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Finalmente, Edgar Serrano Moya en el documento sobre "El

teor?ma de .Ia ~osibmdad de Arrow: una mirada de desde la


teona del diseno de mecanismos" se propone mostrar que
~ste teore~? es un caso particular de un problema de
Impl~m~ntaclon por estrategias dominantes, dentro del enfoque
del diseno de mecanismos.

LA ENTROpA Y SUS RELACIONES

CON LA ECONOMA Y LA ECOLOGA

Luis Jair Gmez G.*

RESUMEN

La mquina de vapor de Waat, - 1784 -, obliga: 1- al


desarrollo de un cuerpo terico de la fsica que lleva a
los conceptos de energa, calor, trabajo, entropa y equi
librio termodinmico; y 2- al desarrollo del cuerpo teri
co de la economa que pasa de la manufactura a la in
dustria, y establece al trabajo como fuente de valor, prin
cipio central de la teora econmica clsica, que parte
de las relaciones sociales e indica que el excedente so
bre lo necesario para restablecer la fuerza de trabajo
gastada en la produccin, es lo que genera la riqueza.
La biologa y la bioecologa tomarn un tiempo ms en
constituirse.
Aunque el concepto de entropa entra a la fsica en la
segunda mitad del siglo pasado, la biologa slo lo incor
pora con el trabajo de Scllr6dnger en 1944, yen 1945 l.
Prigogne introduce el concepto de termodinmica del
no-equilibrio, que es de gran valor para los complejos
sistemas boecolgcos. La economa permanece en

Profesor titular. Departamento de Economa. Facultad de Ciencias humanas y econmicas.


Universidad Nacional. Medelln. Primer coloquio sobre termodinmica y energa. Octubre de
1977.

ENSAYOS DE ECONOMA
LA ENTROpA Y SUS RELACIONES.

cambio atada al concepto neoclsico de equilibrio y slo


en los aos 70's, Georgescu-Roegen introduce la
entropa a la teora econmica y cuestiona la funcin de
produccin de Wicksteed al introducir los conceptos de
proceso y de irreversibilidad en la produccin econmi
ca. Esto implica que adems de los factores clsicos de
tierra, capital y trabajo sea necesario incluir los recursos
naturales y los gastos, lo que transforma la funcin de
produccin en un vector de funciones como conjunto de
funciones de tiempo desde t = O hasta t = T. Adems
Altvater reclamar considerar la economa no como un
sistema mecnico cerrado sino como un sistema abierto
complejo que se mueve entre equilibrio y desequilibrio,
entre orden y desorden.

concepts in economics production. This implica tes t~~t


besides the classic factors of land, capital and work It 15
necesary to incorpora te natural resources and waste,
which transforms the function of production into a vector
of functions as a group of functions of time, from t = O to
t = T. Along side Altvater claims to consider economy not
as a mechanic closed system but an open complex
system that moves from equilibrium to non-equilibrum,
from order to unorder.

LA ENTROpA Y SUS RELACIONES

CON LA ECONOMA Y LA ECOLOGA

Abstraet
The steam machine of Waat, -1784-, forces 1- to develop

a theoric body for physics including the concepts of


energy, heat, work, entropy and thermodynamic
equilibrium; and 2- to develop a theoric body for the
economy, which passes from the manufacture to the
industry and establishes work as a source of wealth, cen
tral principIe of the classic economic theory, which departs
from social relationships and says that the excedent over
the necessary to recover the work capacity used in the
production is the so urce of wealth. The biology and
bioecology need more time for their configuratin.
Besides that the entropy concept penetra tes into physics
in the second half of the past century, biology incorporated
this concept only with Schrodinger paper of 1944, but in
1945 l. Prigogine introduces the concept of the
thermodynamic of the non-equiJibrium, which is very
important for the bioecologic complex systems. The
economy in the other hand remains joined to neoclassic
concept of equilibrum, and only in the 70's Georgescu
Roegen introduces entropy into the economic theory and
inquires the Wicksteed's function of producton beca use
it doesn't incorporate the process and irreversible

nA mitad del siglo XVIII, la revolucin industrial fundamental, la


que transform nuestra manera de vivir, ya se ha~a cumplido,
las fuerzas externas de la naturaleza estaban dommadas; Y las
fbricas los telares y las hiladoras trabajaban afanosamente en
toda Eu;opa Occidental. Haba llegado el momento de consolidar
y sistematizar los grandes avances que se haban realizado".

L. Mumford. "Tcnica y civilizacin ", 1934.

1. INTRODUCCiN:

El prestigio de algunas ciencias con frecuencia jalona el


avance de otras, como en el caso del efecto de la fsica so
bre la biologa primero y luego sobre la bioecologa; pero en
otras ocasiones lo retrasa, tal como ocurre en el caso de la
influencia de las matemticas sobre la economa.
Esta situacin puede entenderse si tenemos claro que no
es suficiente un simple testimonio de comprobacin seguido

LA ENTROpA Y SUS RELACIONES ...


ENSAYOS DE ECONOMA

cambio atada al concepto neoclsico de equilibrio y slo


en los aos 70's, Georgescu-Roegen introduce la
entropa a la teora econmica y cuestiona la funcin de
produccin de Wicksteed al introducir los conceptos de
proceso y de irreversibilidad en la produccin econmi
ca. Esto implica que adems de los factores clsicos de
tierra, capital y trabajo sea necesario incluir los recursos
naturales y los gastos, lo que transforma la funcin de
produccin en un vector de funciones como conjunto de
funciones de tiempo desde t = O hasta t = T. Adems
Altvater reclamar considerar la economa no como un
sistema mecnico cerrado sino como un sistema abierto
complejo que se mueve entre equilibrio y desequilibrio,
entre orden y desorden.

concepts in econorrllcs production. This implica tes t~~t


besides the classic factars of land, capital and work It IS
necesary to incorporate natural resources and waste,
which transforms the function of production into a vector
of functions as a group of functions of time, from t = O to
t = T. Along side Altvater claims to consider economy not
as a mechanic closed system but an open complex
system that moves from equilibrium to non-equilibrium,
from order to unorder.

LA ENTROpA Y SUS RELACIONES

CON LA ECONOMA Y LA ECOLOGA

Abstraet

The steam machine of Waat, -1784-, forces 1- to develop

a theoric body for physics including the concepts of


energy, heat, work, entropy and thermodynamic
equilibrium; and 2- to develop a theoric body for the
economy, which passes from the manufacture to the
industry and establishes work as a source of wealth, cen
tral principIe of the classic economic theory, which departs
from social relationships and says that the excedent over
the necessary to recover the work capacity used in the
production is the source of wealth. The biology and
bioecology need more time for their configuratin.
Besides that the entropy concept penetra tes into physics
in the second half of the past century, biology incorporated
this concept only with Schrodinger paper of 1944, but in
1945 l. Prigogine introduces the concept of the
thermodynamic of the non-equilibrium, which is vety
important for the bioecologic complex systems. The
economy in the other hand remains joined to neoclassic
concept of equilibrium, and only in the 70's Georgescu
Roegen introduces entropy into the economic theory and
inquires the Wicksteed's function of production beca use
it doesn't incorporate the process and irreversible
1,-'
ENSAYOS DE ECONOMA

--'~-------- _._._----.--

"A mitad del siglo XVIII, la revolucin industrial fundamental, la


que transform nuestra manera de vivir, ya se haba cumplido,
las fuerzas externas de la naturaleza estaban dominadas; y las
fbricas. los telares y las hiladoras trabajaban afanosamente en
toda Europa Occidental. Haba llegado el momento de consolidar
y sistematizar los grandes avances que se haban realizado".

