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La colonizacin psiquitrica de la

vida
Ivn de la Mata Ruiz y Alberto Ortiz Lobo*
La psiquiatrizacin del malestar
En las ltimas dcadas se ha producido una transformacin de las necesidades y demandas
sanitarias de la poblacin as como de la oferta que se realiza desde los servicios de salud. El
mbito de la medicina moderna se ha expandido y ahora abarca muchos problemas que antes
no estaban considerados como entidades mdicas. Este proceso de medicalizacin ha
colonizado una gran variedad de manifestaciones como las fases normales del ciclo
reproductivo y vital de la mujer (menstruacin, embarazo, parto, menopausia), la vejez, la
infelicidad, la soledad y el aislamiento por problemas sociales, as como la pobreza o el
desempleo. Con mayor frecuencia, se define la enfermedad desde simples sntomas o signos,
aspectos estticos, por la presencia de factores de riesgo o por la probabilidad de padecer en el
futuro una enfermedad.
Los factores que contribuyen al creciente fenmeno de la medicalizacin de la vida son
diversos y complejos. Entre los protagonistas estn los proveedores sanitarios, tanto los
profesionales como las empresas mdico-farmacuticas que generan unas expectativas
exageradas, ya sea por una confianza ilimitada en las posibilidades de la ciencia y la
tecnologa, o por aprovechar la oportunidad de ampliar horizontes y mercados. Tambin es
importante el papel desempeado por los medios de comunicacin, que favorece en la
poblacin la conformacin de expectativas que estn por encima de la realidad, contribuyendo
a generar la creencia en una inexistente medicina omnmoda. Aun as, todo anlisis ser
incompleto si no contempla las tendencias apreciadas en la propia poblacin y las respuestas
aportadas por los responsables de la poltica y la gestin sanitaria'.
Dentro de este proceso general de medicalizacin, los profesionales que trabajamos en los
servicios de salud mental pblicos estamos asistiendo a un incesante incremento de distintas
demandas por parte de la poblacin que no se corresponden con los trastornos o
enfermedades clsicos y que tienen una respuesta tcnica sanitaria muy dudosa 2. Son
demandas que muchas veces tienen que ver con sentimientos de malestar estrechamente
relacionados con los avatares de la vida cotidiana, sentimientos desagradables (tristeza,
angustia, rabia, frustracin, impotencia, soledad, odio, hostilidad...) que aparecen en el contexto
de un acontecimiento o situacin vital estresante, injusta o desagradable como respuesta
emocional adaptativa, legtima y proporcionada y, por tanto, no patolgica. Otras veces, las
demandas estn desencadenadas por sufrimientos, rechazos o temores del entorno inmediato
al paciente. Hasta ahora, la cultura haba hecho tolerable este tipo de sufrimiento al integrarlo
dentro de un sistema de significados colectivos y ha afrontado as el dolor, la anormalidad y la
muerte, interpretndolos en gran parte con discursos ajenos a la mirada mdica. Sin embargo,
actualmente, la poblacin acepta cada vez menos que el sufrimiento es una parte inevitable del
enfrentamiento consciente con la realidad y llega a interpretar cada dolor como un indicador de

su necesidad para la intervencin de la ciencia aplicada. En este sentido, la nueva cultura


