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Alvaro Salom Becerra

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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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yo puedo considerarme. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces. en la secundaria. y en parte imaginarias... me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo. Pero si escritor es. .. Y las mismas preguntas que entonces me hice. [rente a unas cuartillas en blanco. de caracteres. indudablemente lo soy. Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones. aunque he escrito muchas en este lapso. sin jactancia.tor de obras escritas 9 impresas. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro.. Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes. el au. Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas. Lapersona que escribe y. . en la principal acepcion del termino. en parte realei.. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 . de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. Y curiosamente. JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta. como hace diez aiios.' Estoy ahara. un nooelista.

a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. simulador de cultura. no demuestra. No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. que. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. y de un hombre bueno. que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he. No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. Y su sentencia. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos. que sea bueno. hasta el momenta. culto y honesto. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. de un heredo-estadista. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno. Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . corroido por el cancer de la timidez.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. necesariamente. he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. que no admite ningun recurso. exhibido psicologicamente desnudos. holgazdn y uicioso.

los destinatarios de mi mensaje. tanto como deberian sentirse -si sintieran=. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos. escueto y sencillo que emplean para hablar. Temperamentalmente alergico a la solemnidad. aunque nunca hayan interoenido en un combate. iCuantos aportes a la historia. se abs tienen de hacerlo! 11 . las mas de las ueces. a la sociologia. por timidez 0 pereza. t. si. mujeres y niiios. iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf.·· pero que no puede 0 no quiere expresar. exentode abalorios y de falsos oropeles. natura/mente. me aburriria como una (.son -y no los criticos . por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea. Escribo porque creo que tengo algo que decir. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. a peti.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor. Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo. Algo que mucha. a la literatura costumbrista les niegan los que. Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. de todas las clases. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas. sino para que me lean los hombres.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. muchisima gente siente y piensa como yo. a la psicologia. Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga. que quieran hacerlo. en el estilo claro. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho. No he tenido ni tengo Lapretension de ser original.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

Casiano. era ifttolerante. La fraternidad s610 podia existir. Baltasar.y s610 a e110s-. porque los conservadores. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio.era. so pena de excomunion. que e1pueblo llegara al poder. techo. segun el. La j usticia. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!". se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza. naturalmente. como buen liberal. nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado. haciendola tremolar. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. habia sido engendrado. a cambia de sus votos. . pertenedan al reino animal. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi. Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. amaba el orden 16 . Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales. en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. a su juicio. en su concepto. Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en . a todas las manifestaciones liberales. porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. en su opinion. Y vivia aferrado a esa esperanza.que. entre los miembros de su partido. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y. educacion. Defendia la libertad. llevandola consigo. finalmente. como buen conservador. vestuario y diversiones a los liberales . asistia. dogmatico y arbitrario. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. conservador. Conservaba en su casa una bandera roja y. ·pero la que tenian. salud. do a suministrarles pan."[Abajo los godos!".

estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio". era un creyenteconvencido en materia religiosa.aunque era... Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y. Votaba rutinariamente en todas las elecciones. pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido. Su filosofia politics. profundamente . se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra.. Abominaba la libertad y la democracia. esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral. Eso si se arrepentia periodicamente de ellos. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba.segun decia. Cumplia. con excepcion del 50. a su manera. con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. porque la primera .degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. eran los liberales) como el diablo a la cruz. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios. "Gane quien ganare. pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes. Esceptico en politica. naturalmente. 9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia. y el 70. peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. Obviamente los primeros 17 .

a grandes rasgos. Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. "jEI que no sabed6nde esta parado y. ademas. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica. que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. invariablemente. empata". politicos y religiosos de Baltasar y Casiano. su unico vicio. frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. Pero la conversaci6n. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno. se convertia en una agria disputa que. los principios filosoficos. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. su unica distracci6n. se encontraban para conversar. Sin embargo. a 10 largo de toda la suya. Frecuentemente se cruzaban. Unas elecciones representaban para ellos. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido.r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo. No obstante. a los dos minutos de iniciada.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. Todos los dias. para despedirse. Era su unico tern a. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano. terminaba en un intercambio de agravios. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. para el otro era negro.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. al dia siguiente. los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos. las mas de las veces. es mas terco que una mula. el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . pues pensaba . sin cita previa. Esos eran. negociante en finca raiz. es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl . Lo que para el uno era blanco. ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella.

). las. concertaron una cita para el siguiente. maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. par espaeio de sesenta anos. que se lla . ' Corria el afio de 1917. Los liberales. se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional. colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. feudal y pastoril.. Arruza. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas. un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. a su turno. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva. Las demas. Como ese dia la discusion que. . eran ciudadanos "nacidos para. Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu. buenas maneras y mala poesia. que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. do ineonclusa. eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad. Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". Entre la alta sociedad. ninguno de enos dej6 de cumplir . gobernada -desde 1885. mas eonveneional que autentleo. perder" . Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha.. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 ... existia un abismo insondable. ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones. Y Colombiaera una republiqueta teocratica. ca. eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas. donde ambos pasaron e1resto de sus vidas. en ese dilatado lapso. fueron tacitas y nun .

.gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-. . IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! . habia escrito "Anarkos". Todas las tardes. . Por Valencia vamos a mejor. elige"! . conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios.J..[Al pueblo no Ie toea nunca. Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed . a las 6 p. en cambio.. a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela".Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba.quien va a ganar? ~~"El que escruta. La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva . L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista.arguia dogmaticamente Casiano-. a quien la circunstancia de no ser hijo legitime. -l.. habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia.[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar.... se encontraban en "La Botella de Oro" Y. y a 1 ejercito .. Baltasar-. "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe.' .m. le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal. ... Y los que escrutamos somes los buenos censervadores . iracundo.lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez. tivas de la lucha electoral.[Ahora si le toea al pueblo! .. quien no conocia la ciencia del Estado. sentados alrededor de una mesa. rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 . discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador . enardeeido-... te61ogo eminente. Entonces l.no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano.AI que no se la baraja nadie es a Don Marco. en masa.. . pero. ! Para eso tiene al gobierno y al clero .

Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-. Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable .En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar. picaros. se calaba e1 sombrero hasta las orejas. quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola.Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido ... no me la nombre .. Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios. La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe ..C6mo te acab6 de ir anoche? i... a las 6 en punto. Pero dime: i. -Aqui esperandote hace diez minutos .eual? Si usted no tiene de eso .. le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-...r t f -Miente.Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«... cachiporro hijue . sentandose-«. 0 sea entre las pufialadas. bajo los efectos de la chicha... -exclamaba Casiano. godo arrastrado.. ._ Casiano! i. en' el paroxisrno de la colera-«. ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l.. los amigos se tuteaban). Al dia siguiente.. -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar. mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre. La campafia electoral prosigui6 normalmente. miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano.. se regalaban reciprocamente los . llegaba al cafe.. [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes. iSientateI i. garrotazos y pedradas con que.. iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I. empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo". (Mientras la charla no se convertia en disputa. ! [Y agradezca que no termino la palabra .Mas 2] .

. junto con la pastoral en que el Arzobispo ... fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216." poder. .595 votos. la policia y los emplea . Los . Su fe tenia la reciedumbre . Casiano pudo votar 16 -. del senor Suarez.498. si se les puede creer a Henao y Arrubla. se consolid6 en el . El resultado electoral. Pero el Maestro Valencia.:_--que tuvo la de 1&mujer cananea. Yotro tanto hicieron los muertos.- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez.veces por su candidate y Baltasar.trar a ':La Botella de Oro" -. El clero regular y secular. con inocultable despecho-. tado y la casta dirigente. derro. -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar. recitaba sus versos. Y a aumentarlacontri= I . EI pueblo soberano fue. como siempre.. .. en rigurosa formacion. era leida en todos los pulpitos. dos publicos. Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno. en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos. logro votar una por el suyo.'.tan pronto como 10 vio en'..recomendaba su candidatura.Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea . como siempre. su ineptitud para gobemar. Las uvas estaban verdes. a duras penas. 166. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones. Pero ya veras dentro de cuatro afios . ' miembros de uno y otro bando. -Ie contesto Baltasar. Y la "Oraci6n a J esucristo".. 1a crisis de la post-guerra. -repuso Casiano-. los menores y los presos. y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion. \ Pero Baltasar no la perdia. Por Guillermo Valencia: . cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente . Puedes perder toda es..Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 . peranza. viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco . . la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. con acento triunfal. votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia.. el ejercito. '...

el pueblo se encarama porque se encarama... dicharachero y guason. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos". fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos".I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria. que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor.desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921. aunque nunca le sono la flauta de la politica. 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!".". candorosamente. veremos". que libra..seguir como va . perdedor de todas las batallas militares y civicas .. dijo e1 ciego.. que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt.lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado. 23 . y presidir la elecci6n de su sucesor. miembro de una de las familias fe.Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que. Y ascendio a este. para terminarel periodo. flautista de profesi6n.proximas elecciones. Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y. la candidatura del General Benjamin Herrera. defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa.. . Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-".. como decia Casiano Pardo= lanzo. Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede . ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal . Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos. segun sus enemigos. Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico. como cualquier principe heredero. "Amanecio y no vio nada . mason grade 33 y quien.// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos .. como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre. en las. A su vez. neral Pedro Nel Ospina. poseia las tres ches: chato.. un ilustre representante de la dinastia Holguin. El conservatismo -0 la "godarria". como decia Baltasar Riveros .postulo el nombre del bigotudo Ge. chiquito y chaparro. fortuna..

honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos. radiante de felicidad. Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender.oNo alcanzo a terminar. se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. para proteger la vida. ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente. Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa. apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle.Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar. no tuvo limites. en primer termino. pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao . EI Co- " 24 ... jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria. a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe.. .. -Pero senor agente . Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra.. blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. como eran llamados entonces los representantes de la autoridad. al gobierno que las paga y.. mas muerto que vivo-.. -Y'este cachiporro arrastrao l. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo. levantandose trabajosamente del suelo.Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo . se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria. en segundo.que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia. l.El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. IPanlte y camina con yo pa la guandoca. rumbo al Hotel Franklyn. empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo.. .. El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel". simultanearnente. porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y.

