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El Jess histrico: Flavio Josefo

Jess en las fuentes histricas no cristianas (II)

Las referencias histricas sobre Jess son


relativamente abundantes. Aparte de los
cuatro Evangelios cannicos y el Nuevo
Testamento en los que se recogen datos
sobre la vida y la enseanza de Jess, se
aaden otras fuentes de distintos escritos
apcrifos de valor desigual y referencias
patrsticas datables todava en el siglo I.
Sin embargo, precisamente por la
extraccin de esas fuentes cristianas y
herticas resulta de inters preguntarse
si hay ms fuentes histricas que
mencionen a Jess y, sobre todo, si esas fuentes son distintas de las
cristianas.
Ya vimos que las primeras referencias a Jess que conocemos fuera del marco
cultural y espiritual del cristianismo son las que encontramos en las fuentes
clsicas . A pesar de ser limitadas, tienen una importancia considerable
porque surgen de un contexto cultural previo al Occidente cristiano
y porque son ocasionalmente las nicas conocidas incluso por
personas que se presentan como especialistas en la Historia del
cristianismo primitivo . Dentro de ellas, tratamos en el artculo anterior de
Tcito, Suetonio, y Plinio el Joven. Mencionamos que -a mitad de camino
entre el mundo clsico y el judo- nos encontramos con la figura de Flavio
Josefo , en quien nos vamos a centrar en el artculo de hoy.
Flavio Josefo naci en Jerusaln el ao primero del reinado de Calgula (37-38
d. C.) y perteneciente a una distinguida familia sacerdotal cuyos antepasados
segn la informacin que nos suministra Josefo se remontaban hasta el
periodo de Juan Hircano, este historiador fue protagonista destacado de la
revuelta juda contra Roma que se inici en el ao 66 d. de C.
JESS EN LOS DOCUMENTOS DE FLAVIO JOSEFO
Fue autor, entre otras obras, de la Guerra de los judos y de las
Antigedades de los judos . En ambas obras encontramos
referencias relacionadas con Jess.
La primera se halla en Ant, XVIII 63, 64 y su texto en la versin griega es
como sigue:
Vivi por esa poca Jess, un hombre sabio, si es que se le puede llamar
hombre. Porque fue hacedor de hechos portentosos, maestro de hombres que
aceptan con gusto la verdad. Atrajo a muchos judos y a muchos de origen
griego. Era el Mesas. Cuando Pilato, tras escuchar la acusacin que contra l
formularon los principales de entre nosotros lo conden a ser crucificado,
aquellos que lo haban amado al principio no dejaron de hacerlo. Porque al
tercer da se les manifest vivo de nuevo, habiendo profetizado los divinos

profetas estas y otras maravillas acerca de l. Y hasta el da de hoy no ha


desaparecido la tribu de los cristianos (Ant XVIII, 63-64).
El segundo texto en Antigedades XX, 200-3 afirma:
El joven Anano... perteneca a la escuela de los saduceos que son, como ya he
explicado, ciertamente los ms desprovistos de piedad de entre los judos a la
hora de aplicar justicia. Posedo de un carcter as, Anano consider que tena
una oportunidad favorable porque Festo haba muerto y Albino se encontraba
an de camino. De manera que convenci a los jueces del Sanhedrn y condujo
ante ellos a uno llamado Santiago, hermano de Jess el llamado Mesas y a
algunos otros. Los acus de haber transgredido la Ley y orden que fueran
lapidados. Los habitantes de la ciudad que eran considerados de mayor
moderacin y que eran estrictos en la observancia de la Ley se ofendieron por
aquello. Por lo tanto enviaron un mensaje secreto al rey Agripa, dado que Anano
no se haba comportado correctamente en su primera actuacin, instndole a
que le ordenara desistir de similares acciones ulteriores. Algunos de ellos
incluso fueron a ver a Albino, que vena de Alejandra, y le informaron de que
Anano no tena autoridad para convocar el Sanhedrn sin su consentimiento.
Convencido por estas palabras, Albino, lleno de ira, escribi a Anano
amenazndolo con vengarse de l. El rey Agripa, a causa de la accin de Anano,
lo depuso del Sumo sacerdocio que haba ostentado durante tres meses y lo
reemplaz por Jess, el hijo de Damneo.
Ninguno de los dos pasajes de las Antigedades relativos al objeto de nuestro
estudio es aceptado de manera generalizada como autntico, aunque es muy
comn aceptar la autenticidad del segundo texto y rechazar la del primero en
todo o en parte.
El hecho de que Josefo hablara en Ant XX de Santiago como hermano de Jess
llamado Mesas una referencia tan magra y neutral que no podra haber
surgido de un interpolador cristiano hace pensar que haba hecho referencia a
Jess previamente. Esa referencia anterior acerca de Jess sera la de Ant XVIII
3, 3. La autenticidad de este pasaje no fue cuestionada prcticamente hasta el
siglo XIX ya que, sin excepcin, todos los manuscritos que nos han llegado lo
contienen.
Tanto la limitacin de Jess a una mera condicin humana como la ausencia de
otros apelativos hace prcticamente imposible que su origen sea el de un
interpolador cristiano. Adems, la expresin tiene paralelos en el mismo Josefo
(Ant XVIII 2, 7; X 11, 2). Seguramente tambin es autntico el relato de la
muerte de Jess, en el que se menciona la responsabilidad de los saduceos en la
misma y se descarga la culpa sobre Pilato, algo que ningn evangelista (no
digamos cristianos posteriores) estara dispuesto a afirmar de forma tan tajante,
pero que sera lgico en un fariseo como Josefo y ms si no simpatizaba con los
cristianos y se senta inclinado a presentarlos bajo una luz desfavorable ante un
pblico romano.
Otros aspectos del texto apuntan asimismo a un origen josefino: la referencia a
los saduceos como los primeros entre nosotros; la descripcin de los cristianos
como tribu (algo no necesariamente peyorativo) (Comp. con Guerra III, 8, 3;