L. Mumford. "Tcnica y civilizacin", 1934.

1. INTRODUCCiN:

El prestigio de algunas ciencias con frecuencia jalona el


avance de otras, como en el caso del efecto de la fsica so
bre la biologa primero y luego sobre la bioecologa; pero en
otras ocasiones lo retrasa, tal como ocurre en el caso de la
influencia de las matemticas sobre la economa.
Esta situacin puede entenderse si tenemos claro que no
es suficiente un simple testimonio de comprobacin seguido

-------QIJ-

LA ENTROpA Y SUS RELACIONES ...

de una explicacin trivial de la ocurrencia de los fenmenos


atribuidos a un campo especfico del conocimiento, sino que
es necesario llegar a un nivel adecuado de conceptualizacin,
lo que, segn Meyer1 , con frecuencia exige el desarrollo de
un sistema autnomo de conceptos operativos que hagan
posible el esclarecimiento del nivel epistemolgico de cada
conjunto de fenmenos.
Podemos explicar as por qu el ciclo general de la mate
ria viviente formulado por Lavoisier hacia el final de sus das,
-finales del siglo XVIII-, y entendido como un fenmeno pu
ramente qumico, tard ms de un siglo y medio en retomarse
como foco importante de trabajo cientfico. Recordemos que
a la muerte de Lavoisier no se haba nombrado todava la
Biologa y menos an la Ecologa, nicos espacios concep
tuales capaces de albergar una nocin de esta naturaleza.
Igualmente ilustrativo es el caso de la Ecologa, palabra
que aparece en 1866, y que es definida por Haeckel, su crea
dor, a partir del evolucionismo darwinista, pero que el mis
mo es incapaz de desarrollar como concepto. Es realmente
reveladora la ancdota que Margalef2 cuenta sobre una po
lmica que Haeckel mantuvo con un bilogo, paisano y con
temporneo suyo, Vctor Hensen, respecto al tipo de anli
sis que deba hacerse en un estudio del plancton de las aguas
prximas a Kiel, y las dems formas vivas que se encotraran
en la muestra recogida. Para Hensen se deba hacer un es
tudio cuantitativo que relacionara plancton con pequeos
crustceos y huevos de peces alojados en el mismo volu
men de agua; para Haeckel, en cambio, lo importante era
analizar separadamente la morfologa de cada especie de
tectada.
Se tardara casi un siglo para volver sobre la nocin
fundacional de Bioecologa tal como se inscribe en El Ori

gen de las especies de Darwin. Es tambin aleccionador al


respecto que tres campos fundamentales de la ciencia: el
de evolucin orgnica; el de orden de Boltzmann; y el de
ecologa, que introducen la idea de irreversibilidad, hayan
sido fuertemente rechazados, o, por lo menos ignorados,
por el grueso de la comunidad cientfica de la poca.
Precisamente alrededor de un siglo despus vuelven a
reaparecer estos tres campos, ahora entrelazados, pero
adems fortalecidos por el surgimiento de nuevos concep
tos operativos que les permitiran a la Biologa y a la
Bioecologa, una autonoma suficiente para construir una
cierta identidad epistemolgica.
Despus de esta digresin, es necesario volver al tema
central, para lo cual es conveniente un punto de arranque a
partir del cual reconozcamos la manera como el concepto
de Entropa hace nexos con la Ecologa y la Economa, tan
to histrica como conceptualmente.
Este punto puede ser la mquina de vapor de Waat, -1784,
smbolo del industrialismo que tiene, entre otras, dos conse
cuencias importantes: 1. Obliga al desarrollo de todo un cuer
po terico en la fsica que establece conceptos como el de
energa, calor, trabajo, entropa y, al final, equilibrio termodi
nmico. 2.0bliga al desarrollo de todo el cuerpo terico de
la Economa que pasa, con la mquina de Waat, de la ma
nufactura a la industria. Este cuerpo terico construye como
eje central a la teora del valor a partir del trabajo como fuer
za que pone en marcha el proceso productivo. Este se con
vierte entonces, en el gran foco de teorizacin de la Econo
ma, pero mirada desde las relaciones sociales y no desde
la fsica; y es en los excedentes sobre lo necesario para res
tablecer la fuerza de trabajo gastada, donde se genera la
riqueza, concepto central del capitalismo como sistema eco
nmico.
LA ENTROPA Y SUS RELACIONES...

de una explicacin trivial de la ocurrencia de los fenmenos


atribuidos a un campo especfico del conocimiento, sino que
es necesario llegar a un nivel adecuado de conceptualizacin,
lo que, segn Meyer 1 , con frecuencia exige el desarrollo de
un sistema autnomo de conceptos operativos que hagan
posible el esclarecimiento del nivel epistemolgico de cada
conjunto de fenmenos.
Podemos explicar as por qu el ciclo general de la mate
ria viviente formulado por Lavoisier hacia el final de sus das,
-finales del siglo XVIII-, y entendido como un fenmeno pu
ramente qumico, tard ms de un siglo y medio en retomarse
como foco importante de trabajo cientfico. Recordemos que
a la muerte de Lavoisier no se haba nombrado todava la
Biologa y menos an la Ecologa, nicos espacios concep
tuales capaces de albergar una nocin de esta naturaleza.
Igualmente ilustrativo es el caso de la Ecologa, palabra
que aparece en 1866, y que es definida por Haeckel, su crea
dor, a partir del evolucionismo darwinista, pero que el mis
mo es incapaz de desarrollar como concepto. Es realmente
reveladora la ancdota que Margalef2 cuenta sobre una po
lmica que Haeckel mantuvo con un bilogo, paisano y con
temporneo suyo, Vctor Hensen, respecto al tipo de anli
sis que deba hacerse en un estudio del plancton de las aguas
prximas a Kiel, y las dems formas vivas que se encotraran
en la muestra recogida. Para Hensen se deba hacer un es
tudio cuantitativo que relacionara plancton con pequeos
crustceos y huevos de peces alojados en el mismo volu
men de agua; para Haeckel, en cambio, lo importante era
analizar separadamente la morfologa de cada especie de
tectada.
Se tardara casi un siglo para volver sobre la nocin
fundacional de Bioecologa tal como se inscribe en El Ori

gen de las especies de Darwin. Es tambin aleccionador al


respecto que tres campos fundamentales de la ciencia: el
de evolucin orgnica; el de orden de Boltzmann; y el de
ecologa, que introducen la idea de irreversibilidad, hayan
sido fuertemente rechazados, o, por lo menos ignorados,
por el grueso de la comunidad cientfica de la poca.
Precisamente alrededor de un siglo despus vuelven a
reaparecer estos tres campos, ahora entrelazados, pero
adems fortalecidos por el surgimiento de nuevos concep
tos operativos que les permitiran a la Biologa y a la
Bioecologa, una autonoma suficiente para construir una
cierta identidad epistemolgica.
Despus de esta digresin, es necesario volver al tema
central, para lo cual es conveniente un punto de arranque a
partir del cual reconozcamos la manera como el concepto
de Entropa hace nexos con la Ecologa y la Economa, tan
to histrica como conceptualmente.
Este punto puede ser la mquina de vapor de Waat, -1784,
smbolo del industrialismo que tiene, entre otras, dos conse
cuencias importantes: 1. Obliga al desarrollo de todo un cuer
po terico en la fsica que establece conceptos como el de
energa, calor, trabajo, entropa y, al final, equilibrio termodi
nmico. 2.0bliga al desarrollo de todo el cuerpo terico de
la Economa que pasa, con la mquina de Waat, de la ma
nufactura a la industria. Este cuerpo terico construye como
eje central a la teora del valor a partir del trabajo como 'fuer
za que pone en marcha el proceso productivo, Este se con
vierte entonces, en el gran foco de teorizacin de la Econo
ma, pero mirada desde las relaciones sociales y no desde
la fsica; y es en los excedentes sobre lo necesario para res
tablecer la fuerza de trabajo gastada, donde se genera la
riqueza, concepto central del capitalismo como sistema eco
nmico.

------------------~~~-----------------LA ENTROpA Y SUS RELACIONES ...

La Biologa por el contrario, y ms an, la Bioecologa, tarda


ran varias dcadas en constituirse corno ciencias. Apenas en
1800 y 1802 aparece el trmino Biologa por primera vez e ini
cia la bsqueda de un cuerpo terico que lo identifique, lo que
tardara casi un siglo en constituirse. Primero la teora del
transformismo; luego la teora celular y por ltimo la teora de la
herencia, vienen a darle cuerpo a este campo del conocimien
to. La Entropa no aparece por ninguna parte.
En el lado de la Bioecologa la historia es bien diferente y
slo cabran, a esta altura del tiempo, dos anotaciones im
portantes. Cuando aparece la mquina de vapor de Waat, y
la Riqueza de las naciones de Smith, - ltimo cuarto del si
glo XVIII -, aparece tambin el Primer Ensayo sobre la Po
blacin, de Malthus, aspecto este de gran trascendencia
dentro de la discusin ecolgica actual; y Lavoisier formula
el ciclo de la materia viviente. En efecto, Malthus plantea el
problema poblacional desde la discusin en torno a los lmi
tes del progreso de la humanidad, a su vez ntimamente li
gado al desarrollo de la Economa Poltica, Lavoisier, por su
parte, hace su planteamiento desde la conservacin de la
materia.