mdica aparta ese dolor de todo contexto subjetivo o intersubjetivo con el fin de neutralizarlo
mediante una solucin tcnica, lo que propicia el mayor consumo de servicios sanitarios, como
ya nos adverta Ivan Illich hace casi 40 aos 3.
Se trata de un fenmeno, por tanto, que est inmerso en un contexto sociocultural, polticoeconmico y asistencial que lo condiciona y cuya mxima expresin se halla principalmente en
las consultas de atencin primaria y en los servicios de salud mental. El resultado final es una
sociedad ms medicalizada y, adems, con una mayor percepcin de malestar y dependencia:
las personas se han vuelto pacientes sin estar enfermas.
Epistemologa psiquitrica y definicin de enfermedad mental
El concepto de enfermedad en una sociedad determinada y, por tanto, del objeto sobre el que
se legitima al sistema sanitario a intervenir en l y sobre el que los ciudadanos se sienten
legitimados a solicitar dicha intervencin no viene determinado por la existencia objetiva y
natural de una serie de condiciones patolgicas, sino que, como sealan las distintas
aportaciones de las teoras de la sociologa de la salud, es un fenmeno de construccin social.
En l, intervienen distintos niveles discursivos permeables unos a otros: el de la teora
(cientfico), el de la teora de la prctica (tecnolgico) y el de la prctica (tcnico). Por tanto,
entender el proceso por el cual en nuestra cultura se ha ido conformando la demanda de
tratamiento de sentimientos, malestares o conductas que anteriormente escapaban del dominio
cientfico-tcnico, nos llevara en primer lugar a considerar los problemas epistemolgicos
internos del discurso cientfico de la psiquiatra o psicologa a la hora de definir su objeto de
atencin. El problema de la cientificidad del discurso de las prcticas psi es de tal complejidad y
hondura que en estas pginas slo cabe enunciarlo. La psiquiatra como actividad clnica y la
psicopatologa como la ciencia bsica de la psiquiatra han intentando desde su constitucin
adecuarse a los procesos lgicos de inteligibilidad y objetivacin del discurso mdico moderno
en las distintas etapas que lo conformaron sin conseguirlo: la semiologa psiquitrica (el
lenguaje descriptivo con el que se aprehenden los sntomas y signos de las enfermedades
mentales) carece de la estabilidad y consistencia de sus anlogos mdicos y su
correspondencia con la pretendida lesin del rgano, disfuncin fisiopatolgica o causalidad
etiopatognica contina siendo un desideratum, en espera de que los progresos de la
tecnologa de la mirada resuelvan alguna vez la ambigedad de la disciplina 4. Esto da cuenta
de las dificultades tericas de la psiquiatra en general para utilizar la aproximacin mdica en
la definicin del propio concepto de enfermedad y delimitar su nosologa. La cuestin de los
lmites entre lo normal y lo patolgico es uno de los debates constitutivos de las disciplinas psi
tanto en un sentido positivo para definir la enfermedad como en un sentido negativo para definir
la no enfermedad 5.
Queda claro, por tanto, que la tentacin medicalizadora y su crtica acompaan desde sus
orgenes a la psiquiatra. Sin embargo en cada momento histrico e ideolgico el debate se ha
conformado de distinta manera. Las sucesivas reducciones o ampliaciones de los mrgenes del
objeto psiquitrico no obedecen tanto al avance del conocimiento cientfico sobre la naturaleza
de unas supuestas enfermedades mentales como a un proceso de construccin social de una
estructura conceptual que legitima la intervencin tcnico~ sanitaria. El desarrollo histrico de
esta estructura conceptual se comprende mejor desde las aproximaciones que desde el nivel

de la teora de la prctica analizan el conjunto de factores sociales, polticos, asistenciales y


