Está en la página 1de 6

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN DE

EL GAUCHO MARTN FIERRO (1872)


Seor D. Jos Zoilo Miguens.
Querido amigo:
Al fin me he decidido a que mi pobre Martn Fierro, que me ha ayudado algunos
momentos a alejar el fastidio de la vida del hotel, salga a conocer el mundo, y all va
acogido al amparo de su nombre. No le niegue su proteccin, usted que conoce bien
todos los abusos y todas las desgracias de que es vctima esa clase desheredada de
nuestro pas.
Es un pobre gaucho, con todas las imperfecciones de forma que el arte tiene todava
entre ellos, y con toda la falta de enlace en sus ideas, en las que no existe siempre una
sucesin lgica, descubrindose frecuentemente entre ellas apenas una relacin oculta y
remota.
Me he esforzado, sin presumir haberlo conseguido, en presentar un tipo que
personificara el carcter de nuestros gauchos, concentrando el modo de ser, de sentir, de
pensar y de expresarse que les es peculiar, dotndolo con todos los juegos de su
imaginacin llena de imgenes y de colorido, con todos los arranques de su altivez,
inmoderados hasta el crimen, y con todos los impulsos y arrebatos, hijos de una
naturaleza que la educacin no ha pulido y suavizado.
Cuantos conozcan con propiedad el original podrn juzgar si hay o no semejanza en
la copia.
Quiz la empresa habra sido para m ms fcil, y de mejor xito, si slo me hubiera
propuesto hacer rer a costa de su ignorancia, como se halla autorizado por el uso en
este gnero de composiciones; pero mi objeto ha sido dibujar a grandes rasgos, aunque
fielmente, sus costumbres, sus trabajos, sus hbitos de vida, su ndole, sus vicios y sus
virtudes; ese conjunto que constituye el cuadro de su fisonoma moral, y los accidentes
de su existencia llena de peligros, de inquietudes, de inseguridad, de aventuras y de
agitaciones constantes. Y he deseado todo esto, empendome en imitar ese estilo
abundante en metforas, que el gaucho usa sin conocer y sin valorar, y su empleo
constante de comparaciones tan extraas como frecuentes; en copiar sus reflexiones con
el sello de la originalidad que las distingue y el tinte sombro de que jams carecen,
revelndose en ellas esa especie de filosofa propia que, sin estudiar, aprende en la
misma naturaleza; en respetar la supersticin y sus preocupaciones, nacidas y
fomentadas por su misma ignorancia; en dibujar el orden de sus impresiones y de sus
afectos, que l encubre y disimula estudiosamente; sus desencantos, producidos por su
misma condicin social, y esa indolencia que le es habitual, hasta llegar a constituir una
de las condiciones de su espritu; en retratar, en fin, lo ms fielmente que me fuera
posible, con todas sus especialidades propias, ese tipo original de nuestras pampas, tan
poco conocido por lo mismo que es difcil estudiarlo, tan errneamente juzgado muchas
veces, y que, al paso que avanzan las conquistas de la civilizacin, va perdindose casi
por completo.
Sin duda que todo esto ha sido demasiado desear para tan pocas pginas, pero no se
me puede hacer un cargo por el deseo, sino por no haberlo conseguido.
Una palabra ms, destinada a disculpar sus defectos. Pselos usted por alto porque
quiz no lo sean todos los que a primera vista puedan parecerlo, pues no pocos se
encuentran all como copia o imitacin de los que lo son realmente.
Por lo dems, espero, mi amigo, que usted lo juzgar con benignidad, siquiera sea
porque Martn Fierro no va de la ciudad a referir a sus compaeros lo que ha visto y
1

admirado en un 25 de Mayo u otra funcin semejante, referencias algunas de las cuales,


como el Fausto y varias otras, son de mucho mrito ciertamente, sino que cuenta sus
trabajos, sus desgracias, los azares de su vida de gaucho, y usted no desconoce que el
asunto es ms difcil de lo que muchos se imaginarn.
Y con lo dicho basta para prembulo, pues ni Martn Fierro exige ms, ni usted
gusta mucho de ellos, ni son de la predileccin del pblico, ni se avienen con el carcter
de
Su verdadero amigo,
JOS HERNNDEZ