11. ENTROpA Y ECOLOGA:


Desde Bergson3 , -1907-, se plantea un problema importante
al que Schr6dinger trata de dar respuesta y que se amplifica a
escala bioecolgica, casi simultneamente con Lindeman. Es
el problema de la explicacin de la persistencia en el tiempo de
la vida. Es decir, la continuidad en el tiempo de un orden din
mico contra la universalidad de la segunda ley de termodinmi
ca, propia de los sistemas aislados y an de los sistemas cerra
dos de organizacin no activa.
Bergson recurre al elan vital, un principio al que se le endilgar
una fuerte carga de misticismo, convencido de que ni la fsica ni

------------------~~r-----------------ENSAYOS DE ECONOMiA

la qumica pueden dar la clave de la vida4 No obstante, los


fsicos insisten en que la vida como fenmeno debe responder
a leyes naturales, lo que lleva a Schr6dinger a plantearse el
problema desde lo puramente fsico. Su anlisis le permite es
tablecer como explicacin, que la permanencia en el tiempo del
orden que caracteriza la vida se debe a la capacidad que le
otorga a los seres vivos la posesin de un "cristal aperidico"
que les permite incorporar orden al orden; es decir, extraer or
den del medio "o, para expresarlo menos paradjicamente,
escribe-, el punto esencial del metabolismo es aquel en el que
el organismo consigue librarse a s mismo de toda la entropa
que no puede dejar de producir mientras est vivo"5 . Hay que
decir entonces, que en este punto, -1944-, entra el concepto de
entropa al anlisis biolgico.
Conviene sin embargo, hacer dos anotaciones bsicas al
trabajo de Schr6dinger:
1. Se mantiene dentro del ser vivo como individuo, sin
ninguna apreciacin poblacional, y
2. Es claramente neodarwinista, lo que implica mante
nerse dentro de la linea weissmanniana de plasma germinal
aislado del medio, y compuesto de partculas, es decir, como
agregado no sistmico. En este contexto, la teorizacin de
Schr6dinger apenas da testimonio de comprobacin de que
el orden de la vida responde a leyes puramente fsicas, par
ticularmente a la segunda ley de la termodinmica, pero ex
plica este fenmeno de organizacin por sus condiciones
mnimas. Es pues, claramente reduccionista.
Este reduccionismo slo es superable con la aparicin,
por la misma poca yen los aos siguientes, de un conjunto
de conceptos fundamentales que dan, ahora s, un buen gra
do de autonoma a este campo del conocimiento, que ade-

LA ENTROP!A Y SUS RELACIONES...

La Biologa por el contrario, y ms an, la Bioecologa, tarda


ran varias dcadas en constituirse como ciencias. Apenas en
1800 y 1802 aparece el trmino Biologa por primera vez e ini
cia la bsqueda de un cuerpo terico que lo identifique, lo que
tardara casi un siglo en constituirse. Primero la teora del
transformismo; luego la teora celular y por ltimo la teora de la
herencia, vienen a darle cuerpo a este campo del conocimien
to. La Entropa no aparece por ninguna parte.
En el lado de la Bioecologa la historia es bien diferente y
slo cabran, a esta altura del tiempo, dos anotaciones im
portantes. Cuando aparece la mquina de vapor de Waat, y
la Riqueza de las naciones de Smith, - ltimo cuarto del si
glo XVIII -, aparece tambin el Primer Ensayo sobre la Po
blacin, de Malthus, aspecto este de gran trascendencia
dentro de la discusin ecolgica actual; y Lavoisier formula
el ciclo de la materia viviente. En efecto, Malthus plantea el
problema poblacional desde la discusin en torno a los lmi
tes del progreso de la humanidad, a su vez ntimamente li
gado al desarrollo de la Economa Poltica, Lavoisier, por su
parte, hace su planteamiento desde la conservacin de la
materia.

11. ENTROpA Y ECOLOGA:


Desde Bergson3 , -1907-, se plantea un problema importante
al que Schr6dinger trata de dar respuesta y que se amplifica a
escala bioecolgica, casi simultneamente con Lindeman. Es
el problema de la explicacin de la persistencia en el tiempo de
la vida. Es decir, la continuidad en el tiempo de un orden din
mico contra la universalidad de la segunda ley de termodinmi
ca, propia de los sistemas aislados y an de los sistemas cerra
dos de organizacin no activa.
Bergson recurre al elan vital, un principio al que se le endilgar
una fuerte carga de misticismo, convencido de que ni la fsica ni

------------------~~r-----------------
ENSAYOS DE ECONOMA

la qumica pueden dar la clave de la vida4 No obstante, los


fsicos insisten en que la vida como fenmeno debe responder
a leyes naturales, lo que lleva a Schr6dinger a plantearse el
problema desde lo puramente fsico. Su anlisis le permite es
tablecercomo explicacin, que la permanencia en el tiempo del
orden que caracteriza la vida se debe a la capacidad que le
otorga a los seres vivos la posesin de un "cristal aperidico"
que les permite incorporar orden al orden; es decir, extraer or
den del medio "o, para expresarlo menos paradjicamente,
escribe-, el punto esencial del metabolismo es aquel en el que
el organismo consigue librarse a s mismo de toda la entropa
que no puede dejar de producir mientras est vivo"5 . Hay que
decir entonces, que en este punto, -1944-, entra el concepto de
entropa al anlisis biolgico.
Conviene sin embargo, hacer dos anotaciones bsicas al
trabajo de Schr6dinger:
1. Se mantiene dentro del ser vivo como individuo, sin
ninguna apreciacin poblacional, y
2. Es claramente neodarwinista, lo que implica mante
nerse dentro de la linea weissmanniana de plasma germinal
aislado del medio, y compuesto de partculas, es decir, como
agregado no sistmico. En este contexto, la teorizacin de
Schr6dinger apenas da testimonio de comprobacin de que
el orden de la vida responde a leyes puramente fsicas, par
ticularmente a la segunda ley de la termodinmica, pero ex
plica este fenmeno de organizacin por sus condiciones
mnimas. Es pues, claramente reduccionista.
Este reduccionismo slo es superable con la aparicin,
por la misma poca y en los aos siguientes, de un conjunto
de conceptos fundamentales que dan, ahora s, un buen gra
do de autonoma a este campo del conocimiento, que ade

ms se extiende a la bioecologa como totalidad, y hace po


sible alcanzar un buen nivel epistemolgico.
En 1940, L. von Bertalanffy6, formula la teora de los siste
mas abiertos que define los sistemas biolgicos como abier
tos en tanto intercambian materia con el medio circundante ,
exhiben importacin y exportacin, constitucin y degrada
cin de sus componentes materiales. Para la poca ya se
estaba sistematizando, por el mismo Bertalanffy, una teora
general de sistemas. Hasta ese momento la termodinmica,
incluyendo su segunda ley, slo era aplicable a los sistemas
aislados ya los cerrados.
En 1941, Lindeman "introduce, para un ecosistema
lacustre la nocin de organismo autotrofo, en el marco de
una estructura trfica de la biocenosis en bucle cerrado. Des
cribe adems, en la misma poblacin, las relaciones que exis
ten entre los diferentes niveles trficos, convirtiendo en va
lores calorimtricos los pesos medios de los diferentes gru
pos que constituyen la biocenosis"7. Seguramente este de
sarrollo experimental, que es la primera configuracin so
bre dinmicas de campo, del concepto apenas enunciado
hasta ese entonces de ecosistema, se constituye adems
en un concepto real operativo de la teora del sistema abier
to.
En 1945, 1. Prigogine presenta en Blgica su tesis de doc
torado "Estudio termodinmico de los fenmenos irreversi
bles", con la cual se ampla definitivamente la aplicacin de
las leyes termodinmicas, la segunda principalmente, des
de el campo de los sistemas cerrados a los abiertos. Se
empezar a configurar a partir de ese estudio la llamada
termodinmica del no-equilibrio, caracterstica de sistemas
en trabajo que requieren una entrada continua de energa
libre en orden a mantenerse por s mismo en estado estacio-