.. dijo que e1 pueblo 25 . = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano. titulado: "La democracia: un sistema ideal"... en. irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=.. dos G . mas bien. senor Comisario. dias despues. responder Baltasar-. queroso. -contesto Baltasar-«... -Dale que. iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' . alguno de los articulos del Codigo de Policia. .. =-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso. que por ahi debe estar. para limpiar el piso? articulo.. yo mucho menos ..Pues como decia el General Uribe TJ ribe.[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as . por embriaguez y escandalo en la via PlI blica.. -dijo Casiano->. eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar. el General Benjamin Herrera... El -.. Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar.se atrevio a.. el "Nuevo 'I'iernpo".. el articulo . prefiados .. despues de oir el "parte" del agente....y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas. les prohibe a los liberales vivar a su partido. Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan .Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica.. interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo..Pues si listed.. no sabe cual es el " .t misario de turno. que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal. por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente. . le refirio las incidencias de au captura y detencion. En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla . "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-. sonriendo burlonamente . en la "Botella de Oro".. actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado. dale con el pueblo . . bueno.

. furioso.. quien tomo asiento en una mesa. al otro dia.. -replica Baltasar..ala "Botella de Oro". ! -vocifer6 Baltasar.. !! . ya visiblemente enojado-. pues ambos acudieron . se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza..Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano. que tienen ahora de candida to . . alzando Ia voz -. Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted . [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l.iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar. -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano. tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa.. esta vez.. ya indignado y golpeando la mesa--. !! _. -.. . El primero en Ilegar...pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua. Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese.. se dirigio a la puerta-. Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . que se deja manejar por los curas y los gamonales . [Pero ahora si. Grande.. a 10 sumo. Un chiquitin quemide. fuera de 8i. -Eso sera el pueblo conservador. con titulo de General.... fue Baltasar. no mas . .. los irreconciliables amigos violaron su juramento. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo".. ..Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo. -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa . correspondiente a la fecha y. i.a las 6 de Ia tarde. e1 General Ospina . una manada de borregos . conel rostro congestionado por la colera->. se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo. levantandose de la mesa-.. un metro con cincuenta centimetros...Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. [N0 faltaba masll N aturalmente.Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano. Minu- 26 ..

.. Baltasar.. muy risueno. Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo.0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza. -anota Baltasar-. -El noble soy yo . y los caciques. La lucha politica fue. sonriente.tos despues lleg6 Casiano y. Pero eso no tiene ninguna importancia . Se enfrentaban los dos partidos tradicionales. El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande. mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores. Los curas. El ejercito. no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen. estuvo a punta de terminar a pufietazos. La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas. despues de 37 afios de mal gobierno.. saludo a aquel: .. no aparecio en los registros electorales./... como siempre. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden. Borron y cuenta nueva . ' 27 . en las urnas. cuyo nombre. pronto escampa. yo soy muy noble .Aguacerorecio.. mas bien.. en los pulpitos. por varias razones.. igualmente. ni una sola. par el suyo.. Se necesita la paciencia mia . Asi le ocurrio a Baltasar Riveros. cumplieron sucometido a la perfeecion. -respondi6. -repuso Casiano. que 10 ejercieran. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales.. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las.. estrechamente unidos.. Adernas. por todos los medios. era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules. EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse... 6Por que. Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros.6Y a te paso la braveza? . inexplicablemente.

contesto Baltasar.un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo". Ie habia devuelto el Comisario de Policia. ! iPor que no memorire pronto? -. . l. que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados. -. ~lY esto que Ie pasa. El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila. junto con su Iibertad. sin suspender ~l nant~-.. mijo? =-dijo. de pnneipios. . . tallos y alverjas. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco .Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado. eomenzo a sollozar amargamente. BU mujer. ! A mi ni si28 . acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -.fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256.No se trata de e80. la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa._. permanecia la roja bandera que. veneedor.IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas .. no precisamente acontemplar la efigie del candidate.exclamo Baltasar...Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones .. ya nos habiamos muerto todos de hambre .... .231 por el General Herrera. replico Zoila-. se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y. carne y arroz. en un rincon. Cumplida la terrible venganza fecal. . . vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco. [No sea bobo. a la sazon. . mujer. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas. menuda y regordeta.usted .Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -.. con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales . la puso a media asta. a punta de fraude y de violencia . se traslado a la sala donde. Adquirio . papas. con la cabeza entre las manos. . mijo! Luego i.par primera vez en su vida. en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina.. con la cabeza erizada de marrones que.

. Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes .... ICon las ganas que tenia .[Le prohibo terminantemente. Apaciguado.. ! l.... Baltasar se froto freneticamente las manos. Pueda ser que no se me hayan quemado las papas . poniendole una mano en el hombro-. [Vaya al excusado y yea como deje el retrato .. Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma . golpeo el suelo con los pies fu. mij 0.N 0 es para morirse de la furia? ...... mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas. -repuso Baltasar-. !". como en el pasillo .. -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos . vol- yo.. que .marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes.... alzando la voz-. 29 / / .t quieta me dejaron votar .... se mordio los labios hasta hacerselos sangrar. como siempre? -pregunto Zoila-.Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? . lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone ..iCahnese. ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar. "con mi dolor a solas". Pero convenzase. -dijo Zoila-. muy bonito! l. -Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo.! -respondi6 Baltasar..." riosamente. mijo! -repuso Zoila. ! rEs 10 unico que mereee . abajo . de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo. empezando a e"ncolerizarse-.. al fin.Yo. Ya vendran mejores dias...De manera que ahora yo voy a pagar el pato. me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo .. [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira. en todo easo..IAh.. ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . que Ie produjeron otros tantos chichones. Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso.. se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared. se cuadro . Reservelas para cuando yo me muera . l. Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia .. ! .

.. sali6 a su encuentro el senor Pefia quien.hacia varios afios. iY todas son iguales . 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz . ! Baltasar se marcho. con los ojos enrojecidos por el humo.. en direccion al Banco donde .Que sacamos nosotros de eso? ...bio partido Si no quiere comer. No mehaga reir. Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _. l. .agrego en tono oratorio-. .Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla.. Usted no piensa sino en eso. donde Zoila. ! . Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo. entrando a la cocina. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida. que tengo un la..Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar....Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos . por un capricho de su sistema pilose...como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted. ! -replic6 Zoila=-... no coma. con un idealista..vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=.y abandon6 la sala. que no piensa sino en la plata . ni esta noche a comer ni manana a desayunar . -dijo. .. en la silla presidencial .. sin despedirse de su mujer. dormir . ! i. con el rostro congestionado-. l. Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3). en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL. entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar. ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie.y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales... ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico.. atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-.. desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar.. situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a. -respondi6 'Zoila->.[Era 10 unico que faltaba . .... Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare.[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar.

Pero 10 voy a frenar en seco ..O no ten go derecho? _' ...no me hacen ninguna gracia? _.Cuando. cada vez mas colerico. Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion. .. Baltasar-. no dejaba de pensar en la derrota electoral... pega dos veces . Ya oigo todo 10 que me va a decir .. cuando?". i. .. .. senor Pefia...quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas . Tiene los ojos como dos tomates.. abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques.l.. maldita sea! lQue vainononl Y ahora l. ha llorado como una Magdalena . se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro..Sabe.I I l [ I l .Que hay a llorado 0 no. ! -repuso... pregunto.Claro que 10 tiene! Y no as para menos . Unas vienen de cal y otras de arena . Y decia mentalmente: "IQue vaina. Y no me haga perder mas tiempo. -replico el sefior Pefia-..C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo.. avanzo hasta el: . mucha resignacion. =-manifesto Baltasar..... Ie voy a decir cuatro verdades . I ' 31 .. pasando por 10 demas . que tengo mucho que hacer . Usted todo 10 tiene flojo. Dios mio. Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe. Porque una derrota asi debe ser terrible . Se dirigi6 a su ventanilla.Cuando Ilegara el pueblo al poder? l. que sus chistecitos . desde 1a caja de dientes hasta los chistes. [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia. El que pega primero. la debacle l.. -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar .. No sabe como 10 he pensado .srecibir consignaciones... Pero hay que tener resignacion..Pero usted. iracundo Baltasar-. l.. eortando e1 dialogo=-....en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-. Antes de que empiece a decirme algo. Pero mientras 10 ... contar dinero. ..IMi mas sentido pesame! -Ie dijo. y conservador de "tuerca y tornillo". Pero no se sulfurs. Me va a oir . por 10 que veo.hacia. ironicamente->. eso a usted no Ie importa . rie mejor .