fuerzas normalizadoras que la han ido conformando. Esta es nuestra perspectiva de anlisis
del proceso actual de psiquiatrizacin de parcelas del malestar humano que escapaban antes
de la mirada de las disciplinas psi.
Para comprender la forma actual de cmo se configura el problema de la psiquiatrizacin de la
vida cotidiana y su impacto en la asistencia en los servicios de salud mental pblicos, hemos
tomado como punto de partida el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial porque es en
esta poca cuando se desarrollan los otros elementos imprescindibles para que estemos
hablando de un problema con relacin a la demanda: la culminacin de los llamados estados
sociales o de bienestar y los sistemas pblicos de asistencia mdica en los pases occidentales
en sus distintas versiones y grados de implantacin y el desarrollo de la industria
tecnosanitaria.
Para una mayor claridad en la exposicin, y aun a riesgo de simplificacin, distinguiremos dos
etapas ideolgicas: una primera etapa coincidente con la expansin del estado de bienestar en
la que se produce la captura del malestar por una mirada psiquitrica ms social y utpica, y
una segunda que arranca con la regresin neoliberal en el que este malestar capturado es a la
vez reducido por la metfora biomdica y mercantilizado.
El estado de bienestar y la ampliacin del objeto de atencin en salud mental (1950-1980)
Las polticas de bienestar que se iniciaron en los pases occidentales desde finales de los aos
40 del pasado siglo, y que alcanzaron su esplendor durante las tres siguientes dcadas,
derivaron del consenso social y del compromiso de clases que pretendan cerrar las crisis de un
capitalismo industrial y productivista. Los riesgos de enfermedad, vejez y desempleo eran
amortiguados por el nuevo equilibrio social que giraba alrededor de la institucin social del
salario 6. La salud aparece as como un bien social y como un derecho conquistado que
necesita una nueva organizacin asistencial dentro del aparato burocrtico del Estado
moderno: los sistemas pblicos de atencin mdica, cuyo mximo exponente son los sistemas
nacionales de salud. Si la salud es un bien social, colectivo (y la filosofa asistencial se basa en
la universalizacin de la asistencia, la atencin integral, la prevencin y la promocin de la
salud), el concepto de enfermedad obligadamente tiene que superar la vision individual del
riesgo y centrarse en un sentido positivo de conseguir la salud. Es en este contexto ideolgico
donde aparece la definicin de salud de la OMS de 1948 como un estado de bienestar fsico,
psquico y social y su apuesta poltica por la salud pblica. Dos hiptesis se barajaban: la
primera, la de los planificadores de los sistemas sanitarios, consista en la idea de que,
habiendo una cantidad limitada de morbilidad, el avance de la teraputica dara por resultado
una disminucin de la misma y el costo anual de los servicios de salud se reduciran. La
segunda, la de los salubristas, se basaba en la idea de que la aplicacin de polticas de salud
pblica (no simplemente asistenciales) que transformaran las condiciones de vida de la
poblacin disminuira la incidencia de las enfermedades.
La psiquiatra tambin se adecu a este discurso social, colectivo y pblico. En el contexto
ideolgico de reconstruccin de la posguerra se retoma la crtica al manicomio y comienzan las
distintas reformas psiquitricas que se dieron invariablemente en Occidente con calendarios,
procesos y resultados diferentes. El nuevo paradigma de la Salud Mental Comunitaria, lejos de

ser un cuerpo terico coherente y uniforme, abarca diferentes prcticas asistenciales inscritas
en las epistemologas dominantes de cada pas. Lo que las une es el deseo de una
transformacin de la asistencia en la que el campo de mirada de los mdicos de la mente ya
nunca ms se restringir al universo manicomial, sino que se abrir al conjunto de la
comunidad. Lo observado, los observadores, la metodologa de observacin y las tcnicas de
intervencin sobre lo observado a la fuerza cambian en este nuevo espacio. As, el objeto de
atencin se ampla gracias a una idea de enfermedad, sobre todo en las neurosis, ms cercana
a la de la reaccin de un sujeto ante el medio (social) que a la de procesos morbosos
especficos y que se refleja tanto en las primeras clasificaciones de la Organizacin Mundial de
la Salud (OMs) como en las primeras ediciones de las clasificaciones utilizadas en los EE UU
(los conocidos DSM 7). Los observadores se especializan en distintas profesiones de la ayuda
que alcanzan su sancin institucional y la tecnologa de la observacin se transforma con la
aparicin de la moderna epidemiologa que busca cuantificar la morbilidad oculta y valorar los
factores (sociales) de riesgo. Se van ensamblando las piezas del puzzle que acabar
conformando la moderna estructura de atencin en salud mental y que implic un cambio
sustancial en la atencin a los enfermos.
El nuevo paradigma de prctica de la medicina (y la salud mental), junto con los desarrollos de
los sistemas asistenciales, implicaba un cambio radical: el enfermo y la enfermedad son
buscados activamente en la comunidad, incluso antes de su existencia. Si la enfermedad existe
antes de que la diagnostique el mdico, los lmites inevitablemente se difuminan. En su exceso
de optimismo la nueva tecnologa de lo psi fue capturando en su campo categoras y procesos
sociales, riesgos del ciclo de la vida y nuevos dilemas amorales: las relaciones laborales, la
insatisfaccin de la sociedad de consumo, los problemas de la escuela, los problemas de
pareja, la violencia, el embarazo, la vejez... Se institucionaliza as todo un sistema de expertos
repartido en distintas agencias del Estado, incluidos los nuevos dispositivos de Salud Mental,
que buscaban no slo atender la enfermedad sino paliar las contradicciones de una sociedad
moderna cada vez ms compleja donde los tradicionales mecanismos de la ayuda cercana
eran progresivamente desarticulados. Aunque la necesidad percibida por parte de la poblacin
de contar con estos sistemas de expertos de lo psi todava es incipiente, la proyeccin de este
terapeutismo no dej de tener ya sus crticos entre los pensadores que buscaban una
transformacin ms radical de la sociedad. Una crtica que se tiene que entender en este
momento histrico y que iba dirigida a los riesgos de totalizacin del estado de bienestar. Lo
que se defenda era la autonoma del individuo frente a lo que se tema como un nuevo
panptico y una nueva y ms refinada forma de control social que al fin y al cabo no dejara de
cuestionar los fundamentos bsicos del sistema capitalista 8.
En cualquier caso el fenmeno result imparable. La ampliacin del objeto de atencin de la
psiquiatra (ya salud mental) se produce de manera similar al resto de la medicina: ampliacin,
tecnificacin, especializacin y con un sentido de bsqueda activa de la morbilidad al servicio
de un modelo pblico de salud. Medicalizacin y psiquiatrizacin activa y positiva, en exceso
optimista, promovida por un Estado garante del derecho social de la salud. Sin embargo, los
planificadores no pensaron que la salud se convertira en objeto de consumo y fuente de valor
social y que, lejos de limitarse la demanda, se producira la paradoja formulada por el
economista indio Amartya Sen de que cuantos ms recursos sanitarios tenga una sociedad,
ms enferma se siente. Enfermos reales o sentidos, enfermedades clsicas y postmodernas,
tcnicas y profesionales se multiplicaran. Y lo hicieron en nuevo contexto econmico y poltico