ENSAYOS DE ECONOMA

nario o metaestado. Para lograr esto, tiene que desarrollar las


llamadas estructuras disipativas propias de las organizaciones
biolgica y social. Estas estructuras son la "resultante de unas
ligaduras exteriores mantenidas en unos valores tales que obli
gan al sistema a alcanzar un estado lejos del equilibrio"B. Estas
estructuras que hacen viable ese intercambio permanente de
materia y energa con el medio, manteniendo un sistema orga
nizado que evoluciona hacia una mayor complejidad, opera
mediante el llamado "orden por fluctuaciones" que es el que
garantiza que el orden macroscpico que caracteriza los siste
mas complejos se pueda mantener a pesar de operar lejos del
equilibrio, por Uuctuaciones peridicas en torno a fenmenos
concretos que garantizan una constante autoorganizacin, u
"orden porfluctuaciones, por el que un estado uniforme dife
renciado se desestabiliza en pequeas desviaciones de la uni
formidad"9.
Este mismo concepto ha sido desarrollado por Goodwin 10,
bajo el nombre de "ciclo lmite", que supone una diferencia
cin temporal en el sistema "impuesto por requerimientos
que no pueden ser satisfechos simultneamente!!11, as, los
procesos biolgicos son "sistemas que son asintticamente
estables en relacin con un ciclo causal mente cerrado"12.
Los ejemplos de ciclo lmite son mltiples: el ciclo de la
glucolisis 13 que permite un abastecimiento permanente de
ATP, como fuente universal de energa en todos los
14
heterotrofos, el ciclo de la fosforilacin en la fotosntesis ,
que generan ATP en los fotoautotrofos; el ciclo de la
duplicacin intracelular del DNA 15, etc.
Estos y otros conceptos como el de "Sistema complejo de
organizacin activa" de Morin que conduce al "Nuevo bucle
espiral" dan entrada plena a la entropa en la dinmica del
bioecosistema y completa el conjunto conceptual operativo
que permite autonoma al campo de trabajo de la Bioecologa.

ms se extiende a la bioecologa como totalidad, y hace po


sible alcanzar un buen nivel epistemolgico.
En 1940, L. von Bertalanffy6, formula la teora de los siste
mas abiertos que define los sistemas biolgicos como abier
tos en tanto intercambian materia con el medio circundante,
exhiben importacin y exportacin, constitucin y degrada
cin de sus componentes materiales. Para la poca ya se
estaba sistematizando, por el mismo Bertalanffy, una teora
general de sistemas. Hasta ese momento la termodinmica ,
incluyendo su segunda ley, slo era aplicable a los sistemas
aislados y a los cerrados.
En 1941, Lindeman "introduce, para un ecosistema
lacustre la nocin de organismo autotrofo, en el marco de
una estructura trfica de la biocenosis en bucle cerrado. Des
cribe adems, en la misma poblacin, las relaciones que exis
ten entre los diferentes niveles trficos, convirtiendo en va
lores calorimtricos los pesos medios de los diferentes gru
pos que constituyen la biocenosis"7. Seguramente este de
sarrollo experimental, que es la primera configuracin so
bre dinmicas de campo, del concepto apenas enunciado
hasta ese entonces de ecosistema, se constituye adems
en un concepto real operativo de la teora del sistema abier
to.
En 1945, 1. Prigogine presenta en Blgica su tesis de doc
torado "Estudio termodinmico de los fenmenos irreversi
bles", con la cual se ampla definitivamente la aplicacin de
las leyes termodinmicas, la segunda principalmente, des
de el campo de los sistemas cerrados a los abiertos. Se
empezar a configurar a partir de ese estudio la llamada
termodinmica del no-equilibrio, caracterstica de sistemas
en trabajo que requieren una entrada continua de energa
libre en orden a mantenerse por s mismo en estado estacio-

ENSAYOS DE ECONOMA

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nario o metaestado. Para lograr esto, tiene que desarrollar las


llamadas estructuras disipativas propias de las organizaciones
biolgica y social. Estas estructuras son la "resultante de unas
ligaduras exteriores mantenidas en unos valores tales que obli
gan al sistema a alcanzar un estado lejos del equilibrio"8. Estas
estructuras que hacen viable ese intercambio permanente de
materia y energa con el medio, manteniendo un sistema orga
nizado que evoluciona hacia una mayor complejidad, opera
mediante el llamado "orden por fluctuaciones" que es el que
garantiza que el orden macroscpico que caracteriza los siste
mas complejos se pueda mantener a pesar de operar lejos del
equilibrio, por fluctuaciones peridicas en torno a fenmenos
concretos que garantizan una constante autoorganizacin, u
"orden por 'fluctuaciones, por el que un estado uniforme dife
renciado se desestabiliza en pequeas desviaciones de la uni
formidad"9.
Este mismo concepto ha sido desarrollado por Goodwin 10 ,
bajo el nombre de "ciclo lmite", que supone una diferencia
cin temporal en el sistema "impuesto por requerimientos
que no pueden ser satisfechos simultneamente"ll, as, los
procesos biolgicos son "sistemas que son asintticamente
estables en relacin con un ciclo causalmente cerrado"12.
Los ejemplos de ciclo lmite son mltiples: el ciclo de la
glucolisis 13 que permite un abastecimiento permanente de
ATP, como fuente universal de energa en todos los
heterotrofos, el ciclo de la fosforilacin en la fotosntesis l 4,
que generan ATP en los fotoautotrofos; el ciclo de la
duplicacin intracelular del DNA15, etc.
Estos y otros conceptos como el de "Sistema complejo de
organizacin activa" de Morin que conduce al "Nuevo bucle
espiral" dan entrada plena a la entropa en la dinmica del
bioecosistema y completa el conjunto conceptual operativo
que permite autonoma al campo de trabajo de la Bioecologa.

------------------~~~------------------LA ENTROpA Y SUS RELACIONES".

ECO-> BIO ---->ANTROPO-> SOCIAL


t
I
' 1'
j
t
j
111.

ENTROpA Y ECONOMA:

De la misma manera que la Biologa y la Bioecologa, la


Economa tambin fue afectada por el prestigio de otras cien
cias, particularmente las matemticas, lo que la puso en otro
rumbo, en veces opuesto. En efecto, mientras la Biologa
incorpora, y de buena gana, los conceptos fundamentales
de la termodinmica: el recproco de la ecuacin de
Boltzmann; el orden por fluctuaciones de la termodinmica
general de Prigogine, u orden por "ciclos lmite" de Goodwin;
la teora general de sistemas en su expresin de sistemas
complejos y abiertos, etc.; la Economa se acantona desde
Walras y, en general, desde los neoclsicos, en el principio
del equilibrio y en los modelos matemticos que reflejan ese
principio.
Dos citas de Walras nos ubican exactamente: "Lo que re
sulta seguro es que las ciencias fisicomatemticas, al igual
que las ciencias matemticas propiamente dichas, sobrepa
san las fronteras de la experiencia, de las que han tomado
sus tipos. Estas ciencias abstraen de los tipos reales los ti
pos ideales que definen y, sobre la base de estas definicio
nes, construyen a priori todo el andamiaje de sus teoremas
y demostraciones. Tras de esto retornan a la experiencia,
no para confirmarlos, sino para aplicar sus conclusiones" .
De esta manera la rigidez matemtica de los modelos
ideales deben primar sobre el estudio de la cambiante din
mica social. As lo recoge el mismo Walras: "Pero tanto en la
materia de propiedad como de gobierno, la humanidad ha
caminado siempre pacientemente desde el desorden inicial

ENSAYOS DE ECONOMA

--------~~~------------------

de los fenmenos hacia el orden final de los principios. En


resumen, la naturaleza slo hace las cosas apropiables, la
.
., "18
humanidad lleva a cabo la aproplaclon .
Obsrvese cmo por el mismo tiempo en que Boltzmann
formulaba su principio del orden como culminacin del es
fuerzo por lograr un desarrollo terico que diera cuenta de la
revolucin industrial en su expresin tcnica, apoyada en la
mquina de vapor de Waat, lo que a su turno per~,itira avan
zar an ms en el soporte mecnico de la producclon, Walras,
y con l los otros neoclsicos, aba~~ona~ .el proceso pro
ductivo como ncleo de la construcClon teonca de la Econo
ma, para trasladarlo a su expresin ms simple, el mer~?
do donde se espera conseguir el equilibrio como expreslon
op~rativa de la dinmica del sistema capitalista, oponindo
se as, punto por punto, al principio entrpico de Boltzma~n.
Pero adems de este cambio radical en el centro operativo
de la Economa, se da tambin una reorientacin en su fulcro
epistemolgico al apoyarse, no ya en el pres!i~ioSO c.uerpo
conceptual de la fsica como lo hicieron los claslcos, Slno.~n
el ideal formal de las matemticas apelando a la modelaclon
aritmomrfica.
Todo este replanteamiento tiene profundas consecuen
cias filosficas en el edificio terico de la Economa como
campo identificable de las ciencias sociales, en tanto al aban
donar el fenmeno de la produccin o por lo menos relegar
lo a un plano secundario, como centro de reflexin, se en~ra
a operar con categoras socioeconmicas prop.ias (propie
dad privada, oferta, demanda y libre competen~laJ que su~
tituyen a las tambin socioeconmicas de los cI.aslcos (capI
tal salario, beneficio y renta del suelo), y se olVidan comple
ta~ente las tecnicoeconmicas que entre los clsicos fue
ron: materias primas y medios de produccin, trabajo nece
sario, plustrabajo y plusproducto.