. A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro". me suspenda el diminutive .. y.. ~a perder . con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l.. Lloro por este pueblo infeliz. siempre ... Slano-. al menos pOI' hoy. acostumbrados a .na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste .. Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-... -No has dicho pero vas a decir . de la violencia... t'.AHola.Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar.... 32 . con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano.. pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia . el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->.. ... El triunfo no fue de e1 sino del fraude. . de cora... clavandole a BU que.. resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado.. perder.. .Estas loco. -repuso Baltasar.. l. _ Pero sf yo no he dicho nada..te habria nombrado Ministro? Dime: l.. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina... Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando . analfabeto y muerto de hambre. de impotencia. de la coaccion Ya se que los liberales perdimos. Los liberales de Une somes muy machos y .. Baltasar. don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-. se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada .i. sollozando todavia-.. Casiano Pardo.. Estas feliz l.l.Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano. El palo no esta para cucharas . je Y no lloro por mi. sentado en una mesa contigua al mostrador. estamos .... 10 esperaba euforico.respondi6 Ca.... Baltasar? movido-.. dijo Baltasar-. " S1..te --Tu ya estas como mi mujer ..C6mo Ie fue de elecciones? _. Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia. que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida .

a un Rojas Garrido. a un Rafael Nunez .Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que. sin que me cobre un centavo. suspendiendo el tuteo-.. IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted .. 'solo 0 acompafiado. . Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo.... a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar. Pero le advierto. Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema.i. francamente. interrumpiendolo=-... El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir. le habia anunciado a sumujer-..... . [Hay que aprovechar esa ganga! -8i. Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien . =-Yo. El golpe me dej6 sin alientos . en cambio.. exclamn Baltasar.. de una vez por todas...Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro. Ademas. [que carayl. . sino que 10 ina sultan a uno .Ese no vale porque se volteo. a un Jose Vicente Concha. a un Santiago Perez.. porq ue seguimos en las mismas l. ya en tono sosegado-.i.pregunto Baltasar. Pero. Tras de cotudo... tampoco .. a un Carlos Holguin.Y no nos han hecho ninguna falta . -dijo = 0 33 . ya en estado de ira-. los sabios.......Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes. -repuso Baltasar.lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? .Pero. que no estoy dispuesto a dejarme . a un Murillo Toro... Esta noche no tengo ganas de pelear. no se exalte . tengo un apetito feroz.. . los genios son ustedes los godos . Pero no sigamos discutiendo . aunque Ie duela. hem os tenido a un Santander. . el dia de gastar. energumeno.conteste Casiano.arguy6 Casiano. -repuso CaM siano-./ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-.. a un Miguel Antonio Caro. 10 puedo hacer. paperas. horas antes. levantando el tono de VQZ-.. l. se gasta . pero como usted no acepta nada . ... No s610 le roban el triunfo al General Herrera. l. hombre de Dios.Pues que le parece que si.

Los dos amigos comieron y bebieron en silencio. y 7a. le comento al Administrador.... Es la primera vez. se desquitaron. hambre. Si. soy un hombre practice.. iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta. era de setenta centavos ... EI "Faisan Dorado". Pero. atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-... el viejo. Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 .i. que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido.morire conservador.. El huelguista de hambre.Tu venias prevenido y resuelto a defenderte. la mesa y salieron del cafe muy risuefios. pero en la sobremesa. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana.. Agapito. Casiano y 61se levantaron de. El propietario. Yel unico tema.~ camarero. en much os . -conteste el senor Chaves -.. _. [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti.. como de costumbre. ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a.. anos. Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina . que no comulga con hostias de pergamino. era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte. obsequio a los amigos con una botella de "Oporto".. Y no me hago ningunas ilusiones. Porque este es un verdadero milagro .... mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo. . que fue muy prolongada. -.· -. riendo . Hay que hacer una :raya en el agua . realista.... ade- -no contento- mas..Casiano.. Yo naci ... Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder . Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida. con vino. fue la politica. dejando escapar un suspiro=-. de la actual nomenclatura. sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . Se ve que no me conoces . -contesto Baltasar.conservador y . . . ante todo. que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz .

-dijo Casiano-. Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-. Para mi el pueblo es algo grandioso. dandole un violento golpe a la mesa. -·contest6 Baltasar.... el mazo dando" ...I! m nmguno . ni nuestros bisnietos. Ya veo la nomina: Don Jorge Velez. .....c...I I II ~ Y mucho menos una Iagrima.. -Ese sera BU concepto.... i. cap aces de gobernarse a S1 mismos. Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso. -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada. LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema ... ! Debia darle vergtienza . . Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa. visiblemente enojado-.... IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno. Y en relacion con la mia para tener hijos. sublime .. . oidos sordos .. ni nuestros tataranietos . Un conglomerado de hombres libres.Alto ahi! . ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo . replied Casiano. ni nuestros hijos. 1e cuento que tengo varios naturales .Sf. el doctor Esteban tu. -No me he referido a su impotencia sexual.. de obreros ignorantes y desnutridos. IEn~ tienda las cosas! _. replica Casiano -..grito Baltasar. A palabras necias. . ni nuestros nietos. que hacen con el lo que les da la gana .. manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido. iA mucha honra! . Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina . ! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con. 35 .De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario . don Pomponio Guzman.-. que es muy respetable . .... de dictar leyes para su beneficio. •'Olivos y aceitunos todos son unos" . sobre todo para elIos .. que hizo tambalear las copas ya vacias=-. dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos... _. El mio es muy distinto ..... de ernpleados impotentes como ... ! ·.[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-. el doctor Miguel Jimenez L6pez... Pero sigamos . de impartir justicia entre ellos .. respondio Baltasar-.

. "Baltasar-«.comento. le ruego que me ayude con Pefia. originalmente. no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2..Jaramillo.. guifian- queros. porque manana hay que trabajar . Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera . con no menos originalidad. Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo. La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse. . IYa era hora! .. .. esa misma tarde.. En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a. sistematicamente.dijo Casiano. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 .IAI fin coincidimos en algo .. se despidieron con unapret6n de manos. -repuso Baltasar-.. Casiano=-. .. ! -agrego. el de Cuentas Corrientes .anoto. -lDespreocnpese! abajo . Sin embargo. ! _. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que. Eso si. Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-.650 metros sobre el nivel del mar.. sonriendo -.Y tambien ya es hora de que nos separemos. . varios ban- -contest6 Baltasar-... 10 que... [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz... cuando yo necesite un sobregiro. Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena. . [Ayudame que yo te ayudare . el doctor Aquilino Villegas. habia tenido con su "intimo amigon-.. obviamente. como 10 hacen. algun Holguin que no falte. nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida.. Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad. Yo soy intima amigo de Pefia. Noes sino que usted me avise oportunamente .. ricachones y soeios del Jockey Club . Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado"..).iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! . los bogotanos. -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-.Yo estoy completamente congelado. ambos amigos se quejaron de la temperatura.

Del "Cafe Roma". -lAbajo el Beneral Herreros.. que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-.como us ted . blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud.f r 1 f I ~ . aterrado-. Y continuo su camino. IQue el me perdone! jAh.. en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa. bendita seas. entre Carreras2a. y 2a.se atrevio a balbucir Baltasar. y 3a. 0 como se llame . arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea. que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona. parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-. un borracho. salio. sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera . godos arrastrados! i. aunque asi nos trates ! -se de cia . tambaleandose. siano al norte.[Viva! -grit6 Baltasar. vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto. [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!. !! .).Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina. y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos .. Lleg6 a la Plaza de Bolivar... . democracia.) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a. yo soy tan conservador. asustadisimo. sefior. [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto.Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh. [Gtienas neches! Ihip! . vocifero estentoreamente: -. ~ Hora si puede seguir su camino. por 10 menos. -Pus antonces a gritar con yo.. Baltasar-. pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a. subio por la Calle de San 37 .[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar. [Viva el Feneral Ospina! . Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real. compartidiario. con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado ..[Abajo! =-contesto. qui en encarandosele. muerto de miedo-.

