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continuar hasta que el feldespato potsico se agote.


La reaccin tambin produce cuarzo como parte de la

+
K

alteracin de la asociacin, as como iones

disueltos en la solucin acuosa.


Si los productos de la reaccin [3,6] se les permite
reaccionar

adicionalmente

con

+
H en

iones

solucin tal que el sistema experimenta un aumento


en la relacin lquido / roca, entonces la moscovita
reaccionara para formar caolinita, como sigue:

+
3
3
++ H 2 O Al Si 2 O5 ( OH )4 + K
2
2 2
KAl3 Si3 O10 ( OH )2+ H
Muscovita

Caolinita

[3.7]

Esta reaccin ilustra la manera como el aumento del


cociente lquido/roca cambiar la mineraloga de la
alteracin por la reaccin continua con la roca
despus que un sistema de limitantes intermedios se
hayan agotado. (Por ejemplo el consumo del Kfeldespato en el caso de la reaccin [3.6]). La
alteracin, sin embargo, da lugar necesariamente a la
formacin de solamente un reactivo mineral, pero
forma generalmente una estructura de fases. La
plagioclasa, por ejemplo ocurre en la misma roca que
contuvo originalmente el K-feldespato, tambin pudo
reaccionar con los iones de

Si el anlisis se da ahora en un sistema qumico


abierto en el que los constituyentes disueltos en la
solucin acuosa tambin estn implicados en la
alteracin, entonces los procesos y sus productos
sern an ms complejos. Las reacciones isoqumicas
[3.6], [3.7] y [3.8] describen el metasomatismo del ion
hidrgeno y pertenecen a las situaciones donde los
reactivo y los productos tienen composiciones en su
mayora similares. Las tres reacciones tambin
reflejan el intercambio cido-base porque el ion H+
acuoso es consumido y substituido por los cationes de
los reactivos. La acumulacin de cationes de base
acuosa en el lquido de desarrollo tendr un efecto en
la naturaleza de la alteracin en sentido descendente,
dado que ellos mismos pueden reaccionar con la
roca-pared. Este tipo de proceso de la alteracin se
conoce como metasomatismo del catin. Una
variedad amplia de productos de alteracin puede
formarse por el metasomatismo del catin, ejemplos
de los cuales son:

++12 H
+2
+3
2 NaAl Si 3 O 8 +4 ( Mg , Fe ) + 2 ( Fe , Al ) +10 H 2 O ( Mg , F
[3.9]

Adems:
+2
++ 4 H 2 O Mg 3 Si 4 O10 ( OH )2+6 H 2 CO3 +3 Ca

3CaMg ( CO 3 )2 O 8+ 4 SiO 2+ 6 H

+
H en la solucin para

[3.10]

formar pirofilita de la forma como sigue:


En la reaccin [3.9] la presencia de los cationes del
magnesio, hierro y aluminio en el lquido se equilibran
con la plagioclasa y dan lugar a la cloritizacin de
dicho mineral, con el acompaamiento de la
precipitacin del cuarzo y de la produccin

+
+ Al 2 Si 4 O10 ( OH )2 +2 Si O2+ Na
2 NaAlSi3 O 8 +2 H
Plagioclasa

Pirofilita

Cuarzo

[3.8]
significativa de

Por lo tanto, la reaccin de un simple ensamble


mineral con nada ms que agua podra resultar en
una alteracin del ensamble de varios componentes,
incluso si la reaccin es isoqumica.