------------------~~-------~-EN-TR-OP-A-Y-SU-SR-E~-C-IO-NE-S...

ECO--> BIO ---->ANTROPO--> SOCIAL

t
111.

I
j

ENTROpA Y ECONOMA:

De la misma manera que la Biologa y la Bioecologa, la


Economa tambin fue afectada por el prestigio de otras cien
cias, particularmente las matemticas, lo que la puso en otro
rumbo, en veces opuesto. En efecto, mientras la Biologa
incorpora, y de buena gana, los conceptos fundamentales
de la termodinmica: el recproco de la ecuacin de
Boltzmann; el orden por fluctuaciones de la termodinmica
general de Prigogine, u orden por "ciclos lmite" de Goodwin;
la teora general de sistemas en su expresin de sistemas
complejos y abiertos, etc.; la Economa se acantona desde
Walras y, en general, desde los neoclsicos, en el principio
del equilibrio y en los modelos matemticos que reflejan ese
principio.
Dos citas de Walras nos ubican exactamente: "Lo que re
sulta seguro es que las ciencias fisicomatemticas, al igual
que las ciencias matemticas propiamente dichas, sobrepa
san las 'fronteras de la experiencia, de las que han tomado
sus tipos. Estas ciencias abstraen de los tipos reales los ti
pos ideales que definen y, sobre la base de estas definicio
nes, construyen a priori todo el andamiaje de sus teoremas
y demostraciones. Tras de esto retornan a la experiencia,
no para confirmarlos, sino para aplicar sus conclusiones" .
De esta manera la rigidez matemtica de los modelos
ideales deben primar sobre el estudio de la cambiante din
mica social. As lo recoge el mismo Walras: "Pero tanto en la
materia de propiedad como de gobierno, la humanidad ha
caminado siempre pacientemente desde el desorden inicial

----------~~~----------.--------

ENSAYOS DE ECONOMA

de los fenmenos hacia el orden final de los principios. En


resumen, la naturaleza slo hace las cosas apropiables, la
.
., "18
humanidad lleva a cabo la aproplaclon
.
Obsrvese cmo por el mismo tiempo en que Boltzmann
formulaba su principio del orden como culminacin del es
fuerzo por lograr un desarrollo terico que diera cuenta de la
revolucin industrial en su expresin tcnica, apoyada en la
mquina de vapor de Waat, lo que a su turno per~,itira avan
zar an ms en el soporte mecnico de la producclon, Walras,
y con l los otros neoclsicos, abandonan el proceso pro
ductivo como ncleo de la construccin terica de la Econo
ma, para trasladarlo a su expresin ms simple, el mer~?
do, donde se espera conseguir el equilibrio como expreslon
operativa de la dinmica del sistema capitalista, oponindo
se as, punto por punto, al principio entrpico de Boltzma~n.
Pero adems de este cambio radical en el centro operativo
de la Economa, se da tambin una reorientacin en su fulcro
epistemolgico al apoyarse, no ya en el pres,ti~ioso c.uerpo
conceptual de la fsica como lo hicieron los claslcos, sll1o.~n
el ideal formal de las matemticas apelando a la modelaclon
aritmomrfica.
Todo este replanteamiento tiene profundas consecuen
cias filosficas en el edificio terico de la Economa como
campo identificable de las ciencias sociales, en tanto al aban
donar el fenmeno de la produccin o por lo menos relegar
lo a un plano secundario, como centro de reflexin, se en~ra
a operar con categoras socioeconmicas propias (propie
dad privada, oferta, demanda y libre competen~ia} que su~
tituyen a las tambin socioeconmicas de los claslcos (capi
tal salario, beneficio y renta del suelo), y se olvidan comple
ta~ente las tecnicoeconmicas que entre los clsicos fue
ron: materias primas y medios de produccin, trabajo nece
sario, plustrabajo y plusproducto.
-------------------~-----------------
LA ENTROpA Y SUS RELACIONES...

Los efectos de este replanteamiento de las bases yorien


taciones no se hicieron esperar y empezaron a aparecer cr
ticas desde las ciencias fisicoqumicas y desde la biologa.
De primero Podolinsky (1880) que parte directamente de
un anlisis de la primera y de la segunda ley de la termodi
nmica, y seala cmo las plantas acumulan sobre la tierra
gran cantidad de energa de superior calidad, es decir, son
las mayores enemigas de la dispersin de la energa en el
universo. Su crtica de fondo para la Economa se apoya en
una revisin del concepto de trabajo que define como "un
concepto totalmente positivo que estriba siempre en el uso
del trabajo mecnico o psquico, el cual tiene como resulta
do directo aumentar la energa que al usarla, tendr como
consecuencia el aumento de la reserva de energa"19. Acu
a adems el trmino "equivalente econmico" que define
como el cociente entre el trabajo proporcionado y la energa
consumida.
Viene luego Geddes (1884) quien, desde la fsica y la bio
loga (una biologa mecanicista por supuesto), plantea que
la gran preocupacin de la Economa no puede ser "la teora
abstracta del intercambio", en una inequvoca referencia a
Walras, sino que sta "debe corresponder a una sistema
tizacin minuciosa de los procesos de produccin y de con
sumo entendidos como un vasto proceso mecnico y la vi
sin de la sociedad como una mquina, en la que todos los
procesos son interpretados como integracin y desinte
gracin de materia, con transformacin y disipacin de ener
ga"20.
Unas dcadas despus, ya en el siglo XX (1922) Soddy,
un reputado investigador de la qumica, hace una demoledora
crtica a la teora econmica capitalista, desde la termodin
mica, "los principios y la tica de las costumbres y leyes hu-

ENSAYOS DE ECONOMA

manas no deben ir contra los prncipios de la termodinmi


ca"21 , escribe.
Hasta ac se hace una crtica a la Economa desde la fsica
y a partir de la Entropa, en tanto las categoras de la Econo
ma, tanto de la clsica como de la neoclsica, eran categoras
ideales que homogeneizaron el capital y lo entendieron como
un elemento que produce, -que agrega fsicamente dnero-, al
stock por efecto del inters y de la acumulacin; pero esta per
cepcin categorial va a contrapelo del fenmeno fsico del con
sumo o gasto del capital real por efecto de la entropa; como
dice Soddy: la riqueza ''tiene el carcter de flujo ms que de
depsito o de fondo"22. Pero adems, la Economa tal como se
entendi desde Smith, y an hoy da, se olvida que la vida de
cada individuo como unidad biolgica, depende del metabolismo
diario, posible slo por la agricultura, no por la industria
metalmecnica, que fue la base de la revolucin industrial.
Despus de la segunda guerra mundial aparecen tres
vertientes: una retoma, -ya apoyada en conceptualizaciones
ms avanzadas de la fsica-, las crticas formuladas por
Podolinsky, Geddes y Soddy. El representante ms genuino
de esta vertiente fue N. Georgescu-Roegen, a quien se uni
H. Daly y J. M. Naredo entre otros. Este grupo proclama,
desde la Economa misma, la necesidad de volver a incor
porar el proceso de produccin a la teorizacin econmica,
yen esa direccin hace hincapi en la heterogeneidad del
capital yen la existencia del gasto.
A mi modo de ver el punto de partida de Georgescu
Roegen, es decir, lo que hace posible que entre el concepto
de entropa en el anlisis econmico, es su interesante y
sesuda crtica a la funcin de produccin de Wicksteed, for
mulada desde 1894 y que con ligeros retoque permanece
vigente.
LA ENTROpA Y

sus RELACIONES."

