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NUEVAS FACULTADES DE LA CONGREGACIN PARA EL CLERO SOBRE LA

DIMISIN DEL ESTADO CLERICAL


IV SIMPOSIO DE DERECHO CANNICO
27-29 de septiembre de 2011

INTRODUCCIN
Las Facultades especiales recibidas por la Congregacin para el Clero
tienen relacin directa con la dimisin del estado clerical. Se trata de
prerrogativas de las que no gozaba, ni en virtud de las normas comunes
del Cdigo, ni de la Constitucin apostlica Pastor bonus. Sin embargo,
son facultades que caen dentro de su campo, que es el estado clerical,
pues de acuerdo con la CA Pastor bonus, corresponde a la Congregacin
para el Clero tratar todo lo referente al estado clerical en cuanto tal, en
relacin a todos los clrigos incluidos los religiosos (Art. 96). Tambin
tiene competencia en lo que se refiere a la vida, disciplina, derechos y
obligaciones de los clrigos (Art. 95 1).
Por consiguiente, en estos artculos de la PB se recoge las competencias
de la Congregacin sobre todo lo que respecta a los clrigos, diconos y
presbteros, es decir, el estado personal del clrigo, vida, misin y
disciplina,

as

como

sus

derechos

obligaciones. 1

Tambin

es

competencia de la Congregacin para el Clero todo lo referente al estado


clerical: incardinacin, excardinacin, recursos jerrquicos sobre la tutela
de los derechos de los clrigos, la prdida del estado clerical por
rescripto de gracia, as como la readmisin al estado clerical por otro
rescripto de gracia (c. 293), y la dispensa de la irregularidad para ejercer
las rdenes por la comisin de los delitos aludidos en el c. 1044 1, 3.
Ya desde el ao 2005, el Papa Benedicto XVI haba dispuesto que las
causas de dimisin del estado clerical por rescripto, que llegaran a la
Sede Apostlica a partir del 1 de agosto de 2005, fueran competencia
1 As lo comenta Pio Vito Pinto, en Commento alla Pastor bonus e alle norme sussidiarie
della Curia romana, Libreria Editrice Vaticana, Citt del Vaticano 2003, 135.

de la Congregacin para el Clero. Porque anteriormente, primero era


competencia de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, pero despus
de la promulgacin de la PB, por decisin del Papa Juan Pablo II, las
peticiones de dispensa de las obligaciones emanadas del estado clerical,
llegadas a la Santa Sede desde el 1 de marzo de 1989, pasaran a la
competencia de una Comisin especial de la Congregacin para el Culto
Divino y la Disciplina de los Sacramentos.2
1. DE

LA REDUCCIN DEL ESTADO LAICAL A LA DISPENSA DEL CELIBATO

Antes de examinar el tema de las Facultades especiales de la


Congregacin para el Clero, resulta interesante recordar el desarrollo
seguido en la concesin de la dimisin del estado clerical y la dispensa
de las obligaciones propias del estado, incluyendo el celibato.
El CIC/17 no consideraba directamente la dispensa de las obligaciones
propias del estado clerical, sino la reduccin al estado laical, siempre y
cuando se probara que alguien recibi el orden sagrado coaccionado por
miedo grave y que libre del miedo no lo ratificara, al menos tcitamente
por el ejercicio del orden. Dicha coaccin era probada mediante proceso
judicial y, con la reduccin al estado laical vena la exencin de la
obligacin del celibato y del rezo de las horas cannicas (c. 214).
El 2 de febrero de 1964, la Sagrada Congregacin del Santo Oficio
eman las primeras normas sustanciales y procesales, bajo el nombre de
Normae ad causas parandas de sacra ordinatione eiusque oneribus, 3
para examinar las peticiones de reduccin al estado laical con la

2 Prot. 230.139, 8 febrero 1989, en Notitiae 25 (1989) 485.


3 SACRA CONGREGATIO SANCTI OFFICII, Litterae circulares et normae ad causas parandas
de sacra ordinatione eiusdemque oneribus, en Leges Ecclesiae, Vol. III, n. 3162, col. 44634469.
2

consiguiente dispensa de la obligacin del celibato. 4 Con la carta la


Congregacin comunicaba a todos los Ordinarios del lugar y a los
Superiores generales que se haba creado una Comisin especial dentro
de la Congregacin para llevar estos casos. El procedimiento todava se
llevara mediante proceso judicial (un juez, el defensor del vnculo y un
notario).
Sin embargo, por el modo oneroso y tardado de este procedimiento, y a
peticin de los Ordinarios y Superiores generales, estas normas de 1964
fueron derogadas y sustituidas por las nuevas normas del 13 de enero
de 1971, bajo el ttulo Litterae circulares S. Congregationis pro Doctrina
Fidei

Circa

reductionem

sacerdotum

ad

statum

laicalem

cum

dispensatione a lege caelibatus, con las normas procedimentales


anejas.5 Las cuales determinaban cambiar el modo judicial ante el
Tribunal

por

un

procedimiento

administrativo,

una

simple

investigacin, cuyo propsito era descubrir si eran vlidos los motivos


aducidos en la peticin de reduccin al estado laical y la dispensa de las
obligaciones anejas incluyendo el celibato y si las afirmaciones del
peticionario se basaban en la verdad.6
Hasta ahora, se trataba de un procedimiento, primero judicial y luego
administrativo, cuya finalidad directa era la reduccin al estado laical y,

4 EV S1, nn. 26-29.


5 Cf. AAS 63 (1971), 309-312. Las normas de dicho procedimiento se publicaron tambin en el mismo
boletn: SACRA CONGREGATIO PRO DOCTRINA FIDEI, Normae ad apparandas in Curiis dioecesanis et
religiosis causas reductionis ad statum laicalem cum dispensatione ab obligationibus cum sacra Ordinatione
conexis, en AAS 63 (1971), 303-308.

6 Cf. SCDF, Carta sobre la reduccin al estado laical, 13 de enero de 1971, en AAS 63
(1971), 311. El Papa Pablo VI ya haba manifestado su voluntad de que la investigacin en
las causas de la reduccin al estado laical se extendiera a otros motivos gravsimos no
previstos en el Cdigo, sobre la libertad, responsabilidad e idoneidad del sacerdote. Cf.
Coelibatus sacerdotalis 84, en AAS 59 (1967), 690.
3

con ella la dispensa de las obligaciones anejas, incluyendo el celibato.