en el que, sobre el tringulo de Estado reparador, expertos de la ayuda y poblacin necesitada,


irrumpi a partir de los aos 80 un elemento hasta ahora marginal: el mercado de la salud
como generador de necesidades.
La transformacin de la demanda en tiempos de mercado
Durante el estado de bienestar se ampli el objeto de la psiquiatra en un momento de cohesin
y coherencia social y de optimismo teraputico, pero la lgica en el que se desarroll puso la
semilla para que a partir de los aos 80, en el contexto de las transformaciones sociales del
nuevo capitalismo postindustrial, la demanda experimentara un aumento cuantitativo y una
transformacin cualitativa. El proceso de la psiquiatrizacin y psicologizacin del
comportamiento humano a travs del cual se conforman las percepciones de la salud subjetiva
y las necesidades de atencin encuentra nuevos argumentos cuyos principales protagonistas
proceden del nuevo mercado de la tecnologa de la salud y la intimidad y que se despliegan en
escenarios mediticos para legos o especialistas9.
Los cambios sociales que trae el nuevo orden econmico apuntalan una nueva cultura en la
que lo individual prima sobre los procesos colectivos. El desenclave de las tradiciones y las
nuevas reorganizaciones de espacio y tiempo provistas por las nuevas tecnologas liberan a las
relaciones sociales de su fijacin a unas circunstancias locales especficasbo. Se transforma en
estas circunstancias el contenido y la naturaleza de la vida social cotidiana y se produce una
mayor desarticulacin de las redes sociales tradicionales de contencin y un cuestionamiento
de aquellas instituciones del consenso social del Estado de Bienestar (seguros de desempleo,
pensiones, ayudas sociales, sindicatos, servicios sociales pblicos...) que haban sustituido a
estas redes. Los valores y creencias ya no tienen coherencia y mucho menos continuidad en un
mundo de consumo y cultura del xito, mltiples medios de comunicacin y postmodernidad
globalizada. La eleccin individual reina de forma indiscutible. La identidad se convierte en un
proceso en continua construccin a travs de narraciones fragmentadas que no encuentran la
novela social de antao11. La duda, la ansiedad y la inseguridad son el precio a pagar por esa
sensacin de disponer de mltiples opciones. Con esta libre eleccin del individuo al amparo de
la sociedad de consumo se multiplican conductas y comportamientos que son fruto de esa
libertad aparente como los trastornos de la alimentacin, las adicciones con o sin sustancia...
pero tambin surgen demandas que son consecuencia de esa individualizacin forzada que
produce nuevas formas de desarraigo social. Se impone la necesidad de expertos (guas en lo
psicolgico-psiquitrico) que apoyen al individuo, aconsejen y curen sus sentimientos de duda y
fracaso en los mbitos familiares, sociales y laborales de su trayectoria vital, que son
entendidos como responsabilidad exclusiva del individuo. Individualizado de este modo, este
estado de insa-tisfaccin permanente apela a la psicoterapia y los psicofrmacos
como el bote salvavidas, especialmente si lo que se propone es superar las inhibiciones,
satisfacer los requerimientos emocionales, obtener la gratificacin inmediata del impulso y
aliviar el sufrimiento en un paisaje social en el que las alternativas de reconstruccin colectiva
parecen olvidadas'2. Todo queda dentro del individuo, ya sea a travs del conflicto psicolgico o
de los neurotransmisores.
La teora psiquitrica se adapta a estos nuevos tiempos rescatando el modelo biomdico que
haba permanecido a la defensiva durante las dcadas anteriores. El impulso decisivo de este

