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Nombre: Magdiel Martnez Gmez

Puede haber una relacin ntima entre tica y verdad?


Al inicio de la obra Sobre los principios de la filosofa se encuentra una Carta
Prefacio que justifica su presencia, puesto que tiene como objetivo explicar a
rasgos generales en qu consiste la filosofa, cules son sus contenidos, su utilidad y
los frutos que se obtienen de este saber, con vistas, precisamente, a dejar despejado
el camino de pre-juicos, de mal-entendidos o de cualquier duda que pueda
indisponer al lector a un oscuro y complicado examen de los planteamientos que se
exponen posteriormente a la carta. Descartes en el transcurso de este escrito hace
constantemente una diferencia muy interesante entre ciertos conocimientos que,
dentro del saber integral de la filosofa, en vez de que tengan la tarea excelsa,
ardua pero, al mismo tiempo, til de conocer la estructura verdadera de la
naturaleza como la medicina, la mecnica y la tica, parecen quedar relegados a
depender de otros saberes para fundamentar su verdad, y otros que, como la fsica
y la metafsica, son de suma prioridad por constituir el proyecto principal del
filsofo francs en la indagacin de unos principios y causas que edifiquen la
verdad, porque conducen a cualquiera que los disponga a este conocimiento. Por
consiguiente, como este escrito estar dirigido principalmente a adelantar una
reflexin acerca del papel de la tica en el pensamiento cartesiano, se tratar de
demostrar que el conocimiento tico es el nico que, aunque no tenga como objeto
directo la bsqueda de esta verdad, en el marco de su utilidad tiene una
indispensabilidad e importancia que la llevara a contribuir al igual que los dems
saberes en esta investigacin. Para ello se tendr que mirar en qu reside la
utilidad de la tica, con el fin de entender por qu dicha utilidad hace de ese
conocimiento algo muy esencial en el proyecto cartesiano de la verdad.

Como ya se haba anticipado el nico compromiso esencial que se fija Descartes en su


vida es el conocimiento de unos principios y de unas causas tanto universales como
verdaderas sobre los cuales se deben derivar la estructura de todas las cosas existentes
en el universo que se puedan conocer y, adems, que por ser estos pilares indudables y
claros aseguren la certeza y la evidencia en todas las investigaciones que se adelanten al
ser nula la posibilidad de error y de equivocacin cuando se siguen estos fundamentos,
no obstante, correctamente. Estas ideas de Descartes no son expectativas inciertas
respecto de lo que se pueda llegar a encontrar, sino que necesariamente se debe hallar,
esto es ms que un hecho, pues el filsofo francs presencia la entrada y se une a la
visin de la llamada ciencia moderna o ciencia clsica -nombre adjudicado
normalmente para describir este fenmeno histrico- que, con sus avances cientficos,

descubre un orden, unas constantes y unas razones en la naturaleza que explican por qu
las cosas establecidas son como son, y tambin tienen el alcance de dar cuenta acerca de
cualquier otro hecho que ocurra aparte de lo establecido. Llevada esta primicia de
informacin a gran escala, el hombre est ante las puertas de conocer esas razones,
causas y principios primeros que abarquen y comprendan la verdad de todas las cosas,
empero, aunque le lleve tiempo conocerlas, ya por lo menos se tendr el camino
allanado para tan gran empresa.

Descartes no est dispuesto a desaprovechar esta oportunidad y se empea en cruzar por