Sin embargo, el nmero VII de las normas de 1971 deja entrever que
tambin el Ordinario propio poda elevar la peticin a la Santa Sede
cuando el clrigo por su mala vida o por errores de doctrina o por otra
causa grave, deba ser reducido al estado laical y dispensado por un
sentimiento de compasin de las obligaciones anejas, incluyendo el
celibato. As lo estableca:
Observando las debidas proporciones, todo cuanto se ha establecido en
las precedentes normas para los casos en que los sacerdotes piden
espontneamente la reduccin al estado laical se ha de aplicar
tambin a aquellos casos en que, despus de la necesaria
investigacin, se vea que algn sacerdote, por su mala vida o por
errores de doctrina o por otra causa grave, ha de ser reducido al estado
laical y dispensado.7

As las cosas, al inicio del Pontificado de Juan Pablo II, se promulgaron las
normas que regulan hasta hoy esta materia, el 14 de octubre de 1980, 8
que plantean las cosas desde otro punto de vista: la normativa se refiere
directamente a la dispensa del celibato, junto con el cual se concede
tambin la dimisin del estado clerical y la dispensa de las dems
obligaciones propias de este estado.9
Y precisamente ste es el modo ordinario de perder el estado clerical por
rescripto que el Cdigo menciona en el c. 290, 3: Un clrigo pierde el
estado clerical por rescripto de la Sede Apostlica, que solamente se
concede, por la Sede Apostlica, a los diconos, cuando existen causas
graves; a los presbteros, por causas gravsimas.

7 Ibidem, n. VII.
8

SACRA CONGREGATIO PRO DOCTRINA FIDEI, De modo procedendi in examine et resolutione petitionum
quaedispensationem a caelibatu respiciunt, Per litteras, 14 octobris 1980, en AAS 72 (1980), 1132-1137.

9 AAS 72 (1980), 1132-1135, 1136-1137.


4

Las ms de cuatro dcadas en que se ha procedido de esta manera para


conceder a los clrigos, diconos y presbteros, el retorno al estado laical
y la respectiva dispensa de las obligaciones del estado clerical, incluido
el celibato, ha enseado que se requieren otros medios para resolver la
situacin irregular de muchos clrigos que, o han abandonado el
ejercicio del ministerio y no desean reasumirlo, o han violentado las
normas de la Iglesia con su conducta que merecen ser dimitidos del
estado clerical. Este es el propsito de la Facultades especiales de la
Congregacin para el Clero.
2. MOTIVACIN

Y FINALIDAD DE LAS

NUEVAS

FACULTADES

La carta circular enuncia dos motivos para los que se concedieron las
Facultades especiales: un indirecto: honrar la misin y la figura de los
sacerdotes que se esfuerzan por ser fieles a su propia vocacin y misin;
y otro directo: socorrer a los Obispos diocesanos que luchan por
conservar y promover la disciplina eclesistica en beneficio de la
sociedad eclesial, ayudndolos a resolver aquellos casos especiales que
se van encontrando durante el ejercicio de su ministerio pastoral y que
no han podido solucionar con medios pastorales y cannicos, previstos
ya en el Cdigo de derecho cannico, o que estos recursos no sean
suficientes ni idneos para alcanzar la finalidad de la pena, es decir,
reparar el escndalo, restablecer la justicia y lograr que el acusado se
enmiende (c. 1341).
Sin embargo, la concesin de estas facultades parece situarse en un
contexto

histrico-eclesial

ms

amplio,

que

ha

constituido

la

preocupacin del Papa Benedicto XVI, a saber, salvaguardar la


integridad y la aplicacin coherente de la disciplina de la Iglesia.10

10 Cf. J.I. ARRIETA, El cardenal Ratzinger y la revisin del sistema penal cannico en tres
cartas inditas de 1988. Un papel determinante, en LOsservatore romano 42/49 (2010),
10.
5

Porque los criterios de descentralizacin y subsidiariedad aplicados en


las normas del Cdigo de derecho cannico promulgado en 1983, y
sobre todo en el derecho penal, 11 ha resultado, en general, en una falta
de accin eficaz por parte de los Ordinarios locales y de los superiores
religiosos, por no aplicar la disciplina de la Iglesia. Entonces, al no
actuarse correctamente, se dej crecer el problema, sobre todo en lo
que respecta a la vida y el ministerio de los clrigos. As, hubo continuas
violaciones a la ley del celibato y a la continencia perfecta por el reino
de los cielos, en diversas formas; se multiplic el abandono del
ministerio sacerdotal, que generalmente deriv en el matrimonio civil de
los clrigos; se hizo notoria la vida relajada y escandalosa de muchos
clrigos, esclavizados por el alcoholismo o apegados al dinero. Ante esta
situacin y sin revocar las facultades otorgadas en el derecho cannico a
los Ordinarios, la Santa Sede ha querido revisar, y en su caso, reformar,
las normas de la Iglesia, proporcionando instrumentos a los Ordinarios y
exigindoles que ellos mismos promulguen normas particulares de
actuacin.
En esta misma lnea, el entonces cardenal Ratzinger haba expresado al
Pontificio Consejo para los Textos Legislativos su preocupacin de que
hubiera casos de sacerdotes que cometan delitos que merecan la
expulsin del estado clerical y, sin embargo, se les conceda la dimisin
como un acto gracioso. El cardenal insista en que lo ms coherente era
que los Ordinarios aplicaran la pena de expulsin del estado clerical, si
fuera el caso, y luego se pidiera la dispensa del celibato; pero no pareca
justo que se pidiera la dispensa en primer lugar, para evitar el engorroso
proceso penal para irrogar las penas cannicas. Ante esta observacin,
el entonces presidente del Pontificio Consejo para los Textos Legislativos,
Cardenal

Rosalo

Castillo

Lara,

respondi

que

efectivamente

los

11 Como se determin en los Principios que guiaron la revisin del Cdigo de 1983, sobre
todo el 4 y el 5 principios. Cf. Communicationes 1 (1969), 80-82, 84-85.
6