Carlos.. simplemente porque no se habia movido desde los.actitud amenazante. senora.. . naturalmente. . 10 . .. no encentro.temblores del 17..mientras se agachaba a recoger una piedra-que. sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera. ~ -dijo. como se ha dicho. Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta. "Este gozque asqueroso debe ser. Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse. -Ya le dije.. Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. en la mitad. cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente. que estoy en huelga de hambre . despertandose.contesto Baltasar-. . doblo por la de Las Aulas.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi. . Zoila y se volteo para e1 rincon=-.Si tiene hambre. ·_ \ I . ahi le deje la comida sobre la hornilla ..tambien godo' penso . iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza .

cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. perc que. un tinterillo septuagenario. 10 portaba permanentemente debajo del brazo. para disipar cualquier posible 39 . cuarto de piano. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. (muerto heroicamente en Palonegro. sala. excusado con tanque superior y cadena. cocina de hor-' nilla. para . que se sabia de memoria el Codigo Civil. vestibulo. trasporton. porton can golpeador. Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. enjuto y encorvado. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. toronjil y ruda. brevovretamo. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas.que recibia del gobierno ($18. pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia. zaguan. cuatro dormitories enladrillados.Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo. comedor con vidriera y seibo.75). se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes. cuarto de San Alej 0.guardar los "checheres' '. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre). por ahogamiento. no obstante. dos patios y solar con aljibe. situada en la Calle del Pecado Mortal.

La senorita Azucena Melendro.. !".. un taburete de cuero. siete de medias varias veces remendadas. . cinco corbatas. 13 de septiembre de 1922". solteron empedernido y negociante en finca raiz.. natural de Ibague. anchas caderas y busto prominente. con alacena y claraboya. lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n. quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas. a quien ya conocemos suficientemente. 8 de julio de 1923". E 1 mobiliario consistia en un catre dorado. de chismes y consejas. fabricante. al par mayor.'" IFlaquisima: un par de tijeras!". "virgen y par 10 consiguiente. ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 . poseedora de una lengua viperina. "T La . situada en el patio principal. en algunas etiquetas podian leerse. In U na d e 1 ai . sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . "Conchita.. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida . entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!". conservador y beato Casiano Pardo. una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa.. una docena de pafiuelos y dos pijamas..plaza: "Irene. un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes. chato. una pequefia mesa habilitada de escritorio. una jamona de edad indefinible. "[Terriblemente insipida!". era una mujer profundamente innoble. Y. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion . el pequefio.. obeso. 27 de febrero de 1921". un mueble de tres pisos para colocar el plat6n. erauna habitacion estrecha. blanco.. ruin y ordinaria.. ama da mmovi '·1 " .. La alcoba de Casiano. "iDemasiado fria"!.duda y su sexagenaria consorte. seis camisas. . oscura y humeda. debajo del nombre y la fecha. "'Q ue ch uzo. de mirada languida y sofiadora. I". dona Filomena Reina.. cuatro pares de calzoncillos agujereados. la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes.. "Soledad. finalmente. iQue maravilla de piernasl ".

Posteriormente orino en el balde. sentado en la cama. dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. no se por que. "Estas que dices: [comeme!' y asi. luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto. se vistio y salio de la habitacion. se tiro del lecho despues y. simplemente? . 41 . mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!". a todos los cuales les rezaba fervorosarnente. Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas. En ese preciso instante salio de la suya. tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio. Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos.mesa de noche. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia. antes de dorrnirse.. recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias. el Angel de la Guarda. el Divino Rostro. y siete de la semana. virgenes y almas benditas.En primer lugar me da pena y en segundo. _' l.Corazon. que era la contigua. se restrego los ojos. -Buenos dias. senor Pardo .. la Virgen del Carmen.De quien es ese culo tan precioso?". tan escandalosamente impudicos. invariablernente. la Inmaculada Concepcion. hizo su acostumbrada gimnasia matutina. ese nombre. San Antonio de Padua. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche.Por que no me dice Casiano. San Judas 'I'adeo. puesto de rodillas.. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias. postrado de hinojos ante los .. frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared.. "IQue senos tan divinos tienes!".santos y santas. me produce risa . se lavo la cara y se rasure. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla. que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos.. Azucena .. que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas. bostez6 y.. "l.

. ! i. de pies a cabeza. Yo se como se 10 digo .. -l.Pero acaso l. = -. voy a decir Casi .. mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=. clavandole a su conyuge una mirada de vibora=. pero digna . iLastima que sea tan indiferente . ! . gunto Casiano=-... -exclam6 dona F'ilomena.. P. gruno el "doctor" Acuna.. como la otra neche? Yo soy pobre.. acaso..Bueno... estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->.que indecencia he cometido yo? .. con una mirada audaz+. guard a pesares .Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _. pero desgraciadamente no tengo otro .contesto Azucena. Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa . Azucena cerro el pufio de la mano derecha. "No somos... vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo.Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> ... zucena... bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas..Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio. desde la puerta de su aposento..pre- _ -. -replico Casiano -. -Digarne como quiera.. pero suprimame el "sefior" y e1 "donn". ~ lUy.i.. !-grit6 dona Filomena de Acuna.: 68i1 l. saliendo en pos de su mujer. -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano . -Pues que le parece que S1 me importa . . envolviendo a la pareja con una mirada feroz -.. tan grosero . Pero eso S1 no se va a poder. -·l. ·-l.. . .-Yo si se por que.... EI que guarda..Si? Mire .Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 . La vida es muy corta y hay que aprovecharla.. ruborizandose-«. .La dignidad no dej a sino remordirnien tos.. hagamos una cosa: de ahora en adelante le .. Mi nombre es horroroso. porque me hace mucha falta....

dia de las animas. Mientras Casiano consumia las frugales viandas. quedaria sola y el duefio del! campo.. ..Hov SI oue amanecieron conversadores. con e1 rostro arrebolado-«. \ -No me venga con timbilimbas . irrumpiendo en el patio. porque cualquier dia de estos se la podian :robar ... festo dona Transite. guarda pesares". [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita. record6 que aquel dia era lunes..dijo Azucena. sin estrenar. 1a duefia de casa. recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable . ubicado en "- 43 . de ojos vivaces.. replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida . compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado. una joven pispireta y coquetona.lo que le estaba diciendo a Azucena ..... con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los.. . EI desayuno esta ya servido. larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares. silenciosamente... Azucena. "que quiere decir? -. -. que se les enfria . [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee. al Teatro Faenza.. irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio. Eso de que "el que guarda. Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel. que trabajaba como empleada en la floristeria "EI . . por tanto. comenzaron a despachar el desayuno. La casa.. don Casiano. una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos. y le decia que se Ia pusiera.Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena.. No se han calla do desde que se levantaron .. [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted.. Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino ... .. -respondio dona Filomena --. Yo me se cuidar muy bien.mani.Iazmin". dona Filomena . Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y. situada en la Calle de las Bejares. En todo caso usted. procedente de la cocina-. Haganme el favor de pasar a1 comedor.._. que dona Transito y dona Filornena.

Claro que la pregunta sabra. a pasos rapidos.la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita.. los comensales se levantaron de la mesa.. Te prometo que en media hora estas desocupada .Como estas. Pueda ser que me deje ir .. al fin. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita. se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan. tratando de aprisionarle el seno derecho. porque estas preciosa.. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=... IQufta... ! ~Bueno.. Casiano abri6el . mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita. Ella..i. que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras. En la esquina te espero . a la floristeria "El '" JazmlU . Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino.. respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos.Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa.. -. garantizo que te va a gustar . l.apunto. = rcplico Casiano-. Casiano la miraba libidinosamente. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena. . porque yo estoy muy ocupada . coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita. Te 44 .te el delantal. jadeantes. ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos . Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito. -dijo Casiano-.. como que se habia dejado besar y acariciar.-. ! l.. consternada.. dona Transito-«].Voy a decirle a la duefia . Llegaron... Casiano cerro la puerta tras de sf.~una cosita.. Ie apretaba el brazo con furia.... _.Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel. quien se encontraba preparando una canasta->. iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo . sonriendo con picardia->. sin ninguna protesta..A donde vamos a parar?" -. sera .. -y salio de Ia floristeria . ligeramente asustada.porton.

Confio tambien en que me ayuden en este trance... sonriendoj No seas modesta. mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente . imposible . el pantalon y los pantaloncillos de el. -l. La culpa es de esta maldita carne .Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _... Luego condujo a Chavita. el abrigoy el traje de ella.quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL.. -Bueno.. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente.golla. pregunto Chavita... Pero vistamonos pronto. . .. Tenemos que repetirlo pr6ximamente ." Y l. cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo.". [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor.. te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo... inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=. ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo . .Mal atendido? -pregunt6 Casiano. caballero... con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=.. el "brassiere". par favor}! -.. Y se santigu6 devotamente. abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos. una vez desnudo.. bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre. .Y 45 . y la camisa._". mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria. ... . hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el. lentamente. muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido.. el chasquido de los besos y la respiracion anhelante . Durante varios minutos solo se oyeron en la ha. con .gracioslsima sorna.dijo Chavita.. [Desmrdate... los calzones .. las medias. que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz .. se quito el saco y la corbata y. 1a franela._. la combinacion. quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra.:.. se precipito sobre Chavita... -Ahorita te la muestro ... como un garafion.. . de los dos enarnorados.. Casiano. . para no quedar mal. a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen .

