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Violencia e imaginario,

el laberinto de la violencia
Roberto Manero Brito*

Uno de los elementos que hemos trabajado anteriormente en torno a la violencia delincuencial se refiere a los mitos y ritualidades que acompaan en tanto
dimensin imaginaria a los grupos delincuenciales. Ms que por vas de una etnografa (que se seguramente se ir haciendo posible en la medida del lugar cada vez
ms amplio que dichos grupos tienen en las estructuras sociales actuales), el trabajo
que se realiz sobre estos grupos fue de tipo deductivo, en funcin de algunas
observaciones realizadas en salas de juzgados, as como en un seguimiento de tipo
periodstico.

n artculos anteriores, hemos


desarrollado algunas ideas en torno a
la cuestin de la violencia delincuencial1. Hemos expuesto cmo la existencia de los grupos delincuenciales
supone la creacin de figuras imagina-

* Profesor-Investigador, Departamento de
Educacin y Comunicacin, UAM-Xochimilco.
1
Vase, Manero, R. y Villamil, R., Movimientos sociales y delincuencia. Grupos civiles y dinmica de la participacin civil, en Tramas nm.
13, UAMX, Mxico, diciembre. 1998, pp. 233-256;
Violencia y Victimizacin. Ensayo crtico desde una perspectiva psicolgica, en El Cotidiano
nm. 111, Mxico, UAMA, enero-febrero 2002;
El correlato de la violencia en el sndrome de
estrs postraumtico, en idem nm. 121, septiembre-octubre 2003; La violencia de la sospecha. La construccin de la vctima en el
planteamiento victimolgico, en idem nm. 127,
septiembre-octubre. 2004.

rias, de mitos, que permiten no solamente justificar, sino otorgar un sentido trascendente a su accin. Las
vctimas, sin embargo, a pesar de estar
permanentemente presentes en los
estudios destinados a elucidar los procesos delincuenciales, slo recientemente han sido objeto de un estudio
ms sistemtico.
Decamos que, a diferencia de los
grupos delincuenciales, las vctimas
normalmente no cuentan con ese
cara a cara que permite la formacin de una latencia grupal, de una figura imaginaria desde la cual es posible
asignar sentido o significacin a una
experiencia. Aparecera como si la sociedad nicamente proporcionara a las
vctimas una significacin del tipo del
martirologio, una posibilidad de signi-

ficar el sufrimiento nicamente en funcin de una promesa futura de redencin.


Las perspectivas teraputicas, psiquitricas y psicoanalticas, construyen
a la vctima de manera singular. Insisten tanto en las fracturas psicolgicas
previas al evento traumtico como en
la intensidad del estmulo. Sin embargo,
hemos resaltado en dichas perspectivas los procesos de individualizacin
de la victimizacin, as como una muy
artificial delimitacin en el tiempo y el
espacio del estmulo traumtico. Esto
da pie, como lo hemos documentado,
a la estructuracin de un correlato de
la violencia sufrida por la vctima, slo
que ahora es infligida de manera mucho ms sutil por los especialistas en
su tratamiento.
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Las vctimas no slo son objeto del discurso mdico,


psiquitrico o psicolgico. Desde otras perspectivas, tambin lo son del discurso jurdico que es el que las asigna
en tanto tales, como vctimas de un delito y algunas de sus
derivaciones, tales como el discurso criminolgico y, con
ste, el victimolgico.
En los estudios citados, hemos trabajado el discurso
victimolgico en funcin de perspectivas ms modernas en
el tratamiento jurdico de los procesos delincuenciales. El
planteamiento victimolgico presenta la originalidad de
construir a la vctima desde la lgica de las interacciones. Es
en la interaccin que la pareja penal (victimario-vctima)
realiza el acto delincuencial. Desde all, en esta dinmica, es
donde van apareciendo los roles y las formas de culpabilidad. No existe, desde esta perspectiva, por lo menos en un
primer planteamiento terico y abstracto, una vctima cien
por ciento inocente. Esto va constituyendo un plano de
sospecha, en el cual, en casos extremos, se llega a situaciones francamente ominosas.Tal es el caso, por ejemplo, de la
violacin, en la que muchos autores y grupos feministas
han denunciado que se trata de un delito en el cual, como
en ningn otro, la vctima es sospechosa. No se trata, evidentemente, de una justificacin plenamente criminolgica.
Es, en realidad, una forma patriarcal que se introduce como
ideologa en procesos jurdicos.
As, la exploracin que hemos realizado de los procesos de construccin de la vctima en la violencia delincuencial nos va llevando desde perspectivas que ponen el foco
de atencin en el individuo (psicoanaltica y psiquitrica), a
otras donde el foco es la interaccin (victimolgica). Sin
embargo, ninguna de estas perspectivas es suficientemente
explcita ni contempla de manera intrnseca factores que
se refieren a las formas social-histricas desde las cuales se
producen los procesos de significacin de la victimizacin.
La perspectiva antropolgica de la violencia delincuencial
debera, en todo caso, orientarnos en ese sentido.

Violencia, victimizacin y sacrificio


La temtica de la violencia es un elemento central en muchas interpretaciones antropolgicas de la cultura. De hecho, en el origen de buena cantidad de teoras sociales y
polticas, diversos a priori respecto de la violencia son la
piedra de base de enormes construcciones tericas.
Pero si bien en el origen de algunas teoras antropolgicas se encuentran reflexiones ms o menos filosficas
sobre la naturaleza violenta del hombre, tambin son diversas las tendencias y corrientes que se han ocupado, de

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Violencia y resistencia civil

una forma u otra, de la cuestin de la violencia en las culturas humanas.