Ordinarios tendran que asumir su responsabilidad de buen gobierno,


ejerciendo su potestad judicial para sancionar a los clrigos antes de
pedir la concesin de gracias. El Cdigo de derecho cannico de hecho
prev los casos delictuosos que pueden ser sancionados con la expulsin
del estado clerical (cc. 1364 1, 1367, 1370, 1387, 1394 y 1395).
En esta lnea, el mismo cardenal Ratzinger habra de influir en la
reordenacin de las competencias de los dicasterios, zanjadas en la
Pastor bonus. Concretamente, la CDF quedaba facultada no solamente
para examinar los delitos contra la fe y los sacramentos, sino tambin
los delitos ms graves contra la moral (art. 52). Posteriormente, se
habran de especificar estos delitos reservados a la CDF (2001), que en
palabras del Secretario del Pontifico Consejo para los Textos Legislativos,
Juan Ignacio Arrieta, fue de suplencia: responda a un deber de
suplencia: in primis para resolver un serio problema eclesial de
operatividad

del

sistema

penal;

in

secundis,

para

asegurar

un

tratamiento uniforme de estas causas en toda la Iglesia. 12 En otras


palabras, el Romano Pontfice reserv el tratamiento de estos delitos a la
CDF porque los Ordinario haban fallado en dar solucin efectiva a los
mismos.
Las facultades especiales de la Congregacin para el Clero se sitan en
esta lnea de bsqueda de soluciones ms convenientes y eficaces a los
diversos casos de indisciplina en la Iglesia, sobre todo de parte de los
clrigos. As lo describe Arrieta:
Por este motivo, en la reunin plenaria de febrero de 1997, dicha
Congregacin decidi solicitar del Papa facultades especiales que le
permitieran intervenir por va administrativa en determinadas
situaciones penales, al margen de las disposiciones generales del
Codex; de aquella plenaria fue relator el Cardenal Ratzinger. Como es

12 J.I. ARRIETA, El cardenal Ratzinger y la revisin del sistema penal cannico en tres
cartas inditas de 1988. Un papel determinante, en LOsservatore romano 42/49 (2010),
11.
7

sabido, aquellas facultades fueron actualizadas y ampliadas en 2008, y


otras de naturaleza anloga fueron despus concedidas e la
Congregacin para el Clero.13

Podramos concluir, entonces, que las Facultades especiales concedidas


a la Congregacin para el Clero pueden calificarse de medidas
extraordinarias, y se han de ubicar en un lugar paralelo a los medios
ordinarios que el Cdigo ya prev en el c. 290, 2 y 3, a saber, la
dimisin del estado clerical impuesta penalmente y la dimisin
concedida por la Santa Sede mediante rescripto de gracia. En este
sentido, las dos primeras Facultades especiales tienen paralelo con el n.
2 del canon y la tercera facultad especial se relaciona con el n. 3 del
mismo canon.
3. NUEVAS FACULTADES

DE LA

CONGREGACIN

PARA EL

CLERO

El 30 de enero de 2009, el Papa Benedicto XVI concedi a la


Congregacin para el Clero facultades especiales para implementar
otros modos de obtener la dimisin del estado clerical. Esta concesin
fue comunicada a los Ordinarios por la misma Congregacin en una
Carta circular (N. 20090556), fechada el 18 de abril de 2009. Un ao
despus, la misma Congregacin para el Clero hizo llegar a los
Ordinarios, como anejos, las Lneas procesales para llevar los casos en
cuestin, as como el elenco de documentos necesarios y el modo de
cumplimentar el procedimiento en su fase local.
Bsicamente, son tres las Facultades especiales recibidas por la
Congregacin y tienen relacin directa con la dimisin del estado clerical
y la dispensa de las obligaciones propias de dicho estado, incluyendo el
celibato. Cada una de las facultades se distingue por la causa motiva y
los procedimientos que deben emplearse para su aplicacin. Desde el n.

13 J.I. ARRIETA, El cardenal Ratzinger y la revisin del sistema penal cannico en tres
cartas inditas de 1988. Un papel determinante, en LOsservatore romano 42/49 (2010),
11. (El subrayado es nuestro).
8

5, la Carta circular expone las facultades especiales concedidas a la


Congregacin, que a la larga repercuten en la actuacin de los
Ordinarios. Veamos en qu consisten cada una de las facultades.
3.1. Dimisin de estado clerical in poenam
I. La facultad especial de tratar y de presentar al Santo Padre, para
su aprobacin en forma especfica y decisin, los casos de
dimisin del estado clerical in poenam, aneja la relativa dispensa
de las obligaciones dimanantes de la ordenacin, comprendido el
celibato, de los clrigos que hubieran atentado matrimonio
aunque slo sea civilmente y que despus de ser amonestados no
hubieran cambiado de vida y continuaran en su vida irregular y
escandalosa (cf. c. 1394, 1); y de aquellos clrigos culpables de
graves pecados externos contra el 6 Mandamiento (cf. c. 1395,
1-2).14

A. Dimisin de estado clerical in poenam por atentado de matrimonio


En primer lugar, se considera dos supuestos que pueden dar ocasin a
las Facultades especiales: el atentado de matrimonio y que despus de
ser amonestado, el clrigo no cambia de vida y contina en su vida
irregular y escandalosa. El atentado de matrimonio consiste en celebrar
el matrimonio, sabiendo que dicho matrimonio ser cannicamente
invlido. Segn el canon 1394 1, el atentado de matrimonio puede
darse tanto celebrando el matrimonio cannico como el civil. En el
primer caso, el matrimonio celebrado es atentado en cuanto que los
clrigos son inhbiles para casarse vlidamente por el impedimento
dirimente de orden (c. 1087). En el segundo caso, ha de darse la
celebracin del matrimonio civil, que en la Iglesia catlica sigue siendo
invlido.
Segn el c. 277 1, los clrigos estn obligados a guardar continencia
perfecta y perpetua por el Reino de los cielos, y por tanto a guardar el
celibato, para unirse ms fcilmente a Cristo con un corazn entero, y
14 CONGREGACIN PARA EL CLERO, Nuevas facultades, N. 2009/0556, en Revista
mexicana de derecho cannico 15 (2009), 163.
9

dedicarse con mayor libertad al servicio de Dios y de los hombres.


Incluso esta prescripcin es reforzada por el impedimento dirimente de
orden

sagrado

(can.

1087).

Por

tanto,

quien

trasgrede

estas

disposiciones incurre en las siguientes penas y medidas disciplinares:


+ Remocin, ipso iure, del oficio eclesistico (c. 194 1, 3)
+ Suspensin latae sententiae.
+ Amonestacin para que el clrigo cese en el delito y de dar escndalo;
si dicha amonestacin y otras iniciativas pastorales son infructuosas, la
autoridad competente puede castigarlo con penas graduales (penas
ferendae sententiae, facultativas), desde las prohibiciones, privaciones
hasta la expulsin del estado clerical.
+ Irregularidad ipso facto para ejercer las rdenes recibidas, reservada a
la Sede Apostlica (c. 1044 1, 3).
La suspensin, la remocin del oficio y la irregularidad para el ejercicio
del orden sagrado, que son automticas para los clrigos que atentan
matrimonio, muchas veces no son eficaces, pues estos clrigos
continan ejerciendo el ministerio con escndalo, por llevar una doble
vida. Incluso, en cierta nacin, un grupo de fieles se ha atrevido a pedir
la celebracin de la Eucarista a sacerdotes que han atentado
matrimonio, en base al c. 1335 2, argumentando que la suspensin
latae sententiae no les ha sido declarada. Por este hecho, se consult al
Pontificio Consejo para los Textos Legislativos para saber si, en virtud de
este canon, es lcito a un fiel o comunidad de fieles pedir por una causa
justa la celebracin de sacramentos o sacramentales a tales clrigos. A
ello respondi el Consejo que no es lcito, pues el sacerdote que atenta
matrimonio comete una grave violacin de una obligacin propia del
estado clerical y por eso constituye una situacin de objetiva falta de