. Las cornpras. que Vlno a traerme un encargo ..Otro? -pregunt6 Chavita=-.respondi6 Casiano -. .50 que entonces valia una igual. iNo dices que tienes . Chavita. la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287). Quiero que me regales o me vendas tus calzones ..+tanto afan? -.c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo .. de pies a cabeza. Tengo esa chifladura. 28 de enero de 1924. 46 ..iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-. par 10 visto.. . .pregunt6. le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1. Yo te doy el valor. .. .. . Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal. al mismo tiempo: "[Encantada!". con esa mezcla de curiosidad y rabia.. muy sorprendida. eargada de paquetes. estu..... pues la llevaba fuertemente asida del braze. subia con rumbo al susodieho inmueble. que Vino a . Casiano alcanzo a ver a Azucena quien.Es uno pequefiito.. en un acto de resignaci6n cristiana. Rapidamente Casiano solt6 a Chavita... En el primer almacen que encuentres.vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima. se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron.Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista . .. Chavita-. accedi6 al capricho de Casiano..[Dichosos los ojos que la ven .Mis ealzones? -. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. con que 10 hacen todas en el momento de conocerse. con la siguiente ley enda: "Chavita. Las dos mujeres se miraron.. cornpras unos. Pero ... comparado con e1 que me acabas de haeer ... (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta. -repuso Casiano-... .contest6 Casiano-. [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin". -Eso no tiene importancia. puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: ..

. que hayais cometido tiltimamente .. 47 . con una sonrisa incredula ---. muy digna.l. senorita ... .Cuantas veces? _. hijo! Ya suponia que vendriais hoy . Es una chica.[Hola.. . ! .~ El viernes siguiente. prima . .C6mo los de costumbre? -_. -Ie ordena el Padre Ciriaco-.l..Hasta luego. iUn pufiado de virtudes . -IA esta no se Ie escapa nada .. Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados. eran los mismos del Illes anterior... . acentuando e1 titulo sarcasticamente=. -. naturalmente.Acusorne...i. con el Padre Ciriaco Antorveza. -iContigo? lQue diria la gente . los de costumbre ...contesto Casiano .y se separaron en la puerta dela floristeria . ... que era el primero del mes. Hasta luego. Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices .--Pero yo no le conocia a usted esa.. en to no ironico-. Decidme los. Casi no me acuerdo de BU nombre .. .C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-... Sois todo un fresco.pregunt6 el Padre Ciriaco-. .. hacia tiempos que no me visitaba .dijo Casiano-. Padre. ... =-replico Casiano..pregunt6 el Padre Ciriaco _-.Los de costumbre. iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos . yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio . Casi. muy recatada .respondieron Casiano y Chavita.. .agrego. ..Se ve.. al unisono-«..... Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco.. .Si. Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo .. a quien mensualmente le revelaba sus pecados que..contest6 Azucena. ya libre de su vecina=-. Padre..Hasta luego .. iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l. . Bueno. !lPara que despues hablen de mi honor? . ! [Es una lanza! -dijo Casiano. se ve... un franciscano espafiol. con un ligero temblor en la voz-. -dijo Azucena.. muy hacendosa.. . de haber fornicado...

[Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion.. [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos . ... Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 ...Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre .Desgraciadamente Casiano. yo pienso otra cosa .. a contester a su pregunta .iQue desfachatez! _~ .. Se llama Isahel Munevar ....Quien _.respondio Casiano.Si.Yo... sonriendo maliciosamente-. _-respondi6 Casiano .. sinceramente.. E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente .. mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«... pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan .replico el Padre Ciriaco. con mucho gusto. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin". el Padre Ciriaco->.Me he lirnitado. Pero decidme: l. me estais irrespetandoa mi. Padre. -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-. .. l.... . .. S1.repuso Casiano .repuso Ciriaco->. Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo . . es ella? ..-..? - no' fue sino una. _~ -.iCallad. -Conozco esa floristeria ..yo me negare a absolveros! ... la viera .es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios. .. Prometedme no volver a verla .... Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno .Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia.. _--contest6 el Padre Ciriaco-> ...... !Que cinismo! = . -dijo el Padre Ciriaco. -Eso creeis vas.. Si usted.. de la Calle de las Bejares •..respondio Casiano --. en tono energico -. interrumpiendolo. .Siendo para eso.tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i.. Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer . .contesta Casiano-. No se donde vive. No contento con ofender a Dios.. desvergonzado! dijo... .. Padre. . .

l. -respondi6 Casiano-...pregunto Y e1 Padre Ciriaco=. Decidme finalmente: l. Padre.. ._. . -contest6 Casiano-.anadio. fue puro amor . impetuosa? -Ambas casas. -"LAmor habeis dicho? .. no 10 hubo. [Vergttenza debia dares .. Deseo ahara que me digais: (. lenta y dificil? . el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente. No se imagina.... indica que no es una prostituta . Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el. Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado ..suna mujer ardiente.1aconquista fue rapida y facil 0. 10 que se llama cornercio... El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio .e. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -. fueron suficientes . Pero si tuvimos relaciones sexuales ..[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-. ..[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 . ! En todo caso. por el contrario.... que bene origen divino . Su Reverencia. el Padre Ciriaco=.[Suprimid los comentarios! -ordena..... ademas? . los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora .. i. Padre.Rapidisima y facilisima.... No 10 confundais con la lujuria . porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues . un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee. un peto en "La Irlanda ". .. .Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias ... Sin embargo.. replico Casiano-... respondio Casiano-.. [Tanto mejor! .. puro. . IInsensato! No profaneis esa palabra. el rato tan estupendo que pase .contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea. severamente.Pues comercio.Habeis cometido algun otro pecado? ..Pera me dedais que no le disteis dinero? -No...[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-. Padre .

se santiguaba y se retiraba del confesionario .. veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme. Casiano-· ..... vivamente.. yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande... . Haciendolo.S6is un pecador redomado! . el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto ... Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros..Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea. el pr6ximo Primer Viernes . ! = replico el Padre Ciriaco-«. Padre. No 10 puedo evitar .... i_. por ultimo... Pero que las deseo.Ciriaco-. .. sin falta. . -respondi6 Casiano.Bueno . [De ella me encargare yo! [Rezad. ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios . las deseo .afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra .. -.. ademas. .65 que portaba consigo. sino que) ademas. mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4.D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_. Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado.iSeguid. entonces. -agreg6.. Tengo una carne demasiado debil.... .en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error .. le habeis prestado un servicio a Dios .Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad . -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan.Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? ..[Todo menos eso! . deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-. con unas tenazas al rojo blanco. Impongame.. Su Reverencia... lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta . 50 .Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo . Ademas.. De haber deseado la mujer de mi projimo. ..... ! -y le impartio la absoluci6n-. Nose si seran de mi projimo 0 no . . Os espero... -contest6 Casiano-.. cualquier otra penitencia .exclamo.

alcanzo a comulgar en la misa de doce . situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris. atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues.. mientras decia: "{Padre: l. quince afios antes. dieciocho horas continuas... ---respondio Casiano. La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita. Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu . pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas. muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido.Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 . Yo vengo a 10 mismo . [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco. le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa. montando Ia guardia. de pie sobre el pozo formado por sus 18. con la muerte de su madre. BU mujer. El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera.. se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia. Se me iba haciendo tarde. Tan pronto como se entero de la espantosa noticia. Su dolor fue mucho... .Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe .Se me pone que ya te confesaste.. en camara ardiente... empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston... tan godo y' beato como el: . es godo ..En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo. Y si existe. porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias. Ttl siquiera ya saliste de e80 ..... ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y. compro una docena de claveles rojos. circunstancia a la que Zoila. adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet. el cadaver de su idolo. Alli permanecio. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-. volo a la tintoreria "La gran solucion"...grimas. pero si no hay muchas beatas.por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l. Se te ve la felicidad en la cara .

. drarnaticamente..empufiaremos las riendas del gobierno. exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso. guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio. con solemne lentitud. por espacio de diez minutes.Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia. Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 .Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? .Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl.claron por sus mejillas.habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. par tres veces. despues.Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J. lloro amoco tendido. ". mi General. desde la tumba. se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General. la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y. abandon6 el Ce~ menterio. tu. Orgullosarnente envuelto. en los pliegues de su bandera. con la cabeza inclinada.! i. muy pronto los campesinos.. tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto. lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo. inclinola bandera enlutada. los obreros.. civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio. imperterrito. como yo . . mientras decia: n [Lastima de mi General. . los empleados bancarios _.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l. (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo. el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies. Despues se abrio paso por entre la muchedumbre. y por su traje..Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. hasta el Cementerio Central donde oyo. tan buen General que era. por 10 menos a cinco. sobre la sepultura. los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado.. hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l. primero. Concluido el eIocuente rnonologo.