Las situaciones violentas que son objeto de la mirada
antropolgica se multiplican, y pertenecen a una infinidad
de fenmenos y eventos que han sido recensados desde
hace ms de un siglo por diversos observadores, viajeros,
antroplogos y etnlogos.
Uno de los elementos que hemos trabajado anteriormente en torno a la violencia delincuencial se refiere a los
mitos y rituales que acompaan en tanto dimensin imaginaria a los grupos delincuenciales. Ms que por vas de una
etnografa (que seguramente se ir haciendo posible, en la
medida del lugar cada vez ms amplio que dichos grupos
tienen en las estructuras sociales actuales), el trabajo que
se realiz sobre estos grupos fue de tipo deductivo, en
funcin de algunas observaciones realizadas en salas de juzgados, as como en el seguimiento de tipo periodstico.
Ahora tendramos que preguntarnos si desde el pensamiento antropolgico existe alguna construccin especfica de la vctima. Creo que el cuestionamiento bsico
consiste en las enseanzas que los estudios de las vctimas
en sociedades primitivas, como algunos han dado en llamar, o de otro modo, en grupos tnicos especficos,atrasados, tradicionales, etc.,2 pudiera ayudarnos a elucidar
los procesos de construccin imaginaria de la vctima y la
victimizacin en nuestra cultura3.
El modelo para el estudio de la vctima y la victimizacin
aparecera, en el pensamiento antropolgico, muy ligado a
la cuestin del ritual. La vctima es una vctima ritualizada,
o mejor dicho, la vctima que se construye en un ritual4.
La significacin de la vctima est ntimamente relaciona2
En el pensamiento antropolgico, la forma de denominar las poblaciones que son el terreno de su investigacin devela la colocacin imaginaria del mismo antroplogo. Es ya un primer analizador de sus
implicaciones En este caso, nicamente dejaremos sealada la problemtica, para no desviarnos demasiado del tema que deseamos trabajar.
3
Y aqu tambin debemos detenernos, ms que en el embrollo terico de intentar dar una definicin clara y concisa del concepto de cultura, en la realidad mtica de una cultura unificada inexistente. De qu
hablamos con el trmino nuestra cultura, si existimos en un territorio
multicultural, en el cual las diferencias son enormes, as como las tradiciones, sus influencias, mezclas, tensiones, etc.? Quizs, en este momento, lo nico que debemos tomar como elemento de certeza es el de
encontrarnos en una sociedad altamente compleja, fuertemente urbanizada, que contrasta con grupos humanos menos complejizados, y que
por tanto sus culturas difieren significativamente.
4
No es ocioso, en este momento, detenernos en el hecho significativo
de que varios autores toman al ritual como una institucin, institucin
primaria o modelo protoinstitucional de la vida social. La institucin aparece as como una ritualizacin de la vida cotidiana. Una de las instituciones ms importantes y poderosas de la cultura occidental, el derecho
romano, procede precisamente de rituales propiciatorios y de justicia.

da con los referentes especficos del ritual. Es decir, la vctima construida desde el ritual adquiere sentido en su dinmica misma.
Una cuestin que parece clara en principio es que los
rituales de tipo propiciatorio, la construccin de chivos
expiatorios, tiene que ver con un sentido otorgado por el
pensamiento religioso de estos grupos. La vctima, la violencia, el sacrificio, son cuestiones que llaman de inmediato
la atencin en el pensamiento etnolgico y antropolgico.
Ahora bien, la forma en las cuales estos elementos son
significados, puede variar enormemente en las diferentes
culturas. Las razones que desencadenan la violencia pueden ser infinitas, y el mecanismo para exorcizarla, para contenerla y mantenerla en mrgenes controlables para las
estructuras comunitarias puede variar enormemente.
Es difcil pensar que existan invariantes de comportamiento humano colectivo, que hermanen en una sola denominacin los aspectos esenciales, estructurales o centrales
que las diferentes culturas elaboran para el control y dominio de la violencia. Sin embargo, s se ha planteado diferentes teoras que intentan elucidar algunas de las cuestiones
que tienen lugar frente a la aparicin de fenmenos ligados
a la emergencia de la violencia.
En el pensamiento antropolgico, la primera figura de
la vctima es ya una figura simbolizada, constituida al interior
de un ritual especfico. La vctima inicialmente estudiada por
los etnlogos no es la vctima de algn delito, de algn desastre. Es casi como una vctima experimental, un prototipo
de vctima, que es la que se construye en el ritual.
As, la vctima del ritual es ya un doble de las vctimas
reales, de la base social de una comunidad, de un grupo
tnico. Si el pueblo es vctima de una sequa, de una inundacin, de cualquier tipo de desastre natural, si es vctima de
asedio por parte de vecinos, o si es vctima de perodos de
mala suerte, necesitar entonces iniciar un ritual de tipo
propiciatorio, deber solicitar a sus dioses cambien su semblante para con ellos. Y con los rituales propiciatorios surgir necesariamente el sacrificio, y la vctima ritual5.
5
Girard ser muy cuidadoso al analizar la vctima ritual. Para l, este
tipo de vctima ha sido objeto de un doble desplazamiento. La vctima
ritual surge en sustitucin de la vctima propiciatoria (que es aqulla que
surge en la resolucin de la crisis sacrificial); pero sta ltima es a su
vez aqulla que ha podido atraer hacia s misma la violencia desencadenada en el seno de la propia comunidad. Por ello, esta vctima propiciatoria debe tener caractersticas especficas, cuidadosamente planteadas por
la misma comunidad. El ritual, as, a travs de la sustitucin de la vctima
propiciatoria por la vctima ritual, sera la conmemoracin (y he aqu que
surge el tema de una memoria colectiva, posiblemente distinta a la memoria histrica) del proceso de la crisis sacrificial.