esas puertas, porque entiende que una vez se las pase, aparte de conseguir una
certidumbre de confianza y de tranquilidad que respalde la actividad constante de la
razn humana por conocer la naturaleza, pueden conducirlo a l y a los dems hombres
al deseado conocimiento de la verdad en todos los aspectos posibles que, a su vez,
contribuir en el avance de las capacidades y proceso de su desarrollo y civilizacin,
puesto que se est ante un gran reto de hacerse con un saber que le dara la potestad de
controlar y de dominar la naturaleza, al mismo tiempo, que lo desafa en relacin a
aquello que podra hacer con sus propias fuerzas y medios. La magnitud de todos estos
frutos que generaran bienes de gigantesca prioridad para la posicin que puede tomar el
hombre en el mundo y que le daran la consecucin de muchas otras cosas particulares
necesitadas indiscutiblemente, como la creacin de la medicina y de la mecnica, que
son artes y ciencias provechosas para que el hombre mejore cada vez ms su condicin
y desenvolvimiento en su existencia, hacen que Descartes centre todos sus esfuerzos por
aplicarse exclusivamente a esos conocimientos que lo pueden llevar a ese objetivo
prometedor que es el bien supremo de los hombres: Y este bien supremo, considerado
por la razn natural () no es ms que el conocimiento de la verdad por sus primeras
causas, es decir, la sabidura (1989, p. 14). Esta decisin que lo lleva a asumir el
proyecto de la verdad como su nico inters primordial lo muestra Descartes al inicio de
la Carta-Prefacio cuando dice lo siguiente.
La palabra filosofa significa el estudio de la sabidura, y que por sabidura no se entiende solo la
prudencia en las cosas de la vida, sino un perfecto conocimiento de todo lo que el hombre puede saber
tanto para la conducta de la vida, como para la conservacin de la salud y la invencin de todas las artes
() y que a fin de que este conocimiento sea tal, es necesario que se deduzca de las primeras causas, de
suerte que para tratar de adquirirlo y a esto es a lo que se llama propiamente filosofar, es preciso
empezar por la investigacin de las primeras causas, es decir de los principios. 1989, p. 12).

Esta cita bastante extensa ha de tratarse cuidadosamente, porque no slo trata muchos
elementos sino que, como cita que est al inicio en la segunda pgina de la CartaPrefacio, dividir el escrito en dos direcciones y, adems, las lneas que la componen
pueden estar sujetas a una interpretacin que puede condenar o salvaguardar la tesis que
se ha propuesto. En primer lugar y para no perder de vista lo dicho en el prrafo
anterior, en el fragmento puesto Descartes dice que propiamente el estudio que llevara
al hombre al conocimiento de las primeras causas y principios verdaderos, al mostrar
paulatinamente la verdad en las cosas cuando se derive de ellos todo lo que se puede

conocer se llama filosofa. Este estudio versa sobre la sabidura y de todo aquello que se
pueda saber. Valga aclarar al igual que lo hace Descartes ms adelante, que la filosofa
consta de la metafsica y de la fsica, dos ramas del saber nicas para deducir los
principios y las causas allende en las dimensiones inmateriales y fsicas que conforman
la totalidad de la realidad, al respecto dice: Estos son todos los principios de que me
sirvo en lo que se refiere a las cosas inmateriales o metafsicas, y de ellos deduzco muy
claramente los de las cosas corpreas o fsicas (1989, p. 18). Y afirma despus: Estos
son, en suma, todos los principios de los que deduzco la verdad de las dems cosas
(1989, p. 19). En segundo lugar, se indica que la filosofa por ser ese estudio que se
emplea a la verdad, abarca un conglomerado de mltiples saberes que se perfeccionarn
a medida que se alcancen las verdades que la cimientan. Respecto a cules seran esos
conocimientos, Descartes hace una referencia muy abierta a la invencin de unas ciertas
artes, pero luego menciona, de manera ms explcita en colaboracin con el lector, otros
como la medicina cuando habla de la conservacin de la salud y de la tica cuando se
refiere al saber y a la prudencia que se debe tener en cuanto a la conductas de la vida.
En tercer lugar, aqu Descartes hace una ruptura entre esos conocimientos que dentro de
la filosofa tienen como eje de tratamiento la bsqueda de los principios y de las causas
verdaderas que otorgan la verdad de todas las cosas y de aquellos que se excluyen en
razn de que no procuran en nada a este objetivo, al tener como asunto otras materias
que no son tiles en la investigacin de los principios fundamentales para conocer la
verdad absoluta como s lo son, en cambio, la metafsica y la fsica. La cita deja en claro
que Descartes antepone, ve prioridad y necesidad de volcarse completamente al estudio
de aquellos conocimientos que le garantizarn la obtencin correcta, evidente, segura y
adecuada de todos los otros saberes. Es la tpica metfora estoica retomada por
Descartes, acerca de que no se pueden tener las ramas de un rbol y el desarrollo de sus
partes ltimas sino se empieza a fortalecer y a cultivar desde sus races y de su tronco,
piezas que sedimentan slidamente todos los filamentos de la estructura. Sencillamente,
la luz de la razn le muestra que es sabio inclinarse por aquellos conocimientos que
contienen en s mismos el contenido de los dems. La escisin se da entonces, porque
Descartes opta por dirigirse en la Carta-Prefacio hacia un solo camino fijo en lo que
queda de la misma, donde decide exponer los principios verdaderos de la verdad que se
pueden encontrar tanto en la metafsica como en la fsica, su claridad, su autenticidad,
solucionar ciertos pre-juicios que impediran entenderlos y explicar, para su mayor
comprensin, que Descartes ha escrito todas sus obras con vistas a resolver algunas
dificultades que estos suscitan, as como tambin en otras, su objetivo ha sido escribir
para dirigir bien el entendimiento de los hombres que exploren estos temas del
conocimiento, vitales en la obtencin de la deseada verdad. Mientras que los dems
saberes como la medicina, la tica y el resto de artes, los nombra en la carta nicamente
para decir que son los frutos y grados ltimos del entendimiento; es decir, como su
importancia radica en ser resultados de un proceso solo son un aliciente o recompensa
que no requieren tratamiento y desarrollo, por lo menos hasta que se termine de asentar
el saber perfecto sobre el cual se edificarn. Si se quedara por ahora con estas 4 ideas
que se han extrado de la cita, la tesis que se quiere defender se tornara indefendible,
debido a que la tica quedara por fuera del proyecto cartesiano por indagar la verdad,