+
H . Este tipo de reaccin dar

lugar a que el lquido llegue a ser ms cido durante


la alteracin progresiva, lo que es contraria en el caso
de las reacciones de hidrlisis. La reaccin [3.10]
demuestra la clase de proceso que sucede cuando
un catin de solucin acuosa interacta con

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un carbonato mineral, como la dolomita, para formar
un silicato mineral, como el talco. Estos procesos son
relevantes para la formacin de los depsitos de
mineral skarn de partculas frtiles donde se
introducen rocas carbonatadas, lo cual se conoce
como silicacin (Vase la seccin 3.6.1 ms adelante)
Consideraciones actuales sobre procesos de
alteracin han sugerido que estos procesos deben
considerarse no slo en trminos de equilibrios
qumicos, sino tambin como sistemas dinmicos que
evolucionen en el tiempo. Dado que en la escala de
tiempo de la mayora de los eventos geolgicos, el
lograr el equilibrio entre la roca y el fluido es
generalmente factible, al menos a escala local. En los
sistemas dinmicos, sin embargo, es probable que las
consideraciones cinticas predominen sobre las de
equilibrio de estado estacionario.
La asociacin de minerales se forma a consecuencia
de la modificacin hidrotermal, y vare como una
funcin de cinco factores (Reed, 1997):

Temperatura
Presin
La composicin de la roca
La composicin del fluido y
La relacin entre el fluido y la roca en el
proceso de alteracin (Ratio: fluido/roca)

En la naturaleza estos cinco factores se relacionan en


un complejo de tal manera que se crean asociaciones
de modificacin que reflejan todos ellos. Las
estabilidades de asociaciones minerales son dictadas
en gran medida por la temperatura y la presin,
mientras que la composicin de la roca husped
controla, hasta cierto punto, que los ingredientes
estn disponibles para compensar alguna alteracin
particular del encaje. La composicin del fluido y la
temperatura tienen una fuerte influencia en la
naturaleza y el grado al cual la roca caja es disuelta
segn la solucin acuosa, as como la naturaleza y la
concentracin de nuevos componentes introducidos
en el sistema por el fluido. La proporcin fluido/roca,
es considerada como la variable principal (Reed,
1997) en procesos de alteracin porque esto
determina el grado al cual las reacciones se mover
desarrollaran hasta que culminen.
Reed (1982, 1997) quien ha demostrado, porque los
fluidos hidrotermales migran a lo largo de las vas que

representar la evolucin de los gradientes qumicos.


La alteracin debe ser vista en un sentido dinmico
como una funcin de la evolucin de la relacin
fluido/roca. Este concepto se presenta en forma
esquemtica en la Figura 3,18a, que muestra una
fractura a lo largo de la cual un fluido hidrotermal est
fluyendo y adyacente al cual la alteracin ocurre por
reacciones relacionadas con la difusin entre la roca
caja y el fluido. En cualquier instante de tiempo, Los
contactos a lo largo de la fractura posterior debido a la
progresiva disminucin de la capacidad, el lquido
para que reaccione con la roca como su entalpa y sus
ingredientes disueltos son consumidos (Por ejemplo
un fluido cido al principio puede neutralizarse cada
vez ms segn como sus iones H+ son consumidos
por el cambio cido-bsico). La secuencia de
minerales de alteracin hacia afuera o hacia abajo de
la fractura de la vena refleja la secuencia de las
reacciones que se relacionan con la relacin
fluido/roca que disminuye (Figura 3.18a).
Las lneas superiores de la vena han tenido mayor
contacto con el fluido (Por lo tanto se caracterizan por
una mayor relacin fluido/roca) que las secciones
alejadas del sistema, y esto es reflejado en una
reunin de minerales de alteracin variable. La
evolucin de las asociaciones de alteracin en un
sistema hidrotermal dinmico puede ser modelada
haciendo reaccionar un fluido inicial de composicin,
pH y temperatura conocidos con una roca, usando
limitaciones termodinmicas, qumicas, y datos de
equilibrio (Reed, 1997). La composicin del fluido y el
pH entonces cambian as como los componentes de
las reacciones qumicas son consumidos (Como un
sistema limitante mineral que se supera). La Figura
3.18b muestra cmo la unin de alteracin cambia en
una roca de composicin andestica sujeta a la
reaccin con una solucin hidrotermal. El escenario se
modela en trminos de un sistema con una alta
relacin fluido/roca y de carcter acido (pH bajo) El
lquido se transforma a un a lquido en condiciones de
menor relacin fluido/roca y con un carcter alcalino
(pH alto) El grfico muestra el fluido cido que circula
con una elevada relacin fluido/roca a travs de la
roca andesita se caracteriza por una alteracin de la
asociacin formada por cuarzo, alunita y pirofilita,
tambin se conoce como una alteracin arglica
avanzada (Figura 3.18 b)
Como la alteracin
sistemticamente evoluciona, en la misma roca se ha
infiltrado un fluido alcalino que circula con una menor
relacin fluido/rock, se ver alterada, inicialmente a