Si el sacrificio aparece como violencia criminal, apenas


existe violencia, a su vez, que no pueda ser descrita en
trminos de sacrificio, en la tragedia griega, por ejemplo.
Se nos dir que el poeta corre un velo potico sobre
unas realidades ms bien srdidas. Es indudable, pero el
sacrificio y el homicidio no se prestaran a este juego de
sustituciones recprocas si no estuvieran emparentados.
Surge all un hecho tan evidente que parece algo ridculo,
pero que no es intil subrayar, pues en materia del sacrificio las evidencias primeras carecen de todo peso. Una
vez que se ha decidido convertir al sacrificio en una institucin esencialmente cuando no incluso meramente simblica, puede decirse cualquier cosa6.

Aqu van surgiendo bsicamente dos relatos. El primero, unvoco, se expresa en un lenguaje religioso. Hay una
serie de explicaciones a los males que vive la comunidad,
en los cuales interviene de manera decisiva la voluntad de
los dioses, o de un dios particular, que ha impuesto a la
comunidad un castigo o una condicin sufriente. Hay que
cambiar el humor o la disposicin de este dios frente a sus
criaturas. Hay que darle satisfaccin all donde nuestro descuido atrajo su furia. Por ello, la figura del sacrificio es un
puente con la divinidad. La vctima debe ligar lo sagrado y lo
profano. De all su estructura paradjica: Es criminal matar
a la vctima, porque es sagrada pero la vctima no sera
sagrada si no se la matara7.
Pero al tiempo se estructura un segundo discurso, en
esta ocasin interpretativo, que intenta dar cuenta de la
funcin del sacrificio en la sociedad o comunidad dada.Y all
es el campo en el que la lucidez de diferentes antroplogos
y etnlogos ha iluminado muchos procesos. Funcionalismo y
estructuralismo, como tendencias dominantes en una buena parte del desarrollo de la antropologa, han dado cuenta
de la funcin y el significado del sacrificio y, en consecuencia, del proceso de victimizacin.
Posiblemente sea Ren Girard, en el texto citado, quien
ha sido capaz de plantear con mayor claridad este proceso.
Para Girard, el proceso de victimizacin en el sacrificio no es
una cuestin simple, ni susceptible de simplificarse. Siguiendo a Mauss8, Girard sostiene que el sacrificio es una forma
de evitar una escalada de violencia, es una manera, posiblemente de eficacia bastante limitada, para evitar que la violencia se contagie y se desate en una reaccin en cadena.
6

Girard, R., La violencia y lo sagrado, Anagrama, Barcelona, 1995, p. 9.


Ibid.
8
Hubert, H. y Mauss, M., Essai sur la nature et la fonction du sacrifice, in
Oeuvres, I, les Fonctions sociales du sacr, Pars, Minuit, 1968.
7

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Existe, en la perspectiva de Girard, una complejidad


sorprendente en el sacrificio. No se puede sacrificar cualquier cosa. Hay una lgica de desplazamiento y de sustitucin. En el sacrificio no se paga culpa alguna, no hay expiacin.
En medio de todo esto, resulta interesante notar un elemento: el sacrificio no supone una lgica de culpabilidad.
No es un acto expiatorio de culpa alguna. Al contrario, el
sacrificio supone una perspectiva de futuro, se realiza ante
una amenaza que se cierne sobre la comunidad misma, y
esta amenaza no es otra que su propia violencia:
Las observaciones hechas sobre el terreno y la reflexin
terica obligan a recuperar, en la explicacin del sacrificio, la hiptesis de la sustitucin. Esta idea es omnipresente en la literatura antigua sobre el tema. Y sta es la
razn de que muchos modernos la rechacen o le concedan un mnimo espacio. Hubert y Mauss, por ejemplo,
desconfan de ella, sin duda porque les parece arrastrar
un universo de valores morales y religiosos incompatibles con la ciencia. Y no cabe duda de que un Joseph de
Maistre, por ejemplo, siempre ve en la vctima ritual a una
criatura inocente, que paga por algn culpable. La hiptesis que proponemos elimina esta diferencia moral.
La relacin entre la vctima potencial y la vctima actual
no debe ser definida en trminos de culpabilidad y de
inocencia. No hay nada que expiar. La sociedad intenta
desviar hacia una vctima relativamente indiferente, una
vctima sacrificable, una violencia que amenaza con herir a sus propios miembros, los que ella pretende proteger a cualquier precio9.

La vctima es elegida y construida con mucho cuidado.