10

idoneidad para el desempeo del ministerio pastoral segn las


exigencias disciplinares de la comunin eclesial.15
Para evitar estas situaciones, y cuando el mismo clrigo no quiere pedir
la dimisin del estado clerical, entonces el Ordinario tiene la potestad de
incoar un procedimiento administrativo penal, conforme a los cc. 1342 y
1720, 35-58, y 1344-1350, e imponer las sanciones correspondientes,
sin excluir la expulsin del estado clerical.
B. Dimisin de estado clerical in poenam por pecados y delitos
externos contra el sexto mandamiento de Declogo
El otro supuesto en que puede invocarse las facultades especiales
proviene de la comisin de pecados graves externos o delitos contra el
sexto mandamiento del Declogo, regulados por el c. 1395, exceptuado
el que se comete con un menor de edad, que est reservado a la
Congregacin para la Doctrina de la Fe. El 1 se refiere a los pecados
graves que tienen cierto carcter duradero por su habitualidad. El
prrafo se refiere a los pecados graves externos, por cuanto que el
clrigo y el o los cmplices en el pecado actan consciente y libremente.
El 2 regula los delitos ocasionales contra el sexto mandamiento del
Declogo, pero que contienen en s mismos unas agravantes. En este
sentido, este prrafo se refiere a delitos, 16 por cuanto que se lesiona la
libertad de la persona vctima (en el caso de la violencia sexual), o la
moral pblica (cuando el acto se realiza pblicamente), o se aprovecha
de la minora de edad. Entre estos dos grupos de delitos, habra que
incluir los considerados por el Cdigo Penal Federal mexicano, que
adems de describir los, tambin establece la sancin, de crcel y de
multa pecuniaria: el lenocinio (Art. 206 bis), la pederastia (Art. 209 bis),
15 Cf. PONTIFICIO CONSIGLIO PER I TESTI LEGISLATIVI , Dichiarazione, 19 maggio 1997,
en Communicationes 29 (1997), 17-18.
16 Podemos
11

el hostigamiento sexual (Art. 259 bis), el abuso sexual (Arts. 260-261), el


estupro (Art. 262), la violacin (Arts. 265-266) y el incesto (Art. 272).
1)

El

concubinato.

Se

trata

de

una

relacin

sexual

estable,

extramatrimonial, entre un clrigo y una mujer, casada o soltera, al


modo

de

los

cnyuges,17

aunque

no

necesariamente

convivan

permanentemente bajo el mismo techo. Y si la especie del delito no


cambia,

sin

involucrados.

embargo
Por

podr

ejemplo,

agravarse,

Pighin

segn

distingue

sean

tres

los

casos

sujetos

distintos:

concubinato adulterino, que se da entre el clrigo y una mujer casada;


concubinato

incestuoso,

que

se

da

entre

un

clrigo

una

consangunea hasta el cuarto grado; concubinato sacrlego, que se da


entre un clrigo obligado por el voto de castidad o con una mujer
consagrada en un instituto religioso.18
2) Otros pecados externos contra el sexto mandamiento del Declogo
habituales y escandalosos.
Estos otros pecados sexuales se refieren a la conducta sexual habitual
de un clrigo, por la repeticin del mismo comportamiento y que
produce escndalo. Para la configuracin del delito se requieren tres
elementos: la exterioridad del hecho pecaminoso, la persistencia en
dicha conducta y el escndalo del comportamiento. 19 En este sentido, se
incluye toda una gama de pecados sexuales, naturales o contra natura,
que van desde el comportamiento adulterino (por elegirse mujeres
17 Cf. THOMAS J. GREEN, Commentary on Canon 1395, en JHON P. BEAL, JAMES A.
CORIDEN, THOMAS J. GREEN (Eds.), New Commentary on the Code of Canon Law, Paulist
Press, New York-Mahwah, 2000, 1599.
18 Cf. BRUNO FABIO PIGHIN, Diritto penale canonico, Marcianum press, Venezia 2008,
473.
19 Cf. Cf. BRUNO FABIO PIGHIN, Diritto penale canonico, Marcianum press, Venezia 2008,
473.
12

casadas) a la prostitucin activa o pasiva, el sadismo y el masoquismo,


los actos homosexuales, el lenocinio, la bestialidad, etc. (cf. c. 2359 2
del CIC/17). La sancin por estos delitos es la pena ferendae sententiae
preceptiva de suspensin; para cuya vlida imposicin se requiere la
previa amonestacin (c. 1347). Sin embargo, si el delincuente persiste
en su contumacia, se le pueden aadir gradualmente otras penas (penas
facultativas) hasta llegar a la expulsin del estado clerical. Adems, los
religiosos o miembros de institutos seculares o de sociedades de vida
apostlica, que incurran en estos delitos, han de ser expulsados del
instituto o sociedad (cf. cc. 695 1, 729, 746).
3) Delitos sexuales que no teniendo carcter de habitualidad, sin
embargo tienen otras agravantes, porque son cometidos con violencia o
amenazas (por ejemplo, la violacin u otra forma de agresin sexual), o
pblicamente (en lugares pblicos o donde el pblico tiene acceso), o
con un menor de edad. Para que el delito se configure basta que se d
una sola de las agravantes; sin embargo, no se descarta que pueda
concurrir ms de una agravante.
a) Acto realizado con violencia o amenazas. La agravante es la violencia
sexual que tiene por objeto la coaccin a una persona de cualquier sexo,
mediante la violencia fsica o moral, 20 a realizar o padecer actos
sexuales. Se entiende que la vctima es ms dbil que el clrigo
violentador, por lo cual no tiene la capacidad de resistirse, sea porque el
clrigo se asocie con otros para delinquir o porque coaccione con un
arma, sea porque la vctima es menor de edad o de avanzada edad, de
sexo femenino, o porque se tenga ascendencia sobre ella, o que las
amenazas sean graves. Esta figura delictiva incluye la violacin, que el
Catecismo de la Iglesia catlica describe como forzar o agredir con
20 Mientras que la coaccin fsica suprime totalmente la libertad de la vctima, la coaccin
moral fuerza a la vctima a someterse al clrigo por temor a sufrir otro dao, aunque fuera
solo de tipo moral, como sera la prdida del trabajo o la revelacin de secretos infamantes
13

violencia la intimidad sexual de una persona (n. 2356). El mismo


Catecismo expone las razones de la gravedad de este delito: la accin
atenta contra la justicia y la caridad, porque
lesiona profundamente el derecho de cada uno al respeto, a la libertad,
a la integridad fsica y moral. Produce un dao grave que puede marcar
a la vctima para toda la vida. Es siempre un acto intrnsecamente
malo. Ms grave todava es la violacin cometida por parte de los
padres (cf. incesto) o de educadores con los nios que les estn
confiados (CIgC 2356).