retorno de la psiquiatra a la senda perdida de la medicina vino de la mano de un grupo de


psiquiatras norteamericanos que en 1980 publicaron una nueva revisin de la clasificacin de
enfermedades psiquitricas, el DSM-III-R, con el propsito de racionalizar y limitar el objeto de
la atencin psiquitrica como reaccin al exceso psicoanaltico. Se trataba de un consenso
supuestamente aterico que cre un lenguaje comn que se impuso en la comunidad
psiquitrica mundial y que defina las enfermedades operativamente segn agregados
estadsticos de sntomas. Esta nosologa, acorde con el individualismo, comenz a desechar la
idea de reaccin al medio (principio fundamental de la biologa y de la medicina del siglo xx) por
su intento de ser descriptiva y no valorar causalidades, aunque la causalidad biolgica s est
implcita y en primer orden de importancia jerrquica. La aplicacin del DSM-III-R logr
establecer la ilusin de una correspondencia sin fisuras entre naturaleza y lenguaje, entre la
conducta humana como objeto y la semiologa psiquitrica. Este halo de cientificidad del DSM
acta a modo de falsa conciencia que impide ver todo el proceso de construccin social e
ideolgico que tiene detrs'3. Las clasificaciones psiquitricas se realizan por consenso entre
comits de expertos donde la influencia de distintos lobbies se puede rastrear sin problema,
entre ellos la industria farmacutical4. La consecuencia paradjica fue que, en lugar de limitar
el objeto de atencin, lo que se produjo es un aumento progresivo de las categoras
diagnsticas de los trastornos mentales (se ha pasado de 106 en la clasificacin DSM-I de
1952 a 357 en el DSM-IV de 1994) y una disminucin del umbral diagnstico que ha llevado en
los ltimos aos a autnticas "epidemias" de depresin, fobia social, trastorno por dficit de
atencin, trastorno por estrs postraumtico, por poner algunos ejemplos. Este cambio en la
concepcin de enfermedad mental que reflejan las clasificaciones nosogrficas ha tenido un
efecto importante en el proceso de medicalizacin del conjunto de sufrimientos emocionales y
conductas que hemos denominado malestar, pese a las limitaciones de la metfora biomdica
para aprehenderlos. El que la metfora biomdica sea la dominante para explicar todo tipo de
sufrimiento no quiere decir que sea aceptada de forma acrtica por los profesionales o la
poblacin, pero su poder discursivo sobre las prcticas es casi insoslayable (incluso en los
abordajes psicoteraputicos esta metfora esta presente).
Pero las idas y venidas de los paradigmas del conocimiento psiquitrico no explican por s solas
el nivel actual de psiquiatrizacin y psicologizacin de las sociedades occidentales. En los aos
dorados de la Arcadia feliz del estado de bienestar la crtica radical a la medicalizacin iba
dirigida a la intromisin del Estado en el individuo a travs del poder normalizador de la clase
mdica 5. Sin embargo en el desarrollo del capitalismo postmoderno, el Estado da paso al
mercado como uno de los principales protagonistas de la medicalizacin potenciando el saber y
los mitos que han de compartir mdicos y enfermos. La salud no se escapa a la centralidad que
el mercado adquiere en la vida social. La salud es un interesante campo donde ampliar
horizontes econmicos y se convierte en los pases desarrollados en una de las actividades
ms lucrativas. En este mercado, una de las estrategias para poder alcanzar mayores
beneficios es ampliar la oferta asistencial con la creacin de nueva demanda: el malestar, la
intimidad y los sentimientos se pueden rentabilizar con potenciales clientes consumidores de
psicofrmacos y terapias psicolgicas. Transformada la salud en mercanca, en un bien
particular cada vez ms distante, la industria farmacutica, las empresas sanitarias y los
sectores profesionales son los que se benefician de la aparicin de este malestar como
demanda en salud mental y participan activamente en la conformacin de la necesidad sentida
de atencin. De estos agentes creadores de necesidad la industria farmacutica tiene un papel
estelar en reducir al discurso mdico los sentimientos derivados de vivir en esta sociedad. La