Tiene que ser eficaz, pero tambin tiene que tener los atributos que permitan asignarle tales significaciones. Esto nos
hace pensar en el planteamiento castoridiano: el smbolo
no puede ser cualquier cosa, no puede ser escogido tan
azarosamente. Pero tambin hay una enorme variabilidad
para la eleccin de un smbolo10. En la eleccin de la vctima hay un desplazamiento y hay una sustitucin.
La ritualizacin del proceso de victimizacin no debe
reducirnos a su perspectiva funcional. La lgica de lo imaginario est all presente, tambin. Muchos antroplogos tienden a desdear la concepcin religiosa, la teologa que rodea
el sacrificio. Coincidimos en la impresin de Girard, en el
9

Girard, R., Op. cit., pp. 11-12.


Cfr., Castoriadis, C., Linstitution imaginaire de la socit, Seuil, Paris,
1975.
10

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Violencia y resistencia civil

sentido de que dicho discurso, el discurso teolgico, tiene


una importancia fundamental.
Cules son los referentes desde los cules podemos
analizar las formas imaginarias que se crean en funcin de
las crisis sacrificiales? Creo que en este punto, las reducciones presentes en el pensamiento estructuralista o funcionalista tienden a obturar la comprensin del fenmeno
sagrado. Cuestiones como la intensidad emocional, la velocidad del contagio, el tiempo y el espacio de los eventos
que desembocan en el sacrificio quedan de lado de la reflexin.
Girard tambin cuestiona las perspectivas que envan
a la insignificancia el discurso teolgico que rodea al sacrificio. El sacrificio no sirve para nada. Pero sin dicha dimensin imaginaria, que otorga precisamente el discurso
religioso, o la enunciacin de las dimensiones sagradas en
juego, la reduccin funcionalista obtura la comprensin de
los procesos.
Girard parece no tener elementos con qu salir del
atolladero, a pesar de que ms adelante situar la crisis
sacrificial, la invencin de la vctima propiciatoria, el sacrificio ritual, como punto central en la gnesis del mito y del
ritual. Y esto se debe a una definicin bastante limitada del
concepto de imaginario. Remito al lector a las crticas que
Castoriadis ha dirigido a este tipo de reducciones.
El desdn por el discurso religioso y los fenmenos imaginarios lleva tambin a Girard a descuidar una dimensin
importante del proceso que describe de la violencia. El plano
de las significaciones no puede construirse a partir de una
reduccin a lo que Marx llamara la base material, en este
caso de la institucin sacrificial. La funcin preventiva del ritual sacrificial en lo que se refiere a la violencia comunitaria
no puede abstraerse de la discursividad desde la que se enuncia. Es en dicha discursividad que va apareciendo el efecto
del significado, y el proceso mismo de significacin.
La institucin de la sociedad sacrificial, esa sociedad
que supone instituciones y procesos de gnesis de sus mitos y rituales, es institucin de un imaginario social, es decir,
institucin de un conjunto de significaciones sociales imaginarias que encarnan, por as decirlo, en las instituciones,
que son precisamente esas instituciones. Por ello, el derecho romano, a pesar de ser el origen de todas las modernas formas jurdicas, no tiene la misma significacin para los
romanos que nuestro derecho en relacin a nuestra inscripcin en la institucin jurdica.
Intentar ver en el circuito de la violencia la gnesis de la
cultura de una sociedad dada, es nuevamente adherir a una
principio trascendente para la explicacin de nuestra socie-

dad. Qu nos instituye como seres violentos? Cules son


las condiciones en las que se desarrolla ese caos primero y
fundamental, el cual puede ser precisamente el ncleo de
una crisis que desembocara en la desestructuracin completa de la comunidad, en su simple y llana extincin?

La vctima y la pasin
Ms arriba decamos que a partir del estudio del proceso
de la violencia en los rituales se abran dos tipos de discursividad: por un lado, el discurso religioso, que significa de
maneras especficas las calamidades, as como los remedios
necesarios para dichas calamidades. El discurso religioso
administra de forma singular la relacin entre lo profano y
lo sagrado. Por otro lado, se abre otro discurso, cientfico,
explicativo, en ocasiones comprensivo, que pretende explicar o elucidar cierto tipo de procesos, centrados fundamentalmente en los ritos sacrificiales.
Hay, sin embargo, un tercer discurso, que difcilmente
se ha hecho escuchar, que es el discurso de las vctimas.
Desde hace tiempo nos preguntamos al respecto. Qu es
lo que las vctimas tienen que decir?
De acuerdo a los planteamientos antropolgicos expresados ms arriba, es lgico pensar que el punto de vista
de la vctima, su propio discurso, slo puede ser entendido
en el contexto del circuito de la violencia expuesto por
Girard. La significacin de la vctima, en este sentido, est
amarrada a una violencia sacrificial, a una violencia que busca la generacin de una vctima propiciatoria, de un chivo
expiatorio que sea capaz de unificar a la comunidad en su
contra, y por tanto hacerse cargo de la violencia interna de
dicha comunidad. Cmo puede vivir este proceso la vctima? Qu sentido puede otorgarle desde esta perspectiva?
Cules son los ejes dinmicos desde los cuales es posible
que la vctima asuma dichos planos de significacin?
La Psicologa Social, especialmente los trabajos en pequeos grupos, ha profundizado de diferentes maneras los
procesos de liderazgo y tambin los de depositacin y asuncin de roles, entre otros el rol de chivo expiatorio. En ese
sentido, los nudos transferenciales estudiados por diversos
autores (Bion, Foulkes,Anzieu, Kas, Pichon-Rivire, Bauleo,
etc.) estn en el origen de una formulacin imaginaria que
es la latencia grupal, verdadera narrativa del imaginario grupal
desde el cual se produce la significacin del grupo11.
11
Al referirnos al imaginario grupal lo hacemos en el sentido del
concepto de imaginario inaugurado por Castoriadis, como un imaginario primero, creador, magmtico. Hay algo en el imaginario grupal para-

