucionaria (la violence rvolutionnaire)
fueron dirigidos contra la Iglesia y su clero. Los actos de violencia,
en los famosos das 24 y 25 de junio de 1789, no fueron dirigidos
ni contra el rey ni contra los aristcratas, sino contra los obispos;
la brutal agresin contra el obispo de Beauvais y contra el bondadoso arzobispo de Pars, apedreado casi hasta su muerte (21);
tambin, antes de la toma de la Bastilla, el 13 de julio, fue incendiada, saqueada y destruida en Pars la principal casa de las
(20) El libro de Albert S O B O U L es bien conocido en el mundo hispnico, traducido al castellano por E. T I E R N O GALVAN y editado por Tecnos, en Madrid; tiene varias ediciones.
(21) Burke cita un extracto de la carta de su amigo Lally-Tolendal con
la descripcin de una de estas escenas: ... il a t au-dessus de mes forces de supporter plus longtemps l'horreur que me causait ce sang, ces
ttes, cette Reine presque gorge, ce Roi amen esclave, rentrant Paris,
au milieu de ses assassains, et prcd des ttes de ses malhereux gardes.
Ces perfides janissaires, ces assassins, ses femmes cannibales, ce cri de
"Tous les vques la lanterne", dans le moment ou le. Roi entre dans
sa capitale avec deux vques de son conseil dans sa voiture. Reflections
on tbe Rvolution in France, Plican, ed. 1979, pg. 167.
393

MIGUEL. PORADQWSKI U
Monjas de la Caridad, Saint-Lazare, llena de enfermos y pobres (22). Estos ataques brutales contra los conventos, especialmente los femeninos, son muy frecuentes y tpicos durante toda la Revolucin francesa y en todo el territorio de Francia, y no se trata
solo de saqueos, sino ms bien de profanaciones, de destrucciones
blasfemas de altares, de imgenes sagradas, de todos los objetos
de culto. Las monjas son apaleadas, apedreadas, maltratadas, frecuentemente torturadas; las capillas y los templos saqueados y destruidos o bloqueados, para impedir la entrada de los fieles a las
ceremonias litrgicas.
Casi siempre los atacantes distribuyen al mismo tiempo folletos y volantes subversivos y blasfemos, dejando los muros rayados
con consignas y expresiones de amenazas, como, por ejemplo: Le
fouet aux soeurs grisettes par la colre du peuple. Pero nunca
y en ninguna parte consta algo parecido contra la aristocracia.
Por el contrario, las casas de los aristcratas quedan tranquilas
y seguras, los salones llenos de gente bailando, comiendo y dialogando sobre los temas filosficos, y as basta el tiempo del
Terror. Pero tambin durante di Terror, los aristcratas no son
perseguidos, arrestados y ejecutados por ser aristcratas, sino por
ser catlicos.
En el ao 1791, inmediatamente despus de la publicadn de
la Constitudn dvil del clero por lo cual se pretende estatizar a la Iglesia-^ se pasa a juramentar obligatoriamente a todos
los clrigos. El primero que jura es d arzobispo de Sens, cardenal
Lomnie de Brienne; algunos otros obispos y sacerdotes siguen
(22) El conocido historiador de la Revoludn francesa, d decano Jacques G O D E C H O T , en su libro Prise de la Bastille, sostiene que d saqueo
de la casa de Saint-Lazare fue efectuado por los pobres y hambrientos.
Jean D U M O N T rechaza categricamente esta opinin, pues consta que los
mismos pobres y enfermos, habitantes en ella, la defendan contra los
asaltantes. Adems, es difcil creer que entre los asaltantes haya habido
pobres y hambrientos, pues en este caso hipottico, ms bien habran
robado los alimentos en vez de destruirlos, y concluye: La vrit saute
aux yeux: ce qui poussa les assaillants de Saint-Lazare ne fut pas la faim
mais, outre le dsir de beuverie et de vols lucratifs, la volont d'anantir
una maison religieuse et son influence, op. cit., pg. 204.
394

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


su ejemplo; sin embargo, se trata solo de algunas excepciones, pues
la enorme mayora rechaza categricamente esta estatizacin
de la Iglesia, y solo siete obispos juraron sobre 135, es decir,
menos del 5 % ; el porcentaje de sacerdotes es todava ms bajo <23).
Los obispos que se negaron a prestar el juramento fueron obligados a abandonar sus dicesis y muchos de ellos emigraron a los
pases vecinos y desde lejos seguan administrando sus dicesis por
intermedio de sus vicarios generales, los cuales, a su vez, actuaban
(23) Las opiniones de los historiadores respecto a esta Constitucin
civil del clero son muy variadas?. Edmund B R K E considera que se buscaba no tanto la estatizacin de la Iglesia, como su destruccin: L'intention n'tait pas d'engager l'Eglise servir l'Etat. On a employ le prtexte de l'avantage le l'Etat pour dtruir l'Eglise. Citado por Jean DuMONT, op. cit., pg. 242, de la traduccin al francs.
L . A. T H I E R S solo ve razones exclusivamente administrativas: una vez
reformada toda la edministracin del Estado e introducida una nueva subdivisin territorial en 83 departamentos, se impona la adaptacin a ella
de la estructura administrativa de la Iglesia. Vase: L , T . T H I E R S , Histoire
de la Rvolution franaise, en la traduccin castellana, Pars-Mxico, 1909,
vol. I- pgs. 154 y sigs.
Albert M A T H mz acepta la opinin de T H I E R S : La reorganizacin del
Estado entraaba forzosamente la reorganizacin de la Iglesia, ya que
ambos aparecan, desde haca siglos, ligados. No era posible separarlos de
un plumazo. Nadie, aparte, tal vez, del excntrico ANACARIS C L O O T S , deseaba esta separacin que la apinin pblica no hubiera comprendido o
que hubiera, mejor, interpretado como una declaracin de guerra a una
religin que las masas practicaban con gran fervor. La Revolucin francesa, ed. castellana, Santiago, Chile, 1936, pg. 138. Curiosamente, Mathiez reconoce la unidad de la Iglesia y del Estado en Francia en esta
poca y, por ende, la imposibilidad de efectuar una separacin, pues forman una sola realidad histrica, que es la Francia. Sin embargo, M A T H I E Z ,
mirando todo desde el punto de vista exclusivamente econmico (del materialismo histrico), sostiene que las razones aqu tambin fueron solo
econmicas: apoderarse de los bienes de la Iglesia para solucionar los
problemas financieros del Estado.
Entre los otros historiadores izquierdistas predomina la opinin de
Jean JAURS, expresada en su Histoire socialiste de la Rvolution franaise, de que estas medidas fueron indispensables para la efectiva descristianizacin de Francia,
395

MIGUEL. PORADQWSKI U
en clandestinidad. Inglaterra acogi a 31 dbispos, Espaa a 15,
Alemania a 10, los Estados Pontificios a 14, Suiza a 6, etc. Muchos de estos obispos tuvieron que huir a pie, disfrazados para
evitar arrestos y dificultades. El primer ministro de Inglaterra,
William Pitt, rindi a estos refugiados un emocionante homenaje
en el Parlamento britnico (24). Para todos fue evidente que la
negativa de prestar el juramento no fue la causa de las persecuciones, sino ms bien serva de pretexto. Adems, estas personaciones se extendan a todo el clero, tanto a los que se negaron a
jurar, como a los que prestaron el juramento, e, incluso, algunos
revolucionarios odiaban ms a los juramentados que a los no juramentados (25). Se persegua a todos los catlicos sin distincin,
pues en la Francia jacobina ya no hubo lugar para la fe catlica,
como no hubo lugar para la religin, porque como lo declara el
ateo Edgar Quinet- la Revolucin lleg a ser una nueva religin (26).
Despus de este segundo perodo de persecucin viene el tercero, todava mucho ms cruel y brutal, el de los aos 1793-1794,
el famoso VAn deux, proyectado y planificado ya en 1791 en los
folletos y volantes, cuando un pequeo grupo de curas renegados
y traidores de la fe se transforman de perseguidos en perseguidores de la Iglesia.
Si se trata de las vctimas del terror, es decir, de la guillotina
y de las ejecuciones masivas segn Donald Greer, The Incidence
of Terror during the French Revolution,
Cambridge (Mass.),
1935 el 6 9 % corresponde a los campesinos y obreros (los pri(24) Peu de personnes oublieront la pit, la conduite irrprochable,
]p longue et douloureuse patience de ces hommes respectables, jets tout
coup au milieu d'une nation trangre, diffrente par sa religion, sa
langue, ses moeurs, ses usages. Us se sont concili le respect et la bienveillance de tout le monde. Jean D U M O N T , op. cit., pg. 2 0 7 .
(25) Por ejemplo, M A R A T : Jacobins, j'ai une vrit vous dire:
vous ne connaissez pas vos plus morteles ennemis; ce sont les prtres
constitutionnels... Ils voulaient tablir leur trne sacerdotal sur les ruines
de la libert. Ne caressez plus les erreurs populaires; coupez les racines de
la superstition!. Citado por Jean D U M O N T , op. cit., pdg. 212.
(26)
Citado por Jean D U M O N T , op. cit., pg. 2 1 2 .
396

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


meros el 2 8 % y los segundo el 4 1 % ) , 2 2 , 5 % a los sacerdotes y
a los profesionales (abogados, mdicos, etc.) y solo 8 , 5 % a la
nobleza y a la aristocracia, lo que comprueba que la Revolucin
francesa no fue una rebelin del pueblo contra la aristocracia,
ni un conflicto entre la burguesa y la nobleza, como lo sostienen
los marxistas, pues los revolucionarios mataban principalmente a
los obreros, campesinos y sacerdotes, y no a los aristcratas, a
los nobles y a los burgueses.
Otra estadstica, analizada por el mismo autor (en la obra The

Incidence oj the Emigration during the Erench Kevolution), indica que en el ao 1789 haba ms de 400.000 nobles y aristcratas y de ellos solo 1.158 fueron ejecutados, y solo 16.431 emigraron. Otra prueba de que la tesis marxista no corresponde a
la realidad.
En este tercer perodo de la persecucin de la Iglesia vienen
las deportaciones en masa de los sacerdotes, pues solo en base
al decreto del 6 de mayo de 1 7 9 6 estn expulsados 20.000 (27),
casi todos a lejanas islas inhspitas (debido al clima y la malaria),
R y Olron, y tambin a la Guayana. Los deportados a la Guayana mueren en pocas semanas de malaria ( 7 0 % de los deportados) y de los deportados a la isla R, donde quedaron encarcelados, muri un 5 0 % . Estas matanzas por las deportaciones se
llamaban la guillotina seca, para distinguirlas de las matanzas
con la guillotina en las plazas de las ciudades de Francia.
La Revolucin francesa destrua no solamente a los creyentes,
ejecutndoles o deportndoles a lugares inhspitos donde rpidamente moran, sino tambin destrua todos los objetos del culto,
especialmente las cruces y los crucifijos, lo cual estaba exigido por
uno de los decretos: anantir toutes les croix des endroits publics (28).
Jean Dumont, quien durante la segunda guerra mundial y
en los tiempos de la ocupacin de Francia por el ejrcito de Alemania hitlerista vivi en carne propia la persecucin de los catlicos por el histerismo, hace una comparacin entre estas dos
(27) Jean
(28) Jean

DUMONT,
DUMONT,

op. t., pg. 275.


op. cit pg. 277.
397

MIGUEL. PORADQWSKI U
situaciones, llegando a la conclusin de que Adolf Hitler imitaba
conscientemente los mtodos de lucha antirreligiosa de la Revolucin francesa. Esta imitacin la ve no solamente en los campos
de exterminio, sino tambin en la creacin de la Deutsche Christliche Nationalkirche, es decir, una Iglesia casi idntica a la Iglesia
estatizada en Francia por la Revolucin francesa. Tambin las reacciones de parte de los papas Po X I (respecto del hitlerismo) y
Po VI (respecto de la Constitucin civil del clero, de 1791) las
considera muy parecidas.
Las ejecuciones y deportaciones en masa de los sacerdotes, durante la Revolucin francesa y durante el gobierno de Adolf Hitler, son casi idnticas. Un ejemplo concreto: en el ao 1792 ms
de 400 sacerdotes son deportados de Francia a Espaa, obligados
a marchar amarrados unos a otros con cordones, recibiendo latigazos durante todo el tiempo de la marcha, de manera parecida
al ganado llevado al matadero. As, en realidad, se practicaba el
lema de la Revolucin: Libertad, Igualdad, Fraternidad.
Es sabido que Adolf Hitler exterminaba ante todo a los enfermos, a los ancianos, a los minusvlidos y a los enfermos mentales, pero poco se sabe d e que todo eso lo haca, antes de Hitler,
la Revolucin francesa. A veces, algunos historiadores de la Revolucin francesa mencionan la famosa matanza de septiembre
en Pars, en 1792; sin embargo, no mencionan los detalles de ella,
que son muy elocuentes, a saber, que en esta ocasin fueron masacradas 1.400 personas, entre ellas 220 sacerdotes, siendo las
dems vctimas sacadas brutalmente de los hospitales (los enfermos mentales, los ancianos, los nios minusvlidos, etc.) y de las
crceles (los ladrones, los asaltantes, las prostitutas, los criminales sicpatas, etc.). As, Hitler solo segua el ejemplo de la Revolucin francesa, pero sin la hipocresa de ella.
Durante el Terror, la Revolucin francesa introduce una liturgia del terror,la cual consiste en un ceremonial, segn el cual
todas las torturas y ejecuciones tienen que empezar por el clero;
primeramente se torturaba y mataba a los sacerdotes y a las monjas, y solo despus a los dems. Muchos interpretaban la estrofa
de la Marsellesa: Que una sangre impura abreve nuestras hue398

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


lias (Qu'un sang impur abreve nos sillons), como alusin a la
sangre de los sacerdotes. Esta sangre, por ser de sacerdotes -quienes, debido al sacramento del sacerdocio, estn siempre unidos e
identificados con el Sumo Sacerdote Jesucristo, es una sangre
sacerdotal y smbolo del martirio por la fe. Por la liturgia del
terror, esta sangre se una con la sangre de todos los mrtires de
la Revolucin francesa, empezando con la sangre del inocente rey
Luis XVI, decapitado solo por ser un monarca catlico*
Los ltimos sacerdotes, monjes y monjas, los ltimos conventos, los ltimos templos y capillas, las ltimas imgenes sagradas,
esculturas y objetos de la liturgia,, todo eso las personas y los
objetos- son casi por completo destruidos y aniquilados en el
ao dos (1793-1794), mas destruidos con un ritual, pues esta
destruccin es acompaada con una msica y unos cantos compuestos a propsito, para ridiculizar y blasfemar. Los dibujos de
la poca reflejan este ritual y dan un testimonio de que todo eso
no ba ocurrido as no ms, espontneamente, sino de una manera deliberada, programada y preparada. Antes de destruir los
objetos sagrados y quemarlos, se les us para la parodia, imitando
las procesiones solemnes, arropando a los animales con los vestidos litrgicos, poniendo las capas y casullas e, incluso, las mitras
de los obispos, a los asnos, perros y puercos. Al mismo tiempo
se masacr a la gente creyente en masa, como, por ejemplo, en
Angers, donde fueron muertas ms de 3.000 personas, de las
cuales 99 mrtires fueron recientemente (en febrero de 1984) beatificados por el papa Juan Pablo II. Antes de esta masacre las
tropas revolucionarias cantaban:
Soldats, foncez sur ces prtres,
La baonnette la main.
Point de quartier pour cs tratres,
Bourreaux-ns du genre humain (29).
Este desprecio a todo lo cristiano, las tropas revolucionarias
lo manifestaban tambin fuera de Francia, especialmente en Ita(29)

gina

168,

Serge C H A S S A G N E , Histoire du diocese d'Angers, Pars,


citado por Jean D U M O N T , op. cit., pg. 3 2 3 .