. Casiano. Ni que se hubiera muerto tu papa... . en esa epoca. . ' -No te buries de mi dolor . Bueno ..IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir ... contest6 Baltasar-. l.de Bolivar. cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual. Se habia demorado . Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano. que alla debe estar Casiano esperandome .Como le fue. sus movimientos tristemente pausados. Elluto riguroso de su amigo.. l. Ya / salio el godo camandulero... como se 10 habia imaginado Baltasar.Pareces un chulo apaleado.. dandole un beso en la mejilla-.. 200. Y hoy tenemos mucho de que hablar ... '-l...Que tal estuvoel entierro? ' . 10 hicieron exclamar: ..Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro . -replic6 Casiano-.. 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe.. .. ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad).El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor . repuso Baltasar-.000 habitantes). [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-. _. INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina. yo vine unicamente a dejar la bandera. donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa.. iNo digas blasfemias! -. comenzando a encoleri= 53 ... can e1 fin de guardar la bandera.. porque es una imprudencia andar con ella . -respondi6 Baltasar.... Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre .. mijo? -Ie pregunto Zoila. el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro... Me voy a 1a "Botella de Oro".. El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo . IUn millen de personas! (Bogota tenia. Ya ve 10 que me paso e1 otro dia ...

no hablemos .. No les falto sino echar voladores ... ! Y me perdona el pleonasmo . que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto .Pues fue un gran j efe liberal.. mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel. -repu· so.. [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que..... que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos . -Digame una cosa: l.... realmente le deja al pais fueron los 100. U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno . . por el crimen de haber vendido unos sueldos .. el ejemplo de su vida . lAhi estan pintados los liberalesl! . porque el tampoco la tenia . -A quien ustedes mandaron asesinar . Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" .. -EI arrastrado es usted. Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes... [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar.[Claro que ahi estamos pintados .. A duras penas sabia leer y escribir . . ! . J.conteeto.iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar . sus principios. Baltasar-. sus ideas.... fuera de sir Casiano-. . Casiano -. mas bien. tremulo de rabia=-. Pero me dejo...Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? .. dandole un primer golpe a Is mesa-.[Debio ser algun godo asesino . iracundo. =.000 muertos de la guerra de los Mil Dias ..Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios ..zarse~... ! . colericamente.grito. ya sulfurado-«... uno de los pr6ceres 54 ..Pues no me dej 6 plata. en cambio.. Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe . -replic6 Baltasar-> . alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe. .... y no la tenia.Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano.contest6 Casiano....exclamo Baltasar.. l. Y de asesinos.. porque nunea se rob6 un centavo ...

para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui.... -Pues dude que le quepan. porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto .replica Casiano... --respondi6 Baltasar. que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL ... -l. 0 sea un ano incornpleto.. Pues yo en la mia.. que vive engafiando a mujeres ingenuas. -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera . porque yo no soy un libertino y un depravado como usted. ano... . volvere a poner los pies en este lugar . -Ahora es distinto. lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano.. gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«. -Lo que pasa es que las verdades duelen . ! ..Y usted no es mas que un fanatico... cada vez mas furioso .que tienen ustedes.8e- 55 .[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera .. l. muy exaltado-. [Hipocritas! [Fariseos! . a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. Nunca habia estado tan feliz . El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque.Cuantas veces ha hecho el mismo juramento.-. -dijo. cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien.. =-repuso Casiano-.[Miente..Adoiorido yo? .. un proyecto de ano negado en primer debate .. -replica Baltasar-.. ya en el climax de 1a indignacion . con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable .jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano. .Verdades las que le he dicho yo a usted. . . _... que si es honorable.Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-. !! ... Por eso esta tan adolorido ... . a su vez. [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga . Ese es el cristianismo de ustedes los godos . habia tratado de asesinar al Libertador .. .respondio Baltasar-.. Porque ustedno es mas que un Casi. bruto e ignorante. Casiano-...

-J. Si en este pais no hubiera una absoluta libertad. indignado. ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje . sf debian estar felices. porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero . Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta .pregunt6 Casiano.Sf.IDejemonos de brinquitos. [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6.. Y en segundo. . -.. si tuvieran vergtlenza. con el rostro congestionado-s... sonriendo ir6nicamente-.[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar. lA mi me importa un sieso BU celebre General que.. que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais . Casiano-.. -replica Baltasar... Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra. -i... tenia talla de pigmea..pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar. cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades .. .. furioso-. fue para recuperar la libertad que ustedes. ! Ustedes los liberales. que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes .... ..Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar. . por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? .Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 .. En primer lugar.. ! -respondi6... Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero . nos habian arrebatado .. hace algunos dias.Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos. golpeando la mesa con violencia-. volviendo a encolerizarse .. -contest6 Casiano-.. invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas . nuevamente enojado. -Usted.. entre otras cosas. los godos. y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador.. Vamos a comenzar otra vez? . can sus atropellos y sus arbitrariedades . usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe .respondi6 Casiano..

Pues si tienen tantas ganas de pelear.igo de ese guache inmundo . un intransigente y un sectario . sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -. visiblemente contrariado->. !! Miren quien habla de fanatismo. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas .. levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-. . Dos caballeros como ustedes que. de intransigencia y de sectarismo . Quiero decir: a los eonservadores .... ademas. son buenos amigos .. un abajo a los godos .. [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=.. _.. l! -rugi6 Casiano-. a renglon seguido. -l. Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves.. porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar .. . me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!". . administrador del establecimiento.IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa ... paz.a la cas a de un filipichin detestable.... A me va muy para el carajo . a grito herido-. entre doe burros no hay mas ......lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar.se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -... 57 . IYo que voy a ser am... -exclam6 Baltasar= . -repuso Baltasar.... si es tan macho . l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-. interponiendose entre los dos contendores-. [Porque listed no es mas que un fanatico. Yo 10 conozco mu. pregunto Casiano+-.cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar.. 0 llamo un poliCla . porque me destierran la clientela . IUn godo retardatario..... I .. IArranque para que vea. ! -dijo e1 senor Chaves. Pero aqui no vengan a hacer escandalo. [Pegueme ami. l! Se . pero apenas alcance a decir go . que vive en la misrna cuadra de la mia. troglodita y cavernicola . A otro perro con ese hueso .6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _. godo berriondol! -IPaz. -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --.. ! -replica Casiano.

...N 0 ve que si viene '6" Cl . a pesar de los esfuerzos que. [Salgamonos a la calle -agreg6. una estruendosa carcaj ada . ademas.. . empufio el bast6n y se dispuso a salir .. se encasqueto la "media calabaza". Yo me voy a comer .! .. leomo 5e le ocurre. el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic . para impedirlo.. junto y enfurrufiado.. dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo..... Tenga la bondad de excusarnos . e gn Ie· . llamando al eamarero de ese nombre-. EI pais.. 10 que ha comido des de que na- -I. pedazo de cabron.mtentrae tanto.. ! . -replieD Baltasar-> . senor Chaves? l. estaba Casiano en la "Botella de Oro". cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo. [vaya a comer . porque los godos son inmunes . ... con los labios apretados colericamente. el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado. seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora.grit6 este ultimo.Un policia? -pregunt6 Baltasar... para hacerle rnorder e1 polvo . godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar. a las 6 de la tarde..-8i. _.• - -En esecaso tendria que comermelo a usted . soltaron . aterrado-. [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno. tratando de darle un pescozon a Baltasar. por encima del hombro del senor Chaves . continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que.Adios para siempre. era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior.. El pueblo soberano. -IAgapito! [Agapitol . en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros... !{l -Si. realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales. desde la puerta _. Ie dijo: -. No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera. ceji.. Buenas neches .[Carnine... para que me lleve a mi. ! trono Casiano.

Uno muy bueno fue. el gobierno no le daba pan 8. esas aves de rapifia del capitalismo=.nacional. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval. cinico y bohemio.1pueblo. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno. Alli. respectivamente. en 1925.que los despedazaban sin piedad. pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72. El analfabetismo.000 hectareas. Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. pero S1 circo. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. se inventaban pretextos. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos. el proyecto de restablecer la pena de muerte.mortalidad infantil y el alcoholismo. se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. Si no habia motivos para el duelo oratorio. "serbia el champafia del fino baccara t" . El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 . para diversion de la plebe hambrienta. la . Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. descendiente de los Condes de Casa Valencia. mientras que una oligarquia voraz y hedonista. de profesi6n poeta y latifundista. Y el circo era e1 Congreso N acional. el Maestro Guillermo Valencia. presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora. el hambre. pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo.homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. radical furibundo. aumentaba inmoderadamente sus ganancias y. caian en las garras de los agiotistas -. como la de "Pefialisa". se batian los gladiadores de uno y otro partido. galopaban orondos por e1 territorio .

indecible con e1espectaeulo. Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo. Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro". mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes. El doctor Abadia Mendez. quien segun las malas lenguas tenia una peor. rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder. Senado: Casiano salia con las manes bulario. Y los dos. El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor. ambos asistian todas las tardes a las barras del. completamente afonicos detanto gritar. ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria". 60 . Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos .en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones. Y mientras tanto.

en vez de haber sido deportado a Siberia. Todos los muebles.. hi cuehillo que conservara la empufiadura. el s6rdido 'cuadro. tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco. ni cama que mereciera ese nombre. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. completaban. Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices.Capitulo III Si Fedor Dostoievski. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso. ni prenda de vestir ilesa. \ Zoila. los techos perforados por las "goteras". ni mesa que no padeciese de cojera cronica. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces. ni silla que tuviera cuatro patas. Como el valor del alquiler era el de 61 . 10 hubiera sido a Bogota. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente.