Los efectos de este replanteamiento de las bases y orien


taciones no se hicieron esperar y empezaron a aparecer cr
ticas desde las ciencias fisicoqumicas y desde la biologa.
De primero Podolinsky (1880) que parte directamente de
un anlisis de la primera y de la segunda ley de la termodi
nmica, y seala cmo las plantas acumulan sobre la tierra
gran cantidad de energa de superior calidad, es decir, son
las mayores enemigas de la dispersin de la energa en el
universo. Su crtica de fondo para la Economa se apoya en
una revisin del concepto de trabajo que define como "un
concepto totalmente positivo que estriba siempre en el uso
del trabajo mecnico o psquico, el cual tiene como resulta
do directo aumentar la energa que al usarla, tendr como
consecuencia el aumento de la reserva de energa"19. Acu
a adems el trmino "equivalente econmico" que define
como el cociente entre el trabajo proporcionado y la energa
consumida.
Viene luego Geddes (1884) quien, desde la fsica y la bio
loga (una biologa mecanicista por supuesto), plantea que
la gran preocupacin de la Economa no puede ser "la teora
abstracta del intercambio", en una inequvoca referencia a
Walras, sino que sta "debe corresponder a una sistema
tizacin minuciosa de los procesos de produccin y de con
sumo entendidos como un vasto proceso mecnico y la vi
sin de la sociedad como una mquina, en la que todos los
procesos son interpretados como integracin y desinte
gracin de materia, con transformacin y disipacin de ener
ga"20.
Unas dcadas despus, ya en el siglo XX (1922) Soddy,
un reputado investigador de la qumica, hace una demoledora
crtica a la teora econmica capitalista, desde la termodin
mica, "los principios y la tica de las costumbres y leyes hu

manas no deben ir contra los principios de la termodinmi


ca"21! escribe.
Hasta ac se hace una crtica a la Economa desde la 'fsica
y a partir de la Entropa, en tanto las categoras de la Econo
ma , tanto de la clsica como de la neoclsica, eran categoras
ideales que homogeneizaron el capital y lo entendieron como
un elemento que produce, -que agrega fsicamente dinero-, al
stock por efecto del inters y de la acumulacin; pero esta per
cepcin categorial va a contrapelo del fenmeno fsico del con
sumo o gasto del capital real por efecto de la entropa; como
dice Soddy: la riqueza ''tiene el carcter de flujo ms que de
depsito o de fondo"22. Pero adems, la Economa tal como se
entendi desde Smith, y an hoy da, se olvida que la vida de
cada individuo como unidad biolgica, depende del metabolismo
diario, posible slo por la agricultura, no por la industria
metalmecnica, que fue la base de la revolucin industrial.
Despus de la segunda guerra mundial aparecen tres
vertientes: una retoma, -ya apoyada en conceptualizaciones
ms avanzadas de la fsica-, las crticas formuladas por
Podolinsky, Geddes y Soddy. El representante ms genuino
de esta vertiente fue N. Georgescu-Roegen, a quien se uni
H. Daly y J. M. Naredo entre otros. Este grupo proclama,
desde la Economa misma, la necesidad de volver a incor
porar el proceso de produccin a la teorizacin econmica,
yen esa direccin hace hincapi en la heterogeneidad del
capital y en la existencia del gasto.
A mi modo de ver el punto de partida de Georgescu
Roegen, es decir, lo que hace posible que entre el concepto
de entropa en el anlisis econmico, es su interesante y
sesuda crtica a la funcin de produccin de Wicksteed, for
mulada desde 1894 y que con ligeros retoque permanece
vigente.

------------..,~mmm_-_-_----ENSAYOS DE ECONOMA
LA ENTROpA Y SUS RELACIONES...

Su frmula general es P= f(a, b, c, .... )


Una visin inicial de esta funcin muestra que su
formulacin parte de la concepcin que subyace a la fsica
newtoniana, en donde el tiempo es un componente neutro
que de incluirse, participa como variable externa al proceso,
es decir, es una funcin para describir fenmenos reversibles.
Sobre esta misma base conceptual llama la atencin sobre
el significado de "proceso", una de esas palabras que, como
la de sistema, por fuerza de un uso descuidado va perdien
do su verdadera significacin. Georgescu-Roegen seala,
entonces, de manera tajante: "proceso es Cambio o no es
nada en absoluto"23, esta afirmacin ipso facto nos pone en
el campo de los procesos irreversibles, objeto de la termodi
nmica general, e incorpora el tiempo como variable de es
tado consubstancial al proceso productivo. Esto lo lleva a
escribir que "desde el punto de vista epistemolgico .... un
proceso analtico se identifica mediante un lmite vacuo de
doble carcter: un lmite espacial y otro temporal que 110
deben comenzar ni terminar en el infinito"24. Esta manera de
abordar el proceso productivo le permite reconocer las en
tradas y salidas y hacerlas analticas. En esta perspectiva
reconoce cuatro tipo de factores: 25
factores que entran y no vuelven a salir. (ej. Los combus
tibles).
factores que salen a pesar de no haber entrado (ej. Cras,
en procesos reproductivos).
factores que salen inalterados, igual a como han entrado
(la tierra ricardiana).
Factores que no traspasan el lmite (son flujos internos,
ej. Pagos de negocios a negocios).

------------------~~r-----------------ENSAYOS DE ECONOMA

Entendido as el proceso productivo econmico se hace


posible una representacin analtica como un conjunto de
funciones de tiempo desde t=O hasta T = 1; lo que lleva a la
representacin de un vector de funciones, es decir, una fun
cional, as:
{Ri (t), li (t), Pi (t), Wi (t); Li (t), Ki (t), Hi (t)}T0 26
Se trata entonces de un proceso en el tiempo, propio de
fenmenos irreversibles, que incluyen adems de los facto
res clsicos tierra, capital y trabajo, los recursos naturales y
los gastos, olvidados por la Economa dominante en sus
anlisis.
En este orden de ideas, queda claramente incorporada la
entropa a la Economa, como elemento conceptual que le
permite un nuevo nivel epistemolgico.
La otra vertiente proviene de una preocupacin puntual
de la Economa, sobre todo de la escuela anglosajona des
de S. Mili, que toma cuerpo definitivo en el anlisis del Club
de Roma. Se hace referencia al problema de la finitud de los
recursos, ampliado a la idea de "lmite de crecimiento",
Su presentacin, tal como aparece en el ltimo informe
de Meadoux, Meadoux y Randers,27 corresponde a la super
posicin sobre el ecosistema general, de un proceso lineal
que toma energa y materia altamente organizada (baja
entropa) para ser sometida al proceso econmico de pro
duccin, que genera, adems de los productos para el mer
cado, desechos de alta entropa y calor. De esta manera
aparecen dos lmites al crecimiento econmico: en el lado
de las entradas, la finitud de los recursos materiales y ener
gticos; yen el lado de las salidas, los lmites en la capaci
dad de absorcin de los residuos materiales y calor, por par
te del Ecosistema General.
LA

C..TC.r.DI.

Y SUS RELACIONES",

Su frmula general es P= f(a, b, c, .... )


Una visin inicial de esta funcin muestra que su
formulacin parte de la concepcin que subyace a la fsica
newtoniana, en donde el tiempo es un componente neutro
que de incluirse, participa como variable externa al proceso,
es decir, es una funcin para describir fenmenos reversibles.
Sobre esta misma base conceptual llama la atencin sobre
el significado de "proceso", una de esas palabras que, como
la de sistema, por fuerza de un uso descuidado va perdien
do su verdadera significacin. Georgescu-Roegen seala,
entonces, de manera tajante: 'proceso es Cambio o no es
nada en absoluto"23, esta afirmacin ipso facto nos pone en
el campo de los procesos irreversibles, objeto de la termodi
nmica general, e incorpora el tiempo como variable de es
tado consubstancial al proceso productivo. Esto lo lleva a
escribir que "desde el punto de vista epistemolgico .... un
proceso analtico se identifica mediante un lmite vacuo de
doble carcter: un lmite espacial y otro temporal que no
deben comenzar ni terminar en el infinito"24. Esta manera de
abordar el proceso productivo le permite reconocer las en
tradas y salidas y hacerlas analticas. En esta perspectiva
reconoce cuatro tipo de factores: 25
factores que entran y no vuelven a salir. (ej. Los combus
tibles).
factores que salen a pesar de no haber entrado (ej. Cras,
en procesos reproductivos).
factores que salen inalterados, igual a como han entrado
(la tierra ricardiana).
Factores que no traspasan el lmite (son flujos internos,
ej. Pagos de negocios a negocios).