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sericita y clorita continuando con la asociacin albita
moscovita, clorita y epidota. Esta ltima asociacin se
denomina alteracin propiltica y coincide adems con
las tpicas facies de los esquistos verdes y del
ensamble metamrfico. La distribucin prevista de
minerales de hierro en la evolucin del sistema se
muestra en la Figura 3,18 c. Si vemos los ensambles
de alteracin en trminos de la interaccin dinmica
fluido / rock tendremos muchas ventajas en la
comprensin de los procesos de alteracin, as como
para explicar la relacin entre interacciones fluidosroca y la deposicin de mineral. La implicacin de
tiempo en los modelos de la figura 3.18 proporciona
una buena explicacin para la zonacin y la secuencia
paragentica, dos caractersticas distintivas de los
depsitos hidrotermales de minerales, Discutiremos
con ms detalle a continuacin. Un sistema de
alteracin que evoluciona pasando de altas a bajas
relaciones fluido / Roca

FIGURA 3.18
Modelos que ilustran la naturaleza dinmica
de la interaccin fluido / roca y la alteracin
hidrotermal como una funcin de cambio en
la relacin fluido / roca.
(a) Modelo conceptual que muestra un lado
del halo relacionado con la difusin
alrededor de una fractura a travs del cual el
fluido pasa de izquierda a la derecha. Ya que
el fluido reacciona con su roca caja y cambia
su composicin, al pasar el tiempo los
ensambles de alteracin evolucionan tanto
dentro y fuera del sistema de fractura (Al
disminuir el ratio fluido/roca)
(b) La aparicin en proporciones relativas de
los principales minerales de alteracin
cuando una solucin acuosa relativamente
oxidada (De derivacin magmtica a 300 C,
con pH inicial = 1) reacciona con una roca
de composicin andestica, en funcin de los
cambios de lquido/rock (ser, sericita , chl,
clorita; ca, calcita; act , actinolita, micr,
microclino, ab, albita, ep, epidota, par,
paragonita, mus, moscovita, pyro, pirofilita,
al, alunita, py, pirita, anh, anhidrita, qz,
cuarzo)

(c) La secuencia de precipitacin de algunos


de los principales minerales como una
funcin de la relacin fluido / roca, que
cambia con la misma configuracin vista en
(b) (po, pirrotita; mt, magnetita; hem,
hematita; bar, baritina; sl, esfalerita; cp,
calcopirita; gn, galena).
(d) La evolucin del pH en el fluido, as
como las concentraciones de ciertos
ligandos claves en el fluido, como una
funcin que cambia con la relacin fluido /
roca (De manera similar a la configuracin
que vimos en b). Todas las figuras fueron
realizadas despus de Reed (1997).

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(Es decir de izquierda a derecha en la Figura 3.18) Se


refleja un cambio de catin a ion hidrgeno por
metasomatismo, y a partir del fluido dominante a
ambientes de roca dominados. El sistema en
evolucin tambin dicta los cambios de composicin
que ocurren en el fluido en s, tales como el
incremento gradual en el pH del lquido como iones H
+ se consumen por reaccin en la pared de la roca y
la estabilizacin de las asociaciones minerales
sucesivas (Grfico 3.18d). El estado redox del fluido
tambin cambia as como el sistema de alteracin
evoluciona, el Grfico 3.18d muestra que conforme
disminuye la relacin fluido / roca, la concentracin
de