industria farmacutica transforma su estrategia de marketing pasando de la venta de frmacos


a la venta de enfermedadesl6. El recorte de las ayudas pblicas a la investigacin
farmacolgica ha permitido que las compaas privadas controlen en mayor medida este sector.
La investigacin se orienta en funcin de la rentabilidad del mercado (y no de las necesidades
sanitarias de la poblacin) y la industria farmacutica conquista, adems, una buena parte del
control del conocimiento a travs de la formacin de los mdicos y la propaganda en los
distintos medios de comunicacin especializados y generales. Se comercializan psicofrmacos,
con un respaldo meditico enorme, como panaceas que se convierten en autnticos productos
superventas 7. Los profesionales de la salud mental, principalmente a travs de sus rganos
corporativos, tambin participan del mercado sanitario divulgando un discurso cientfico que
certifica su papel de expertos y que sita a la psiquiatra y la psicologa de forma casi
omnipresente en la vida de las personas.
Las consecuencias de la medicalizacin
La psiquiatrizacin de la vida cotidiana est favoreciendo un proceso de aculturacin en el que
el dolor y el sufrimiento son descontextualizados de la biografia del individuo, del entorno social
en el que se desenvuelven y son recodificados como problemas a los que les corresponde una
respuesta tcnica sanitaria. El malestar pierde todo significado y se normaliza en virtud de un
diagnstico y un tratamiento. La salud mental se convierte en la coartada individualizada frente
a situaciones sociales injustas, respaldando el debilitamiento de las redes tradicionales de
contencin o llenando el vaco que dejan otras instituciones sociales o agencias del Estado en
proceso de derribo: cuidadores de ancianos sin ayudas familiares, prejubilados en busca de
pensin o vctimas de relaciones laborales injustas que el propio sindicato conduce a los
centros de salud mental, conforman un paisaje de malestar que contagia el otro lado de la
mesa.
En este proceso, bajo constructos como "trastorno de ansiedad" o "depresin" se rene un
sinnmero de conflictos laborales, familiares, sociales, morales, etc. que de esta manera se
convierten finalmente en un problema de primer orden (ya de salud pblica) al que hay que dar
algn tipo de solucin, de orden sanitario. En este contexto, los epidemilogos y economistas
se lanzan a realizar anlisis y estimaciones: una de cada seis personas ser diagnosticada de
depresin o de trastorno de ansiedad crnica, la depresin se convertir en el ao 2020 en la
segunda causa de discapacidad, la depresin cuesta 120.000 millones anuales en Europa. La
consecuencia de este etiquetaje se puede ver en cmo las ventas de envases de
antidepresivos sufrieron un incremento del 89,24% en el perodo de 1997 a 200418, sin que
queden claros los efectos sobre la salud de la poblacin. Por ejemplo, el nmero de bajas
laborales justificadas con estas etiquetas en lugar de disminuir est creciendo de forma
espectacular en los ltimos aos, lo que supone un coste para el sistema sanitario
extraordinario 19. La solucin que ofrecen los polticos y gestores sanitarios, en todo caso, no
es otra que ampliar ms la oferta (en un reciente informe de 2006 llamado The Depression
Report de la London School of Economics se llega a la conclusin de que Gran Bretaa precisa
de un ejrcito de 10.000 psicoterapeutas en los prximos siete aos para combatir esta
"epidemia" mediante terapia cognitivo-conductual). Pero contratar un mayor nmero de
profesionales, sin ms, lleva inexorablemente a un mayor consumo sin que ello comporte
globalmente ms salud y menos enfermedad. No comporta ms salud porque la salud no
depende bsicamente de la asistencia. No supone menos enfermedad porque buena parte de