1981,

p399

MIGUEL. PORADQWSKI U
lia, quemando y destruyendo los templos y todos los objetos de
culto, saqueando los objetas de arte para llevarlos a Francia.
Describiendo esta destruccin vandlica, Jean Dumont subraya
que fue solamente dirigida contra los objetos del culto cristiano;
casi nada de lo que expresa la cultura aristocrtica fue destruido:
ni los lujosos muebles de los palacios y castillos, ni la cermica
decorada con los escudos familiares, ni los retratos de los prncipes, duques, condes, barones, ni las esculturas y pinturas, ni las
bibliotecas, etc., y concluye: la Revolucin francesa no fue antiaristocrtica, sino exclusivamente anticristiana. Incluso bastaba
confesar que se es catlico, para ser reconocido traidor, e inmediatamente ejecutado. Al respecto menciona un caso ilustrativo: cuando un tribunal popular juzgaba al general Quetineau por traicin
y los testigos aseguraban haberlo odo gritar Vive le roi! - Vive
la reine!, esto no fue tomado en cuenta; sin embargo, cuando
otro testigo declar que el general tambin haba gritado Vive
Jess Christ!, el tribunal de inmediato lo conden a muerte y
fue ejecutado.
Durante el gobierno del Directorio, el cual lleg al poder por
el golpe de estado contra el primer gobierno democrtico, surgido
de las elecciones, la revolucin se extiende fuera de Francia, pues
las tropas revolucionarias conquistan otros pases, bajo el pretexto
de traerles la libertad. Esta guerra liberadora, en Italia est
dirigida principalmente contra los Estados Pontificios y, en realidad, ante todo, contra el cristianismo y el papado. Incluso como ya fue mencionado anteriormente se lleg a arrestar al papa
Po VI y llevarlo preso a Francia, donde queda encarcelado en
Valence y rpidamente muere el 29 de agosto de 1799. Su muerte
es considerada como el triunfo de la Revolucin, lo que consta
del diario Le Claire-voyant, una publicacin de los jacobinos en
el vecino Grenoble. El mencionado peridico subraya este triunfo,
considerando que con la muerte de Po VI, a quien llama le
dernier pape (el ltimo papa) se termina el papado, adems agrega: La mort de Pie VI vient mettre le sceau la gloire de la
philosophie moderne. Y, qu fue esta filosofa moderna? El
atesmo y el culto del hombre.
400

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


Para Jean Dumont, uno. de le hechos comprobantes de que
la Revolucin francesa fue una revolucin contra el cristianismo,
es la Vende, es decir, la horrorosa guerra civil, extendida a una
gran parte del pas, guerra en la cual los campesinos salieron en
defensa de la fe. La espantosa crueldad de las represiones del gobierno revolucionario sobrepasa todo lo imaginable. La iniciativa
de la rebelin contra la Revolucin fue de los campesinos; sin
embargo, el entusiasmo de la ludia por defender la fe se extendi
tambin a la nobleza y, en algunos casos, a la aristocracia. Las
tropas revoludonaras exterminan con una crueldad excepcional
a los combatientes, destruyendo sus moradas, quemando todo, induso d trigo todava no cosechado. El relato de Jean Dumont
sobre la Vende es escalofriante; sin embargo, el autor est ms
interesado en los aspectos anticristianos de la represin, que en
los detalles de los acontecimientos, pues su preocupadn est
concentrada en desmentir la leyenda de que la Vende fue una
guerra civil de los campesinos contra los seores, es dedr,
contra los grandes terratenientes, los hacendados nobles y aristcratas, como la presentan los historiadores marxistas. Los redentes estudios sobre este tema, publicados ya despus, del libro de
Jean Dumont (30), especialmente la obra de Reynald Secher, Le
gnocide franco-franqms, La Vende-Veng,
1986, confirman plenamente esta opinin.
El segundo captulo de la segunda parte del libro de Jean Dumont est dedicado a corregir y a desmentir a un grupo de historiadores catlicos, entusiastas de la actual Repblica y, por ende,
de la misma Revoludn francesa. Se trata de algunos demcratacristianos: Daniel Rops, Adrien Dansette, Andr Latreille y Bernard Plongerond, los cuales silendan el carcter anticristiano
de
:

(30) Tambin muchos estudie anteriores al libro de Jean D U M O N T


subrayan este carcter religioso de La Vende, empezando por C R T I N E A U J O L Y y su obra Histoire de la Vende militaire, Pars, 1 8 9 6 - 1 8 9 7 , varios
volmenes, hasta D historior argentino CALDERN B O U C H E T , quien, en su
obra La contrarrevolucin en Francia, ve en La Vende una parte importante de la Contrarrevolucin, la cual se desarrollaba paralelamente a la
Revolucin francesa, al menos desde d momento de la encarcelacin del
rey.
401

MIGUEL. PORADQWSKI U
la Revolucin francesa e, incluso* segn Jean Dumont, conscientemente la presentan de una manera completamente falsa. Este
grupo de historiadores catlico-liberales, simpatizantes izquierdistas, partidarios del ralliement de l'Eglise franaise la Rpubilque, es decir, de la adhesin de la Iglesia francesa a la Repblica oficialmente atea y, en realidad, perseguidora del cristianismo, especialmente en los aos 1890-1945, divulga, en el ambiente
eclesial, una visin de la Revolucin francesa reida con la verdad; en otras palabras, Jean Dumont los acusa de una consciente
dsinformation.
En la polmica con los mencionados historiadores, Jean Dumont vuelve al asunto de la Iglesia estatizada por la Revolucin
francesa, recordando el triste papel y el trgico fin de sus principales protagonistas. Prcticamente, en pocos aos, esta Iglesia
de la Constitucin civil del clero dej de existir, pues tanto
los pocos obispos juramentados, como el grupo de sus sacerdotes,
por unas u otras razones, se secularizan. Lo hace el mismo arzobispo cardenal Etienne Charles Lomnie de Brienne, el primero y principal iniciador y organizador de esta Iglesia estatizada (31). En efecto, renuncia al cardenalato (26 de marzo de 1791)
y a sus funciones eclesisticas (el 15 de noviembre de 1793) y
poco despus muere (el 19 de febrero de 1794).
El obispo Henri Grgoire, el papa de la Iglesia estatizada, quien haba sido antes el primer secretario de la Asamblea
Nacional, desde el 3 de julio de 1789, anteriormente fue conocido como ferviente defensor de los judos en Francia y public
al respecto dos libros: Mmoires sur les moyens de recrer le

peuple juif (1779) y Essai sur la rgnration physique et morale de juifs (1784). El primer libro probablemente influy so(31) El papa Po VI, con ocasin de la aceptacin de la renuncia
presentada por el cardenal E. Ch. Lmonie de Brienne al Colegio Cardenalicio, declaraba: No sabamos y con nosotros todo l mundo no saba,
que la revolucin efectuada por la Asamblea Nacional (la Constitucin civil del clero) fue proyectada, preparada y realizada por l mismo (26 de
septiembre de 1791). Brefs et insttructions de notre Saint-Pre le pap
Pie VI, nouvelle dition, Rome, 1797,. vol. II, pg. 145, citado por Jean
DUMONT,

402

op.

cit.,

pg.

353.

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


bre la decisin del rey Luis X V I de mejorar la situacin jurdica de los judos, antes de la Revolucin francesa. Sin embargo,
la completa liberacin de los judos en Francia la introduce la
Revolucin francesa en nombre de la Igualdad. Pues bien, Henri
Grgaire es promovido a la dignidad episcopal con ocasin de la
estatizacin de la Iglesia en Francia, llegando a ser su cabeza.
Siendo obispo de Elois, reside en Pars y su dicesis la administra sirvindose de su vicario general. En Pars toma parte en los
trabajos del taller de la logia masnica Neuf Soeurs (Nueve
Musas), la misma que haba estado antes integrada por los filsofos: Helvetius, Voltaire, Diderot, Holbach, D'Alambert, etc.,
los principales idelogos que prepararon la Revolucin francesa. Grgoire tiene por compaeros a los ms destacados revolucionarios: Camille Desmoulins, Callot d'Herbois, Rabaut
Saint-Etienne, etc.; Henri Grgoire tambin descuella entre los
obispos juramentados como terrorista revolucionario, dirigiendo
personalmente el asalto armado al palacio Tuileries el 10 de agosto de 1792, tomando preso al rey Luis X V I y poniendo trmino
a la monarqua catlica (32).
Desgraciadamente, no solo el obispo Grgoire pertenece a la
masonera. En esta poca, pertenecan a ella todos los obispos
que queran estar la page y no solamente los obispos, sino
incluso algunos conventos, como los famosos de Clairvaux y de
Cluny de la Orden de San Benito.
Henri Grgoire escoge a sus colaborados tambin entre personas de la peor reputacin, como, por ejemplo, al ex-capuchino
Chabot, terrorista y jefe de bandas terroristas, compuestas por
criminales, dedicados al saqueo. El autor escribe: Le gran vicaire de Grgoire est un de plus sinistres et crapuleux personnages de la Rvolution, y uno de sus parroquianos lo menciona
en sus Mmoires: Mauvais prtre prcheur du matrialisme. Je
craignais tout d'un homme si affreux (pg. 370). Teniendo gran
influencia en la Asamblea Nacional, Chabot extorsiona a las grandes empresas comerciales y bancarias, como La Companie des
(32) Vid., nota 19.
403

MIGUEL. PORADQWSKI U
Indes, Les Compagnies d'Assurances, La Caisse d'Escompte,
etctera. Deja el sacedocio y se casa con la bija del gran banquero
austraco Frey; sin embargo, debido a las intrigas, se pone en
Conflicto con Robespierre y, arrestado, es guillotinado junto con
Danton y los banqueros Frey.
El otro vicario general del obispo Grgoire es un ex-oratoriano, Rochjean, jacobino, tambin terrorista, intrigante y extorsionista, dedicado al gran saqueo en los pases vecinos, principalmente en Blgica y Holanda, donde, con sus bandas criminales
revolucionarias saquean las obras de arte. Los siguientes vicarios
generales del obispo Grgoire, Plassiard, conocido como infame, y Vaugois, terrorista que tom parte en el asalto al palacio Tuileries.
Jean Dumont menciona a muchos otros de estos curas-terroristas, prrocos de la Iglesia estatizada, y los compara con los curas-guerrilleros de hoy da, entusiastas de la revolucin marxistacomunista y de la Teologa de la Liberacin, aquellos que actan
en Colombia, Guatemala, El Salvador, etc.
As, la Iglesia, estatizada por la Revolucin francesa, se descompone por dentro, sirviendo a la revolucin solo durante muy
corto tiempo. Los sacerdotes terminan como terroristas y bandidos, y los obispos se secularizan. El obispo de Autun, Talleyerand,
secularizado, se dedica a la poltica contingente, sirviendo a los
gobiernos de turno; Fauchet, obispo de Calvados, secularizado,
combate a la Iglesia que permanece fiel a Roma, hacindose famoso por sus ataques a ella en los discursos parlamentarios (33).
Torn, arzobispo de Bourges, reclama en la Asamblea Legislativa
la supresin de todos los conventos para liberar a las monjas (34). Gracias a su iniciativa, todas las congregaciones masculinas y femeninas quedan suprimidas. Gobel, arzobispo de Pars
(33) Auprs des prtres rfractiaires, les athes sont des anges (Jean
DUMONT, p g .

386).