b) Acto realizado pblicamente. Esta figura delictuosa tiene su


fundamento en la lesin que se causa a la comunidad, a la decencia y a
la moral pblica. Por lo cual, no necesariamente se comete con un
cmplice, como sera el caso de la masturbacin con exhibicin
pblica.21 La norma no establece que el acto delictuoso se realice en
lugar pblico, sino pblicamente, por lo cual se puede entender que o
se realiza en un lugar frecuentado por personas, como sera la va
pblica, una plaza, una iglesia o un establecimiento pblico, o se realiza
en lugar privado y frente a una cmara de filmacin, con el
consentimiento del clrigo, con la intencin de difundir el acto por
televisin, la internet u otro medio de difusin.22
c) El acto realizado con un menor de edad. Se refiere al delito de abuso
sexual de menores perpetrado por un clrigo. Constituye uno de los
delitos ms graves contra la moral reservado a la Congregacin para la
Doctrina de la Fe, y que tambin puede recibir como sancin la dimisin
del estado clerical in poenam. No desarrollamos este supuesto delictivo,
pues se excluye de las Facultades especiales de la Congregacin para el
Clero.
21 Cf. Cf. BRUNO FABIO PIGHIN, Diritto penale canonico, Marcianum press, Venezia 2008,
477.
22 Cf. Cf. Cf. BRUNO FABIO PIGHIN, Diritto penale canonico, Marcianum press, Venezia
2008, 476-477.
14

3.2. Dimisin del estado clerical por causas graves o gravsimas


SEGUNDA FACULTAD

ESPECIAL

II. La facultad especial de intervenir segn el canon 1399, ya sea


actuando directamente en los casos, o confirmando las decisiones
de los Ordinarios en la circunstancia de que los mismos Ordinarios
lo pidiesen, a causa de la necesidad y urgencia de evitar un
objetivo escndalo.
Esto ha sido concedido juntamente a la derogacin de los
preceptos de los cnones 1317, 1319, 1342, 2, y 1349, respecto a
la imposicin de penas perpetuas, a los diconos por causas
graves y a los presbteros por aquellas gravsimas, siempre
haciendo llegar los respectivos casos directamente al Sumo
Pontfice para su aprobacin en forma especfica y decisin.

La presente facultad tiene su fundamento in iure en el c. 1399, es decir,


se refiere a los casos de violacin grave de la disciplina de la Iglesia no
considerados en los cc. 1364-1398 o en otras leyes penales particulares.
Aparte de los casos establecidos en sta u otras leyes, la infraccin
externa de una ley divina o cannica slo puede ser castigada con una
pena ciertamente justa cuando as lo requiera la especial gravedad de
la infraccin y urge la necesidad de prevenir o de reparar escndalos (c.
1399).

El tenor del canon es contrario al principio tradicional de legalidad que


reza nullum crimen nulla poena sine lege poenali praevia. Lo cual
refrendaba el Papa Po XII en una alocucin dada a la Asociacin de
canonistas italianos:
Como regla, pues, la pena es infligida por la autoridad competente.
Esto presupone: una ley penal vigente; alguien investido de autoridad
penal y el conocimiento seguro del acto a sancionar, tanto en su
aspecto objetivo, es decir, en el hecho delictuoso contemplado por la

15

ley, como en su aspecto subjetivo, o sea aquello que se refiere a la


culpabilidad del reo, a su gravedad y extensin. 23

La Facultad especial aqu considerada se refiere a situaciones de grave


indisciplina, es decir, a la infraccin de alguna ley del ordenamiento
cannico, sea de carcter divino o meramente eclesistico (cf. c. 11). No
parece referirse a leyes de carcter simplemente moral. 24
Adems de constituir un caso excepcional, el delito se configura con la
concurrencia simultnea de dos elementos: la gravedad especial de la
infraccin de la ley, y la urgencia y necesidad de prevenir o reparar el
escndalo.25 La primera condicin se refiere no solo a la simple
infraccin de una ley externa,26 sino que dicha trasgresin revista una
especial gravedad objetiva, sea por la misma ley violentada, sea por el

23 Di regola dunque la pena inflitta dalla Autorit competente. Ci presuppone : una


legge penale vigente; un legittimo investito della autorit penale, e in lui la sicura
conoscenza dell'atto da punire, tanto dal lato obbiettivo, vale a dire nell'attuazione del
delitto contemplato dalla legge, quanto dal lato soggettivo, vale a dire per ci che riguarda
la colpevolezza del reo, la sua gravit ed estensione. Pio XII, Allocuzione, 5 dicembre
1955, en AAS 47 (1955), 64.
24 Cf. J SANCHS, Comentario al canon 1399, en A. MARZOA J. MIRAS R.
RODRGUEZ OCAA, Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico IV/1, Eunsa,
Pamplona 20023, 596.
25 A diferencia de lo establecido por el c. 1399, la facultad especial slo hace alusin a la
urgencia y necesidad de prevenir un escndalo. Significa que si el escndalo ya se ha
producido y urge su reparacin no es un caso por el que se invoque las Facultades
especiales? Por otro lado, como dice Astigueta, la aplicacin apresurada de una pena
expiatoria podra, por su publicidad o notoriedad, provocar precisamente aquello que se
quiere evitar, es decir, el escndalo. Cf. D.G. ASTIGUETA, Lo scandalo nel CIC: significato
e portata giuridica, en Periodica 92 (2003), 615.
26 Segn la doctrina jurdica, la violacin externa de la norma puede consistir en poner una
accin positiva contraria a lo que la norma prohbe, o en una accin negativa porque se
omite lo que la norma o el precepto ordenan hacer. Cf. D.G. ASTIGUETA, Facolt concesse
alla Congregazione per il Clero, en Periodica 99 (2010), 17.
16