De manera muy sinttica, el chivo expiatorio en los grupos es la persona, objeto o situacin que es capaz de atraer
hacia s la parte mala o enferma del grupo12. Por ello, el
chivo expiatorio es antes que nada un chivo emisario, es decir,
aqul que denuncia la enfermedad grupal.
As, el planteamiento de Girard quedara ms o menos
redondeado desde una perspectiva psicosocial. La existencia de vctimas propiciatorias en una comunidad denuncia
la presencia de una violencia que se requiere conjurar. Es
una violencia destructora, pero tambin creadora, generadora. La vctima propiciatoria es la bisagra en la que la violencia destructiva se transduce en violencia generadora. Por
ello la institucin requiere un sacrificio, una especie de ttem central que ha abandonado el campo, un vaco central
que est cubierto de una memoria que se expresa en cdigos sagrados.
Pero desde el punto de vista de la vctima la cuestin
no es tan automtica, no es nada fcil. La vctima que se
lamenta, que no sabe porqu su suerte le ha deparado tanto sufrimiento, no necesariamente tiene consciencia de los
mecanismos de depositacin y asuncin de roles, de generacin de unidad, de estructuracin de eso que Freud llamaba masas artificiales y que simple y llanamente podemos
denominar instituciones. La violencia fundadora se basa en
un no saber de su base social en torno a los procesos de
fundacin. Correlativamente, el lugar de la vctima se basa
en un no saber de su lugar en el proceso de unificacin y de
mimesis.
Ninguna vctima es completamente inocente, decan
los victimlogos. El planteamiento de Girard parecera, por
lo menos parcialmente, estar de acuerdo con esto. La vctima sacrificial, esta vctima propiciatoria que trabaja con lucidez dicho autor, debe tener ciertas caractersticas. La vctima,
en este pensamiento antropolgico, nunca es una vctima
azarosa. Se deviene vctima.Y sabemos, como se ha planteado ms arriba, que la vctima, en tanto vctima ritual o vctima propiciatoria, ser siempre objeto de la violencia unnime
de la comunidad.

lelo al imaginario social o la imaginacin radical planteada por dicho autor.


La latencia grupal no es nicamente reflejo distorsionado de las condiciones de desarrollo del grupo. Es creacin permanente de significaciones colectivas, eficaces en el proceso grupal.
12
Estos planteamientos se originan bsicamente en las perspectivas
kleinianas del desarrollo psicolgico. Para Pichon-Rivire, la enfermedad
grupal es el estereotipo, es decir, la rigidez en las respuestas que el grupo
puede ofrecer a diversas circunstancias, que finalmente nos remite a una
obturacin de las capacidades de aprendizaje del grupo.

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La forma especfica de la vctima es bsicamente, entonces, la del chivo expiatorio13. As, alguien se transforma
en chivo expiatorio. La teora de los grupos plantea que este
deslizamiento slo es posible haciendo coincidir la horizontalidad del grupo (esa tensin hacia la chivatizacin),
con la verticalidad del sujeto (es decir, la posibilidad de que
su estructura psquica lo haga capaz de asumir dicha tensin). Pero esta perspectiva no necesariamente aporta gran
cosa a la problemtica que enfrentamos.
En su matriz colectiva, el proceso que produce un chivo
expiatorio tiene que ver con la unificacin unnime y la mimesis. Dicho de otra manera, es fundamental en la gestin
de la violencia colectiva a travs del sacrificio que la vctima
pueda atraer sobre s toda la violencia de la comunidad, y
que el efecto que produzca sea contagioso, que produzca esa
mimesis necesaria para la unificacin y la unanimidad.
Sin embargo, dicho proceso no puede ser lineal ni simple. Al contrario. La eleccin de la vctima no es sencilla, y
el proceso nos pone peligrosamente en contacto con elementos sagrados. Desde que se estudia los procesos religiosos, se sabe que no se puede estar en contacto con lo
sagrado sin correr el riesgo de perder la vida. Es necesario
protegerse a travs de una serie de procedimientos que
estn dictaminados desde siempre, por nuestros ancestros.
La vctima es un personaje muy especial en la comunidad. La ritualizacin del sacrificio propiciatorio, la invencin
de una vctima ritual, hace de sta un personaje que, exterior a la comunidad, hace que sta gire a su alrededor. Es
ese centro de la comunidad que nadie quiere tener cerca.
Es ese eje sagrado sobre el que se soporta el peso de su
propia violencia.
Devenir, transformarse en vctima propiciatoria o vctima ritual es un proceso que pasa por varias fases. Es eso
que Girard llama, siguiendo al Libro de Job, la ruta antigua
de los hombres perversos14. A qu se refiere el relato? Es un
proceso que ha pasado a ser del dominio pblico. Todos
sabemos que mientras ms alto subes es ms fuerte la
cada, o que el que se mete de Mesas acaba crucificado.
El chivo expiatorio es un dolo roto en mil pedazos. Ascensin y cada estn enlazadas. Se adivina que tales extremos se tocan, pero, aunque no se les pueda interpretar
separadamente, no puede tampoco convertirse al pri13
Y en este punto Girard es bastante explcito, ya que la utilizacin
de esta figura metafrica la refiere ms a la utilizacin del lenguaje comn que al lenguaje bblico.
14
Cfr., Girard, R., La ruta antigua de los hombres perversos, Anagrama,
Barcelona, 1989.