. el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. mentaci6n. "No s610 de pan vive el hombre. Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte. en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas. ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«.[Benjamin! 62 ..$10. Sergio (en el del General Camargo). sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos. euyo color original era un . El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres. Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" . se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre. obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder. Policarpa (en e1 de la Salavarrieta). porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. Benjamin (en el delGeneral Herrera). Y el alimento espiritual era.. sino tambien encima de su mujer. obviamente la doctrina liberal. Baltasar.. . decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . Los hijos eran nueve. que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno. Paulo Emilio (en el del General Bustamante). cuyos nombres -. Cenon (en el del General Figueredo).enigma.solia afirmar dogmaticamente->.00. Leandro (en el del General Cuberos Nino). . a 1a del almuerzo y a la de la cena. tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali. El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela.[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar. escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe). que ya les voy a servir. Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar.

. -rLeandro! -Esta en el excusado .. ..Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-. porque yo no .. . -replicaba Zoi-l. quien estaba distraida.Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-.. .al 63 1a-.. ..Presente. ...... -Plesente .-..respondia Zoila -. todavia. otros pueden y no tienen. a media lengua).Nos hace falta algo? l.Par eso estamos como estamos . hurgandose la nariz . -reponia Baltasar-. -Aqui.creo en esas pendejadas.. -lSergio! -A la orden.jAntoiiita! -l.IJuanita! sar-..[Policarpital . -De eso no se habla en la mesa . . .. nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden.Cenon! -Presente ..Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J. nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!".Yo? -pregunto la nifia...iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar .ordenaba Baltasar-.[Paulo Emilio! --Aqui..iOrgullosisima! . (esta hablaba. .Rezaranustedes. ! J.. . papacito . ! .Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? .. -pedia Zoila-. . l..[Pues claro que usted . papacito . Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado . que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez .. -. contestaba Cenon=-. ..Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices. [Atencion.... _.

Pero no es s610 10 grande sino 10 noble. . . En cambio...[Callese la boca. y comenzaba la catedra de filosofia politica que.pregunt6 Leandro. de 12 a 1 y de 7 a 8 p.. i. emp .. .i. 64 .. Pero no me interrumpan la disertacion . a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones. ayudados por los curas y por el gobierno .. disertacion es .. papacito. procedente del excusado.sefior que? En fin. china arrastrada! -...Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal. A mi todavia me duelen los pies de la caminada ... 10 puro.replico Baltasar -.Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? . la . Iempecemos!.No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! ..[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-...m.. -se atrevio a decir Policarpa--..m. 10 generoso .porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta . quien habia entrada al comedor. . papacito .. -continu6 Baltasar-. desapasionados...Y por que sera... porque se nos enfria la mazamorrita . todos los godos son asesinos. Disertacion es .. iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-. ladrones y tramposos .rales.. el brillante exegeta de los principios Iibe... Todos los liberales son como yo: ecuanimes.. -Papacito: l. todos los dias.. les dictaba a sus hijos. que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos.. -Eso ya nos 10 habia dicho. .. Es como de aqui al Puente del Comun . tuvimos que devolvernos a pata. .. mijito. .que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i.. los godos siempre est. .que estoy haciendo .Recuerdan que el otro dia los lleve y que.. bueno ...an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-. tolerantes ..exclamo. por cierto.. abotonandose los pantalones . -Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-. de 6 a 7 a. -Eso se debe. -i.. Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo . -dijo Baltasar. -Para que vean .

. en cambio.Y ese Julio Cesar era tambien liberal? .Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-. 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 . Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan .. -Lomat6 Bruto....... Papacito: .. Continuo .. para que imite al General Uribe Uribe . Leandro-.. Benjamin.. Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-. Filosofos y humanistas comc.. para que se 10 aprendan de memoria .furioso... el General Avelino ROm sas. el General Santos Acosta..i. -No estoy bien seguro . iAhf. Bueno l... ha producido los hombres mas grandes. pues todos los platos tambalearon-.. merecia serlo . el General Santos Gutierrez. A usted.. dandole un violento golpe a lamesa. el General Tulio Baron. el General Paulo Emilio Bustamante . -J. Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen. Rafael....pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo . Cuantas veces me de la gana. Los godos. Baltasar. =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio. -. las ideas mas grandes. que produjo un verdadero mesamoto.. Ie escogi ese noma bre. -replica Baltasar-. el General Urias Romero. ._. A usted. La lista es interminable . Porque fue un tipo estupendo. que debia ser godo. s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez . Siendo un partido tan grande como as. Pero si no era. e1 General Jose Maria Obando... -respondi6 Baltasar->. porque todos los godos son brutisimos . 10 dire y 10 repetire.... el General Jose Hilario Lopez.. ya recorde donde iba . las cosas mas grandes . Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron .interrogo . -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -.por ejemplo. como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«.....

i. asustado..y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-... Leandro. cuando sea grande.. Sergio. que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton .[Bravo! = gritc Zoila.por que sera.. papacito. cuando llegue a laedad militar. mijito . porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino. la orden materna=.. en defensa de la libertad . entusiasticarnente.orir ..Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto. . [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos . trate de repetir sus hazaiias .. . Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo. como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca... para que usted. BU papa se pone bravo. -contesto Baltasar-. El no era un insecticida sino un General y &.traordinario caudillo que acaba de m.ICero y van dos muertos . ha de saber que lleva ese nombre.. A usted. -Y entonces l. estaba untada de mazamorra -. ... vencedor de "Garrapata" . -los nifios obedecieron.. -No les haga caso..!--comento Sergio. porque si no. quien era muy aficionado al futbol. Benjamin=-. le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo. mijito! -respondi6 Baltasar-. [Aplaudan. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales . -.i. Ie temblo 1a VOZ. ..Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio .IN 0 sea bestia. E1 66 ..A usted. en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-. nifios... el mas buen mozo. _. Cenon..... _·. G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76. .. . empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida.. si es preciso.Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-. se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que. Y en cuanto a usted..l Ya 10 conocen . Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo . aplaudiendo-. Para que usted.

.. _' replico Baltasar=-. aterrada..Por e1memento.. . -dijo Paulo Emilio=-. . Policarpita.. martir de la libertad.' Usted. una muj er excepcional.. . a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco. Hasta las mujeres .. que eran los godos de esa epoca..[Cero y van tres muertos . Pero si estas resuelta a imitarla. neva ese nornbre en recuerdo de la Pola. que prorrumpio en un amargo Ilanto-«.tambien me iran a matar? -pregunto. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal... .[Nada de cobardias. ademas. 67 . que miedo!' . para tus padres y herrnanos.contesto Baltasar=-.. Yo creia que era una especie de Gonzalon. pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos. ~y a mi. pues la fusilaron los espafioles.. -Finalmente. ..IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo. l.. porque e1 otro dia un chino. ! IN 0 te llama la atencion? A ti... no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba.. en 1819. ·-la nina que apenas tenia tres afios. te puse ese nombre en honor de Antonia Santos. Ique gloria para ti. -I Uy.A Antonia Santos la mataron cuando tenia.. 0 sea los godos. queda-. que pago con la vida su amor a la libertad. tienes muchas esperanzas .i. _. un hombre de un gran talento y de una gran erudicion .. Sin embargo.. con voz casi imperceptible-.. Por eso usted neva ese nombre. papacito. Policarpa-..[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente ..anoto Sergio. verte un dia convertida en €statua. . asesinada por los chaperones. Antofiita. Juanita! -Ie dijo Baltasar->. me echo un cuento de el. no .. . 34 afios y ttl apenas tienes 9. Todos los liberales somos machos .. ! .exclamo Antonia y comenzo a . .[No llores.General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes. en la escuela.. no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar.

....IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-. soy liberal y morire liberal. -Lo mismo que tetas.que llevan . Eso le viene a uno en la sangre .. mi mama de las de mi abuela. Yo.por defender los sagrados principios del gran partido liberal que. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe.pregunt6 Policarpa -. e1 Nino Dins no te va a traer juguetes .. Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco. .. Yo naci liberal. -afirm6 Baltasar .. porque si no.. luego forzo68 . nietos e hijos de liberales.[Callate. pero de la teta del Presupuesto .. es el partido mas grande que . a Antonia Santos y a Juana de Arco .._ [Abajoo!-corearon todos-..Fijense como es de facil ser liberaL. <-respondi6 Baltasar-«. a Herrera. iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela.[Abajo los godosl! -dijo Baltasar... los godos no maman? . 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera.. .. .. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-. U stedes son tataranietos. bisnietos. papacito. no va a haber para nadie . 10 repito. a la Pola. ... Lo importante en la vida no es tener dinero.N 0 yen que viven prendidos. a voz de cuello=. Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV. -Si. a Camargo.. a Figueredo.. a Cuberos Nino.iva e1 gran partido liberall! ..prosiguio Baltasar-«. marne las ideas liberales de las tetas de mi mama... desde que nacen. a Bustamante. . ml bisabuela de las de mi tatarabuela ... -lPero entonces. que ser liberal no cuesta ningun trabajo .. mi abuela de las de mi bisabuela. por ejemplo.hay en el mundo .. .. 10 importante es ser un buen liberal como yo . Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres ... Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·.. pero de vaca .