de la tarea filosfica de conducir bien la razn del hombre hasta llegar a la


fundamentacin del nico conocimiento verdadero, en el sentido de no aprestarle nada
til al hombre para esta actividad, pero simultneamente adentro en tanto que, como se
vio, es un saber ideado como fruto al beneficiarse de las verdades que se pudieran
derivar para su consolidacin en una sabidura perfecta. Descartes no la llevara consigo
en su equipo de herramientas investigativas, su uso no sera importante ni indispensable
como si lo seran la metafsica y la fsica, quedara marginada a ser un resultado final
del gran proyecto. Sin embargo, en quinto lugar sera preciso exponer una interpretacin
implicada tambin en la cita escogida, que podra revindicar el rol de la tica, despus
de haber revisado cada uno de sus elementos especficos y de haber formulado una
interpretacin o sentido general de todas sus partes. Si se tiene en cuenta Descartes en la
cita plantea, ante todo, la bsqueda de los principios y causas de la verdad que le
otorguen un perfecto conocimiento y lo eximan del error en todos los dems aspectos
del saber humano. Es lgico que la tica no le sea til, porque este conocimiento tiene
como objeto otras reas como concernientes a la conductas prcticas de la vida que no
son evidentemente una reflexin acerca de la verdad y, a su vez, esto le impide ser una
carta de solucin para los propsitos del filsofo francs; es decir, no se toma en cuenta
la utilidad que puede brindar en s misma la tica para el estudio de la verdad, no se
examina si dentro de las potencialidades de este saber hay algo que pueda servir y ser
importante para aquello que se quiere, sino que Descartes todava no contempla este
asunto, por lo menos en esta parte de la Carta-Prefacio, y avanza nicamente con los
conocimientos que en su objeto estn ms definidos inmediatamente para la
investigacin de la verdad. Por consiguiente, mientras no se tengan ms argumentos
permanece la idea de que la tica junto con la medicina y las dems artes no son
conocimientos tiles que merezcan hacer parte como otros del proyecto cartesiano por
la indagacin de la verdad.
Pero a partir de lo que se ha dicho y sin necesidad de esperar, alguien podra objetar que
por el solo hecho de que la tica se nutra de los otros conocimientos que, una vez
alcanzada la verdad por medio ellos, le darn un perfecto saber que constituir su
contenido, como lo son las acciones y las conductas humanas en la vida; es decir, que
adems de que la tica no proporciona ninguna verdad, los conocimientos capacitados
para aplicarse a la verdad representan en gran manera una utilidad para la tica y no al
contrario como se trata de postular, pues a travs de ellos se fundamentarn sus
premisas morales. Esta era precisamente la idea de Descartes, buscar primero un
perfecto conocimiento para luego s derivar de estos los correspondientes a cada parte
del saber filosfico, entre los cuales est la tica. Y por si fuera poco, esto conduce a
pensar como inferencia, que la tica no puede ser til a ninguna costa para la indagacin
de la verdad si todava no est edificada con certeza y validez total en su estructura o
contenido. Descartes se da cuenta de que, sino no se ha llegado a la verificacin y a la
constatacin de la veracidad y evidencia de los conocimientos que dependen de otros
para su verdad, sobre los cuales adquieren la infalibilidad suficiente para tomarse como
saberes que puedan guiar al hombre, cualquier premisa moral que contenga o se
incorpore al corpus tico, en vez de ser til, traera incertidumbre por las muchas ideas