escndalo causado o que se prev que pueda causar. Por consiguiente,


no entraran en este supuesto delictuoso aquellos comportamientos
culposos por negligencia u omisin de la debida diligencia, sino solo
aquellos gravemente imputables por dolo (c. 1321 2). El segundo
elemento tambin constituye un criterio para valorar la gravedad del
comportamiento delictuoso, a saber, no solo la necesidad sino la
urgencia de reparar o de prevenir escndalos.
En cuanto a la sancin de este comportamiento, la derogacin de los
preceptos de los cnones 1317, 1319, 1342, 2, y 1349, en relacin a la
imposicin de penas perpetuas, deja el camino libre a los Ordinarios para
imponer penas perpetuas, incluso mediante proceso penal administrativo. En
efecto, al derogarse las clusulas de los cc. 1317 y 1319, ahora se puede
conminar a un clrigo mediante precepto penal con la dimisin del estado
clerical; al derogarse la clusula del c. 1342 2, ahora se puede imponer al
clrigo una pena perpetua mediante decreto extrajudicial; al derogarse la
clusula del c. 1349, aunque el c. 1399 prescriba una pena indeterminada,
ahora se puede imponer la pena ms grave, incluso las perpetuas, como es la
dimisin del estado clerical.

17

3.3. La dimisin del estado clerical por abandono prolongado del


ministerio sagrado

TERCERA FACULTAD

ESPECIAL

III. La facultad especial de tratar los casos, confirmando el


hecho y declarando la prdida del estado clerical, con la
relativa
dispensa
de
las
obligaciones
sacerdotales,
comprendido el celibato, de los clrigos, que hubiesen
abandonado el ministerio por un periodo superior a cinco (5)
aos consecutivos y que, despus de una atenta verificacin
por cuanto sea posible, persistieran en tal ausencia voluntaria e
ilcita del ministerio.

El supuesto que sustenta la presente Facultad especial consiste en el


abandono voluntario e ilcito del ministerio por parte del clrigo por un
periodo superior a cinco aos. Por tanto, no incluye los casos de
ausencia debido a la prohibicin del ejercicio del ministerio como medida
cautelar o como sancin cannica, o a la declaracin de irregularidad o
impedimento para ejercer las rdenes sagradas recibidas (c. 1044). Ms
bien, el caso al que se refiere esta Facultad especial de la Congregacin
es la situacin de aquellos diconos o presbteros que han abandonado
el ministerio y no se han preocupado por regularizar su situacin. Unas
veces abandonan el ministerio por crisis de fe, o se convencen de que
erraron en la eleccin de su vocacin, o porque se han decepcionado de
la Iglesia, o por debilidades morales, y otras razones semejantes. 27
Incluso, estando en esta situacin de abandono del ministerio atentan
matrimonio. En este sentido, la finalidad de la facultad concedida a la
Congregacin busca garantizar el orden en la Iglesia y evitar que los
fieles incurran en el error comn (cf. c. 144) acerca de la validez de los
Sacramentos celebrados o administrados por estos sacerdotes.

27 Cf. PABLO VI, Enciclica Coelibatus sacerdotalis, 24 junio 1967, n. 85, en AAS 59
(1967), 691.
18

No parece que la dimisin del estado clerical mediante esta Facultad


especial tenga carcter penal, sino ms bien puramente disciplinar. 28
Basta con que confluyan los dos requisitos: el abandono voluntario por
cinco aos consecutivos, y su ilicitud (lo cual no significa infraccin de
una norma penal). Voluntario se opone a involuntario. Por lo cual
entendemos que el abandono se da por iniciativa y por razones
personales del mismo clrigo y no por imposicin de la autoridad
eclesistica. La ilicitud resulta precisamente de que el clrigo infringe las
obligaciones propias de su estado clerical, dimanantes de la ordenacin
sagrada (cc. 273-289), y de la incardinacin que impide que haya
clrigos vagos o acfalos (c. 265). En efecto, al abandonar el ministerio
sagrado, el clrigo asume un estilo de vida laical que le impide observar
la mayor parte de las obligaciones propias del estado clerical y se
sustrae de la autoridad del Ordinario. Tambin se preservara a los fieles
de incurrir en el error communis (cf. c. 144) acerca de la validez de
sacramentos que estos clrigos pudieran administrar.
La Facultad especial implcitamente otorga al Ordinario de incardinacin
la potestad de pedir la dimisin del estado clerical y la dispensa de las
obligaciones dimanantes del mismo, incluyendo el celibato, del clrigo
que se niega a hacerlo y que tampoco desea reasumir el ministerio
sagrado. En situaciones ordinarias, el clrigo es quien nicamente puede
solicitar el rescripto de gracia.29
El procedimiento a seguir a nivel local se asemeja al procedimiento
administrativo ordinario para pedir la dispensa del celibato sacerdotal y

28 En este sentido, discrepamos de Astigueta, que parece admitir algn carcter penal a la
dimisin del estado clerical concedido bajo esta facultad especial de la Congregacin para
el Clero que comentamos. Cf. D.G. ASTIGUETA, Facolt concesse alla Congregazione per
il Clero, en Periodica 99 (2010), 23-29.
29 CDF, Carta circular, 14 octubre 1980, art. 3, en AAS 72 (1980), 1136.
19

la dimisin del estado clerical (14 octubre 1980), aunque tiene unas
caractersticas peculiares que lo distinguen de ste:
- Por un lado, la Congregacin para el Clero concede el rescripto de la
prdida del estado clerical, junto con la dispensa de las obligaciones,
incluido el celibato. Lo cual significa que la dispensa del celibato, que es
prerrogativa del Romano Pontfice (c. 291), lo puede conceder la
Congregacin, no slo para los diconos, como ya estaba concedido
desde 1989, sino tambin para los presbteros.30
- Por otro lado, en el procedimiento llevado a cabo por el Ordinario ha de
intervenir el promotor de justicia para la tutela del orden pblico
(Facultades especiales, n. 8, Art. 2 3). Esta prescripcin del derecho se
explica por cuanto la peticin de la dimisin no la hace el clrigo mismo,
sino el Ordinario. As, el promotor interviene para velar por el bien del
sacramento del orden y de que el procedimiento se lleve conforme a
derecho.
4. CONDICIONES

PARA LA APLICACIN DE LAS

NUEVAS

FACULTADES

Apenas la Congregacin para el Clero inform sobre las Facultades


especiales concedidas a ella, se pens que se facilitaba el camino para
dimitir del estado clerical a quienes haban abandonado el ministerio
sagrado o hubieran cometido un delito sancionado con esa pena. Con el
fin de prevenir cualquier mal entendido y de superar las dudas, el
cardenal Claudio Hummes, prefecto de la Congregacin para el Clero,
envi una Circular a los Ordinarios, en la cual aclara que las Facultades
especiales no vienen a sustituir los modos ordinarios de obtener la