SO 42

en el fluido disminuye as como

aumenta el contenido de
el

SO 42

HS

,esto debido a que

se reduce por reaccin con minerales

ferrosos de la roca caja, causando la precipitacin de


hematita en la zona de alteracin y el fraccionamiento
del sulfuro en la solucin acuosa en evolucin (Reed,
1997). La reduccin del sulfato es una importante
fuente de sulfuros en muchos sistemas de formacin
de minerales hidrotermales y generacin de metal en
la precipitacin de sulfuros. Son los cambios en el pH
y la reacciones redox del fluido que es tan importante
en la obtencin de precipitados de metales a partir de
fluidos de mineral.
Hay muchos ejemplos de situaciones en las que la
reaccin entre un fluido hidrotermal y su roca caja es
la principal causa de la precipitacin mineral. Este
proceso puede ser reconocido, por ejemplo, en
muestras que revelan texturas que ilustran la
sustitucin de los minerales primarios en la roca
husped por las menas de mineral. Cada textura as
es propia de situaciones donde se precipitaron
minerales en espacios abiertos, como fracturas o
cavidades, donde otros mecanismos de deposicin de
mineral, como La mezcla de lquido o de ebullicin,
podran haber prevalecido. Los depsitos de skarn
(Seccin 2.10, Captulo 2) Son un buen ejemplo

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donde la alteracin de rocas carbonatadas de
soluciones cidas, contienen metales obtenidos a
partir de minerales de silicato de Ca-Mg acompaados
por una significativa mineralizacin polimetlica. Las
rocas carbonatadas por supuesto tienen la capacidad
de neutralizar las soluciones cidas y aumentar el pH
que surge de las reacciones de fluidos / roca pudiendo
favorecer la precipitacin eficaz de sulfuros metlicos
(Reed, 1997). Del mismo modo, los cinturones de
rocas verdes acogen lodo y Au mesotermales, sus
depsitos estn normalmente acompaado de
extensas zonas de
Cuarzo, albita, carbonato, moscovita y pirita en la
zona de alteracin y alrededor de la zona de cizalla o
a lo largo de la falla. Para ver a qu fluidos se hacen
referencia (Revise la seccin 3.9.1 y el cuadro 3.2) Un
mecanismo de precipitacin de Au comn en estos

H 2 O y CO2 , Un

ambientes es la reaccin de

fluido rico en sulfito el cual reacciona junto a su roca


caja ferrosa (Comnmente se obtiene basalto o se
forma hierro bandeado) para luego formar pirita
(Phillips, 1986). Esto causa desestabilizacin en el
complejo dominante

AuHS 2

y la precipitacin del

Au nativo junto a minerales de sulfito.


La asociacin entre la alteracin y los procesos que
forman los minerales hidrotermales as quedan bien
establecidos. El reconocimiento de formas de
alteracin y la paragnesis son ahora una herramienta
estndar en la variedad de tcnicas utilizadas por los
gelogos en exploracin y tiene influencia importante
en la naturaleza propia de los depsitos de minerales
3.6.1 TIPOS DE ALTERACIN Y SU ASOCIACIN
DE MINERALES
Esta seccin muestra algunas caractersticas y
asociaciones de minerales en la alteracin principal,
formas se asociadas a una variedad de ambiente
hidrotermal

ALTERACIN POTSICA
La alteracin Potsica o alteracin K-silicato, se
caracteriza por la formacin de un nuevo K-feldespato
y / o biotita, generalmente junto a sericita, clorita, y
cuarzo. Cantidades accesorias de magnetita, hematita
y anhidrita pueden hallarse asociadas al conjunto de

alteracin potsica. Esto tpicamente corresponde a


las temperaturas ms altas de alteracin (500C a
600C) asociado a depsitos de Cu del tipo prfido,
formado en el ncleo del sistema y por lo general
dentro de intrusiones de granito. Un grado de cationes