Entendido as el proceso productivo econmico se hace


posible una representacin analtica como un conjunto de
funciones de tiempo desde t=O hasta T=1; lo que lleva a la
representacin de un vector de funciones, es decir, una fun
cional, as:
{Ri (t), li (t), Pi (t), Wi (t); Li (t), Ki (t), Hi (t)}T026
Se trata entonces de un proceso en el tiempo, propio de
fenmenos irreversibles, que incluyen adems de los facto
res clsicos tierra, capital y trabajo, los recursos naturales y
los gastos, olvidados por la Economa dominante en sus
anlisis.
En este orden de ideas, queda claramente incorporada la
entropa a la Economa, como elemento conceptual que le
permite un nuevo nivel epistemolgico.
La otra vertiente proviene de una preocupacin puntual
de la Economa, sobre todo de la escuela anglosajona des
de S. Mili, que toma cuerpo definitivo en el anlisis del Club
de Roma. Se hace referencia al problema de la finitud de los
recursos, ampliado a la idea de "lmite de crecimiento".
Su presentacin, tal como aparece en el ltimo informe
de Meadoux, Meadoux y Randers,27 corresponde a la super
posicin sobre el ecosistema general, de un proceso lineal
que toma energa y materia altamente organizada (baja
entropa) para ser sometida al proceso econmico de pro
duccin, que genera, adems de los productos para el mer
cado, desechos de alta entropa y calor. De esta manera
aparecen dos lmites al crecimiento econmico: en el lado
de las entradas, la finitud de los recursos materiales y ener
gticos; yen el lado de las salidas, los lmites en la capaci
dad de absorcin de los residuos materiales y calor, por par
te del Ecosistema General.

ENSAVOSOE ECONOMA
LA ENTROpA V SUS RELACIONES ...

Es esta visin muy mecanicista y lineal, pero apunta a


uno de los grandes debates de hoy.
La tercera y ltima vertiente que incorpora el concepto de
entropa al anlisis de la dinmica econmica, lo hace de
forma realmente novedosa. Se trata del manejo que al tema
le da E. Altvater como economista. Si para Georgescu
Roegen la disyuntiva es entre dialctica y aritmomorfismo
como forma de anlisis, para Altvater es entre sistema ce
rrado mecnico y sistema abierto complejo. As, para este
autor la idea maestra que debe orientar el anlisis es la de
sistema complejo en el que interactan orden y desorden, y
donde no es posible el uno sin el otro; es la coherencia o
incoherencia entre un sistema econmico, el capitalista, que
parte de la desigualdad econmica y un sistema poltico, el
democrtico, que proclama la igualdad social.
Hay seguramente una cercana entre este desarrollo con
ceptual y el que ya se haba esbozado entre Entropa y
Bioecologa, a partir de la referencia maestra de las estruc
turas disipativas de Prigogine.
Altvater acoge sin ningn reparo la afirmacin de Gellner
de que la sociedad industrial es "la nica sociedad de la his
toria que no puede prescindir de un crecimiento constante y
conscientemente perseguido, de la expectativa de una cons
tante mejora"28. Sin embargo, anota Altvater, una sociedad
planteada sobre esta exigencia, no conduce, en razn de la
naturaleza de sistema social complejo, a un crecimiento re
gional equilibrado, sino a un desequilibrio, en tanto la acu
mulacin y la expansin capitalista tiene como contrapartida
la diferenciacin y polarizacin interregional e intrarregional29 .

cepto maestro de sistemas que operan lejos del equilibrio.


El economista germano considera que un sistema social
como ste, slo puede desarrollarse s: "(1) puede obtener
sintropa y desplazar entropa, (2) posee una tcnica para
transformar materia y energa, y (3) ha desarrollado una cul
tura adecuada para las anteriores actividades"30.
Esta visin de la Economa est en completa contradic
cin con las teorizaciones dominantes que parten del princi
pio de orden de Boltzmann que supone la probabilidad ma
yor para alcanzar un punto de equilibrio. De cumplirse este
supuesto, inevitablemente se llegara entonces a un punto
en el cual el proceso econmico compensador se detendra.
En efecto, Prigogine considera que una caracterstica co
mn a los sistemas sociales y a los biolgicos es que re
quieren de estructuras disipativas para mantener su estabi
lidad, y la aparicin de tales estructuras "slo es posible si el
sistema se mantiene muy lejos del equilibrio y si existen
ciertos tipos de mecanismos no lineales que acten entre
los distintos elementos del sistema"31.
En este orden de ideas, las teoras de la inestabilidad econ
mica parecen preferibles a las del equilibrio, dado su mayor
valor terico, y en consecuencia la teorizacin dominante ac
tual tendr que ir cediendo ante las leyes que gobieman la ter
modinmica de los sistemas lejos del equilibrio, y replantear
todo el aparato terico que hasta ahora la soporta. Podra de
cirse que, paradjicamente, el conflicto economa - ecologa, y
no la introspeccin de la teora econmica vigente. obligara a
una revisin completa del campo de la economa.

Este ciclo entre equilibrio y desequilibrio, entre orden y


desorden, parece no poderse explicar sino a partir del con

ENSAYOSOEECO~jOMiA

----~------------~~~-------------------

LA ENTROpA Y SUS RELACIONES,.,

Es esta visin muy mecanicista y lineal, pero apunta a


uno de los grandes debates de hoy.
La tercera y ltima vertiente que incorpora el concepto de
entropa al anlisis de la dinmica econmica, lo hace de
forma realmente novedosa. Se trata del manejo que al tema
le da E. Altvater como economista. Si para Georgescu
Roegen la disyuntiva es entre dialctica y aritmomorfismo
como forma de anlisis, para Altvater es entre sistema ce
rrado mecnico y sistema abierto complejo. As, para este
autor la idea maestra que debe orientar el anlisis es la de
sistema complejo en el que interactan orden y desorden, y
donde no es posible el uno sin el otro; es la coherencia o
incoherencia entre un sistema econmico, el capitalista, que
parte de la desigualdad econmica y un sistema poltico, el
democrtico, que proclama la igualdad social.
Hay seguramente una cercana entre este desarrollo con
ceptual y el que ya se haba esbozado entre Entropa y
Bioecologa, a partir de la referencia maestra de las estruc
turas disipativas de Prigogine.
Altvater acoge sin ningl.Jn reparo la afirmacin de Gellner
de que la sociedad industrial es "la nica sociedad de la his
toria que no puede prescindir de un crecimiento constante y
conscientemente perseguido, de la expectativa de una cons
tante mej o ra"28, Sin embargo, anota Altvater, una sociedad
planteada sobre esta exigencia, no conduce, en razn de la
naturaleza de sistema social complejo, a un crecimiento re
gional equilibrado, sino a un desequilibrio, en tanto la acu
mulacin y la expansin capitalista tiene como contrapartida
la diferenciacin y polarizacin interregional e intrarregional29
Este ciclo entre equilibrio y desequilibrio, entre orden y
desorden, parece no poderse explicar sino a partir del con-

ENSAYOS DE ECONOMA

cepto maestro de sistemas que operan lejos del equilibrio.