(34) Ce n'est donc pas un acte de svrit que je vous propose en


rendant les religieuses la socit, c'est un acte de bienfaisance... Dispersons-les pour leur propre flicit. Associons-les comme malgr elles au bonheur de la Rvolution (J. D., op. cit., pag. 391).
404

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


(de la Iglesia estatizada), renuncia muy democrticamente, pues
recoge al respecto el deseo del pueblo (35). Sin embargo, cuando es condenado a muerte por el tribunal revolucionario, en el
ltimo momento, antes de la ejecucin, grit: Vive JsusChrist!. Los pocos sacerdotes restantes de la descompuesta y
desaparecida Iglesia estatizada se dedican al nuevo culto de la
Razn.
La autntica fe cristiana permanece en el pueblo, sostenido
por los sacerdotes fieles a Roma y activos en la clandestinidad.
Sin embargo, la destruccin del cristianismo por la Revolucin
francesa fue muy profunda y muy efectiva, de manera que, hasta
hoy, Francia no se recupera de ella.
El ltimo captulo de la obra de Jean Dumont es especialmente importante e interesante, pues, en l, el autor polemiza con
la simplificada tesis marxista, de que la Revolucin francesa fue
obra del pueblo, que se rebela contra su situacin de explotado y oprimido. Sirvindose de una documentacin seria y
abundante, el autor demuestra que esta opinin es gratuita.
El pueblo, es decir, los campesinos y los obreros de la
industria, que totalizan casi el 85 % de la poblacin, no es el
protagonista de la Revolucin francesa; por el contrario, es adversario de ella y la combate. Los campesinos combaten a la revolucin en una larga guerra civil, conocida como la Vende; los
obreros combaten a la revolucin con las huelgas. Antes de la
revolucin, los campesinos estn relativamente contentos, pues
el trabajo obligatorio de ellos, en la construccin de caminos (la
corve) y en los predios seoriales (les jurandes), ya haba
sido suprimido ms de veinte aos antes de la revolucin, con el
decreto de Turgot del 5 de febrero de 1776. Es, precisamente,
la Revolucin francesa la que, en el Ao Dos (1793-1794), reimpone, en forma algo distinta, la corve en todo el territorio
de Francia y decreta las drsticas medidas jurdicas contra las
huelgas de los obreros.
Si se trata de la miseria del pueblo, antes de la Reyolu(35) Le peuple m'a demand, le peuple me renvoie, c'est le sort du
domestique aux ordes de son matre (J. D., op. cit., pg. 398).
405

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cin francesa, los recientes estudios al respecto, especialmente
los del historiador britnico Richard Cobb, informan de que la
mortandad en 1795 en Francia es cuatro veces ms alta en comparacin con la de antes de la revolucin y que la miseria del
pueblo es el efecto y no la causa de la revolucin. Tambin,
en los aos de la revolucin, existe una enorme baja de los nacimientos, de manera que, en el ao 1795, en Pars, hay 10.000
ms decesos que nacimientos, l o que se debe no solamente al
terror y a la guillotina, sino tambin a la miseria y al desabastecimiento provocados por la revolucin.
Las huelgas de los obreros textiles en Lyon, en el ao 1793,
vienen como reaccin contra el hambre y la miseria; sin embargo,
el motivo principal de ellas es de carcter poltico, pues los obreros se declaran monrquicos (les ouvriers roydistes de la ville)
y protestan con la huelga contra la decapitacin del rey Luis X V I
y contra la Repblica. Es sabido que la Revolucin francesa persigue y maltrata a los obreros; solo en Lyon sesenta mil de ellos
son ejecutados, es decir, la mitad de toda la poblacin de esta
ciudad. El autor compara estas sangrientas represiones con las
de Stalin y con el crimen de Katyn (la ejecucin de quince mil
oficiales prisioneros polacos durante la segunda guerra mundial).
Las represiones contra los obreros fueron anlogas a las que sufrieron los campesinos combatientes en la Vende (la jacquerie

antirevolutionire).
La Revolucin francesa, con la famosa Ley Chapelier del
10 de junio de 1791, suprime el salario mnimo (la tarif) y el
derecho a asociarse; es la tpica ley antiobrera. As, el pueblo
empieza a ser explotado y oprimido durante la Revolucin
francesa y despus de ella, no antes. Todo esto en provecho de
la recin crecida burguesa (parcialmente de origen noble y
aristocrtico), la que, en est tiempo, no llega al 15 % de la
poblacin total. Jean Dumont llama a esta situacin la Confiscacin del Estado por la burguesa (un Etat confisqu par la
bourgoisie), y concluye que l a Revolucin francesa no fue obra
del pueblo, sino de la burguesa, y que el pueblo fue la
vctima de esta situacin. El pueblo era profundamente cat406

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


lico, mientras que la burguesa, casi en su totalidad, se identifica
con la filosofa, es decir, con el frivolo atesmo de la poca.
El libro de Jean Dumont tiene muchas referencias a la actual
situacin en Polonia, donde el pueblo, representado por la
organizacin de los trabajadores Solidaridad, no es el protagonista de la nefasta revolucin marxista-comunista, sino su vctima. En la Polonia actual, de manera parecida a Francia, durante
la Revolucin francesa de los jacobinos, un pequeo grupo de
comunistas, apoyados por la Unin Sovitica, la ocupante del
pas, oprime y explota al pueblo. Este pequeo grupo, organizado como partido comunista (que oficialmente se llama el
partido obrero), compuesto casi exclusivamente por burgueses, s anlogo al partido de los jacobinos de la Revolucin
francesa; ambos hacen la revolucin sol en su propio provecho,
esclavizando y explotando al pueblo. Y no hay nada de extrao
en esta analoga, pues la revolucin comunista-marxista es una
consciente imitacin y continuacin de la anticristiana Revolucin
francesa.
Las informaciones y opiniones de Jean Dumont estn plenamente confirmadas y completadas por otros estudios recientemente publicados. As, por ejemplo, la obra de Reynald Secher, Le
gnocide Franco-franais.
La Veride-Veng,
Pars, PUF, 1986,
pgina 338, ya anteriormente mencionada, elogiada por varios
renombrados historiadores de la Revolucin francesa y presentada por dos de ellos, Jean Meyer y Pierre Chaunu, en los respectivos prface y avant-propos, no solamente confirma las informaciones y opiniones de Jean Dumont sobre la Vende, sino
tambin aporta muchos datos nuevos, que aqu conviene mencionar, a saber: en primer lugar, el perodo exacto en el cual se
desarrolla esta espantosa guerra civil religiosa; en segundo lugar,
a qu territorio de Francia se extiende, y, en tercer lugar, hasta
qu punto se puede hablar de una destruccin total. Todos
estos tres aspectos de la Vende siguen siendo muy discutibles y,
adems, estn estrictamente vinculados entre s.
La Vende, en el sentido del descontento y de la rebelin
contra la Revolucin francesa, empieza junto con ella, pues es
407

MIGUEL. PORADQWSKI U
una inmediata reaccin contra la descristianizacin, llevada a cabo
por la revolucin, que entonces empieza con la proclamacin de
la Constitucin civil del clero (el 12 de julio de 1790). Sin embargo, otra cosa es la rebelin y la insurreccin armada, la
cual se manifiesta solo a comienzos de marzo de 1793 y dura
hasta el decreto de pacificacin del cnsul Bonaparte (el 28 de
diciembre de 1799). Sin embargo, abarcando un territorio muy
amplio y extendindose hacia Bretaa, Normanda e, incluso, a
los territorios que despus pertenecen a Blgica, no termina simultneamente en todas estas partes y, en algunos lugares, perdura incluso basa la cada de Napolen. La Vende, como una
horrorosa guerra civil, dura siete aos, pero la Vende como
rebelin contra la descristianizacin y contra la Repblica dura
hasta la Quinta Repblica (36). Adems, el autor no habla de
una guerra civil, sino de las guerras de la Vende, pues, en
realidad, hubo sumultneamente varias guerras de la Vende.
-na sauopBjsdo sbj sp ojjbsj p o ouojpu! p 'opunfes o^
litares de las guerras de la Vende es bastante complicado, pues,
en algunos perodos, hay lugares completamente pacificados
debido a una destruccin completa, mientras que en otros, menos devastados, las operaciones seguan adelante. Bsicamente se
trata de un territorio de 10.000 kilmetros cuadrados. En el ao
1793 abarca, como territorio independiente del gobierno revolucionario, a 53 departamentos sobre los 83 (37).
Lo tercero, el grado de destruccin, es lo ms detalladamente
estudiado por el autor. El libro empieza con una descripcin minuciosa de la extraordinaria riqueza de esta parte de Francia,
en vsperas de la revolucin. El ganado sobrepasa las 200.000
cabezas. Hay dos millones de ovejas, que abastecen de lana a la
(36) L'ensemble de ces vnements est hautement significatif et il est,
ds lors, ais de comprendre le traumatisme subi par les populations. Il
a marqu pour plusieurs dcennies l'histoire, le sentiment politique et idologique et le comportement social du pays: la Vende militaire sera avant
tout ant-rpublicaine jurqu' la Ve Rpublique, op. cit., pgs. 304-305.
(37) En fait, au cours du printemps-t 93, le gouvernement central
ne se fait plus obir que dans une trentaine de dpartements au plus,

ibi., pg. 32.


408

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


industria textil francesa. El autor habla de una verdadera revolucin agraria (38). Toda esta riqueza queda destruida y quemada por las tropas revolucionarias; tambin quedan destruidas,
en gran parte, las edificaciones en el campo y en las ciudades.
Los revolucionarios deseaban que la Vende se transformara en
el cementerio de Francia; vienen rdenes que exigen de las
tropas una destruccin total. Solo con la llegada al poder del
general Bonaparte viene no solamente el apadaguamiento, sino
tambin la reconstruccin por cuenta del Estado. Con ocasin de
esta reconstruction se hace un registro exacto de las prdidas
materiales, segn d cual se pagan las indemnizationes. Es pretisamente esta documentation la que sirve al autor en la estimacin de la destruction.
Las prdidas humanas de la Vende son ms difciles de estimar. Generalmente fueron calculadas en 400.000 a 500.000.
Sin embargo, las muy minudosas y detalladas investigaciones del
autor, presentadas en su libro, le permiten reducirlas a 117.227,
si se trata solo de los habitantes de la Vende y muertos en combates, sobre una pobladn de 815.029 personas, es decir, d
15 % (39), lo que permite al autor hablar del genocidio Franco-francs. Pierre Chaunu, en el mencionado avant-propos
de ste libro, compara d comportamiento de las tropas revolutionrias en la guerra de la Vende con d de los SS de la Alemania hitlerista, de los Gulags (los campos de exterminio) de la
Unin Sovitica y de los khmers rojos. El hecho de que se
trata de un consciente y premeditado genoddio, queda fuera de
(38) Le nord-ouest des Deux-Svres connat une vritable rvolutions
agricole. Le prfet Dupin l'explique par le fait qu'en 1766 Choiseul ait
rendu libre la circulation du bl. Six ans suffisent pour changer la face de
tout le pays: on recueille une quantit prodigieuse de bl; c'est l'poque
la plus brillante de la prosprit de ces contres, op. cit., pg. 205.
(39) Franois REVEL, comentando este libro en un artculo de la revista francesa Le Foint, calcula que, en proporcin a la pobladn actual
de Francia, eso significa 7,5 millones de personas.
Si se trata de la destruccin de las viviendas, d porcentaje llega al
20 %, pues son 10.309 casas destruidas sobre las 53.293 existentes antes
de la guerra civil.
409

MIGUEL. PORADQWSKI U
toda discusin, pues existen al respecto innumerables textos de
los discursos en la Convencin y en los documentos del Comit
de Salud Pblica. El autor los cita frecuentemente.
Mas las modestas cifras de Reynald Secher (117.227) no incluyen las prdidas humanas de las tropas revolucionarias, las
Cuales, se puede suponer, son similares a las de los combatientes
de la Vende, es decir, otras 117.227 personas. Adems, tampoco
incluyen a los otros combatientes, los que no son habitantes de
la Vende, es decir, los muy numerosos voluntarios monrquicos,
los que, sea por razones polticas, sea por motivaciones religiosas, tomaron parte en esta guerra contrarrevolucionaria y que
fueron, probablemente, ms de 50.000; en consecuencia, se puede suponer que la cifra total de muertos en las guerras de la Vende llega a los 300.000, ms prxima a la calculada tradicionalmente (400.000).
A la obra de Reynald Secher se puede reprocar que no es tan
completa como parece, pues uno de los aspectos esenciales de
las guerras de la Vende no est tomado en cuenta. Se trata de
la estricta relacin entre la Vende y la contrarrevolucin, la cual
se desarrolla paralelamente a la revolucin y de la cual, la Vende
es una parte esencial. Adems, es sabido que los combatientes
de las guerras de la Vende reciban un apoyo muy significativo
y casi permanente de parte de los monrquicos, combatientes en
la Contrarrevolucin, especialmente de los refugiados en Inglaterra, de donde los abastecan de armas y municiones. Lo mismo,
en menor escala, exista entre los combatientes en la Vende
y los emigrantes residentes en Alemania y en Austria. Estos hechos fueron frecuentemente discutidos en las sesiones de la Convencin y, hasta algn punto, justificaban a los ojos de los revolucionarios sus drsticas y crueles medidas y, ante todo, el afn
de una destruccin total de la Vende, tan total que, incluso, se
propona borrar el nombre de la lista de los departamentos y, en
su lugar, poner el nombre de Veng (lo cual justifica el subttulo de la obra de Reynald Secher). Este aspecto es tratado por
el anteriormente mencionado estudio del historiador argentino
410

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


Rubn Caldern Boucbet, en su libro La contrarrevolucin
en
Francia, Huemul, Buenos Aires, 1 9 6 0 .
Otro estudio, que completa la visin de la Revolucin francesa, de Jean Dumont, es la obra del profesor Jean de Vigurie,