los problemas atendidos no tienen solucin psicolgica ni psiquitrica 20. La idea de que hay
necesidades masivas no atendidas en salud mental es un mito generado por la expansin de
los lmites de la psiquiatra y la creencia de que hay tratamiento para cualquier problema en
este proceso de medicalizacin de la vida cotidiana que se ampara en conseguir un completo
bienestar en vez de la ausencia de enfermedad 21.
Por otra parte, el consumo de bienes y servicios de salud no siempre comporta un efecto
benfico ya que las actividades sanitarias no son inocuas. El avance de la tecnologa de la
salud tiene como reverso que la actividad sanitaria ha pasado en los pases occidentales a ser
uno de los principales factores de riesgo para la poblacin22. Por ello, todas las intervenciones
deberan ser pertinentes y proporcionadas. Los riesgos de la psiquiatrizacin o psicologizacin
de la vida cotidiana no han sido bien estudiados, ms all del desproporcionado consumo de
psicofrmacos. El problema de tratar a una persona que consulta por malestar, sin presentar un
verdadero trastorno mental, puede encerrar varios peligros y daos (iatrogenia). Un tratamiento
supone, al menos implcitamente, sancionar el malestar como una enfermedad mental. Se
enmarca en lo psicolgico y en lo ntimo asuntos de orden tico y de mbito pblico y esto
puede colocar al individuo como un espectador pasivo y enfermo ante los avatares de la vida.
De alguna manera, se puede invalidar su capacidad de afrontamiento y se fomenta la des~
responsabilizacin de los ciudadanos de sus conductas y emociones, que pasan a ser
gestionadas por unos expertos que son los profesionales de la salud mental. En otros casos se
puede propugnar un adaptacionismo personal frente a situaciones sociales injustas. Como dice
Ivan Illich, el diagnstico transfiere la causa del malestar del individuo, del ambiente tecnificado
al organismo que no se ajusta. Tampoco se libran de la iatrogenia las intervenciones
preventivas, particularmente el tratamiento medicamentoso. Y no es infrecuente que haya
personas que tomen antidepresivos de por vida por si recaen de una dudosa depresin, o
adolescentes que toman profilcticamente antipsicticos porque tienen factores de riesgo para
desarrollar una psicosis.
La creciente medicalizacin es uno de los elementos claves par entender la crisis por la que
atraviesan los sistemas pblicos de atencin sanitaria. Como el Sistema Nacional de Salud no
tiene recursos ilimitados, una de las consecuencias que se produce con el tratamiento del
malestar es la saturacin de la oferta asistencial y el peligro de recortar las prestaciones al
resto de pacientes. Los ms perjudicados en este caso seran los pacientes ms graves que
sufriran la ley de cuidados inversos por la que se proporciona ms atencin a quien ms la
demanda y no a quien ms la necesita. De hecho, se ha descrito la tendencia de los
profesionales a tratar a los pacientes que mejor funcionan porque son mucho ms gratificantes
que los ms graves, por lo que se desvan los recursos asistenciales hacia los primeros.
Hemos querido sealar en este artculo cmo el proceso actual de medicalizacin del malestar
debe comprenderse en el contexto de los cambios culturales y econmicos de la ltimas
dcadas en los que la tecnologa y el mercado ocupan un espacio central como nuevos
referentes significativos. La complejidad del fenmeno hace que el propio sistema sanitario no
pueda plantear l solo las soluciones. Sin embargo, incluso desde posiciones progresistas, se
insiste en un demandar una continua expansin de la oferta asistencial en una espiral sin fin
que hace las delicias de la industria tecnosanitaria. No hay sistema sanitario en el mundo que
pueda satisfacer todas las demandas porque estas no tienen lmite. Sin un replanteamiento
radical del contrato social entre la poblacin y el sistema sanitario, la viabilidad est