verosmiles que se podran aceptar, quizs hasta contrarias y divergentes entre s que
recaeran sobre un mismo asunto como lo es: el cmo regirnos en la vida, y, con ello, la
posibilidad inminente del error y la equivocacin. Entonces, la alternativa propuesta
lneas atrs que intentaba salvaguardar una importancia indispensable de la tica en la
filosofa de Descartes que tiene como proyecto el conocimiento de la verdad, en cuanto
se pudiera inspeccionar la utilidad que pudiera tener este saber en s mismo, al haber
descartado que en su comparacin con otros estudios se aplicara con el rigor con el rigor
necesario para esta investigacin por tener un objeto distinto y, por ende, otra utilidad,
dicha va considerada considerado se derrumbara con toda esta seria de objeciones
hechas.
Pero si se atiende a uno de los proverbios ms enfticos de Descartes en su filosofa, al
estar convencido de que la prisa al momento de delimitar la verdad o falsedad de los
juicios es bastante perjudicial sino se examina con cuidado las ideas que son tema de
reflexin, se debera tener cautela y esperar a mirar en el transcurso de la Carta las
posiciones que pudiera tomar Descartes en relacin a la tica.
Si se avanza en el texto se notar que Descartes, una vez sealado en la pgina 12 que el
aspecto primario de la filosofa es el conocimiento de la verdad por las primeras causas
y principios que la darn una perfeccin a este saber universal, se emplea en lo siguiente
a detallar las utilidades que puede brindar este conocimiento universal para el hombre y
a relatar los grados de sabidura que normalmente se han alcanzado en el estudio la
verdad. Estos grados que se consiguen por distintos medios de conocimiento se
subdividen en cuatro niveles de saber que estn muy lejos de ser suficientes como para
pensar que sean los ltimos, porque en ellos slo se estudian o se suponen muchas
verdades de varias cosas que dependen a su vez de otras, sin que se encuentren los
principios y las causas por la cuales se les predica una cierta verdad; esto es, que no
residen en una fuente firme y slida de certeza y, por eso, no son ms que
especulaciones verosmiles. Por este motivo, Descartes invita a que los hombres duden
y prescindan de estas ciencias endebles en su certidumbre para proseguir hacia los
saberes que si lo conducirn al ncleo mismo de la verdad, de donde todo parte y a
donde todo regresa. Pero en este escalar frecuente del hombre por los peldaos de la
sabidura para llegar a la verdad Descartes abre la posibilidad para que no se dude, en
especial, de un conocimiento especfico, ni tampoco se ponga la confianza excesiva en
ello que no permita cambiar de opinin, tal como lo afirma en la siguiente cita.
Mientras no tengamos ms conocimientos que los que se adquieren por los cuatro primeros grados de
sabidura, no hay que dudar de las cosas que parecen verdaderas en lo que se refiere a la prctica de la
vida, aunque tampoco debemos considerarlas tan ciertas que no podamos cambiar de opinin, cuando nos
vemos obligados a ello por la evidencia de alguna razn. (1986 p. 16).