30 Lettera del Segretario di Stato sulla procedura breve nella concessione delle dispense
dal celibato dei diaconi (prot. N. 230.139/GN), 13 aprile 1989, en Notitiae 25 (1989), 486.
La carta comunicaba que el Papa haba confirmado que las dispensas del celibato de los
diconos fueran examinadas y resueltas por la CCDDS, segn el procedimiento breve hasta
ahora observado. Posteriormente, el Papa Benedicto XVI transfiri esta jurisdiccin a la
Congregacin para el Clero, a partir del 1 de agosto de 2005 (Prot. N. 1080/05).
20

dimisin del estado clerical ya establecidos en el derecho cannico, que


son: por rescripto de gracia o por la pena de expulsin. Por consiguiente,
para invocar las Facultades especiales, es condicin indispensable, sine
qua non, que sea imposible, o por lo menos extremadamente difcil,
seguir el camino ordinario ex gratia para pedir la dimisin del estado
clerical, o la va judicial en los casos de delitos sancionados con la pena
de expulsin.
La aplicacin de las Facultades especiales no es un hecho automtico.
De ello juzga la misma Congregacin, tomando en cuenta, en cada caso,
que converjan concretas circunstancias. Por consiguiente, slo despus
de terminado el procedimiento local, el Ordinario podr considerar si
invoca o no las Facultades especiales, sobre lo cual decidir la
Congregacin para el Clero. Entonces, del procedimiento local debe
resultar:
1. La imposibilidad objetiva y subjetiva, debidamente probada, de que el
clrigo interesado no quiso pedir la dispensa de las obligaciones
dimanantes del estado clerical;
2. La sntesis documentada de todos los esfuerzos pastorales y de todos
los procedimientos cannicos adoptados por el Ordinario para convencer
al reo de que desista de su contumacia;
3. La exposicin de todas las graves dificultades que se oponen, en el
caso concreto, a la celebracin de un proceso penal judicial cannico (c.
1342 2; 1425 1, 2).
5. CRITERIOS

DE ACTUACIN EN LA VA PENAL ORDINARIA

La peticin de la dimisin del estado clerical por rescripto por la va


ordinaria es prerrogativa del clrigo interesado. En cambio, la va
ordinaria para aplicar la pena de expulsin del estado clerical depende
de la iniciativa del Ordinario. En este sentido, como una de las
condiciones para invocar las Facultades especiales es que sea imposible

21

o extremadamente difcil seguir la va judicial penal, por eso la


Congregacin para el Clero insiste en que el Ordinario aplique los
siguiente tres criterios cuando haya necesidad de sancionar con la pena
de dimisin del estado clerical.31
1. Sin perjuicio de la justicia, se ha de evitar en lo posible los litigios en
el pueblo de Dios, y se ha de cuidar que se arreglen pacficamente
cuanto antes (c. 1446), incluso, si ya hubiera comenzado dicho litigio.
2. Por cuanto el Obispo ejerce la potestad judicial, tanto personalmente
como a travs del Vicario judicial y de los jueces, a l le compete
observar y ver que se observen las normas del derecho procesal que,
lejos de ser obstculo para la justicia, son un medio para conocer la
verdad de los hechos y administrar justicia (cf. cc. 135 3 y 391).
3. El tercer criterio se refiere a la investigacin previa que debe
realizarse una vez que se tengan noticias de la comisin de un delito.
Mientras el Cdigo de derecho cannico se refiere expresamente a la
presencia de un delito: Siempre que el Ordinario tenga noticia, al
menos verosmil de un delito, debe investigar con cautela (c. 1717
1), por su parte, el Directorio, y la Carta circular lo repite, habla de
modos de comportarse que perjudiquen al bien comn eclesial.
Ciertamente los delitos son conductas que lesionan el bien comn, pero
no todos los modos de comportarse que lesionan el bien comn
constituyen un delito. Y es que las leyes penales requieren de
interpretacin estricta (c. 18). El Obispo que tenga noticias de estos
comportamientos debe investigar con cautela (discrecin), por s mismo
o por medio de un delegado, los hechos y sus circunstancias, as como la
responsabilidad de sus autores (imputabilidad) (cf. c. 1717). Una vez que
el Ordinario se ha cerciorado de que, en efecto, se ha cometido un
31 Cf. CONGREGACIN PARA EL CLERO, Carta circular, 18 abril 2009, no. 4, en Revista
mexicana de derecho cannico 15 (2009), 161-162. Cf. Directorio Apostolorum
successores n. 68.
22

delito, o por lo menos se ha causado un escndalo a la comunidad, debe


aplicar aquellos remedios de su solicitud pastoral de que trata el c.
1341, o incluso, los remedios penales (c. 1339). Si con estas medidas, el
Ordinario no obtiene la reparacin del escndalo, el restablecimiento de
la justicia y la enmienda del acusado, d comienzo al procedimiento
para la imposicin de penas, sea por la va administrativa (c. 1720), sea
por la va judicial (c. 1721), segn las normas del derecho.
Ahora bien, es importante recordar que, cuando se trate de los delitos
ms graves reservados a la CDF, una vez terminada la investigacin
previa con resultados positivos de la comisin del delito, el Ordinario
proceder inmediatamente a enviar las actas de dicha investigacin a la
Congregacin romana, pues l ya no tiene jurisdiccin sobre el caso
(JUAN PABLO II, Sacramentorum sanctitatis tutela, art. 13).
La mencin de estos criterios generales para el ejercicio de la potestad
judicial del Obispo diocesano nos sugiere que dichos criterios han de
aplicarse en el ejercicio de la potestad judicial para imponer de modo
legtimo la dimisin del estado clerical. De tal modo que cuando no sea
posible o resulte muy difcil aplicar esta potestad, que debe ser el modo
ordinario, entonces podr invocarse la primera y segunda Facultades
especiales, que en el mbito local se llevar con procedimiento
administrativo.
6. PROCEDIMIENTO

PARA LA APLICACIN DE LAS

FACULTADES

ESPECIALES

La segunda Carta de la Congregacin para el Clero, fechada el 17 de


marzo de 2010, estaba acompaada por unos anejos, que explican los
procedimientos que hay que seguir para invocar las Facultades
especiales. Bsicamente son dos procedimientos, paralelos a las dos
vas ordinarias de la que hemos hablado anteriormente.
6.1. Procedimiento pata la dimisin in poenam