VII, 8, 6); etc. Resulta, por lo tanto, muy posible que Josefo incluyera en las
Antigedades una referencia a Jess como un hombre sabio, cuya muerte,
instada por los saduceos, fue ejecutada por Pilato, y cuyos seguidores seguan
existiendo hasta la fecha en que Josefo escriba. Ms dudosa resulta la clara
afirmacin de que Jess era el Mesas (Cristo); las palabras si es que puede
llamrsele hombre; la referencia como maestro de gentes que aceptan la
verdad con placer posiblemente sea tambin autntica en su origen si bien en la
misma podra haberse deslizado un error textual al confundir
(intencionadamente o no) el copista la palabra TAAEZE con TLESE ; y la
mencin de la resurreccin de Jess.
En resumen, podemos sealar que el retrato acerca de Jess que
Josefo reflej originalmente pudo ser muy similar al que sealamos
a continuacin: Jess era un hombre sabio, que atrajo en pos de si a
mucha gente, si bien la misma estaba guiada ms por un gusto hacia
lo novedoso (o espectacular) que por una disposicin profunda hacia
la verdad. Se deca que era el Mesas y, presumiblemente por ello,
los miembros de la clase sacerdotal decidieron acabar con l
entregndolo con esta finalidad a Pilato que lo crucific. Pese a todo,
sus seguidores, llamados cristianos a causa de las pretensiones
mesinicas de su maestro, DIJERON que se les haba aparecido. En
el ao 62, un hermano de Jess, llamado Santiago, fue ejecutado
adems por Anano si bien, en esta ocasin, la muerte no cont con el
apoyo de los ocupantes sino que tuvo lugar aprovechando un vaco
de poder romano en la regin. Tampoco esta muerte haba
conseguido acabar con el movimiento.
Aparte de los textos mencionados, tenemos que hacer referencia a la
existencia del Josefo eslavo y de la versin rabe del mismo . Esta
ltima, recogida por un tal Agapio en el s. X, coincide en buena medida con la
lectura que de Josefo hemos realizado anteriormente, sin embargo, su
autenticidad resulta problemtica. Su traduccin al castellano dice as:
En este tiempo existi un hombre sabio de nombre Jess. Su conducta era
buena y era considerado virtuoso. Muchos judos y gente de otras naciones se
convirtieron en discpulos suyos. Los que se haban convertido en sus discpulos
no lo abandonaron. Relataron que se les haba aparecido tres das despus de su
crucifixin y que estaba vivo; segn esto, fue quiz el Mesas del que los profetas
haban contado maravillas.
En cuanto a la versin eslava, se trata de un conjunto de interpolaciones no slo
relativas a Jess sino tambin a los primeros cristianos.
Pero posiblemente, la coleccin ms interesante de textos histricos
relacionados con Jess se halle en las fuentes rabnicas. Este conjunto
reviste un enorme inters porque procede de los adversarios espirituales de
Jess y del cristianismo. De estos documentos hablaremos en el siguiente
artculo (e sta serie de Jess en las fuentes histricas no cristianas consta de
cuatro artculos)

C. Vidal, Libertad digital (ProtestanteDigital.com. 2005, Espaa)