Cristianisme et Rvolution, Cinq Leons d'histoire de la Rvolution franaise, N E L , nueva edicin de 1986, 2 8 0 paginas. El
subttulo hace alusin al origen de este libro: las cinco conferencias dictadas en la Universidad de Angers en los aos acadmicos 1984-1985 y 1985-1986, las que despus fueron completadas y presentadas en forma de libro. Se trata de una exposin
bien ordenada, clara y documentada (gran cantidad de referencias a las fuentes), adems, el autor hace frecuentemente acertadas alusiones a la situacin actual de la IglesiaLa primera conferencia eva el ttulo: La religin y la Iglesia de Francia en los ltimos aos del Rgimen antiguo. Estos
ltimos ao son los diez que van de 1780 a 1789. El autor
constata: en el ao 1789, la gran mayora de los franceses son
catlicos practicantes; quince aos despus, durante el gobierno
de Napolen, la cuarta parte de los catlicos no cumplen con l a
obligacin de confesin y comunin con ocasin de la Pascua de
Resurreccin y no asiste a la Santa Misa dominical; la descristianizacin masiva de Francia empieza, pues, con la revolucin.
Este hecho, segn el autor, es el resultado de una fuerte y
sistemtica campaa anticristiana, llevada a cabo durante todo el
siglo XVIII. Casi ninguno de los campeones de la lucha anticristiana se declara ateo a materialista; por el contrario, casi todos
ellos se declaran creyentes en un Ser Supremo ( 4 0 ) y reclaman
una vida moral y virtuosa; sin embargo, atacan brutalmente los
dogmas de la fe cristiana y ridiculizan la moral del Evangelio.
Todava en el ao 1789, antes de que empiece la revolucin,
casi toda la poblacin de Francia es cristiana, pues casi todos son
bautizados, con excepcin de los 40.000 judos; entre los cris(40) Voltaire escribe: Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer;
mais toute la nature nous cri qu'il existe (Ren P O M E A U , La religion de
Voltaire; Paris, 1956, pg. 385). El autor cita anlogos textos de otros filsofos.
411

MIGUEL. PORADQWSKI U
tianos todos son catlicos, menos los 500,000 protestantes; los
bautizados, catlicos y protestantes, conocen muy bien sus religin. Los libros religiosos son ledos; solo en los aos 17881789 se publica ms de un milln y medio de ejemplares. En todos los estratos sociales por igual existe una extraordinaria devocin al Sagrado Corazn, al Santsimo Sacramento y a la Santa
Cruz, adems de las devociones marianas.
En el ao 1789 hay 139 dicesis y ms de 40.000 parroquias,
con un clero (incluidos los monjes y las monjas) de 130.000 personas, cuando la poblacin total del pas es de 26 millones. La
Iglesia es econmicamente autosuficiente y se mantiene con las
rentas de sus bienes, los que provienen de donaciones y fundaciones voluntarias. Las fundaciones tienen finalidades concretas,
como mantencin de colegios, hospitales, universidades, casas de
hurfanos, de ancianos, etc. Los hospitales son atendidos gratuitamente por las religiosas, que sobrepasan las diez mil. La gran
mayora de los establecimientos educacionales es atendida por las
Congregaciones, incluso las doce Escuelas Militares, fundadas en
1776, a cargo de los Benedictinos y Oratorianos.
Existe una inseparable unin entre la Iglesia y el Estado.
La religin catlica exige una monarqua catlica. El rey de Francia tiene que ser catlico, segn la decisin de los Estados Generales, reunidos en Blois en 1598. Sin embargo, esta unin
de la monarqua francesa con la Iglesia existe desde el mismo da
del bautismo de Clodoveo, en 496, y viene a ser renovada solemnemente con ocasin de cada consagracin de los reyes siguientes, en la catedral de Reims. El rey es tambin obispo,
pues por la consagracin deja de ser un laico, entrando en el
clero con el ttulo del obispo de afuera (l'vque du dehors), como protector de la Iglesia. Con ocasin de la consagracin monrquica, el rey tambin recibe la categora de taumaturgo con el poder de curar a los enfermos, especialmente a
los que padecen una enfermedad llamada crouelles, segn el
rito: el Rey te toca, Dios te cura (le Roi te touche, Dieu te
gurit; desde Luis X V la frmula es: le Roi te touche, Dieu
te gurisse). La Iglesia reza por el rey y por la monarqua; to412

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


dos los domingos despus de la Santa Misa, el sacerdote canta
Domine salvum fac regem. En cada hogar, por la noche, toda
la familia, junto con sus domsticos, termina sus oraciones con
los rezos por el rey, pidiendo su salvacin eterna y la perseverancia en la fe de toda la familia de San Luis (41).
La autoridad del papa, en los asuntos internos de Francia, es
limitada: las bulas papales y los decretos conciliares, para sus
efectos civiles en Francia, tienen que ser examinados y registrados por los Parlamentos.
El Estado hace respetar la moral cristiana; por ejemplo, el
derecho penal castig cn la pena de muerte el aborto y el incesto. Este tipo de sanciones tenan lugar todava durante el reinado de: Luis X V I , es decir, hasta la revolucin. Tambin el sacrilegio era castigado con la muerte; el 1 de julio de 1766, el
caballero de la Barre fue decapitado por haber mutilado un crucifijo. As, la monarqua catlica es parte integral y esencial de la
historia de Francia hasta la revolucin.
i En la segunda conferencia, el autor analiza la nueva situacin entre el listado y la Iglesia, una situacin creada por la revolucin, La revolucin empieza con la transformacin de los
Estados Generales en la Asamblea Constituyente (lo cual es por
s mismo un acto revolucionario), lo cual significa la supresin
del orden eclesistico y, por ende, la . supresin de la Iglesia como
una institucin tradicional, esencialmente vinculada con el Estado monrquico catlico; esta situacin se agrava todava ms
por la supresin de la monarqua. Sin embargo, antes de ser sta
suprimida, viene la radical laicizacin del Estado y a este Estado l^ico se somete a la. Iglesia por la Constitucin civil del clero (10-24 de agosto de 1790), As, la revolucin destruye todo
el edificio estatal de Francia de ms de trece siglos; se destruye
la armoniosa relacin entre el Estado y la Iglesia, los que, jun(41) Seigneur, sauvez. le Roi, et bnissez sa famille: oonservez la
faffdlle de saint Louis, et faites que ses enfants soient imitateurs de sa
foi. L'fyffic divin. l'usage d Rome... En faveur des Liques qui frqnntenf lets Paroisses, Pats, 1769, pg. 33. Citado por el autor, op: cit'.,
pg.! 36. -'
<' - : r ' .-'. "'i-.-;:...
: " '-v;- v.
413

MIGUEL. PORADQWSKI U
tos, durante trece siglos, hacen a Francia; se laiciza el Estado y, a este Estado laico se subordina la Iglesia (lo que, por s
mismo, es un acto de violencia). Los otros cambios que introduce
la revolucin, son las consecuencias lgicas de esta ruptura radical con el pasado y con la tradicin. En realidad no se trata sol
de subordinar la Iglesia al Estado, sino de una total estatizadn
de la Iglesia. Jean de Viguerie describe con mayores detalles que
Jean Dumont este esfuerzo de estatizacin de la Iglesia y su
completo fracaso, acompaado, sin embargo, paradjicamente con
un gran xito, si se trata de la destruccin de la Iglesia.
En el tercer captulo, el autor describe la gran persecucin
de la Iglesia en d perodo del gobierno de la Asamblea Legislativa, con sus vaaias masacres d d dero y de los catlicos laicos,
mendonando muchos detalles que completan d relato de Jan
Dumont. Entre ambos relatos hay algunas diferencias, pues se
basan en distintas fuentes.
En la gran persecudn, el autor distingue dos etapas: una
durante d gobierno de la Asamblea Legislativa y otra durante
la Convencin. En la primera etapa, ia Legislativa, las atroddades empiezan con la masacre dd 2 de septiembre de 1792, en que
se asesina, primero, a tres obispos y a un centenar de sacerdotes
y despus a 1.200 personas ms, sacadas de distintas prisiones,
casas correcdonales y asilos, en total ms de 1.395 personas
solo en Pars. Sin embargo, previamente, en los meses de junio, julio y agosto, en distintas localidades en todo d pas, hubo
muchos sacerdotes lapidados, ahorcados y ahogados, en lo que
se llam la chasse aux calotins. La masacre del 2 de septiembre, pocos das despus, se extiende a otras dudades, espedalmente a Meaux (donde siete sacerdotes son degollados), a Reims
(con dos sacerdotes quemados vivos), a Charleville, a Caen y a
Yyon.
La persecudn de los cristianos en d perodo de la Convendn est descrita por d autor de una manera casi igual que por
Jean Dumont (el libro de Jean Viguerie, en su primera edidn,
es anterior al libro de ste), con mayores detalles. Uno de estos
detalles se refiere a la liturgia del culto de la Repblica. Esta
414

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


liturgia es una imitacin simiesca de la liturgia cristiana, hasta
el punto de que han sido compuestos los evangelios y las cartas republicanas por un tal Henrquez (42) y, siendo aprobados
por la Convencin, son ledos durante estas ceremonias blasfemas. Este culto de la Repblica viene junto con el calendario
revolucionario, votado por la Convencin dos veces, los das
5 y 24 de octubre de 1793, y dura hasta la introduccin, por
Robespierre, del culto del Ser Supremo, el da 8 de junio de
1794. Sin embargo, esta nueva religin de Robespierre no interrumpe la persecucin del cristianismo, sino, por el contrari,
la agrava.
Esta agravacin el autor la trata en el captulo cuarto; comprende el perodo entre el 27 de julio de 1974 hasta el 9 de
noviembre de 1799. La situacin poltica cambia frecuentemente
y con estos cambios vienen tambin distintas fases de l a persecucin del cristianismo y diferentes esfuerzos para sustituido con
nuevos cultos, los cuales, sin embargo, no pueden desvincularse
de la tradidn cristiana. Por ejemplo, cuando Mallarm llama
a adorar la Revoludn escribe: A la creadn de los siete das
ha sucedido la de la Constitudn francesa; en lugar dd domingo
tenemos el da dcimo; en vez de la Virgen, que sin dolor da a
luz un hombre-Dios, tenemos un pueblo siempre puro e incorruptible, que procrea la libertad. No necesitamos ms honrar a esta
trinidad heterclita e incomprensible de los cristianos: libertad,
igualdad y fraternidad es la trinidad que debemos incensar (43).
(42) Este libro lleva d ttdo: Eptres et Evangiles du Rpublicain
pour toutes les dcades de Vanne l'usage des jeunes sans-culottes, I'm
deuxime de la Rpublique franaise une et indivisible. He aqu un extracto del evangelio para la segunda dcada del mes nivse: En ce
temps-la un peuple libre dfendait ses droits contre plusieurs nations d'esclaves. Or le signe de ralliement du peuple libre troit une cocarde tricolore; et les esclaves devenaient furieux quand ils apercevaient ce signe de
libert et de concorde.... Como se ve, la lectura empieza con las palabras
con las cuales tradicionalmente empieza la lectura de los Evangelic; la
cocarda reemplaza a la Cruz, el smbolo de la Repblica reemplaza al
smbolo de la fe cristiana.
(43) A la cration des sept jours, crivait-il, a succd la cration
415

MIGUEL. PORADQWSKI U
J a l vez, ningn, otro texto nos indica on tanta claridad qu
fue y qu sigue siendo, para, los jacobinos , de ayer y de hoy, la
Ravolucin francesa.
. :,
Dos aos ms tarde aparece el culto teofilantrpico y sus
principios son expuestos en un manual compuesto por Cheminr
Dupontes, Manuel des thophilanthropes..
Se habla de Dios y de
la inmortalidad del alma, tambin de la Providencia, sin embargo, a este dios se lo identifica con la Naturaleza, y la Providencia est identificada con el orden natural; es, pues, evidente
que se trata de una vuelta a la religin natural de Newton y de
Rousseau. Las autoridades facilitan a esta nueva religin los templos catlicos y el nuevo culto se desarrolla dentro del nuevo
calendario, con la obligacin de trabajar el da dcimo (los inr
fractores son castigados con prisin). Se educa por la participacin en las fiestas, republicanizando a los franceses e, incluso,
algo ms; se pretende crear un hombre nuevo (de nuevo una
imitacin simiesca del cristianismo), un revolucionario republicano, creyendo, que se puede cambiar la substancia del hombre (44), como consta en un escrito de La Rvellire, Essai sut

les moyens de. faire participer l'universit des spectateurs fout


ce qui se pratique dans ls ftes nationales, ledo en una sesin
de Ciencias morales y polticas del Instituto Nacional de Francia, el da 22 vendmire, Pan VI de la Rpublique..
En el ao 1799, la persecucin del cristianismo llega a la
cima. Curiosamente, este sufrimiento de la Iglesia, en Francia es
encabezado por el mismo papa, quien, como prisionero, habiendo
sido, trado por fuerza desde Italia, comparte con el clero frande la constitution franaise; au lieu du. dimanche, nous autons le dcadi.
Ce n'est plus une vierge enfantant sans douleur un homme-dieu; c'est le
peuple toujours pur et incorruptible, mettant au monde la libert. Nous
n'avons plus honorer cette trinit htroclite et incomprhensible ds
chrtiens: libert, galit, fraternit, voila celle que nous devons, encenser..., op. cit., pg. 184.
(44) Modifi la substance de l'homme, de manire l'identifier avec
la forme du gouvernement et faire de l'amour de la libert sa passion
dominante, op. cit., pg. 217. Es decir, no la tabaquera para la nariz,
sino, la nariz para la tabaquera.
:,
416