Esto quiere decir que la tica como ese conocimiento enfocado en las conductas
prcticas de la vida es el nico, segn lo explicitado por Descartes, que, a pesar de no
tener como objeto la verdad y necesite de otros para nutrir y fundamentar la perfeccin

de sus contenidos, puede ser til en su aplicacin, porque el hombre puede asirse y usar
sus premisas morales al no tener que desecharlas en caso de no encontrar nada mejor.
Esto hace que las objeciones que se haban arrojado sobre la tesis del escrito, y sobre la
alternativa propuesta de que considerada la utilidad de la tica en s misma pudiera
resultar importante e indispensable junto con la metafsica y la fsica en la averiguacin
de los primeros principios y causas de la verdad, comiencen a derribarse, puesto que
independientemente de no tenerle un conocimiento perfecto, de pesar sobre ella diversas
opiniones contrarias y divergentes, de ser su objeto de estudio muy inestable y sometido
a la probabilidad, al error y a la equivocacin, y de quedar sometida a una especie de
azar al dudar de su conocimiento pero, al mismo tiempo, no hacerlo, y al no tener una
unidad definida de su cuerpo doctrinal como se espera que se tenga al conocer la verdad
de todas las cosas, es, con todo esto, algo que podra tener un lugar especfico junto con
los dems conocimientos que tienen la facultad de dirigir al hombre a la verdad en el
proyecto filosfico de Descartes.
Aunque se piense que la utilidad de la tica ya se ha evidenciado en algunos pasajes de
este escrito, al haberse dicho que su saber es provecho en lo relacionado a las conductas
prcticas de la vida, no es suficiente deducir de esto su utilidad, porque sencillamente
sus asuntos podran obviarse, evadirse, pasarse por alto, no seran aspectos de urgencia
ni necesarios por los cuales el hombre tuviera que preocuparse, a diferencia de aquellos
conocimientos que al versar sobre la verdad y representar muchas ganancias
importantes para el hombre Descartes considera que todos deberan esmerarse para
conquistar aquello que es su mximo bien y utilidad. Entonces, valdra la pena examinar
en realidad qu es aquello que ofrece, cul es la utilidad del sustrato tico que le hace
pensar a Descartes, de manera especial, que sea el nico conocimiento del cual no se
pueda prescindir aun con las dificultades de no estar fundamentado sobre un saber
perfecto. Para esto, ha de recordarse que Descartes, al proponer que no se debe dudar de
las cosas prcticas de la vida, de forma tal que se pueda obrar o proseguir como se crea
qu es la mejor forma de afrontar estas situaciones que se pueden dar, aunque no se
basen en juicios verdaderos y universales que siempre deban aplicarse y siempre se
apliquen por su verdad indudable, a menos que se llegasen a conocer o se conozcan
tales razones certeras, revela en estas ideas la importancia del conocimiento tico, ya
que esto indica que las conductas prcticas de la vida suscitan una exigencia de ser
resueltas a toda costa; es decir, que los sucesos que acompaan al hombre en el curso de
su vida le sugieren un apremio ineludible de ser solventadas de alguna manera.
Descartes enterado de esta premura, manifiesta en la cita que se debe responder a estos
fenmenos como parezca verdadero y conveniente hacerlo, pues lo importante es
solucionar estas conductas que demandan reaccin. Todo esto apunta a que en el mbito
de su vida humana en el mundo, el hombre es exigido a tener que decidir y deliberar
acerca de la manera en cmo deba proceder ante las situaciones que surgen de su
experiencia natural, en donde est relacionado constantemente con las cosas y con los
dems hombres que lo rodean. Debe sortear estas contingencias para librarse de estas
urgencias prcticas que aquejan su da a da. Con estas ideas se puede apuntar que la
indispensabilidad del conocimiento tico para el hombre radica en proveerle unos