comprometida, pero no slo por razones econmicas, sino por la magnitud de los conflictos de
intereses y la carencia de valores que permitan enfrentarlos con probabilidades de xito.
* Ivn de la Mata Ruiz y Alberto Ortiz Lobo son psiquiatras de los Servicios de Salud Mental de
la Comunidad de Madrid.
Han escrito conjuntamente varios artculos entre los que recordamos "La atencin a los
trastornos mentales comunes", en Fermn Prez (ed.), Dos dcadas tras la reforma psiquitrica,
Madrid, Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra, 2006, y "Las consultas en un centro de salud
mental sin trastorno mental diagnosticable", Archivos de psiquiatra, n 68, 2005.
__________________
1. Soledad Mrquez y Ricard Meneu, "La medicalizacin de la vida y sus protagonistas",
Gestin clnica y sanitaria, verano, 2003, pp.47-53.
2. Alberto Ortiz Lobo, Consultas sin patologa en un centro de salud menta/. Tesis doctoral,
Universidad Autnoma de Madrid, 2004.
3. Ivan Illich. Nemesis mdica, Barcelona, Barra], 1975.
4. A. Fernandez Liria, "De la psicopatologa crtica a la crtica de la Psicopatologa", Revista de
lo Asociacin Espaola de Neuropsquiatra, n 80, 2001, pp. 57-60.
5. Un resumen de los problemas tericos a la hora de definir la enfermedad mental se puede
encontrar en: R. Luque y J.M. Villagrn, Psicopatologa descriptiva. Nuevas tendencias, Madrid,
Trorta, 2000.
6. R. Caste!, La metamorfosis de la cuestin sociah Buenos Aires, Paids, 1997.
7. DSM: Diagnostic and statistical Manual of mental disorders. Es el manual diagnstico de la
American Psychiatric Association (APA) y ha impuesto su dominio en todo e! mundo.
8. Por ejemplo, G. Jervis, Manual crtico de Psiquiatra, Barcelona, Anagrama, 1977.
9. R. Castel, La gestin de los riesgos: de la antzpsiquiatra al postanlisis, Barcelona,
Anagrama, 1984.
10. Anthony Giddens, Modernidad e identidad del yo, Barcelona, Pennsula, 1991.
11. Cf. Christopher Lasch, La cultura del narcisismo, Barcelona, Andrs Bello, 1999; Ulrich
Beck y Elizabeth Beck-Gernsheim, La individualizacin, Barcelona, Paids, 2002; Zygmund
Bauman, Modernidad lquida Mxico, FCE, 2003.
12. Guillermo Rendueles, "Psiquiatrizacin de la tica. tica de la psiquiatra: el idiota moral",
en F. Santander (ed.), tica y praxis psiquitrica, Madrid, Asociacin Espaola de
Neuropsiquiatra, Estudios, 2000.

13. B. Lewis, Moving Beyond Prozac and the new psychiatiy, Michigan, The University of
Michigan Press Ann Arbor, 2006.
14. L. Cosgrove, S. Krimsky, M. Vijayaraghavan, L. Scheneider, "Financial ties between DSM-IV
panel members and the pharmaceutical industry", Psychotherapy and Psychosomatics, n0 75,
2006, pp. 154-160.
15. Por poner un ejemplo de este tipo de crtica en nuestro pas se puede leer: A Alvarez Una,
"Salud sin 11mites. Datos para una sociologa del proceso de medicalizacin", Revista de la
Asociacin Espaola de Neuropsiquiatret; 1984, pp. 9-17.
16. Los trabajos del periodista R Moynihan dan buena cuenta de este proceso. Por ejemplo: R.
Moynihan, I. Heath, D. Henry, "Selling sickness: the pharmaceutical industry and disease
mongering", BMJ, n 324, 2002; pp. 886-891. Tambin son interesantes los trabajos del
psicofarmaclogo e historiador David Healy, entre los cuales citamos The clinical
psychopharmacologist; Cambridge MA, Harvard University Press, 2002.
17. I. De la Mata Ruiz y A. Ortiz Lobo, "Industria farmacutica y psiquiatra" Revista de la
Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra, 00 86, 2003, pp. 49-71.
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