+
K

del metasomatismo Adems de la hidrlisis se

considera que han sucedido durante la formacin de


ensamblajes de alteracin potsica, porque los
estudios de composiciones del total, en base al
volumen sugieren que el potasio se ha agregado al
sistema. Una variacin de alteracin potsica que
implica la adicin sustancial de Na y Ca (Llamado
alteracin sdica y clcica, caracterizada por
abundantes albita, epidota y actinolita) est
documentada en algunos sistemas de prfido como
Yerington, en Nevada, EE.UU.
La "Milla de Oro" es una zona de mineralizacin de
oro excepcional situada inmediatamente al este de las
ciudades gemelas de la Isla de Tasmania, en Australia
Occidental. Se descubri oro aqu en 1893 y as ms
de 1.200 toneladas de oro tiene ha ganado de la zona
desde entonces. Hasta 1975 la minera se llev a
cabo en varias operaciones subterrneas, una
situacin que llev a una disminucin constante de la
produccin debido a profundidades cada vez mayores
y la disminucin de las leyes. Esta situacin cambi a
finales de 1980 cuando se us el amalgamado y se
iniciaron los planes para abrir una enorme mina open
pit, de operacin con bajas leyes a cielo abierto
conocido como el Fimiston o el Super Pit. Esta es
ahora la operacin minera de oro ms grande de
Australia, la produccin de ms de 800000 onzas de
oro por ao. La Milla de Oro se encuentra en
NorsemanWiluna. Un cinturn de rocas verdes de
Yilgarn Craton
La
mineralizacin
aurfera
es
controlada
estructuralmente y realizada principalmente por
inmersiones abruptas como zonas de cizalla o vetas
que se ubican en las fallas de la Milla de Oro (la
Figura 1a). Cientos de pequeas vetas se concentran
dentro y alrededor de este sistema y son conducidas
por una vieja intrusin toletica y ferruginosa 2675 Myr
(Sill) Llamada la Milla de Oro dolorita. Aunque al inicio
con altas leyes y en gran parte subterrnea, se
concentraron labores en las zonas de cizalla, el
sistema presentaba un extenso halo de alteracin de
bajas leyes de mineralizacin que ahora forma la
mayor parte del mineral en el Sper Pit. Es la
alteracin de la roca dolortica encajonante por
mineralizacin y soluciones hidrotermales carbnico
acuosas se cree que es la causa principal de la
inclusiones de oro en la

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Figura 1 (a) Esquema geolgico general de la Milla de Oro, al este de Kalgoorlie, en Australia Occidental, y la posicin
aproximada del "Sper Pit," Actualmente la operacin minera de oro ms grande de Australia. (b) La naturaleza de
alteracin hidrotermal en la Milla de Oro dolorita. Del lodo este se extraa originalmente de una mina subterrnea oro con
una alta ley, a travs del eje de visin del lago. Toda la zona de alteracin ahora forma la mena para la operacin de baja
ley y alto tonelaje en el Sper Pit. Ambos diagramas son despus de Phillips (1986).

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mineralizacin de este depsito (Phillips, 1986) y esto se
discute con ms detalle a continuacin.
Una indicacin esquemtica de la geologa regional de la
Milla de oro y la posicin aproximada del Sper pit se
muestra en la Figura 1(a). La naturaleza de la alteracin
del halo alrededor de las zonas de cizalla, mineralizadas
de cuarzo-pirita- oro (Como la veta del este en la mina de
Lake View, que ahora han sido incluidas por el Sper Pit)
se muestra en la Figura 1 (b). La Milla de Oro dolorita
pas de ser de metamorfismo regional a una asociacin
principalmente actinoltica antes y durante el plegado y la
deformacin dctil de las rocas verdes del Norseman
Wiluna El metamorfismo fue sustituido por el ingreso de
un pequeo fluido acuoso-carbnico de baja salinidad, el
cual percola a lo largo de cientos de zonas de cizalla de
corte principalmente a travs de la relativamente
competente dolerita
de Milla de Oro, alterando
progresivamente la roca encajonante en los alrededores.
Esta alteracin est notoriamente dividida alrededor de
zonas especficas de cizalla, as como en escalas ms
amplias, y se caracteriza por una secuencia paragentica
que comienza con una actinolita temprana (metamrfica)
que luego pasa sucesivamente a clorita, carbonatos
(Siderita) y en ciertos casos, asociaciones principalmente
de pirita (Phillips, 1986). Clorita (Con menor carbonato,
albita y cuarzo) formas de alteracin en un halo
generalizado que se extiende por varios cientos de metros
alrededor de las zonas de cizalla e inclusiones sobre el
ensamble metamrfico regional.
Los ensambles de carbonato reflejan una manifestacin
ms intensa de alteracin (Es decir, mayor relacin fluido/
rock) y se producen ms cerca de zonas de cizalla
individuales (Es decir, en los halos que se extiende hasta 5
m de la corte) o en las partes ms ferrosas de la dolerita
diferenciada. La zona de cizalla en s est demarcada por
una asociacin de pirita-cuarzo-moscovita-carbonato de
alta calidad.