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN DE


LA VUELTA DE MARTN FIERRO (1879)
Cuatro palabras de conversacin con los lectores
Entrego a la benevolencia pblica, con el ttulo La vuelta de Martn Fierro, la
segunda parte de una obra que ha tenido una acogida tan generosa, que en seis aos se
han repetido once ediciones, con un total de cuarenta y ocho mil ejemplares.
Esto no es vanidad de autor, porque no rindo tributo a esa falsa diosa; ni bombo de
editor, porque no lo he sido nunca de mis humildes producciones.
Es un recuerdo oportuno y necesario para explicar por qu el primer tiraje del
presente libro consta de veinte mil ejemplares, divididos en cinco secciones o ediciones
de a cuatro mil nmeros cada una; y agregar que confo en que el acreditado
Establecimiento Tipogrfico del seor Coni har una impresin esmerada, como la
tienen todos los libros que salen de sus talleres.
Lleva tambin diez ilustraciones incorporadas en el texto, y creo que en los
dominios de la literatura es la primera vez que una obra sale de las prensas nacionales
con esta mejora.
As se empieza.
Las lminas han sido dibujadas y calcadas en la piedra por don Carlos Clerice,
artista compatriota que llegar a ser notable en su ramo, porque es joven, tiene escuela,
sentimiento artstico y amor al trabajo. El grabado ha sido ejecutado por el seor Supot,
que posee el arte nuevo y poco generalizado todava entre nosotros de fijar en lminas
metlicas lo que la habilidad del litgrafo ha calcado en la piedra, creando o imaginando
posiciones que interpreten con claridad y sentimiento la escena descrita en el verso.
No se ha omitido, pues, ningn sacrificio a fin de hacer una publicacin en las ms
aventajadas condiciones artsticas.
En cuanto a su parte literaria, slo dir que no se debe perder de vista al juzgar los
defectos del libro que es copia fiel de una original que los tiene, y repetir que muchos
defectos estn all con el objeto de hacer ms evidente y clara la imitacin de los que lo
son en realidad.
Un libro destinado a despertar la inteligencia y el amor a la lectura en una poblacin
casi primitiva, a servir de provechoso recreo, despus de las fatigosas tareas, a millares
de personas que jams han ledo, debe ajustarse estrictamente a los usos y costumbres
de esos mismos lectores, rendir sus ideas e interpretar sus sentimientos en su mismo
lenguaje, en sus frases ms usuales, en su forma ms general, aunque sea incorrecta; con
sus imgenes de mayor relieve y con sus giros ms caractersticos, a fin de que el libro
se identifique con ellos de una manera tan estrecha e ntima, que su lectura no sea sino
una continuacin natural de su existencia. Slo as pasan sin violencia del trabajo al
libro; y slo as esa lectura puede serles amena, interesante y til.
Ojal hubiera un libro que gozara del dichoso privilegio de circular incesantemente
de mano en mano en esta inmensa poblacin diseminada en nuestras vastas campaas, y
que bajo una forma que lo hiciera agradable, que asegurara su popularidad, sirviera de
ameno pasatiempo a sus lectores!, pero:
Enseando que el trabajo honrado es la fuente principal de toda mejora y bienestar.
Enalteciendo las virtudes morales que nacen de la ley natural y que sirven de base a
todas las virtudes sociales.
Inculcando en los hombres el sentimiento de veneracin hacia su Creador,
inclinndolos a obrar bien.