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Violencia y resistencia civil

mero en causa del segundo. Presentamos un fenmeno


social mal definido pero real, de desarrollo no seguro
pero probable15.

Esta ruta antigua es un proceso que se inicia con la


comn, casi unnime admiracin sobre el hroe. El hroe
es ensalzado, y la mimesis que se inicia con esto anuncia ya
la unanimidad de la condena. Una vez que se ha logrado
dicha unanimidad, se inicia un proceso en sentido inverso.
El pueblo que en un momento dado ensalz al hroe, acto
seguido lo transforma en vctima propiciatoria, lo condena
y lo victima, con mayor o menor virulencia. Es as el proceso para devenir profeta, hroe, rey, monarca.
El nico punto comn entre ambos perodos es la unanimidad de la comunidad, en la adoracin primero, en el
aborrecimiento despus. Job es vctima de la mudanza
masiva y sbita de una opinin pblica visiblemente inestable, caprichosa, carente de toda moderacin.
Para que se ocasione esta unanimidad en los dos sentidos,
debe producirse un mecanismo mimtico en la multitud.
Los miembros de la comunidad se influyen recprocamente, se imitan unos a otros en la adulacin fantica y, a
continuacin, en la hostilidad an ms fantica16.

El tema de la mimesis no es extrao a los estudiosos de


los procesos colectivos. Para Freud, por ejemplo, no existe
tal mimesis. Eso que aparece a la mirada como imitacin, est
realmente constituido por complejsimos procesos
identificatorios, que suponen una estructura subjetiva fracturada, un sujeto dividido y permanentemente escindible. Hay
tambin una dislocacin, posible nicamente en presencia
de un contexto que induzca semejantes procesos. Hay, en
palabras de Rozitchner, una articulacin y una grieta17.
Pero entre los dos procesos, entre el sujeto fracturado y la unanimidad producida a partir de la crisis sacrificial,
no hay correspondencia. Las grietas y las fracturas en el
sujeto no estn planteadas a partir de cierta ontologa trascendente. No hay una naturaleza humana que determine
nuestra subjetividad y nuestro psiquismo de manera necesaria en tal o cual sentido.
Al contrario, tendramos que plantearnos una historicidad de la construccin del sujeto: el sujeto es social-hist15

Ibd., p. 24.
Ibd.
17
Cfr., Rozitchner, L., Freud y los lmites del individualismo burgus, S.
XXI, 2 edicin, Mxico, 1979.
16

rico. El sujeto que describe Girard, este sujeto masificado


en una mimesis en la vorgine destructiva de la violencia
intestina de la comunidad, supone una serie de actos sacrificiales ya institucionalizados, ya ritualizados. La posibilidad
de representarse unnimemente en la vctima propiciatoria
supone ya un sujeto dividido, una estructuracin que
Rozitchner llamara desptica del psiquismo:
vemos, por primera vez, aparecer aquella forma histrica de expropiacin del poder colectivo, preanuncio del
estado, que tiene algunas caractersticas singulares que
interesa subrayar: la totalidad de la tierra se convierte en
propiedad de un solo hombre, el dspota. Una parte un
hombre del todo todo de hombres se convierte l
mismo en el todo, previo apoderamiento de la materialidad sobre la cual la totalidad colectiva tiene existencia
real. El nico propietario aparece como una persona, el
padre de todas las comunidades menores, nos dice Marx.
Es la persona, la nica entre todos, a la que quedan sometidos. Y la figura de padre remite a una relacin de dependencia infantil y familiar, anterior en el tiempo colectivo
y en el individual, de la comunidad antes familiar y la individualidad, antes infantil, ahora en el seno de una forma
social adulta y real. Y es ahora el dspota, el padre, la
nica persona, que otorgar a los propietarios, despojados de su propiedad, la posesin de lo que antes les era
propio. La colectividad superior, es decir, el dspota y
sus strapas, existe como una persona: en verdad no lo
es, pero el todo est presente, de cuerpo presente diramos, en la corporeidad individual del dspota. Qu desaparece en esta re-presentacin, en esta reduccin del
todo a una parte que aparece subsumiendo el todo real
en s mismo? Nada menos que la colectividad que estuvo
presente hasta entonces como fundamento vivido de la
totalidad histrica, eso que, habamos visto, era el presupuesto de toda existencia individual y de todo proceso
de apropiacin de la tierra18.