contenidos morales que le permitirn finiquitar, ya sea a partir de un juicio


verosmilmente verdadero, o ya sea a partir de un juicio que indique lo mejor y lo ms
conveniente, las situaciones que lo obligan a actuar y a proceder de alguna manera en la
vida, y por la cuales debe preocuparse, porque estas circunstancias esperan una
determinacin y una diligencia efectiva para que no le creen problemas a causa de
proceder inadecuadamente o de dejarlas irresolutas. Por consiguiente, as como los
conocimientos que procuran la verdad tienen su utilidad en obtener este bien que es
supremo para el hombre, y es menester que el hombre se aplique a su estudio por todos
los beneficios y ganancias que se deriven, la tica es tambin un conocimiento necesario
para las imperiosas conductas prcticas de la vida que no admiten espera.
Ahora bien, despus de haber ampliado la cita anterior y de haber cumplido con uno de
los propsito de la tesis delineado en el inicio de este trabajo, al haber destacado en el
anterior prrafo pequeo la utilidad indispensable del conocimiento tico en el
pensamiento de Descartes, es momento de avanzar a la ltima cita que se escoger para
desenlazar los trazos finales de este escrito, en donde adems de insistir por segunda vez
en la utilidad imprescindible del conocimiento tico, Descartes la incluye dentro de los
saberes que se necesitan para efectuar la gran empresa de la verdad, idea que es de ms
inters, porque eso es ciertamente lo que se quiere demostrar como tesis central junto
con todo lo dicho hasta el momento. Para este acometido es preciso examinar las
siguientes afirmaciones de Descartes.
Despus, para que se entienda bien con qu finalidad he publicado el libro, querra explicar aqu el orden
que me parece que hay que seguir para instruirse. En primer lugar, un hombre que an no tenga ms que
el conocimiento vulgar e imperfecto que se puede adquirir por los cuatro medios explicados ms arriba,
debe tratar ante todo de formarse una moral que sea suficiente para regular las acciones de la vida, porque
stas no admiten demora, y porque ante todo hay que tratar de vivir bien () Despus, tambin debe
estudiar la lgica () la lgica que ensea a guiar la razn para descubrir las verdades que se ignoran; y
puesto que su conocimiento depende mucho del uso, conviene ejercitarse mucho tiempo en practicar las
reglas relativas a cuestiones fciles y simples, como las de las matemticas. Despus, cuando haya
adquirido cierto hbito de encontrar la verdad en estas cuestiones, debe empezar seriamente a aplicarse a
la verdadera filosofa, cuya primera parte es la metafsica () La segunda parte de la filosofa es la fsica
(1986 pp. 21-22).

Antes de pasar a la relacin de la tica con la verdad, que es el tema vistoso a primera
vista en esta cita, hay ms material para discurrir acerca de la utilidad de la tica, puesto
que Descartes en este fragmento dice enfticamente que provisionarse de sus premisas
morales es necesario tanto para dar resolucin a las acciones de la vida que no admiten
demora alguna, como para tratar, ante todo, de vivir bien; que entre otras cosas, parece
ser el motivo ms imponente. Anteriormente Descartes haba querido decir lo mismo en
cuanto a la no tardanza en las decisiones prcticas que se deben tomar en las
circunstancias naturales que entabla el hombre con sus semejantes, con las cosas y, en
general, con el mundo. Ello se deba a que estos sucesos no se podan evadir o
esquivarse, al contrario, exigen una determinacin efectiva del hombre para resolverlos
y concretarlos, en razn de que no puede dudar en lo referente a las aplicaciones

prcticas de la vida cuando la naturaleza de este fenmeno lo insta a actuar y a obrar de


una u de otra manera. No obstante, el detalle nuevo que incursiona esta cita es el punto
de interseccin entre el conocimiento tico y el vivir bien del cual se percata Descartes.
Ya se sabe que el hombre debe asirse de una moral suficiente que le provea de juicios
idneos que para sortear avatares prcticas que devienen de las situaciones
circunstanciales de la vida, pero Qu pasara s el hombre no sale bien librado de las
posturas que adopte en para estos momentos acuciantes? O Qu pasara si el hombre
por creer que las situaciones ordinarias de la vida no son esenciales y las descuida? De
seguro no podr vivir bien. El hombre que tome la primera disposicin se ver afectado
y padecer inevitablemente las consecuencias negativas de no obrar o actuar
convenientemente o de la mejor manera ante la situacin que afronte, al regirse por unos
juicios morales equvocos y errneos; es decir, estas deliberaciones mal hechas le
crearan adversidades e infortunios que le sern de incomodidad y le provocaran al
modo spinoziano- afectos que perturben su ser. En el otro caso, al volverse indiferente a
las cuestiones ticas, el hombre tendra muchos ms problemas con esta actitud, porque
dejara un montn de situaciones y de circunstancias sin determinar que le costara el
doble de dificultades y de infortunios que, siguiendo la ecuacin, le traeran igualmente
una profunda perturbacin a su ser. A su vez, la oposicin del hombre a no querer
afrontar algo que le pide alguna reaccin, dejara el escenario de su vida entregado a las
garras del azar y a la fortuna, que al no tener ninguna medida para proporcionar las
calamidades que causan frecuentemente, el hombre estara expuesto frgilmente a
muchas variables desastrosas que podran debilitar muchos aspectos vitales de su
existencia. Todas estas penurias impedirn que el desarrollo de la vida del hombre se
desenvuelva en las mejores condiciones y en la forma ms ptima, y aunque hablemos
del hombre ms formidable en su vigor y templanza en el planeta tierra, al que no
logren afectarlo en el interior de su ser ni superficialmente estas desdichas, no podr de
igual modo eludir las dificultades, los obstculos, los aprietos y las crisis que las
cuestiones de la vida le depararan si no las resuelve bien o si es indiferente a ellas, ya
que por ms virtud, no puede controlar los sucesos de la vida, a menos que tome las
medidas preventivas para manejarlos, y por ende, cuando no lo hagan, todos estos
avatares que se desaten repercutirn de alguna manera, sino lo es en su nimo y estados
internos, por lo menos le sern de impedimento, de atasco o de escollo para la vida el
tipo o clase de vida que tenga o emprenda. De ah que Descartes no descuide en decir
que, ante todo, el hombre debe tratar de vivir bien.