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCIN FRANCESA


cs el: exilio y el martirio (muere el 28 de agosto de 1799, a la
1
edad de 81 aos).
Los revolucionarios estn eufricos, creyendo que, coti la
muerte del papa, se acab la Iglesia. Sin embargo, pocos jtidses
despus (el 29 de diciembre de 1799), los cnsules d la Repblica, encabezados por Bonaparte, aclaran que la Constitucin
garantiza la libertad de culto, sin provocar con esto ningn cmbio inmediato. Solo despus de la firma del Concordato (el 15
de julio de 1801) viene la libertad de culto para los catlicos,
la cul, sin embargo, resulta ser solo una libertad relativa.
En l ltimo captulo, el autor hace un balance de la persecucin y de la resistencia a ella y considera que la persecuCtii
brutal y violenta del cristianismo por la revolucin no es lo riias
importante, sino la descristianizacin metdica, la cual consiste
en hacer imposible a los catlicos practicar su religin, separndoles ' de los: sacerdotes, lo que se logra con las ocho acciones
de persecucin-.
La primera de ellas consiste en la confiscacin de los bienes
de l Iglesia, en los cuales se incluye todos los templos, los cules, una vez confiscados, son vendidos y pasan al uso profan o
son demolidos. La segunda es la Constitucin civil del clero;
que exige l ruptura con Roma y con la Iglesia universal, subordinando la Iglesia de Francia al Estado, que se declara ateo. La
tercera consiste en la supresin d las rdenes religiosas, la
que el autor llama la amputacin de la Iglesia, que afecta tambin a gran parte de los fieles, vinculados con la vida religiosa
de estas congregaciones. La cuarta accin de persecucin es' la
reorganizacin, por el Estado, de la estructura administrativa de
la Iglesia, especialmente la supresin de cuatro mil parroquias,
que afecta, ante todo, a la vida espiritual de los campesinos-. La
quinta accin de persecucin comprende todo lo que imposibilita a los sacerdotes fieles la Iglesia de siempre, ejercer su labor sacerdotal: los arrestos, reclusiones, detenciones, deportaciones y ejecuciones, como tambin los mismos castigos, incluida la
pena de muerte, que se aplica a todos los que, en cualquier
forma, los ayudaban, especialmente escondindolos. La sexta ac47

MfGUEL PORADOWSKI
cn de persecucin es el cierre de casi todos los templos que no
fueron destruidos, lo que dura entre los aos 1793-1799. La
sptima es el reemplazo del domingo por el da dcimo; el calendario republicano de 1793 funciona basta el final del ao
1799, es decir, que durante siete aos no se celebra el da domingo y no se interrumpen las actividades laborales en los das
festivos tradicionales. Como consecuencia viene una profunda
descristianizacin del tiempo, la que, en muchas partes de Francia, perdura hasta hoy da. La octava accin de persecucin del
cristianismo es la secularizacin del matrimonio, pues por la ley
se impone el matrimonio civil y, al mismo tiempo, se prohibe e
imposibilita el matrimonio sacramental; adems, se introduce el
divorcio.
Esta cruel persecucin provoca una heroica resistencia; la descripcin de ella constituye la parte ms interesante, ms bella y
ms emocionante del libro de Jean de Viguetie. Citando centenares de casos concretos, presentados detalladamente por los
testigos, el autor recuerda la profunda vida espiritual de los catlicos franceses durante la revolucin, especialmente en el perodo del Terror. Muchos de ellos ofrecieron sus vidas confesando
y practicando la fe. Centenares de estas vctimas ya estn beatificadas o canonizadas. La Vende es solamente una parte de
esta resistencia.
As, la revolucin y la Repblica se identifican con la persecucin y destruccin del cristianismo y de la Iglesia, de ah que,
para los catlicos de Francia, ambas sean aborrecibles. La conclusin del autor es la siguiente: muchos historiadores subrayan
demasiado la heroica resistencia de los creyentes durante las persecuciones de la revolucin y, especialmente, el rechazo de los
nuevos cultos. Al leer estos estudios se puede llegar a pensar
que la persecucin fracas, lo que es falso, pues, si se toman en
cuenta todos los aspectos y la totalidad de los hechos y sus consecuencias, hay que reconocer que la revolucin tuvo xito en su
hora de descristianizacin: la Rvolution a russi sa dchristianisation (pg. 266).
Una de las obras ms recientes sobre la Revolucin francesa
418

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


es la de Ren Sdillot, Le cot del Rvolution franaise, Editorial Perrin, Pars, 1987, 285 pginas. El autor es un historiador
a quien le gusta la sntesis; El costo de la Revolucin francesa es
su vigesimoquinto libro-snesis, esta vez una sntesis de lo que
el autor llama el costo de la Revolucin francesa, mas, en realidad, se trata de un balance: demogrfico, territorial, jurdico,
cultural, artstico, econmico (agricultura, industria, comercio, finanzas) y social. Frente a la misma Revolucin francesa, el autor
quiere guardar la imparcialidad: no se pronuncia sobre los acontecimientos. Por el perodo de la Revolucin francesa entiende
los aos 1789-1815 y de este perodo hace este balance, el cual
habra tenido, seguramente, otros resultados si el perodo hubiera sido reducido al deceo 1789-1799, pues, el gobierno de
Bonaparte frena primero y elimina despus el desastroso proceso
destructivo de la revolucin, y durante esos quince aos se pasa
a la reconstruccin del pas e, incluso, a la construccin de un
gran imperio. Sin embargo, por otro lado, los principales cambios destructivamente radicales (y por eso revolucionarios) hechos por la revolucin, gracias a Napolen Bonaparte se consolidan y afirman, especialmente en el plano jurdico; ms todava,
los quince aos del gobierno de Napolen impiden el triunfo de
la Contrarrevolucinq hacen que todas las futuras vueltas a la
monarqua sean solamente unos episodios pasajeros (a pesar de
que, algunas de das, duran bastante tiempo) y no signifiquen el
retorno a lo de antes de la revolucin. Las heridas se dcatrizan,
pero lo destruido no se reconstruye, sino ms bien se construye
lo nuevo y esta construction nueva se edifica sobre un fundamento en el cual los dementos aportados por los trece siglos del
Antigluo Rgimen tienen una importancia menor que lo impuesto
por los diez aos de la rvolution.
E l balance

demogrfico.

El autor calcula que las muertes de los jvenes soldados


franceses, durante las guerras de la Revolucin y dd Imperio,
llegan a dos millones. Se trata de juventud que no deja descen419

MIGUEL. PORADQWSKI

denda, ni hijos ni nietos, lo cual produce catastrficas consecuencias demogrficas para el pas. Estos dos millones son casi1 lo
mismo que Francia pierde durante las dos guerras mundiales
(1914-1918 y 1939-1945), sin embargo, propordonalment; eso
significa. mucho ms, pues la Franda de la rvoludn y d d imperio tiene unos -27 millones de habitantes y la Franda de la
primera guerra ' mundial tiene 40 millones de habitantes.
El autor teciierda" que, desde d reinado d Luis XlV; el territorio francs no sufri invasin de tropas extranjeras hasta el
ao 1792 (el tercer ao de la revolucin), lo que se repite despus en los aos 1814 y 1815, esto significa rio solamente la
prdida de vidas de los soldados franceses, sino tambin de la
poblacin civil y la destruccin del pas. Ms todava: con la revolucin empieza la guerra democrtica, pues se llama a todo
el pueblo a tomr armas y a combatir en los frentes como soldados. Se llama a los voluntarios, qu no se presentan yoluntariamente, sino bajo amenazas y represiones (Decreto.de 23. de
agosto de 1793). Prcticamente, todos los jlvenes no casados, de
los 18 a los 25 aos, son llamados a las filas. La Convendn, en
d ao 1794, vota la formacin de un ejrdto de L2OO.OQQ.s9ldados, con una planta permanente de 800.000 hombres.. .
Las prdidas por las guerras internas de la Vende son, calculadas por el autor en 400.000 muertos; las prdidas de las
guerras del Imperio en 700.000 (segn Taine); otros las evalan
entre 430.000 y 2.600.000. El autor recuerda que La Fayette, el
da 21 de junio de 1815 (tres das despus de Waterloo), cuando exige la abdicacin de Napolen, lo acusa, ddante de ambas
Cmaras reunidas, de ser responsable de la muerte de tres millones de franceses, cados en los desiertos de Egipto y e las
estepas de Rusia. Sin embargo, los espedalistas estiman que las
prdidas totales de las guerras de Napolen llegan a un. milln
(470.000 muertos y 530.000 desapareados, segn los registros
militares). Mas d asunto se complica, pues las tropas de Napolen se componen no solo de franceses; haya decenas de miles de
otras nadonalidades, especialmente polacos, croatas, suizos por4451

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


tugueses, etc.; se. supone que, al menos una terrera parte no son
franceses. Adems, muchos de los extranjeros no Son voluitros, sino gente-obligada a integrar el ejrcito francs, d ah
que, frecuentemente, haya desertores que son tomados por muertos o por desaparecidos. Al fin y al cabo, el autor calcula, como
la cifra ms probable, en 1.400.000 los soldados franceses cados
durante las guerras de la Revolucin y del Imperio (1789-1815).
Todava ms Complicado es el asunto de los muertos por las
ejecuciones revolucionarias: los guillotinados^ ahorcados, qumdos vivos, ahogados y, sobre todo, los fusilados. La guillotina
funciona en muchas ciudades y con un ritmo diferente: en Pars
con un promedio de 50-60 cabezas por da; en Toulon llegan
2 0 0 ; en Lyon los guillotinados son, en total, 1.684 segn los registros. A pesar de que la Constituyente ha habolido la pena de
muerte, la revolcin, ya en otubre de 1789, bajo el pretexto de
la defensa del ideal de la Igualdad, decreta que todos los' Ciudadanos, y no solamente los nobles, tienen el derecho de ser guillotinados (y no decapitados con hecha). La cifra de 2 0 0 . 0 0 0 es)
tal vez, la ms probable.

1 1:

El balance probable total, segn Sdillot, de las muertes violentas durante la revolucin es: 4 0 0 . 0 0 0 muertos en las guerras
externas de la revolucin hasta el ao 1800; un milln en las
guerras de Napolen; 6 0 0 . 0 0 0 en las ejecuciones y en las guerras de la Vende,

en total dos millones de muertos (es defr,

cuatro veces ms que en la guerra civil espaola).

7, . ' ,

El balance demogrfico total se presenta de la manera siguiente: en vsperas de la revolucin, en 1789, Francia tiene 2 3 ; millones segn Calonne; 24,8 segn Necker; 26,3 segn los Impuestos Internos (comparando con los otros pases:

Espaa

10,5; Inglaterra 10; Italia 18; Austria 2 0 , etc.). Durante el reir


nado de Luis X V I , nacen en Francia.cada ao 9 0 0 . 0 0 0 nios y
la natalidad es de 3,7; en el ao 1789, el promedi de nios pt
matrimonio es 5,27. Durante la revolucin ( 1 7 8 9 - 1 8 1 5 ) nocen
22,5 millones de nios, al mismo tiempo mueren de muerte natural 18,1 millones; los muertos, vctimas del terror y las ^guer
421

MIGUEL. PORADQWSKI U
rras son dos millones; total de muertos, 20,1 millones; la diferencia con los nacimientos es de 2,4 millones; la poblacin de
Francia al final de la revolucin ( 1 8 1 5 ) es de 27 millones (45).

E l balance territorial.

El territorio nacional de Francia casi no sufre, cambios con


ocasin de la revolucin. Se agregan: Avignon (comprado al contado, al precio de 80 mil florines de oro, por el papa Clemente VI,
en el siglo xiv J es definitivamente integrado al Estado francs
por la decisin de la Constituyente, del da 14 de septiembre de
1791, previo plebiscito favorable para la Francia revolucionaria;
de esta manera, el territorio de Francia aumenta en 3.500 kilmetros cuadrados. El 15 de abril de 1798 ocurre la anexin de
Mulhouse, confirmada despus por el Congreso de Viena. En octubre de 1793, la Convencin proclama la anexin de Montbhard y, ms tarde, tambin de Salm y Sarre.
Al mismo tiempo vienen algunas prdidas: una parte de Gex,
Philippeville, Marienbourg, Sarrebruck, Landau y, fuera de Europa: Santo Domingo, L'Ile de France, Rodrigues y las Seychelles.
(45) Se puede observar que cuando l poblacin de un pas crece
con el ritmo 2,5-3 tiene la posibilidad de duplicarse cada 25 aos; entonces, Francia debera haber alcanzado en el ao 1815 al menos la cantidad de 50 millones; sin embargo, esta ley demogrfica no es aplicable
rigurosamente antes del descubrimiento de los microbios (Pasteur), que
ha: permitido bajar la mortandad infantil y prolongar la perspectiva de
vida. Sin embargo, la icidencia de la Revolucin francesa en la catstrofe
demogrfica de Francia es indiscutible.
El Terror las matanzas practicadas por la Revolucin francesa no tienen
ninguna justificacin aceptable; en ellas se expresa el desprecio por la vida
humana, que caracteriza a todos los revolucionarios; Bbeif insiste en las
matanzas para solucionar de esta manera la falta de alimentos (vase: T A L MQN, LOS orgenes de la democracia totalitaria, ed. castellana, Aguilar, 1956,
pg. 208). La actual revolucin marxista en China tambin recurre a las
matanzas de los nios recin nacidos. Estas son las consecuencias de la
prdida del concepto cristiano de la dignidad de la persona humana.
422

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

E l balance jurdico.

Se trata de un asunto sumamente complicado y enredado,


pues se pasa de un rgimen tradicional feudal, con un tejido
de cuerpos intermedios y de distintos tipos de autonomas y libertades a un rgimen nuevo, simplificado, centralizado, burocratizado e individualista, es decir, a una situacin en la cual el
ciudadano, siendo liberado de los cuerpos intermedios,. pasa
a depender directamente de la administracin estatal burocrtica.
La exposicin del autor es demasiado minuciosa y larga para que
pueda ser aqu resumida. La revolucin introduce tambin algunas novedades como, por ejemplo, la polita secreta, con poder
absoluto, dictatorial y terrorista, que sirve despus como modelo
de la futura Cheka y KGB de la Unin Sovitica. En resumen:
en nombre de la libertad abstracta y terica, se suprimen las innumerables libertades concretas y reales, garantizadas efectivamente por las leyes.
Segn el autor, la revolucin es antifeminista; se termina con
el papel importante y casi igual al varn de la mujer de los siglos anteriores, cuando las mujeres llegaban sin dificultad a ser
incluso reinas y gobernantes. En los Cuadernos de quejas (Cahiers de dolances) las mujeres no reclaman casi nada, probablemente, en razn de que, antes de la revolucin, se encontraban
en una situacin casi de igualdad con los vreme?. Durante la revolucin, las mujeres son casi eliminadas de la vida pblica y
poltica. Las nuevas leyes son desfavorables para la mujer, especialmente el Cdigo civil de Napolen.