Afeando las supersticiones ridculas y generalizadas que nacen de una deplorable


ignorancia.
Tendiendo a regularizar y dulcificar las costumbres, enseando por medios
hbilmente escondidos la moderacin y el aprecio de s mismo, el respeto a los dems,
estimulando la fortaleza por el espectculo del infortunio acerbo, aconsejando la
perseverancia en el bien y la resignacin en los trabajos.
Recordando a los Padres los deberes que la naturaleza les impone para con sus hijos,
poniendo ante sus ojos los males que produce su olvido, inducindolos por ese medio a
que mediten y calculen por s mismos todos los beneficios de su cumplimiento.
Enseando a los hijos cmo deben respetar y honrar a los autores de sus das.
Fomentando en el esposo el amor a su esposa, recordando a sta los santos deberes
de su estado; encareciendo la felicidad del hogar, enseando a todos a tratarse con
respeto recproco, robusteciendo por todos estos medios los vnculos de la familia y de
la sociabilidad.
Afirmando en los ciudadanos el amor a la libertad, sin apartarse del respeto que es
debido a los superiores y magistrados.
Enseando a hombres con escasas nociones morales que deben ser humanos y
clementes, caritativos con el hurfano y con el desvalido, fieles a la amistad, gratos a los
favores recibidos, enemigos de la holgazanera y del vicio, conformes con los cambios
de fortuna, amantes de la libertad, tolerantes, justos y prudentes siempre.
Un libro que todo esto, ms que esto o parte de esto enseara sin decirlo, sin revelar
su pretensin, sin dejarla conocer siquiera, sera indudablemente un buen libro, y por
cierto que levantara el nivel moral e intelectual de sus lectores, aunque dijera naides
por nadie, resertor por desertor, mesmo por mismo u otros barbarismos semejantes,
cuya enmienda le est reservada a la escuela, llamada a llenar un vaco que el poema
debe respetar, y a corregir vicios y defectos de fraseologa, que son tambin elementos
de que se debe apoderar el arte para combatir y extirpar males morales ms
fundamentales y trascendentes, examinndolos bajo el punto de vista de una filosofa
ms elevada y pura. El progreso de la locucin no es la base del progreso social, y un
libro que se propusiera tan elevados fines debera prescindir por completo de las
delicadas formas de la cultura de la frase, subordinndose a las imperiosas exigencias de
sus propsitos moralizadores, que seran en tal caso el xito buscado.
Los personajes colocados en escena deberan hablar en su lenguaje peculiar y
propio, con su originalidad, su gracia y sus defectos naturales, porque, despojados de
ese ropaje, lo seran igualmente de su carcter tpico, que es lo nico que los hace
simpticos, conservando la imitacin y la verosimilitud en el fondo y en la forma.
Entra tambin en esta parte la eleccin del prisma a travs del cual le es permitido a
cada uno estudiar sus tiempos. Y aceptando esos defectos como un elemento, se idealiza
tambin, se piensa, se inclina a los dems a que piensen igualmente, y se agrupan, se
preparan y conservan pequeos monumentos de arte para los que han de estudiarnos
maana y levantar el grande monumento de la historia de nuestra civilizacin. El
gaucho no conoce ni siquiera los elementos de su propio idioma, y sera una
impropiedad, cuando menos, y una falta de verdad muy censurable, que quien no ha
abierto jams un libro siga la reglas de arte de Blair, Hermosilla o la Academia.
El gaucho no aprende a cantar. Su nico maestro es la esplndida naturaleza que en
variados y majestuosos panoramas se extiende delante de sus ojos. Canta porque hay en
l cierto impulso moral, algo de mtrico, de rtmico que domina en su organizacin, y
que lo lleva hasta el extraordinario extremo de que todos sus refranes, sus dichos
agudos, sus proverbios comunes son expresados en dos versos octoslabos

perfectamente medidos, acentuados con inflexible regularidad, llenos de armona, de