La sociedad, la comunidad, puede representarse en uno


de sus miembros, que es el dspota, pero que, Girard y los
procesos de violencia mediante, lo sabemos tambin vctima propiciatoria. sta se constituira, a travs de la crisis
sacrificial, en ese lugar en donde una parte del todo se
convierte l mismo en el todo Indudablemente en la
vctima aparecera, desde la perspectiva de Rozitchner, una
18

Cfr., Rozitchner, L., Freud y el problema del poder, Plaza y Valds,


Mxico, 1987, pp. 64-65.

ganancia de poder, o a la inversa, una prdida de la consciencia de su propio fundamento: La sociedad histrica
excluye de su origen un saber fundamental: la rebelin colectiva como fundamento del poder, y la eliminacin de
cualquier obstculo que se oponga a la igualdad y a la semejanza de los hombres sometidos, an cuando ese lugar
de la dominacin estuviese ejercido por el ser ms prximo y ms querido19. La colectividad se enajena en la vctima propiciatoria.Y sta, ms all de su consciencia, aparece
como la representacin misma de la comunidad: como comunidad nutriente y en desarrollo, en su fase ascendente;
como suma de todos los horrores, como lugar del terror,
en su fase victimal.
Girard llama la atencin sobre el silencio que rodea y
que obliga a la vctima. Casi siempre el lamento de la vctima
no es escuchado. Intentar interpretarse, pero pocas veces
es escuchado. El discurso de la vctima aparece siempre como
un lamento, un lamento buena parte de las veces desesperanzado, viviendo un abandono y la soledad del exilio, que no
es otra que la soledad de la vctima propiciatoria20. Soledad
que tambin embarga a algunas vctimas rituales. Remito a
las descripciones etnogrficas de los ritos sacrificiales.
El lamento de la vctima tiene que ver con el abandono
de su dios. Alguna culpa debe haber tenido, ya que su dios
permite semejante sufrimiento: Son los tormentos que
Satn, con el permiso de Dios, acaba de infligirle21. Pero la
construccin de este espacio imaginario de significacin de
la vctima implica un desdoblamiento. Abatido por la pesadilla que ha significado su transformacin en chivo expiatorio, la vctima, ms all de su situacin desesperante,
desesperanzada, se acoge a su dios, clama por su proteccin. Hay as, un dios perseguidor, y un dios de la vctima.
El dios de la vctima surge a partir de una esperanza,
pero es tambin una rebelda. No se contenta con la condena unnime de la comunidad. Espera un poder superior
que logre romper dicha unanimidad. La divisin de estos dioses da origen a una divisin del mundo. El mundo aparece
ahora dominado por Satn, esa divinidad perseguidora, ese
19

Ibd., p. 44.
En su calidad de chivo emisario, la vctima aqu denuncia el mecanismo de unificacin que la condena. Pero no slo eso. Hemos visto cmo
este lamento de la vctima en realidad es un discurso altamente analizador sobre las realidades sociales que producen el proceso de victimizacin
(remtase a los textos recomendados en la nota nmero 2). Resulta un
ejemplo especialmente ilustrativo de la relacin analizador-analista. El
anlisis, el saber sobre la situacin est planteado por el analizador. El
analista, en general, acta ms como un obturador de estos saberes que
como su autor.
21
Girard, R., La ruta antigua de los hombres perversos, Op.cit., p. 13.
20

El

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dios perseguidor que no es otro que el que inspira la condena unnime de la comunidad.
Sin embargo, el dios de la vctima no puede, a su vez,
actuar como el dios perseguidor. Tiene que abstenerse, es
un dios que se debe ausentar:
Quiere decir esto que el Dios de las vctimas es una
especie de Dios holgazn que renuncia a intervenir en el
mundo? Un deus otiosus del que ciertos etnlogos creen
encontrar rasgos en muchas religiones primitivas, rasgos
que planean sobre los dioses violentos? Ese dios al que
no se sacrifica porque nada puede hacer por los hombres?22.

El dios que las vctimas deben construir es un


contrapoder que se opone al poder del dios perseguidor o,
dicho de otro modo, al poder de la violencia unnime de la
comunidad. Este contrapoder, sin embargo, debe ser completamente heterogneo al poder del dios perseguidor. Por
ello su accin no puede situarse en la forma negativa del
dios perseguidor: Satn. Uno de los elementos bsicos de
la unanimidad y la mimesis es precisamente la ignorancia
sobre la que se fundan. La posibilidad de ejercicio de la
violencia unnime contra la vctima es precisamente la de
su ocultamiento. Por ello, al revelar la verdad, Jess amenaza la dominacin de Satn, el acusador, que va a reactivar
contra l su mtodo ms importante, el mimetismo unnime de la acusacin, el mecanismo del chivo expiatorio23.
El Cristo, entonces, lejos de la lgica del dios perseguidor, estar de parte de la vctima. Ms que infligir violencia,
preferir sufrirla24.
En el corazn de lo religioso, hemos detectado en todas
las ocasiones un nico acontecimiento central, generador de cualquier significacin mtica y accin ritual: el
radical cambio de actitud de una multitud que convierte
en chivo expiatorio al que adoraba ayer y al que adorar
quiz maana, en cuanto su muerte asegure un perodo
de paz a la comunidad.
Aunque decisivo, este acontecimiento central es tan poco
conocido que no existen palabras para designarlo. Nuestras ciencias del hombre no lo han descubierto nunca.
Para hablar de l hemos tomado prestadas la perfrasis
de los textos que leemos, la ruta antigua de los hombres
22
23
24

48

Ibd., p. 183.
Idem., p. 184.
Idem., p. 185.

Violencia y resistencia civil

perversos, el sangriento rescate de la ciudad. En


los Evangelios tambin figura este acontecimiento, pero
ya no de manera huidiza: no solamente est muy bien
descrito, sino que tambin se nombra. Es la Pasin25.