E l balance

culturaL

Antes de la Revolucin casi toda la enseanza estaba en manos de la Iglesia. La enorme red de todo tipo de institutos educativos, que se extiende a todo di pas, queda destruida, al principio mismo de la Revolucin, por la Constitucin civil del
423

MIGUEL. PORADQWSKI U
clero, por la persecucin de los religiosos y las religiosas y, ante
todo, por la confiscacin de los bienes de la Iglesia, en los' diales
estn incluidos los edificios de las escuelas y colegios. La Revolucin empieza con muchos proyectos de enseanza, pero, sin embargo, no los1 realiza. La enseanza de la Iglesia destruida por la
Revolucin durante los quince aos de su duracin, no llega a ser
reemplazada por ninguna otra. Napolen declara: Cuando er 1804
me puse la corona en la cabeza, el 9 6 % d los franceses no saban leer (Journal de Montbolon, el 2 0 de agosto de 1820); &olo
con el Imperio de Napolen se vuelve a una enseanza sistemtica,
ordenada y entregada de nuevo a las rehabilitadas congregaciones
masculinas y femeninas; se reabren los antiguos colegios y se agregan' nuevos. En el ao 1789 el 3 7 % de los franceses saba leer
y escribir (sin embargo, l 4 7 % d los varones saban firmr las
actas de matrimonio), y en 1815 solo el 3 0 % .
Los Institutos y Academias, creados durante siglos, s salvan
milagrosamente de la destrucdn revoludonaria, pero solo durante d Imperio renacen y aumentan. Y si, durante la Revolucin, aparecen la Escuela politcnica y la Escuda de minas, se
trata solo de la reestructuradn de las correspondientes escuelas
:
anteriores.
La Revolucin no afecta al idioma francs. Algunas extraas
palabras/ usadas en d ridculo nuevo calendario, desaparearon
rpidamente junto con l. Solo se agregan algunas nuevas palabras respecto a. las medidas: mtfes, litre, grammes. Aument
algo la influencia d d latn, pues vuelve a los liceos gradas a< Napolen y sigue siendo obligatorio en algunas escudas superiores.
La Revoludn no tolera los idiomas locales (que daban tanta riqueza a la cultura francesa) y en todo el territorio se impone el
idioma francs.
Durante la Revoludn (1789-1815), la producdn literaria es
muy pobre, y d autor considera que d nico escritor de valor,
en este tiempo, es Napolen; mas rebrota despus de la Revoludn.
:' :
Si se trata de las ciencias, durante el perodo de la Revoludn, l sitadn es gravsima. Cuando el Tribunal revoludonario
424

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


condena a la pena de muerte al famoso qumico Lavoisier y el
condenado suplica que le suspendan la ejecucin, para que pueda
terminar sus importantes investigaciones, recibe: una contestacin
cnica: La Repblica no necesita dentficos (La Rpublique
n'a: pas besoin de savants) (46). De nuevo Bonaparte es una excepcin: aprecia a los cientficos y los lleva consigo a Egipto. Va'
rios aos despus, siendo Emperador, los privilegia, Monge, en
1809; puede publicar su obra Application de l'analyse la gomtrie; Berthollet, Essai de statique chimique; Laplace (elmarqus del antiguo rgimen), Systme du monde, Mcanique
celeste,
Thorie des probabilits. Jean-Baptiste Biot, Franois Arago, Louis
Gay-Lussac y muchos otros, solo despus de la Revolucin, siendo amparados por el Imperio, pueden dedicarse a los estudios
cientficos. Los apuros de la guerra imponen a la Revolucin la
necesidad de recurrir a algunos dentficos, perdonndoles la vida,
pero esos son solo excepciones; por el contrario, muchos tienen
que interrumpir sus trabajos y exiliarse; es la suerte de FrancComtois Jouffroy, Lorrain Cugnot, Nicolas Leblanc y muchsimos
otros. Mientras Inglaterra y Alemania rpidamente progresan,
Francia, debido a la Revolucin, se queda atrasada.

E l b a l a n c e artstico.

La ; creadn artstica, durante este perodo, es bastante abundante, pero poco original; es la continuadn de los ltimos aos
de la monarqua, cuando viene la moda de lo clsico y la imitadn de la Antigedad, lo cual, durante el Imperio, toma el
carcter de una parodia.
La Revolucin que empieza con la declaradn de la paz y
(46) Se discute si esta frase es autntica. Al respecto, el autor anota:
Ce propos figure dans un rapport de l'abb Grgoire sur le vandalisme
rvolutionnaire. La phrase, cette date, est probablement apocryphe. Mais
elle illustre et rsume les prfrences vraisemblables d certains rvolutionnaires, pour qui le couperet de I'chafaud, symbole de la justice nouvelle, a
plus d'importance qu'une formule chinique, op. cit.,. pg. 110.
425

MIGUEL. PORADQWSKI U
solemnemente renuncia a la guerrapronto, en el nombre de la
Libertad, conquista los pases vecinos y saquea brutalmente todos
sus tesoros artsticos; Pars se llena de cuadros y esculturas robadas en Blgica, Holanda, Alemania, Espaa e Italia. Napolen
sigue con lo mismo, y a las obras del Renacimiento y del Barroco
agrega los tesoros antiguos de Egipto. Con la cada de Napolen,
la Francia de Luis XVIII, ocupada por las tropas inglesas, prusianas y rusas, est obligada a devolver, al menos en parte, lo robado, pues lo exige Wellington manu militan. El Len de San
Marcos vuelve a Veneci, La Ronde de Nuit a La Hay, El
Apollo del Belvedere al Vaticano, le caballos de bronce del Carrousel a la baslica de San Marcos, etc.
Durante la Revolucin hay un vandalismo y una destruccin
de obras de arte planificados y organizados, para que desaparezca
todo lo que represente o recuerde el pasado monrquico y catlico. Las autoridades revolucionarias pagan sumas astronmicas de
dinero por lo que llaman la limpieza (nettoyage): borrar todos
los elementos decorativos monrquicos y catlicos, principalmente
los lirios de los Borbones y las cruces. Todas las iglesias, si no
son completamente destruidas por la demolicin, quedan limpiadas de todos los vestigios cristianos: frescos, mosaicos, esculturas que representan a Cristo, a la Santsima Virgen y a los santos. El autor proporciona una asombrosa informacin al respecto
(pgs. 130-147). Se aplica una tcnica especial. Este vandalismo,
peor que el de los tiempos de los vndalos, pues es cientfico,
se extiende a tdo el pas y no escapan de l ni siquiera las catedrales de la Edad Media, siendo sta una de las ms grandes vergenzas de la Revolucin. El afn de matar, de decapitar, es tan
grande, que no se limita a los vivos; se extiende tambin a los
muertos. Una vez decapitado el rey vivo, Luis X V I (el 21 de enero
de 1793), se pasa a decapitar en efigie a los reyes murtos: las
28 estatuas de los reyes de Francia, esculturas del siglo XIII, que
adornan la fachada de la catedral de Notre Dame de Pars, son
primero decapitadas y despus derrumbadas, y las estatuas de los
reyes siguientes al siglo x u i corren la misma suerte: en cada localidad son derribadas y destruidas; tampoco escapan del vand426

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


lismo revolucionario sus imgenes pintadas en las paredes y los
cielos de los palacios. La Comuna de Pars, en el ao 1792, ordena la demolicin de los fantsticos portones de Saint-Denis y
de Saint-Martin (admirados hasta hoy da, pues, felizmente, est
orden no fue cumplida); el correspondiente decreto precisa: ...
que no quede piedra sobre piedra ni en Versailles, ni en Trianon, ni en Rambouillet, ni en Saint-Goud, ni en Fontainebleau,
ni en Chantilly; sin embargo, felizmente, por falta de tiempo,
estos palacios quedaron solo deteriorados, pero no destruidos. Y
no hay nada de extrao en que se haya llegado a tanta locura:
una revolucin que no respeta la vida humana, menos puede respetar la cultura. La Revolucin francesa es una barbarie. Los
hombres talentosos no faltaban, pero, amenazados de ser guillotinados, se espantaron y emigraron: Fragonard, Riesner, la bella
Louise Vige-Lebrun y muchos otros huyen de Francia. Segn el
autor, el balance de lo artstico de la Revolucin francesa es ca
tegricamente negativo.

1 balance econmico.

LA AGRICULTURA. Casi toda la economa de Francia hasta la


Revolucin est concentrada en la agricultura. El 8 0 % de la poblacin vive en el campo, pero no todos los que viven en el campo se dedican a la agricultura. A quin pertenece la tierra? La
quinta parte a la nobleza (segn Soboul), el 6-10% al clero (segn
Georges Lefbvre) y lo dems pertenece a los campesinos y a los
burgueses. Los campesinos trabajan la tierra propia y la arrendada,
generalmente por nueve aos. Todo l siglo x v m se destaca por
el gran desarrollo de la agricultura en Francia: aumenta la produccin, crecen las sociedades de agricultores, aumentan las escuelas agrcolas, se publican muchos manuales e, incluso, enciclopedias agrcolas, hay escuelas de veterinaria, etc. La situacin es
buena hasta el ao 1787, cuando terribles lluvias perjudican las
siembras del otoo, y las heladas de la primavera y del verano
daan la cosecha de 1788. Las ms daadas son las vias; la pto427

MIGUEL. PORADQWSKI U
ducdn en Champaa cae el 7 0 % y la de Borgofa el 8 0 % . As,
en vsperas de la Revolucin, debido al mal tiempo, faltan trigo,
patatas y vino, lo cual provoca el descontento de los campesinos y
facilita la agitacin prerrevoludonaria en el campo.
En el ao 1789 empieza la Rvolution, y con ella viene el desastre finanriero del Estado, d cual ya anteriormente tena algunos problemas al respecto. Para solutionar este problema se confiscan los bienes de la Iglesia (decreto del 2 de noviembre de 1789)
del pas, espantados por la Revolucin; en 1789 son ms de
70.000 propietarios). Sin embargo, la venta de todos estos bienes
y enseguida tambin los bienes de los emigrados (los que huyen
no alcanzan para cubrir el dfidt fiscal y solucionar el problma
fiaantiero y, entonces, se recurre... a la guillotina ( d autor escribe;. L'diafaud devient un moyen de trsorerie, pg. 161); s
guillotina a los ricos, para acaparar sus riquezas. Los confiscados
bienes dla Iglesia, induidos los templos, y los bienes dlos emigrantes, son vendidos para la cobertura de la emisin de papelmoneda ( assignats ).
Viene la especuladn con los assignats y la compra-venta
de los confiscados bienes de la Iglesia y de los emigrantes, lo cul
atrae a los grandes finanderos internationales; los assignats
eiambian de valor de un da a otro. Mientras ms rpido alguien
se ; enriquece, ms pronto es guillotinado. Es la suerte tambin
de los banqueros Frey (Schoenfdd). Estas especuladones se extienden al campo y comprometen muchsimos campesinos, los que
con los assignats, redbidos por la venta d sus productos-1
compran la tierra, la que antes perteneca a la Iglesia y a los emiL
grados. Los nuevos propietarios de la tierra, a los cuales les falta
adecuada instrucrin, rpidamente agotan sus tierras, pues t o se
preocupan de abonarlas y enriquecerlas y, en consecuencia, viene
una drstica disminudn del rendimiento y baja la production.
Por ejemplo: en cereales, de un quintal de semillas, la baja es de
9 quintales (1781) a 7,5 (1824). Mientras tanto, la Revolucin
va adelante, conquistando los pases vecinos, para lo cual necesit
mss soldados, llamando a filas a la juventud campesina: las tierras quedan abandonadas. En las dudades faltan los alimentos y
428

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA


aparece el hambre. El gobierno revolucionario recurre a las re-i
quisiciones (decreto del 17 de agosto de 1793). Todo esto hace
que la agricultura entre en una crisis gravsima, de la cual, solo
se recupera con la llegada del Imperio., Napolen fomenta nuevas
producciones: la remolacha y la patata. El 2 de enero de 1812,
inaugura la primera planta de produccin'de azcar de la remolacha en Francia. La produccin de la patata aumenta espectacularmente; de las 20.000 hectreas sembradas ( 1 7 9 0 ) pasa a las
400.000 en 1815, lo que significa, en quintales, un aumento de
un milln a 25 millones. Antes de la Revolucin son cultivados en
Francia 33 millones de hectreas, y al. final de la Revolucin
(1815) solo 25,5. En general, el balance es negativo, y el autor
concluye: la Revolucin, que lucha en el nombre de la igualdad, enriquece a los ricos y empobrece a los pobres.

E l balance industrial.