Donde se produce la mineralizacin de oro. Phillips (1986)


Quien argument que la alteracin por paragnesis es
un producto de un solo metamorfismo del lquido que
introdujo

CO2 , K, S, y Au en el sistema y que la alteracin y la


mineralizacin fueron simultnea. Se considera que la
precipitacin de oro ha sido facilitada por la interaccin de
un fluido aurfero reducido con la roca encajonante rica en
Fe, tal como en las reacciones siguientes:

1
FeCO3 +2 H 2 S+ O2 FeS2 +CO 2+2 H 2 O
2
(Es decir, siderita sustituido por pirita)

FeS2 +CO2 + H 2 O+ Au
FeCO3 + Au ( HS )2
(Bisulfuro complejo de oro desestabilizado por la
formacin de pirita)
Este modelo hace hincapi en el papel que la alteracin
roca encajonante juega en la precipitacin de metal, tal
como se describe en la seccin 3.5.1 de este captulo.
Aunque el proceso es sin duda, muy importante en la
formacin de muchos yacimientos de minerales
hidrotermales, rara vez suceden de manera aislada. En la
Milla de Oro, por ejemplo, ahora se sabe que en la ltima
etapa, las altas leyes de minerales de oro-telurio-vanadio
que caracterizan sistemas de vetas muy ricos, como el
afloramiento de Oroya fueron productos de la mezcla de
un (posiblemente magmtico),

oxido de

SO 2

con el

fluido metamrfico ms reducido que fue responsable de la


alteracin generalizada descrito anteriormente (J. Walshe,
www.agcrc.csiro.au/projects).
Los procesos de mezcla de fluidos tambin parecen
coincidir ampliamente con la transicin de dctil a frgil, un
rgimen de deformacin que es comnmente asociado a
la mineralizacin significativa en sistemas orognicos

ALTERACIN FLICA (O SERICTICA)


Este forma de alteracin es muy comn en una variedad de

depsitos hidrotermales y tpicamente se forma en un


amplio rango de temperatura por hidrlisis de feldespatos,
para formar sericita (mica blanca de grano fino), con menor

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asociacin de cuarzo, clorita y pirita (ver la reaccin [3,6] y
la Figura 3.18). La alteracin flica se asocia con depsitos
porfirticos de Cu, sino tambin con otros minerales
metlicos y sulfuros vulcanognicos masivos depositados
en rocas flsicas.

tiende a ser isoqumico y forma al

+
H

metasomtico.

Caracteriza los mrgenes de depsitos porfirticos de Cu,


as como menas de minerales epitermales.

ALTERACIN PROPILTICA

ALTERACIN ARCILLOSA

La alteracin propiltica es probablemente la ms extendida


forma de alteracin en que es bsicamente indistinguible los
ensamblajes que se forman durante el metamorfismo
regional greenschist. Comprende principalmente a la clorita,
epidota, junto a cantidades menores de clinozoisita, calcita,
zoisita y albita.
Es una forma leve de alteracin en representacin de
temperaturas menores a intermedias (200-350C) y bajas
relaciones fluido/roca (Figura 3.18). Este estilo de alteracin

Este estilo de modificacin comnmente se subdivide en


categoras intermedias y avanzadas que dependen