23

El procedimiento a seguir para invocar la Primera y la Segunda Facultad


especial es el proceso penal administrativo, regulado por el c. 1720, y
tomando en cuenta los cc. 35-58 y 1342, acerca de los decretos
administrativos singulares.
Una vez que se termina la instruccin del caso, incluyendo las defensas
del clrigo acusado, y la consulta a los dos asesores, el Ordinario emana
el Decreto, conteniendo su voto personal sobre el mrito de la causa, es
decir, sobre las acusaciones, fundamentndolo con argumentos de
derecho y de hecho, y la petitio de la aplicacin de las Facultades
especiales Ia. o IIa.
La dimisin in poenam significa que una vez probada la acusacin a
nivel local, valorando el voto del Ordinario, la Congregacin para el Clero
decide si se cumplen las condiciones para aplicar las Facultades
especiales. En caso positivo, presenta al Romano Pontfice el caso para
su aprobacin y decisin de la dimisin del estado clerical y la
correspondiente dispensa de las obligaciones clerical, incluido el
celibato. Contra esta decisin del Sumo Pontfice no cabe recurso.
6.2. Procedimiento para la dimisin por abandono prolongado
del ministerio sagrado
La dimisin del estado clerical por rescripto, aplicando la tercera
Facultad especial sigue un procedimiento administrativo semejante a la
paralela va ordinaria, con algunas diferencias, como ya hemos
mencionado. Los pormenores del procedimiento se regulan en las dos
cartas circulares, en 8 artculos. Lo fundamental en este procedimiento,
a diferencia de la va ordinaria, es que el Ordinario que pide la aplicacin
de la Facultad especial, llegue a la certeza moral de que el clrigo ha
abandonado el ministerio sagrado, por iniciativa propia y que es
irreversible su reincorporacin al mismo.
CONCLUSIN

24

Mario Medina Balam

25

26

El 17 de mayo de 1997, al PCTL emiti una declaracin sobre la


interpretacin del c. 1335 2, por el que responde que no se dan las
condiciones para reconocer una causa justa para que un fiel o una
comunidad de fieles pida la celebracin de los sacramentos o los
sacramentales a un clrigo que, habiendo atentado matrimonio, haya
incurrido en la pena de suspensin latae sententiae (cf. c. 1.394, 1
CIC), que, sin embargo, no ha sido declarada. El clrigo que atenta
matrimonio comete un delito grave, sancionado por el derecho (c. 1394
1), lo cual comporta una objetiva falta de idoneidad para el desempeo
del ministerio pastoral segn las exigencias disciplinares de la comunin
eclesial. Adems este clrigo incurre en la irregularidad para ejercer el
ministerio (c. 1044 1, 3).32

La CC emiti una Declaracin, 8 marzo 1982, por el que responde a los


Obispos que han solicitado oportunas indicaciones para tratar dos
problemas sobre la actuacin de algunos sacerdotes:
- aquellos sacerdotes que se organizan formando asociaciones que
persiguen finalidades relacionadas con la poltica o una determinada
ideologa. Porque son incompatibles con el estado clerical, obstculo a la
comunin jerrquica, afectan a la identidad sacerdotal e impiden el
cumplimiento de los deberes que ejercitan en nombre de Cristo y a favor
del pueblo de Dios.
- aquellos que se agrupan en asociaciones profesionales con fisonoma
sindical, pues reducen su ministerio a una profesin al modo profano.
Este modo de actuar reduce el ejercicio del ministerio a un trabajo, lo
cual pone a los clrigos en oposicin a los pastores, a quienes vern
como patrones.33

32 Cf. Communicationes,29[1997]1718.
27

A esta Declaracin de la CC, se aade una Nota explicativa del PCTL, por
el que explica la responsabilidad cannica del obispo diocesano respecto
de los presbteros incardinados en su dicesis y que ejercen en ella su
ministerio.34 Entre el Obispo diocesano y sus sacerdotes existe una
communio sacramentalis en virtud del sacerdocio ministerial o
jerrquico, que es participacin al nico sacerdocio de Cristo (PO, 7). Por
consiguiente, no se equipara a una relacin de subordinacin jerrquica
de derecho pblico como en el sistema jurdico de los estados, ni a una
relacin de trabajo dependiente entre el dador del trabajo y el trabajador
dependiente. La relacin jurdica entre el Obispo diocesano y los
presbteros se funda en dos ttulos: la sagrada ordenacin y la
incardinacin a la Dicesis, a la luz de la comunin jerrquica (n. II).
Ciertamente hay una subordinacin, que se limita al mbito del ejercicio
del ministerio propio, que los Presbteros deben desarrollar en comunin
jerrquica con el propio Obispo, y que puede llamarse obediencia
ministerial. El Presbtero no trabaja para el Obispo. Por consiguiente, el
Obispo diocesano tampoco puede exonerar al Presbtero del ministerio
si no se verifican precisas condiciones, que no dependen de la discrecin
del Obispo sino que estn establecidas por la ley.
El vnculo de subordinacin cannica del Presbtero con el propio
Obispo est limitado al mbito del ejercicio del ministerio y a los actos
directamente anejos a dicho ministerio, como igualmente a aquellos
pertenecientes a los deberes generales del estado clerical (n. III).
Sobre todo, desde un punto de vista estrictamente jurdico-cannico,
slo el mbito de los deberes generales del propio estado y del
ministerio de los presbteros puede y debe ser objeto de vigilancia por
parte del Obispo.
33 Cf. AAS 74 (1982), 642-645.
34 Communicationes, 36 (2004) 33-38.
28

Responsable directo del oficio es el titular del mismo pero no quien se lo


ha conferido. De igual modo, El Obispo diocesano no puede tenerse
jurdicamente responsable de los actos que el Presbtero diocesano
cumple trasgrediendo las normas cannicas universales y particulares
(n. IV).
El Presbtero diocesano goza de un espacio de autonoma decisional sea
en el ejercicio del ministerio que en su vida personal y privada. En ese
mbito, deber responder personalmente a lo que se le impute. Por
consiguiente, el Obispo diocesano no es responsable de las acciones
realizadas por el presbtero diocesano cuando ste trasgrede las normas
tanto universales como particulares.

--Para estos casos, la Congregacin para el Clero puede intervenir directamente


o confirmando las decisiones de los Ordinarios. Ambas instancias intervienen,
mediante proceso administrativo penal, para infligir una pena justa o una
penitencia. Pero en los casos verdaderamente urgentes y excepcionales, en
que el clrigo acusado no manifieste la menor seal de cambio, se podr
incluso sancionar con penas perpetuas, incluyendo la dimisin del estado
clerical.
Se ha de salvaguardar el derecho de defensa del clrigo acusado.

Alcance de la Facultad
Segn la Congregacin, la facultad especial consiste en tratar y
presentar al Santo Padre, es decir, conocer La dimisin in poenam
consiste en

29