El desarrollo de la industria en Francia empieza al final del


siglo.xvii. Inglaterra va a la cabeza, sin embargo, Francia, en el
siglo XVIII, recupera su atraso y alcanza la situacin de Inglaterra,
pero, debido a la Revolucin, pierde su dinmica y se queda atrs
(al. respecto, el autor recomienda la recin publicada obra de Franois Crouzet, De la supriorit de VAngleterre sur la France,
XVU-XX sicle, Perrin, 1985).
La industria textil es una de las primeras en el siglo XVIII y
est fomentada por el crecimiento de las ciudades: el habitante
de la. ciudad es mejor cliente de ella que el campesino. Crece la
produccin textil de lana, algodn y lino. En algunos sectores, el
aumento de produccin es extraordinario: los estampados aumentan en un 7 3 8 % entre los aos 1758 y 1784.
La industria metalrgica progresa en Francia en la segunda
mitad del siglo XVIII. Se pasa en ella del uso de madera al uso
de carbn. Entre 1744 y 1789, la produccin de carbn aumenta
un 68496 (A. Soboul). Los grandes hornos funcionan en distintas
partes de Francia, principalmente en Lorena (Creusot, Wendel,
429

MIGUEL. PORADQWSKI U
Peugeot, etc.)- Entre los aos 1738 y 1789 el aumento es del
7 2 % . La artillera es el mejor cliente de las fundiciones.
En el ao 1778, los hermanos Prier, siguiendo el ejemplo de
Londres, organizan una gran empresa de distribucin de agua en
Pars.
Poco antes de la Revolucin ocurre una gran crisis en la industria textil y con ella viene la desocupacin. Las causas de esta
crisis son tres: la guerra por la Independencia de los Estados Unidos dificulta la importacin de algodn; las malas cosechas en
Francia (causadas por el mal tiempo) disminuyen la produccin
de lana, y el tratado comercial con Inglaterra perjudica al empresario francs. Estas dificultades fueron hbilmente explotadas por
los agitadores revolucionarios.
Con la Revolucin y la guillotina se interrumpe todo el progreso industrial. Los grandes inventores y empresarios son perseguidos y amenazados. El qumico Nicols Leblanc se suicida; Gabriel Palteau de Veymerange, perseguido por ser antirrevolucionario, huye, salta por la ventana y se mata; uno de los ms grandes emprsarios, Ignace de Wendel, obligado a emigrar, se suicida. Su enorme empresa, abandonada por sus hijos amenazados
de muerte, est administrada por la anciana viuda Marguerite
dUayange, hasta que es confiscada por el gobierno revolucionario;
siendo mal administrada decae y solo renace durante el Imperio,
No en menor grado es perseguida la empresa de la familia
Peugeot, la cual, todava antes de la Revolucin, tena dos secciones: la metalrgica y la textil. Fundada en MontbUard en el
siglo xv, pertenece a Francia desde 1790 y es una de las principales empresas productoras de acero. Agobiada y deprimida por las
dificultades de parte del gobierno revolucionario, decae y vuelve
a producir solo gracias a la proteccin de Napolen, sin embargo*
su auge empieza solo bajo el gobierno de Luis X V I I I .
^
En resumen, segn Franois Crouzet, anteriormente citado,
la produccin industrial en 1800 solo representa el 6 0 % de la del
ao 1789, y el crecimiento entre 1800-1810 apenas recupera las
prdidas sufridas durante la Revolucin; los veinte aos de la
Revolucin fueron perdidos para la economa de Francia.
430

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

E l balance comercial.

Antes de la Revolucin, la economa en Francia est en pleno


florecimiento; esta es la opinin casi unnime de los economistas
e historiadores, ocnfirmada, incluso, por el historiador izquierdista
Albert Mathiez (47). Es la economa de mercado, la cual, tericamente, sigue siendo la misma durante la Revolucin y el Imperio. Tericamente; pues, sin sor eliminada, sufre permanentes modificaciones, segn la cambiante poltica de los gobiernos
de turno.
El comercio interior y exterior sigue desarrollndose, siendo
facilitado por una excelente red de caminos (ms de 40.000 kms.),
perfectamente pavimentados y bien mantenidos; es la obra de Daniel Trudaine, efectuada durante los gobiernos monrquicos de
Luis X V y Luis X V I (48). Sobre estos excelentes caminos corran
los modernos vehculos hasta cien kilmetros por da, tirados por
caballos que se cambiaban oportunamente. Tambin existe otra
red de transporte pesado: la fluvial. El comercio exterior segua
creciendo rpidamente: las exportaciones de 50 millones de libras
al principio del reinado de Luis xv, pasan a 450 millones en vsperas de la Revolucin. En el mismo tiempo, las importaciones
pasan de los 40 a los 240 millones.
Con la llegada de la Revolucin todo este magnfico comercio
se derrumba. Los caminos quedan abandonados e intransitables.
Solo algunos, por razones estratgicas, son reconstruidos por Napolen (49). Tambin durante el Imperio es reorganizado el Co(47) Ce n'est pas dans un pays puis, mais au contraire dans un
pays florissant qu'clate la Rvolution. Citado por el autor, op. cit., pagina 201.
(48) Le plus beau chemin du. monde, parfaitement construit, parfaitement tenu; on n'y voit pas plus de poussire, de sable, de pierre, d'ingalit que dans l'alle de'un jardin.... Elles sont superbes jusqu' la folie, escribe Arthur YOUNG. Citado po re autor, op. cit., pg. 202.
(49) En 1807, por orden de Napolen, se cambia el sentido de trnsito en Francia de izquierda a derecha, lo que es imitado casi en toda
Europa, salvo en Ingaterra y en algunos pases del Norte.
431

MIGUEL. PORADQWSKI U
rreo; en 1815, Pars tiene cien buzones-receptores de cartas, que
llegan a 300.000 anualmente.
Durante la Revolucin, los comerciantes ocupan rpidamente
el primer lugar en la guillotina, desplazando al clero y a la aristocracia, pues son odiados por los revolucionarios y culpados por el
populacho del desastre econmico (50). Tampooc Napolen les
tiene mucha simpata y los confunde con los judie y usureros i
sin embargo, toma muchas importantes medidas en favor del comercio, ordenando jurdicamente la Cmara de Comercio, la Bolsa
y el Cdigo de Comercio.
La Revolucin a pesar de que ha proclamado los derechos
de los hombres sigue manteniendo la institucin de la esclavitud en las colonias. E l decreto de la abolicin de ella (4 de febrero de 1794) viene solo cuando Inglaterra ocupa las colonias
francesas; adems, pronto, por decreto de 17 de mayo de 1802,
la esclavitud es restablecida.
Debido al conflicto con Inglaterra y al bloqueo, el comercio
exterior disminuye catastrficamente. La cantidad de grandes buques que llegaban a los puertos de Francia antes de la Revolucin
(1789) sobrepasa los 2.000 y en el ao de 1812 son apenas 179.
En consecuencia, la poblacin en las ciudades-puertos tambin
baja: Bordeaux en 1789 tiene 110.000 habitantes, y en el ao
1812 tiene solo 60.000 (51); Marseille, antes de la Revolucin,
recibe ms o menos 330 barcos por ao, y al final de la Revolucin solo 9 (52). As, el balance comercial de la Revolucin es
tambin negativo.
(50) Un porteur d'eau appelle au pillage des ngociants. Un coiffeur
demande qu'on envoie chaque jour deux cents marchands la guillotine.
Un teinturier proclame qu'il faudrait le jour de la Fte-Dieu tapisser les
rues avec des ttes de marchands (Albert Soboul). Citado por el autor,
op. cit., pg. 209.
(51) L'herbe pousse dans les rues, note le consul amricain, le port
est dsere, l'exception de deux golittes de pche et de trois ou quatre
navires vides. Citado por el autor, ou. cit., pg. 218.
(52) Adolphe Thiers, qui est n Marseille et y a t lev, n'oubliera pas le spectacle des trois cents mavires de commerce amarrs sur les
quais et, pendant vingt-cinq ans, 'y pourrissant sans changer de place'.
Citado por el autor, op. cit., pgs. 218-219.
432

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

E l b a l a n c e financiero^

Desde los tiempos de San Luis hasta la Revolucin, Francia


gozaba de una estabilidad monetaria, usando su moneda de oro
(le louis d'or). Por iniciativa de Turgot, se emiten los billetes
de papel-moneda, con una circulacin limitada solo a Pars. En
el ao 1789, la totalidad del dinero es de 2.28G millones de libras, de los ojales 2.200 millones son en metlico y solo 80 millones en papel-moneda.
Cuando empieza la Revolucin, de inmediato aparece el problema financiero, pues la moneda-oro desaparece; una parte por
la huida del pas y otra parte por estar enterrada por los campesinos, desconfiados del papel-moneda. Tambin la rpida transformacin social impide el normal cobro de impuestos. Como solucin se propone la confiscacin de los bienes de la Iglesia y la
siguiente venta de ellos para la cobertura de la nueva emisin de
ppel-moneda, los llamados assignats, en cantidad de 400 millones, como nica moneda legal. La primera emisin resulta insuficiente, entonces se recurre a las siguientes. En septiembre de
1790 las emisiones llegan a los 1.200 millones, en el mes de julio
de 1792 a los 2.000 millones, en febrero de 1793 ya hay 3.100
millones, en 1796 ya son 39.000 millones, y poco despus 45.000
millones. A nadie falta el dinero, que no vale nada. Fuera de eso,
se permiten las emisiones locales, sea por las municipalidades,
sea por instituciones privadas e, incluso, por la cafeteras, llegando
a 5.800 distintas especies de emisiones, Adems, aparecen en
enorme cantidad las emisiones falsificadas, muchas de ellas en el
extranjero. La desvalorizacin del papel-moneda de la Revolucin
es tal que se habla del terror monetario, como algo anlogo
al terror guillotinarlo. El 19 de febrero de 1796 es el da de la
muerte oficial del assignat: l quema de los billetes junto con
sus planchas en la Plaza Vendme. l assignat es reemplazado
por el mandat, el cual, de inmediato, corre la suerte de su antecesor: se desvaloriza de un da a otro; emitido al valor de 1.000
libras, en pocos meses vale solamente 160 (en abril), en junio ya
433

MIGUEL. PORADQWSKI U

solo vale 80, en noviembre 30 y en febrero del ao siguiente


(1797) solo 10. El papel-moneda de la Revolucin es el smbolo
de la miseria, del hambre y de la ruina econmica, perdiendo en
un ao el 99% de su valor. Frente a esta situacin el Directorio
capitula y autoriza la circulacin de la anterior moneda-oro (y
otras de plata, bronce y cobre) por decreto de 23 de julio de 1796.
Sin embargo, las piezas de oro desaparecieron (segn la ley de
Koprnio) y solo circulaban las de menor valor, es decir, las de
bronce y de cobre; en la prctica, hubo que volver al antiguo
trueque: los campesinos llegaban a la ciudad con gallinas, chanchos y vacas para hacer sus compras. Entonces, el gobierno revolucionario recurre a la emisin del dinero en metal. Las piezas de
oro reciben el nombre de franco (53), las de plata de Repblica (Rpublicaine). Durante el Imperio salen las monedas acuadas con las inscripciones Napolen empereur de un lado y
Rpublique franaise del otro, as se reconcili el Imperio con
la Repblica, al menos en las monedas.
En otro plano, la Revolucin ha destruido a la nobleza y la
ha reemplazado por los ricos; la aristocracia de sangre deja lugar
a la aristocracia del dinero (54). La anterior influencia de las grandes familias aristocrticas es reemplazada por la influencia de los
banqueros. Curiosamente, la gran mayora de ellos son protestantes o judos. Y otra curiosidad: muchos de ellos fueron muy activos durante la Revolucin, financiando la subversin, la agitacin
y el terrorismo. El autor cita al respecto un centenar de nombres
(pgs. 243-254). Esta nueva aristocracia del dinero gobierna
Francia hasta hoy da.

(53) H primer franco fue acuado por Juan el Bueno en 1360 y


despus desapareci, pero qued en la memoria del pueblo como equivalente de la libra.
(54) Marat lui-mme s'interroge: 'Qu'allons-nous gagner dtruire
l'aristocratie des nobles, si elle est remplace par l'aristocratie des riches?',
op. cit., pg. 243.
434

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

E l b a l a n c e social.

En esta parte de su obra, l autor analiza el nivel de vida de


los distintos grupos sociales antes, durante y despus de la Revolucin. Como durante la Revolucin los cambios son muy frecuentes/prcticamente cada ao la situacin est variando y con la incidencia de la desvalorizacin de la moneda se complican las relaciones entre lo que la gente gana y lo que puede adquirir. Se
puede concluir que en la medida en que la Revolucin avanza, la
situacin de casi todos los grupera sociales empeora, con excepcin
d los revolucionarios, y solo con la llegada del Imperio, que trae
orden y estabilidad, la situacin de las grandes masas mejora, sin
alcanzar el nivel de vida de antes de la Rvolucin. En ese momento en algunos sectores bay progreso: hay ms campesinos propietarios y la burguesa mejora su situacin econmica y cultural.
Mas los soldados desmovilizados aumentan el sector indigente en
las ciudades. En Pars, en 1813, las oficinas de asistencia social
atienden a ms de 100.000 de ellos.
Al final de su libro, el autor subraya que la Rvolucin francesa arruin a Francia y, curiosamente, favoreci a Inglaterra. l
gran florecimiento de Inglaterra durante todo l siglo xix s debe,
en parte, a la Revolucin francesa, casi en todos los planes: comercial, industrial, tecnolgico, cientfico y, ante todo, poltico
(colonial).
Tambin, gracias a la Revolucin francesa, los pases latinoamericanos tuvieron la oportunidad de conquistar su Independencia. Adems, en Europa, Italia y Alemania dejan de ser puros conceptos geogrficos, pues se transforman en grandes naciones.
La conclusin general del autor es la siguiente; 1789-1815:
un cuarto de siglo fasto para la humanidad, una peripecia cruel
para Francia (pg. 282).
La interesantsima obra de Ren Sdillot, en sus anlisis del
costo de la Revolucin francesa, omite, sin embargo, un tema de
mucha importancia: los pobres y la salud. Se la puede completar
en este punto, recurriendo a la recin publicada obra del histo^
435