El economista germano considera que un sistema social
como ste, slo puede desarrollarse s: "(1) puede obtener
sintropa y desplazar entropa, (2) posee una tcnica para
transformar materia y energa, y (3) ha desarrollado una cul
tura adecuada para las anteriores actividades"30.
Esta visin de la Economa est en completa contradic
cin con las teorizaciones dominantes que parten del princi
pio de orden de Boltzmann que supone la probabilidad ma
yor para alcanzar un punto de equilibrio. De cumplirse este
supuesto, inevitablemente se llegara entonces a un punto
en el cual el proceso econmico compensador se detendra.
En efecto, Prigogine considera que una caracterstica co
mn a los sistemas sociales y a los biolgicos es que re
quieren de estructuras disipativas para mantener su estabi
lidad, y la aparicin de tales estructuras "slo es posible si el
sistema se mantiene muy lejos del equilibrio y si existen
ciertos tipos de mecanismos no lineales que acten entre
los distintos elementos del sistema"31.
En este orden de ideas, las teoras de la inestabilidad econ
mica parecen preferibles a las del equilibrio, dado su mayor
valor terico, y en consecuencia la teorizacin dominante ac
tual tendr que ir cediendo ante las leyes que gobiernan la ter
modinmica de los sistemas lejos del equilibrio, y replantear
todo el aparato terico que hasta ahora la soporta. Podra de
cirse que, paradjicamente, el conflicto economa - ecologa, y
no la introspeccin de la teora econmica vigente, obligara a
una revisin completa del campo de la econom a.

NOTAS
F. Meyer. Situacin epistemolgica de la biologa. En: "Tratado de lgica y conocimiento

cientfico. Vol. V. Epistemologa de la biologa". Trad. Por H. Acevedo. Editorial Paids.

Buenos Aires. 1979. P. 22

2 R. Margalef. Planeta azul, planeta verde. Prensa cientfica. Barcelona. 1992. P. X

22 Idem, p. 154
23 N. Georgescu-Roegen. La ley de la entropa y el proceso econmico. Trad. Por L. Gutirrez.

Editorial Fundacin Argentaria. Madrid. 1996. P. 275

24 N. Georgescu-Roegen. Nicholas N. Georgescu-Roegen. Sobre s mismo. En "Grandes eco

nomistas de hoy". Trad. Por F. Casas. Editorial Debate. Madnd. 1994. P. 164

25 Idem, p. 164

26 Idem, p. 165

H. Bergson. La evolucin creadora. Trad. Por M.L. Prez. Editorial Espasa-Calpe. Madrid.

1973

Idem, p. 40

27 D.H. Meadoux, D.L. Meadoux y J. Randers. Ms all de los lmites del crecimiento. Trad. Por

C.A. Schvartz. Ediciones El Pas I Aguilar. Madrid. 1992. P. 76

E. SchrOdinger. Qu es la vida? Trad. Por R. Guerrero. Ediciones Orbis. Barcelona. 1986.

P.98

28 E. Altvater. El precio del bienestar. Trad. Por M. Ardila. Ediciones allons El Magnnim.

Generalitat Valenciana. Valencia. 1994. P. 46

L. Von Bertalanffy. Teora general de los sistemas. Trad. Por J. Almeda. Fondo de Cultura

Econmica. Mxico. 1994. P. 146

29 Idem, p. 48

P. Acot. Historia de la ecologa. Trad. Por L. Prieto del Pozo. Editorial Altea, Taurus, Alfaguara.

Madrid. 1990. P. 105

l. Prigogine. La evolucin de la complejidad y las leyes de la naturaleza. En "Tan slo una

ilusin?". Trad. Por F. Martn. Tusquets editores. Barcelona. 1993. P. 241

Idem, p. 265

30 Idem, p. 52

10 B.C. Goodwin. Estabilidad biolgica. En "Hacia una biologa terica". Editado por C.H.

Waddington y otros. Trad. Por M. Franco. Alianza Editorial. Madrid. 1976. P. 424

11 Idem, p. 425

12 Idem, p. 425

13 l. Prigogine. La termodinmica de la vida. En "Tan slo una ilusin?". Opus cit., p. 313

14 R.N. Ondarza. Biologa moderna. Siglo XXI editores. Mxico. 1976. P. 193

15 B.C. Goodwin. Opus cit., p. 425

16 E. Morin. El Mtodo. 11. La vida de la vida. Trad. Por A. Snchez. Ediciones Ctedra. Madnd.

1993. Pp. 117 Y 137 ss


17 L. Walras. Elementos de economa poltica pura. Trad. Por J. Segura. Alianza editorial.
Madrid. 1987. P. 163

18 Idem, p. 169

19 S.A. Pololinsky. El trabajo del ser humano y su relacin con la distribucin de la energa. En

"Los principios de la Economa Ecolgica". Textos editados por J. Martnez-Alier. Editorial

Argentaria. Madrid. 1995. P. 93

20 P. Geddes. Un anlisis de los principios de la Economa. En "Los principios de la Economa

Ecolgica" .... p. 36

21 F. Soddy. Economa cartesiana. La influencia de la ciencia fsica en la administracin del

Estado. En "Los principios de la Economa Ecolgica ....p. 169

31 1. Prigogine. La evolucin de la complejidad y las leyes de la naturaleza....Opus

Clt.,

p. 240

NOTAS

22 Idem, p. 154
23 N. Georgescu-Roegen. La ley de la entropa y el proceso econmico. Trad. Por L. Gutirrez.

Editorial Fundacin Argentaria. Madrid. 1996. P. 275

F. Meyer. Situacin epistemolgica de la biologa. En: "Tratado de lgica y conocimiento

cientfico. Vol. V. Epistemologa de la biologa". Trad. Por H. Acevedo. Editorial Paids.

Buenos Aires. 1979. P. 22

24 N. Georgescu-Roegen. Nicholas N. Georgescu-Roegen. Sobre s mismo. En "Grandes eco

nomistas de hoy". Trad. Por F. Casas. Editorial Debate. Madrid. 1994. P. 164

A. Margalef. Planeta azul, planeta verde. Prensa cientfica. Barcelona. 1992. P. X

25 Idem, p. 164

H. Bergson. La evolucin creadora. Trad. Por M.L. Prez. Editorial Espasa-Calpe. Madrid.

1973

26 Idem, p. 165

Idem, p. 40

27 D.H. Meadoux, D.L. Meadoux y J. Randers. Ms all de los lmites del crecimiento. Trad. Por

CA Schvartz. Ediciones El Pais I Aguilar. Madrid. 1992. P. 76

E. Schrodinger. Qu es la vida? Trad. Por A. Guerrero. Ediciones Orbis. Barcelona. 1986.

P.98

28 E. Altvater. El precio del bienestar. Trad. Por M. Ardila. Ediciones alfons El Magnnim.

Generalitat Valenciana. Valencia. 1994. P. 46

6 L. Von Bertalanffy. Teora general de los sistemas. Trad. Por J. Almeda. Fondo de Cultura

Econmica. Mxico. 1994. P. 146

29 Idem, p. 48

30 Idem, p. 52

7 P. Acot. Historia de la ecologa. Trad. Por L. Prieto del Pozo. Editorial Altea, Taurus, Alfaguara.

Madrid. 1990. P. 105

8 1. Prigogine. La evolucin de la complejidad y las leyes de la naturaleza. En "Tan slo una

ilusin?". Trad. Por F. Martn. Tusquets editores. Barcelona. 1993. P. 241

Idem, p. 265

10 B.C. Goodwin. Estabilidad biolgica. En 'Hacia una biologa terica". Editado por C.H.

Waddington y otros. Trad. Por M. Franco. Alianza Editorial. Madrid. 1976. P. 424

11 Idem, p. 425

12 Idem, p. 425

13 L Prigogine. La termodinmica de la vida. En Tan slo una ilusin?" Opus cit., p. 313

14 R.N. Ondarza. Biologa moderna. Siglo XXI editores. Mxico. 1976. P. 193

15 B.C. Goodwin. Opus cit., p. 425

16 E. Morin. El Mtodo. 11. La vida de la vida. Trad. Por A. Snchez. Ediciones Ctedra. Madrid.

1993. Pp. 117 Y 137 ss

17 L. Walras. Elementos de economa poltica pura. Trad. Por J. Segura. Alianza editorial.

Madrid. 1987. P. 163

18 Idem, p. 169

19 S.A. Pololinsky. El trabajo del ser humano y su relacin con la distribucin de la energa. En

"Los principios de la Economa Ecolgica'. Textos editados por J. Martnez-Alier. Editorial

Argentaria. Madrid. 1995. P. 93

20 P. Geddes. Un anlisis de los principios de la Economa. En "Los principios de la Economa

Ecolgica' .... p. 36

21 F. Soddy. Economa cartesiana. La influencia de la ciencia fsica en la administracin del

Estado. En "Los principios de la Economa Ecolgica .... p. 169

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ENSAYOS DE ECONOMA

31 1. Prigogine. La evolucin de la complejidad y las leyes de la naturaleza ....Opus Clt., p. 240