Una vez precisado contundentemente la utilidad innegable e indispensable que


Descartes le da a la tica en la Carta-Prefacio, es hora de delimitar cmo este
conocimiento en todo su potencial puede contribuir en algo o representar alguna ventaja
para constituir el mayor proyecto de Descartes; esto es, la investigacin de la verdad
pues, puede ser que, an con todo lo visto acerca de la tica, en relacin a la verdad, su
utilidad sea nula. Como se pudo apreciar, si la perspectiva en la cita de referencia se
amplia para entender su sentido integral con todos sus elementos sin enfocarse solo en
el tema de la moral tica, Descartes facilita ms el propsito fundamental de este escrito

en la medida que plasma los saberes que deben tenerse en cuenta al momento de querer
aplicarse al estudio de los principios y causas de la verdad que estructuran todas las
cosas en la naturaleza. Este es un proyecto que el mismo ha ideado, y que, al exponerlo
en esta carta introductoria a una de sus ltimas obras, su intencin es sociabilizarlo con
todos los dems hombres que puedan leerla, con el fin de que los deseos fervorosos que
se despierten por la consecucin de la verdad puedan tener una conduccin precisa y
efectiva, al seguir un orden que enfoquen sus fuerzas y su ingenio en los conocimientos
que ms se necesitan para esta finalidad. Descartes justifica que saberes como la lgica
y la matemtica deben meterse dentro del proyecto de instruccin para indagar la
verdad, puesto que estos dirigen y acostumbran la razn humana a discernir juicios
verdaderos de los falsos y, por ende, a encontrar verdades que se hayan ignorado o se
ignoran en ciertos asuntos. Luego de este aprendizaje previo, en donde la principal
ganancia es dirigir bien el ingenio en lo relativo a delimitar la validez de las cosas con
base en razones y demostraciones indudables que se pueden sustentar sobre ellas, el
hombre puede dedicarse de lleno al estudio de la metafsica y de la fsica que, como se
vio desde el inicio de la carta, son los dos conocimientos que Descartes tiene de
antemano definidos para edificar en ellos unos principios y causas universalmente
verdaderos, a partir de los cuales se conozcan perfectamente todas las dems verdades,
debido a que sus contenidos se especializan en estudiar las dimensiones tanto
inmateriales como corpreas que son el substrato de todas las cosas que puede haber en
la totalidad de lo existente. Todos estos conocimientos tienen algo en comn y es:
aprestar al entendimiento de las herramientas adecuadas para juzgar correctamente en lo
pertinente a la verdad. Sin embargo, al comienzo de la instruccin para la verdad
Descartes adjunta el conocimiento tico que, a pesar de dotar tambin al entendimiento
de un cierta sabidura al igual que los dems saberes, no tiene como fin la verdad, sino
ms bien, el tener la destreza y la sagacidad para que la razn pueda guiar lo mejor
posible las acciones humanas en los asuntos prcticos de la vida Dnde est pues dicha
relacin que justifica a la tica como un saber imprescindible en la bsqueda de la
verdad? Descartes con su inclusin quiere comunicar una advertencia especial al sujeto
protagonista de la verdad antes de dejarlo creer, por una especie de deseo ciego y
prepotente, que el hecho de dedicar toda su atencin, su tiempo, sus esfuerzos, sus
recursos y dedicacin al estudio arduo y excelso de la verdad: esto es, el bien ms
supremo de la humanidad, se convierta en una excusa para menospreciar las situaciones
ordinarias y cotidianas del da a da que lo enfrascan quizs, no en aspectos de magna
resonancia que lo lleven a ser precursor de una revolucin filosfica y cientfica, sino
que lo atrapan en materias de reaccin inmediata que son el pan natural de todos los
hombres sin distincin alguna, ya que la indagacin de la verdad en vez de ser la nica
ocupacin por la cual deba preocuparse el hombre, es una entre tantas que tambin
apremian en su existencia. El panorama que acompaa al aplicado en la filosofa no es
aquella tpica imagen del hombre encerrado en sus pensamientos, en su laboratorio o
alejado con sus razonamientos en una cabaa de invierno que lo proteja de cualquier
otra preocupacin adicional que pueda distraer o dispersar su atencin obsesionada por
la verdad , sino que Descartes contempla como su entorno la vida que es comn a todos
los hombres, que le es familiar da a da, porque all se funde y se dilata normalmente la