sentimiento y de profunda intencin.
Eso mismo hace muy difcil, si no de todo punto imposible, distinguir y separar
cules son los pensamientos originales del autor y cules los que son recogidos de las
fuentes populares.
No tengo noticia que exista ni que haya existido una raza de hombre aproximado a
la naturaleza, cuya sabidura proverbial llene todas las condiciones rtmicas de nuestros
proverbios gauchos.
Qu singular es y qu digno de observacin, el or a nuestros paisanos ms incultos
expresar en dos versos claros y sencillos mximas y pensamientos morales que las
naciones ms antiguas, la India y la Persia, conservaban como un tesoro inestimable de
su sabidura proverbial; que los griegos escuchaban con veneracin en boca de sus
sabios ms profundos, de Scrates, fundador de la moral, de Platn y de Aristteles; que
entre los latinos difundi gloriosamente el afamado Sneca; que los hombres del Norte
les dieron lugar preferente en su robusta y enrgica literatura; que la civilizacin
moderna repite por medio de sus moralistas ms esclarecidos, y que se hallan
consagrados fundamentalmente en los cdigos religiosos de todos los grandes
reformadores de la humanidad.
Indudablemente que hay cierta semejanza ntima, cierta identidad misteriosa entre
todas las razas del globo que slo estudian en el gran libro de la naturaleza, pues que de
l deducen y vienen deduciendo desde hace ms de tres mil aos la misma enseanza,
las mismas virtudes naturales, expresadas en prosa por todos los hombres del globo, y
en verso por los gauchos que habitan las vastas y frtiles comarcas que se extienden a
las dos mrgenes del Plata. El corazn humano y la moral son los mismos en todos los
siglos. Las civilizaciones difieren esencialmente. Jams se har -dice el doctor don V.
F. Lpez en su prlogo a Las neurosis- un profesor o un catedrtico europeo de un
bracma. As debe ser: pero no ofrecera la misma dificultad el hacer de un gaucho un
bracma lleno de sabidura, si es que los bracmas hacen consistir toda su ciencia en su
sabidura proverbial, segn los pinta el sabio conservador de la Biblioteca Nacional de
Pars en La sabidura popular de las naciones, que difundi en el Nuevo Mundo el
americano Pazos Kanki.
Saturados de ese espritu gaucho hay entre nosotros algunos poetas de formas muy
cultas y correctas, y no ha de escasear el gnero porque es una produccin legtima y
espontnea del pas, y que en verdad no se manifiesta nicamente en el terreno florido
de la literatura.
Concluyo aqu, dejando a la consideracin de los benvolos lectores lo que yo no
puedo decir sin extender demasiado este prefacio, poco necesario en las humildes coplas
de un hijo del desierto.
Sea el pblico indulgente con l! y acepte esta humilde produccin que le
dedicamos como que es nuestro mejor y ms antiguo amigo.
La originalidad de un libro debe empezar en el prlogo.
Nadie se sorprenda, por tanto, ni de la forma ni de los objetos que ste abraza. Y
debemos terminarlo haciendo pblico nuestro agradecimiento hacia los distinguidos
escritores que acaban de honrarnos con su fallo, como el seor don Jos Toms Guido,
en una bellsima carta que acogieron deferentes La Tribuna y La Prensa, y que
reprodujeron en sus columnas varios peridicos de la Repblica; el Dr. don Adolfo
Saldias, en un meditado trabajo sobre el tipo histrico y social del gaucho; el doctor don
Miguel Navarro Viola, en la ltima entrega de la Biblioteca Popular, estimulndonos
con honrosos trminos a continuar en la tarea empezada.

Diversos peridicos de la ciudad y campaa como El Heraldo, del Azul; La Patria,


de Dolores; El Oeste, de Mercedes, y otros, han adquirido tambin justos ttulos a
nuestra gratitud, que consideramos como una deuda sagrada.
Terminamos esta breve resea con La Capital, del Rosario, que ha anunciado La
vuelta de Martn Fierro haciendo concebir esperanzas que Dios sabe si van a ser
satisfechas.
Cirrase este prlogo diciendo que se llama este libro La vuelta de Martn Fierro
porque ese ttulo le dio el pblico antes, mucho antes de haber pensado yo en escribirlo;
y all va a correr tierras con mi bendicin paternal.
JOS HERNNDEZ