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XVI. La reforma protestante


Autor: Concepcin Carnevale

La Reforma protestante tuvo por autor a Martn Lutero. Es indiscutible el supremo protagonismo que le corresponde en
la gran revolucin religiosa del siglo XVI. Pero por excepcionales que fueran la personalidad del antiguo fraile agustino,
parece claro que el xito del reformador se debi tambin, en buena medida, a la concurrencia de toda una serie de
circunstancias particularmente oportunas. Lutero tuvo el arte de hacerse intrprete de ideas y sentimientos muy
extendidos entonces entre sus compatriotas y acert a darles respuestas que satisfacan a las aspiraciones religiosas
de algunos y a ambiciones polticas de otros. La propia rapidez con que se propag el incendio de la Reforma es buen
indicio de que el viento soplaba a su favor y la coyuntura era propicia.
Muchos de los grmenes que facilitaron la revolucin luterana venan operando desde largo tiempo atrs: las doctrinas
conciliaristas, el democratismo eclesial, la filosofa nominalista, la presin tributaria de la Hacienda papal avionesa, el
cisma de occidente. Factores de orden poltico, como los conflictos entre papas y emperadores o el auge de los
nacionalismos eclesisticos contribuyeron tambin a preparar la crisis religiosa. Y hubo, todava, otras causas ms,
derivadas de la peculiar realidad alemana: la decadencia moral del clero y en especial del episcopado, marcado por
una impronta seorial y el prctico monopolio de la nobleza; la debilidad del poder soberano, en un Imperio
fragmentado en un sinfn de principados y ciudades; y sobre todo el resentimiento contra Roma.
Martn Lutero supo encarnar de modo admirable los sentimientos de muchos alemanes de su poca. Pero ello no
excluye la existencia de motivaciones de ndole religiosa, que influyeron poderosamente en su itinerario interior y en su
actuacin externa. Desde que se hizo fraile, Lutero experimentaba una angustiosa ansiedad por asegurar su salvacin.
La Teologa de Guillermo de Okham en la que se haba formado, al tiempo que proclamaba el voluntarismo arbitrario de
Dios, sostena que la libre voluntad del hombre bastaba para cumplir la Ley divina y alcanzar as la bienaventuranza.
Fray Martn senta que esta doctrina chocaba violentamente con sus propias vivencias: l se consideraba incapaz de
superar la concupiscencia con sus solas fuerzas y de alcanzar con sus obras la anhelada seguridad de salvacin. La
meditacin del versculo 17 del captulo primero de la Epstola a los Romanos el justo vive de la fe hizo salir a Lutero
de su profunda crisis de angustia. Crey entender que Dios misericordioso justificaba al hombre a travs de la fe y a la
luz de este principio le pareci que toda la Escritura cobraba un nuevo sentido.
La naturaleza humana segn l habra quedado radicalmente corrompida por el pecado. Las obras del hombre de nada
serviran para la salvacin: ni el sacerdocio ministerial tendra razn de ser, ni la mayora de los sacramentos, ni los
votos monsticos, ni, sobre todo, el Papado. Lutero se forj un concepto puramente interior de la Iglesia y rechazaba en
ella todo elemento constitucional. La Iglesia no sera, por tanto, depositaria ni intrprete de la Revelacin: la sola
Escritura era, segn l, nica fuente de la Revelacin y su interpretacin corresponda a cada fiel en particular,
directamente inspirado por Dios. Lutero no formul esta doctrina de una sola vez, sino gradualmente, alejndose cada
vez ms de la ortodoxia catlica.
La consolidacin del luteranismo progres tanto en el orden poltico como en el teolgico: los prncipes y ciudades
reformados constituyeron una liga confesional y Melanchton fij la doctrina luterana en la Confesin de Augsburgo
(1530). Un ao antes, la dieta de Spira acord tolerar la Reforma all donde estaba ya implantada, pero prohibi
extenderla a nuevos territorios. La protesta de cinco Estados y catorce ciudades acu una denominacin religiosa de
protestantismo.
Cuando Lutero muri en 1546, la Reforma se haba extendido a ms de media Alemania. En 1546, tambin se abra el
concilio de Trento, que Carlos V vena reclamando desde quince aos antes. En 1547, el conflicto entre el emperador y
los prncipes protestantes degener en lucha armada y Carlos V en Muhlberg obtuvo una completa victoria sobre la
Liga de Smalkalda. Pero, ms tarde, la traicin de Mauricio de Sajonia oblig al emperador a otorgar por el tratado de
Passau libertad religiosa a los luteranos (1552). En 1555, Carlos V, cansado y envejecido, hubo de sancionar la paz de
Augsburgo, que otorgaba igualdad de derechos a catlicos y luteranos, siendo los prncipes quienes decidiran la
confesin a seguir en su territorio. La escisin religiosa de Alemania era ya un hecho consumado e irreversible.

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