realidad, es ah donde la razn del hombre se despliega alrededor de una civilizacin, de


una educacin, de diversas culturas, de hombres eminentes y de espritus moderados, de
costumbres, del ejemplo que infunden los preceptores cuando apenas se es un nio que
no puede servirse por s mismo, en medio de las guerras entre los pueblos y los pases,
es aqu, en conclusin, el epicentro de donde surge tanto la preocupacin por la verdad
como la inquietud de responder a todos los hechos que se le presenten en este mundo
agitado, a la acuciante necesidad de hacerle frente a las cuestiones prcticas que se
suscitan naturalmente en la vida que todos, mientras sean seres humanos, viven. Estas
alusiones aunque tengan un eco fuerte que remiten a la primera y segunda parte del
discurso del mtodo donde Descartes prolijamente desarrolla a partir de su experiencia
la vida que frecuentemente embarga al hombre, es la idea de fondo que desarrolla
Descartes de manera breve y sucinta en las dos citas que se han puesto como referentes
de reflexin para este escrito, en donde el problema radica en que menciona las acciones
que se deben tomar en la vida sin explicar que est pensando por la vida. Si se ha
hallado que las acciones que debe hacer el hombre para regular su vida interfieren con
el proyecto cartesiano de la verdad, en la medida de que se llegue a preocupar ms, o no
se dedique lo suficiente para estudiar algo que de todas formas toma tiempo y requiere
de gran esfuerzo, entonces, la tica, como ese conocimiento que tiene por objeto
solventar las situaciones prcticas de la vida, contribuir a propiciar este gran proyecto
al concederle al hombre unos preceptos morales que lo lleven a sortear y a aliviar estos
aspectos circunstanciales que lo harn dedicarse sin ningn impedimento a la vista en el
estudio de la verdad. En caso de no disponerse del conocimiento tico en el proceso de
instruccin para la verdad, por ms que se tuvieran saberes que versarn sobre la verdad
y a los cuales el hombre tuviera que emplearse, serian defectuoso el estudio que se haga
de ellos, porque al hombre que lo agobien las dificultades e infortunios que vendran a
consecuencia de carecer de una premisa moral que lo lleve a proceder inequvocamente
en ausencia de un juicio verdadero o ajustado a una eleccin de lo mejor que rija su
accin, o al sufrir o padecer calamidades desastrosas por dejar este aspecto de su vida al
azar y a la fortuna, en razn de desacreditar la necesidad de suplir la cuestiones
prcticas de la vida que no demandan espera, haran que los compromisos que se deban
adquirir respecto de la verdad no se alcancen, o se detengan por motivo de tener que
superar todas las desventuras inminentes o, an peor, por verse amenazado a seguir con
la misma entereza que hubiera tenido sino tuviera ninguna preocupacin adicional,
debido a la perturbacin, intranquilidad y sosiego que podra quebrantar su ser y alejarlo
de este gran acometido.
BIBLIOGRAFA:
DESCARTES (1989) Carta prefacio. En: Sobre los principios de la filosofa. Editorial
Gredos: Madrid, pp. 11-27.