MIGUEL. PORADOWSKI

riador ingls Alan Forrest, The Frech Revolution and the Poor
(edicin inglesa de 1981; traduccin francesa de 1986).
En primer lugar, el autor estudia el problema de la pobreza
en Francia antes de la Revolucin, recurriendo a informaciones
de otros investigadores (55) y, ante todo, a las fuentes, es decir,
a los archivos de hospitales y municipalidades.
El primer problema que se presenta es el mismo concepto de
pobreza: a quin hay que considerar como pobre? Es evidente
que los conceptos actuales al respecto son inaplicables a una situacin tan distinta como la del siglo xvm, cuando casi el 80%
de la poblacin en Francia viva en el campo. Se trata, pues, esencialmente de la pobreza en el campo, y solo secundariamente de
la que se da en la ciudad. La pobreza en el campo (como tambin
la riqueza) depende, ante todo, de las cosechas, y stas de los
factores meteorolgicos (56).
El otro factor de la pobreza es la desocupacin, sin embargo
sta, en el campo, tambin depende mayormente de los factores
meteorolgicos: cuando hay una cosecha abundante a nadie le
falta trabajo (57). La pobreza o riqueza de la gente del campo
tambin depende de la riqueza o pobreza del mismo suelo. Donde
la tierra es pobre en minerales, las cosechas a pesar de buenas
condiciones atmosfricas y climticas tambin son siempre pobres y sus habitantes viven siempre desnutridos.
En Francia, como en otro pases catlicos, la Iglesia se ocupa
(55) Estas obras son tan numerosas que es imposible citarlas.
(56) Lo que no quiere decir que este factor sea el nico o el ms
importante, pues la causa principal de la indigencia es casi siempre el hecho de que algunas personas nacen defectuosas, anormales mental o fsicamente, y, por ende, no tienen las mismas oportunidades de su desarrollo
como personas, que las normales; adems, esta anormalidad es generalmente tambin la principal causa de algunos vicios en ellas, como lo es
l perta, el alcoholismo, etc., los qu son, a su vez, causas directas de la
pobreza.
(57) Le mauvais temps peut anantir tous les efforts du paysan en
quelques heures. Ainsi, un hiver pluvieux est gnrateur de rcoltes pourries qui provoquent de graves maladies et souvent mme la mort pour les
Consommateurs; le seigle ergot inspire une terreur superctitieuse (pgi
na 27).
436

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

de los pobres, creando al respecto variadas instituciones, a cargo


de las correspondientes congregaciones femeninas y masculinas;
durante toda su historia la Iglesia ha tenido siempre sus hospitales, sus casas para ancianos, sus hogares para los nios hurfanos,
etctera, y el Estado solo a veces ha ayudado a estas instituciones
caritativas, especialmente en los casos de catstrofes y calamidades.
Sin embargo, las posibilidades econmicas de la Iglesia para
mantener sus obras caritativas, dependen del fervor religioso de
los feligreses. Pues bien, el autor comprueba sirvindose principalmente de los estudios de Michel Vovelle (58) que este fervor religioso y la generosidad de los fieles con las institucioies
de caridad disminuye catastrficamente en el siglo xvin, debido
a la descristianizacin llevada a cabo por los libertinos, llamados
filsofos. Esta situacin empieza a manifestarse ya por el ao
1720 y sigue aumentando gradualmente, lo que causa un grave
desfinanciamiento de muchas instituciones caritativas (59). Aparecen tambin las opiniones como la de Turgot, expresada eh
la Enciclopedia de que la ayuda caritativa a los pobres fomenta
la pereza y, por ende, perjudica la produccin y el desarrollo econmico (60).
Estos ataques a las obras de caridad de la Iglesia y los reclamos
para que el Estado intervenga en el asunto de la pobreza influyen
en el gobierno de Luis xvi, quien nombra varias comisiones para
estudiar este problema e investigar quines son los realmente
pobres (61), lo cual da las bases para los futuros trabajos del
(58) Michel V O V E L L E , Pit baroque et dchristianisation en Provence au dix-huitime sicle, Paris, 1973.
(59) ... Vovelle dmontre que la dchristianisation a pour effet de
rduire dans des proportions considrables le montant des sommes laisses
aux hpitaux et bureaux de bienfaisance (pag. 41).
(60) Dans l'Encyclopdie, Turgot prtend que la majorit des institutions de charit traditionnelles va l'encontre du'rsultat prvu par
leurs fondateurs car elles suventionnent la paresse, rduisent la capacit
de production du pays (pg. 45).
(61) C'est le gouvernement royal de l'Ancien Rgime qui s'efforce
le premier d'tablir une nette distinction entre les pauvres jugs dignes
437

MIGUEL. PORADOWSKI

Comit de Mendicit creado en el ao 1790. Es sabido que los


aos 1788-1789 fueron muy malos para la agricultura en Francia,
sin embargo, el autor atribuye a la Revolucin un efecto multiplicador de esa mala situacin (62).
As, el autor pasa al estudio de la pobreza y de los hospitales
durante la Revolucin. Los dirigentes de la Revolucin consideran
el mismo hecho de la existencia en la sociedad de un sector indigente como un desafo para la Revolucin, pues el ideal de la
Igualdad no admite estas diferencias (63). De ah el principio de
que preocuparse del problema de la pobreza es de incunbencia
exclusiva del Estado, el cual debe realizar plenamente el ideal de
la Igualdad (64) y, por eso, se encarga al Comit de la Mendicidad un estudio de la situacin: cuntos pobres hay en cada departamento. El resultado es asombroso: en el ao 1791 (el tercer
ao de la Revolucin) en los cincuenta y un departamentos investigados se encuentran 1,928.064 personas pobres sobre una poblacin total (en estos departamentos) de 16.634.466 (65), es
decir, un pobre por cada ocho personas. Sin embargo, de inmediato se cuestiona a estos pobres, catalogando a muchos de ellos
como vagabundos y perezosos, que huyen del trabajo. Entonces, se introduce un nuevo mtodo, distinguiendo entre los inaptos para trabajar (los ancianos e invlidos, por ser ciegos o enfermos graves) y los dems (vagabundos, ladrones, perezosos, borrachos, etc.).
:,.
d'tre assists et les personnes valides dont le comportement est suspect
(pg. 48).
(62) En 1788 et 1789, les moissons sont catastrophiques dans de
larges secteurs des provinces productrices de bl, et la Fvolution augmente
encore la pnurie en rpandant la confusion et le malaise danys la paysannerie (pg. 50).
(63) L'indigence est pour eux un reproche constant et une insulte
l'idal sacr d'galit qui reprsente une partie essentielle du mythe de
la: Rvolution dont ils sont les artisans (pg. 52).
(64) Pendant la Rvolution, l'assistance aux pauvres figure parmi les
priorits explicites du gouvernement national et, pour la premire fois,
il ne semble pas douteux que c'est l'Etat qu'incombe cette responsabilit (pg. 52).
(65) Op. cit., pg. 56.
438

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

De parte de los distintos Comits, creados por la Revolucin


para ocuparse del asunto de lew pobres y enfermos, se manifiesta
mucha preocupacin verbal (muy lindos discursos e la Asamblea Constituyente, Legislativa y Convencional) y casi ninguna
accin real. Adems, la situacin se complica y agrava debido a la
persecucin de la Iglesia y a la confiscacin de sus bienes, con los
cuales haban sido financiadas distintas obras de caridad. La disolucin obligada de las Congregaciones y, ante todo, la liquidacin
fsica con la guillotina de las monjas hospitalarias, dejan a los hospitales sin personal.
El otro factor que agrava la situacin econmica de los hospitales es la supresin de la institucin feudal de los seores, los
cuales haban sido obligados por la ley a socorrer los hospitales;
algunos de ellos han sido guillotinados, otros expulsados del pas
o huyeron al extranjero. Sus propiedades son confiscadas y puestas a la venta (igual que los bienes de la Iglesia) {>ara financiar
los assignats y, en consecuencia, los hospitales no reciben ms
ayuda de estas fuentes, una ayuda que fue substancial (66).
En el perodo de; la Convencin, la situacin se hace todava
peor. Nunca falta la preocupacin y lindos discursos (67), pero
las medidas aplicadas resultan ser ineficaces.
As, por ejemplo, el decreto del 2 de brumario ao IV suspende las disposiciones jurdicas anteriores y ordena devolver los
(66) L'attaque de la Rvolution contre les droits fodaux et seigneuriaux est mieux calcule car, desle dbut, l'abolition de ces droits figure parmi les principaux objectifs politiques et sociaux de l'Assemble
national. Cette attaque n'est pas dirige spcifiquement contre les hpitaux et les fondations charitables, bien qu'aucun effort n'ait t fait pour
les fondations charitables, bien qu'aucun effort n'ait t fait pour les exclure des effets financiers d'une lgislation destine d'abord dtruire
l'aristocratie et l'Eglise. Les dcrets n'tablissent pas de distinctions trs
subtiles et, aux yeux de la loi, de nombreux hpitaux avec leurs propits
rurales et urbaines sont des seigneuries fodales comme les autres (pgina 71).
(67) Sous le Convention, les conditions s'aggravent mais le gouvernement reste attach un idal bien dfini, savoir que l'Etat doit venir
en aide tous seux qui sont incapables de subvenir leurs besoins (pgina 92).
439

MIGUEL. PORADOWSKI

bienes a los hospitales. Sin embargo, estos bienes ya han sido vendidos & terceros y, entonces, prcticamente son irrecuperables.
Despus sale otro decreto, el del 16 de vendimario ao V, por
el cual la Convencin devuelve a los hospitales sus haciendas confiscadas, esta vez con una disposicin prctica, pues, en el caso
de la imposibilidad de devolverlos, se ordena la entrega de biens
nacionales del mismo valor; no consta, sin embargo, que esta disposicin resultara ser efectiva. Solo con el Imperio viene el cambio de la situacin (68). Napolen permite la reconstruccin de
las Congregaciones femeninas hospitalarias y las invita a volver a
cuidar a los enfermos en los hospitales {decreto de 1807) (69).
Durante la Revolucin, los pocos hospitales que siguen funcionando lo hacen en condiciones miserables (70).
La Revolucin es muy severa con los mendigos y vagabundos:
los deporta a Madagascar, donde viven prcticamente encarcelados (71).
La preocupacin por solucionar el problema de la desocupacin en Francia est presente mucho tiempo antes de la Revolucin. El autor cita interesantes datos al respecto. Entre otras iniciativas, aparece la idea de fundar talleres de trabajo para los
desocupados, financiados por el Estado (72), no es, pues, exacta
(68) Cependant, sous le Consulat et au dbut de l'Empire, les hpitaux retrouvent une sorte de stabilit aprs des annes d'inscurit (pagina 101).
(69) Sous Napolon, la majorit des ordres hospitaliers se remettent
lentement des effects de la dchristianisation. Finalement, par un dcret
imprial de 1807, les soeurs grises qui soignent les malades dans quelques villes de province, comme Aix, sont autorises reprendre leur
ancien mode de vie (pdg. 107).
(70) ... contrairement toutes les rgles de l'hygine, les patients
couchent deux dans le mme lit (pg. 107).
(71) A l'apoge de la priode jacobine, un dcret ordonne que les
vagabonds rcidivistes soient dports Fort-de-la-Loi, la pointe sud-est
de Madagascar, o de nouveaux btiments sont construits pour les loger
(pg. 134).
(72) Dans l'avenir il faudra fair meilleur usage de l'argent de l'Etat
et presser le gouvernement royal d'augmenter sa contribution (pg. 147).
440

ESTUDIOS SOBRE LA REVOLUCION- FRANCESA

la opinin de que, antes de la Revolucin, el gobierno no se preocupa por los cesantes.


Ahora bien, durante la Revolucin, la iniciativa de organizar
los talleres de trabajo coincide con la supresin de las Congregaciones religiosas y, entonces, se aprovechan los conventos vacos
para colocar en ellos estos talleres. Sin embargo, los resultados de
este experimento son miserables: el costo muy alto (cuatro veces
ms que el valor del producto), el trabajo negligente, hay falta de
disciplina y orden, el producto es de mala calidad (73). En Pars,
el experimento dura solo un ao y termina en un completo fracaso. Solo en algunas localidades provinciales se prolonga por dos
o tres aos ms.
La Revolucin tambin fracas en su esfuerzo para solucionar
el problema de los nios hurfanos. El problema exista antes de
la Revolucin, pero antes hubo para estos nios instituciones fundadas por la Iglesia, las cuales, con la confiscacin de estos bienes
o son vendidos o quedan sin fondos. En Pars, antes de la Revolucin, los nios acogidos anualmente en las casas para ste fin,
son: en el 1700, 1.738; en 1730, 2.401; en 1750, 3.785; en 1770,
5.500, y en 1790, 7.500 (pg. 172). Durante la Revolucin, la situacin de estos nios es muy dolorosa; se puede decir que son
ellos los que ms sufren sus efectos. Las distintas medidas tomadas por las autoridades revolucionarias casi siempre fracasan, y lo
peor es que casi cada ao se aplican decisiones diferentes, segn
las cambiables orientaciones doctrinarias. As, por ejemplo, durante el Directorio se abandona el concepto jacobino del EstadoProvidencia, que exige la centralizacin y se vuelve al principio
de la descentralizacin, encargando el asunto a las municipalidades.
El ltimo problema analizado por el autor es el de los soldados
mutilados, heridos, enfermos e invlidos, pues ellos tambin entran en la categora de los pobres. Antes de la Revolucin, los
reyes de Francia demostraban a sus soldados invlidos y ancianos
un cario muy especial. Exista la institucin L'Htel des In(73) ... le travail accompli a cot quatre fois plus qu'il ne valait
(pg. 162).
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MIGUEL. PORADOWSKI

valides, que reciba unfinanciamientoprivilegiado. Todo cambia con la Revolucin; vienen muchas guerras interiores y exteriores y con ellas hay muchos soldados invlidos. Tambin viene
el nuevo concepto del ejrcito profesional y democrtico y,
ante todo, un extraordinario acrecentamiento numrico de soldados, aumenta, pues, enormemente la cantidad de soldados invlidos y enfermos, mientras que los hospitales son escasos y desabastecidos; de ah que, despus de los nios hurfanos, son los soldados invlidos los que ms sufren los efectos de la Revolucin; la
situacin mejora solo con el gobierno de Napolen (74).
La opinin conclusiva del autor es que la Revolucin francesa
fue un desastre total para los pobres (pg. 224),
As, hemos resumido y analizado aqu algunos de los centenares de estudios recientes sobre la Revolucin francesa, escogiendo
solo los ms relacionados con di tema la Revolucin francesa y
la revolucin marxista, que ser tratado en los artculos siguientes. En esa ocasin, sern tomados en cuenta tambin otros estudios recientes.

(74) Todos los autores coinciden en esta opinin.


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