El relato de la pasin no es nicamente un relato cruel


del suplicio vivido por la vctima propiciatoria. En ese relato, la significacin del proceso de la pasin remite a un
cambio radical en la lgica de la victimizacin. La vctima
triunfa en el momento en el que, por medio de la renuncia
a los aspectos de la religin perseguidora, logra romper el
Logos de la victimizacin, se introduce en otro mbito de
la realidad. Ese mbito no puede ser otro que el de la relacin entre los hombres:
En el Nuevo Testamento, sobre todo en Lucas, el conocimiento de Cristo se realiza por lo regular en dos fases.
Hay un primer contacto, una primera adhesin suscitada
por un movimiento de curiosidad, una simpata que es
todava superficial. Viene despus el desencantamiento y
la desafeccin. Mal convertido, el discpulo cree que ha
engaado y se aleja. Retirada definitiva que, sin embargo,
pondr al desesperado en contacto con la realidad, aunque tan profunda que resulte transfigurada26.

La vctima, entonces, estructura desde la Pasin otra


perspectiva del mundo, otro conocimiento de las relaciones entre los hombres. Pero en esa pasin, no entra la
vctima en un juego de poder entre dos modelos de administracin de la violencia comunitaria? Puede situarse la
vctima ms all de la lgica de los poderes instituidos?
Entonces, si la violencia supone una vctima que slo
puede significarse desde el eje de la pasin, pero este eje
finalmente remite a la misma estructura de gestin de la
violencia que produjo el proceso de victimizacin, la perspectiva de Girard atrapa a la vctima en un crculo, o ms
bien un laberinto del cual es imposible que se evada. Si
Teseo combate al Minotauro de la violencia, Ariadna y su
hilo de oro no puede ser otra cosa que una perspectiva
bien diferente en la significacin del lugar de la vctima en el
proceso de la violencia. Girard sacrifica a la vctima, para
fundar al gran Leviatn que s perseguir al culpable, que s
nos dar la satisfaccin de la venganza, sin que esto devenga
una crisis sacrificial que terminar con todos, que nos arrojar al vaco del caos
25
26

Idem., p. 188.
Idem., p. 195.

En la estructura misma del planteamiento de Girard


est la forma de establecer un cerco en la lgica de la vctima. Los sistemas jurdicos, desgraciadamente, no responden al optimismo de Girard. En otro lugar hemos
argumentado cmo estos sistemas funcionan ms como
contencin de la ira de la vctima, que como lugar de persecucin y justicia contra los victimarios. La vctima reclama,
entonces, al gran Leviatn. La lgica de la pasin resignifica,
ms que esta posibilidad de contacto con la realidad, un poder que la vctima estara llamando a ejercer sobre el victimario: por la voz del verdugo habla la vctima.
En sus concepciones de sociedad y cultura como mecanismo de control Geertz y Turner revelan la influencia
persistente de la visin hobbesiana de la violencia, heredada por el socilogo francs de cambio de siglo, mile
Durkheim. En sus escritos previos, Durkheim considera
idnticos lo social (su campo de estudio) con lo obligado y la ley Al hacer alusin a la guerra de todos contra todos, Durkheim intenta, por decreto, demostrar
la violencia bsica que prevalece en un estado de naturaleza desprovisto de reglas sociales. Las pasiones
humanas explica, se detienen slo ante una fuerza
moral que respetan. Si toda autoridad de este tipo se
halla carente, prevalece la ley del ms fuerte y, latente o
activo, el estado de guerra es crnico por necesidad. Es
evidente que dicha anarqua es un fenmeno malsano,
ya que se opone al objetivo de la sociedad que es suprimir, o al menos moderar, la guerra entre los hombres,
subordinando la ley del ms fuerte a una ley mayor.

Que pocos pudieran desear esa guerra abierta es evidente. Lo que no est muy claro es por qu la violencia
social sera natural y por qu la imposicin de la autoridad moral sera la labor mxima de la cultura27.

Seguramente Rosaldo hara extensiva esta crtica a


Girard.
En la perspectiva que hemos analizado en estas lneas,
las figuras imaginarias que la sociedad propone a las vctimas para significar su accin estn indisolublemente ligadas
a la idea de la pasin, en tanto devenir del chivo expiatorio.
La pasin, sin embargo, supone desplazamientos importantes en el proceso de la violencia sacrificial. No puede evadirse de esa ruta antigua de los hombres perversos, pero,
aunque de manera posiblemente utpica, planteara las posibilidades de desembocar en posiciones distintas a la de la
eterna repeticin del sacrificio. Segn Girard, siguiendo a
los Evangelios, desembocara en el contacto con la realidad,
en el conocimiento de las relaciones entre los hombres.
Desde otra perspectiva, la figura martirolgica de la pasin ofrece a la vctima un reducto de su propia resistencia:
all donde la sumisin es total e inmediata, surge un proyecto
de saber desde el cual la vctima se alza con un nuevo poder,
totalmente heterogneo al de su(s) victimario(s). Un saber
que la sacralizar, y que en su sufrimiento someter a su
verdugo. Se organiza, as, una lgica enunciada por Deleuze,
en su crtica de la versin freudiana del masoquismo.
27
Rosaldo, R., Cultura y verdad. Nueva propuesta de anlisis social, Grijalbo,
Mxico, 1991, pp. 97-98.

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