. todos los godos.. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio . sin una sola excepcion.. resurgira algun dia y ascendera al poder. Espero que' les haya gustado la disertacion .... su unico hijo. [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra... recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete).. en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen". son una manada de facinerosos y forajidos. Esta noche la continuare. ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18. Papa: l. Tengo que irme .. Por ultimo... Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde .. Y alque no 10 sea.Entendido? El dia en que. de los aguaceros y las tempestades.. i10 saeo de aqui a patadas!! l..QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal.! IYa 10 saben! Ademas. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo.me resulte godo uno de ustedes.. -e hizo el ademan correspondiente... fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado..Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander. como ustedes saben. [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos.. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo . Creo en la Santa Iglesia Democratica. inclusive a Casiano que. padeei6 bajo e1poder de los godos. de la guerra mundial... pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL. del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales. Pero lay! del que no 10 haga . Como no 10 he podido desempefiar . [Pueden sentarse! l. todopoderoso. 10 estrangulo con estas manos ... = 69 .. .. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela.samente tienen que ser liberales . es mi intimo amigo . 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-. que estes habian apurado ya.. U stedes pueden tener sus ideas politicas.

. pero q.... Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe. . Vinieron entonces los comentarios de los nifios.Di~~la... habia sido un paragiiero.. declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio . .-De hambre no todos ... .. que continuaban sentados a la mesa.se retir6 del comedor. . .. Mientras eso sucede. ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-. sq.. -apunt6 Sergio-. para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina.. Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder .. ..gritaron los demas nifios .. . busco .. ! l. a Policarpa y a Antonia las 70 . "media-calabaza" y su bast6n. pregunto Rafael--. [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno. No me sacan de ninguna duda .< sea c~rta. es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa.Si oyeron a mi papa ino? -.Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos .Y yo Y yo . -Yo no entendi ni pio . = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-.todos a morir de hambre . muchos afios antes. .... bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina.Recuerda-n que yo.. porque yo tengo afan .Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas . .. . -dijo Leandro-.Y yo . . beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-. -anot6 Paulo Emilio-... Les confieso que mi apetito.. hagan 10 que yo: . porque se me esta haciendo tarde .[Silencio! =-ordeno Baltasar-«. .. colgados en un anti quisimo mueble que. yo me voy.Pues fue que '0 me quede con hambre..Dijo Cen6n-.... en este momento.

. l. pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -... . el sustituto del General Figueredo-. Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. .. . para que muera achicharrada como Juana de Arco. cuando vuelva.. EI tiene esa chifladura . Hay que Hevarle 1a idea como a los locos . .Ia van a quemar viva. Le voy a contar a mi papa.[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-. a su vez. sefialando a Juanita=.. calzoncillos de bayetas! .van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego.A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? .. que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie .. . Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas.. i. al fin l.... para que le eche rejo ....U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos . . [Por que santa gracia? _..Perro que ladra no muerde .. mamacita? = 71 . grit6 Zoila. [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita .. 10 estrangula? .N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo. Ahi esta el de la senora Dorni tila. -l. -replica el sucesor del General Herrera-«. para que Ie funda el rabo a palo . ..Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -.. _..jA callarse todos. iracunda=-. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">. iClaro! EI mal ejemplo cunde .IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-. .-A su papa no Ie hagan caso . Pero.repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-..Como que que nos importan? -pregunto. Mi papa no es capaz 'de matar una mosca .[Acusetas.. panderetas.a quien Ie obedecemos. la de la tienda de la esquina. ... chinos de los diablos! _. Ya habria despescuezado a Don CaSlano .

porque despues mi papa sabe y me pega . ir6nicamente ..pregunto Poliearpa .1 II ..Yo no quiero hacer de godo.. Juanita.Por que no jugamos a la guerra? -Pero l. -Yo mueho menos. -agreg6 Rafael. -Yo tampoco . la menor. -_repuso Benjamin-. remedando la voz de su padre-.No ven que es un juego? Ademas.. que es tan lamb6n. El liberal qued6 compuesto por Rafael. -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal.[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=...pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-... ... -lMuy facil! -respondio Benjamin-.. iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa.c6mo vamos a hacer... si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-. Paulo Emilio y Antonia.. tuvo la virtud de convencerlos a todos. l.. -contest6· Zoila-. Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin.. _"remato. socarronamente-..dijo Paulo Emilio-. .. -Y esperar a que el pueblo llegue al poder. -Y si usted. . l.... no fue ! 72 II I . Sergio. Leandro-.. -y tragar ideales.le cuenta? -inquirio Sergio . mi papa no va a saber nada . Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: ... unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos .Pero l. [Parense ya de la mesa. -aiiadi6.Quien aguanta a mi papacito? .c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo. l. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas. Sergio... pues _ no hay nada mas que darles .. -l.. Cenon. -dijo Paulo Emilio. . con sorna. -dijo Leandro-. ·Se dividieron en dos bandos.. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya . que es el partido mas grande que hay en el mundo" . Como es un juego. .

cantes habian quedado fuera de combate. donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro". Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala. tica va a aca bar .con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«.y a los gritos de: I. '. "[Abajc los godos!".. -Buenas tardes.Que tal esta? "Como Ie va? . irrumpiendo en el campo de batalla.Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar. l. A Leandro Ie manaba sangre d-. servador! n.~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila.· .de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo .. "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros.. Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha . de quien era amigo. . a Policarpa de la boca.i et Baltasar.C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 . [Vivael gran partido liberal!". Y ahora l. Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin. se dirigio a la Calle de 1a Botica.i.. marca "Tequendama". Don Nicomedes. . [Esta maldita poll. al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo..como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil... Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba. a Cenon de la nariz. con la correspondiente Ieontina de oro. una vez fuera de BU casa. se acometieron furiosamente. sin saber por que 10 hacian. 10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados.. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con . se armaron todos de palos y piedras . '. pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos.. que habia heredado de su padre y este del suyo." ._. ar conmrgo.. la cabeza. hasta donde puede serlo un martir de su verdugo. de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla. j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa.

porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio.Y mis convicciones politicas? . Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta. sorprendido....Pero es que usted no me ha dej ado terminar.[Hagame una sola pregunta y se la contesto .. -contesto Don Nicomedes-. los santandereanos..exclam6 = = Baltasar-...re- 74 . se volvia bien godo... l..iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar . saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos . -dijo Don Nicomedes-. iN 0 es asi? -Exaetan1ente .Porque quiero? ·-pregunto... son tan toscos y tan brochas .... sino. -replieo Baltasar=-v j Usted que .Y mis id. en primer lugar.Por que sera que ustedes. son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes. Don Nicomedes-. -Como 10 aye .. Pero yo no he venido a que me regafie.. U sted esta fregado porque quiere . los bogotanos..i. Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre. Baltasar-.. Son las dos y cinco minutos . Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo .... . -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-.... -l. replico Baltasar-. se volteaba. se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l. que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga.Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio .[Estoy en una situacion espantosa! . Si usted fuera otro. que necesita dinero.. Ni se 10 suefie .eas?-. Y ahara si digame: l. -Ya me saludo . ..Me basta verlo a usted.... -respondi6 Don Nicomedes=-.Cual es el negocio que me va a proponer? . .. ! respondio. Le voy a dar las horas que son en mi reloj..come para adivinar? . desabridamente. a saludarlo..

....0 por que no va. -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6._. a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo ..mis principios filos6ficos? . el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-.~Que insinua usted? . Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo.. -contest6 Baltasar-.. Baltasar-. -respondi6 resueltamente Baltasar=.Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca . se van a cumplir sus deseos al pie de la letra . [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 . dij 0 Don Nicomedes -. ~Como IDe va a garantizar el prestamo. mas bien._. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa .. con acento ironico=. los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba . [Prefiero morirme de hambre. i.. =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted . Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo ..si? . . -replica Don Nicomedes-. {..... iracundo-. iEn que Ie puedo servir? ..IAh.. a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo . furioso.Puede que usted prefiera... .Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes. No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata..Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" . -Necesito que listed me preste dinero ... . si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral.. En fin. i.Que sugiere? =-pregunto Baltasar. cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder.. =-respondio Don Nicomedes-. Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas.. .. Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco ....

=.. -contestaba. mientras contaba unos billetes->..La mia ya se agoto y si podemos hacer algo.Que podemos hacer? -decia Trivifio. es peligroso para ambos . ademas. le ordenaba Trivifio. Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica. en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones. -Hazme el favor de no decirme una palabra mas. te botan . -replicaba Baltasar-...reponia Baltasar-«. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana. pues tenia urgente necesidad de hablar con el. . -.Pero .. Yaqui sin la menor esperanza de un aumento .. cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-.0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? .iel otro Cajero Auxiliar.. En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela . Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 . EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto. sar --. Lleg6 al Banco indignado. -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio. por exceso Y por defecto. de $5.... .. Aquella tarde cometio varios errores. llevandose e1 de do indice a los labios -...IChito! _. El ultimo..Hay que tener paciencia. Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla.. -Ojala que me boten hoy mismo . a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder ... Me haces equivocar y. Al dia siguiente el senor Pefia. a solicitarle un prestamo y me 10 nego . Balta. fue hace seis afios ... el usurero. Jefe de Cuentas Corrientes. Si te llegan a oir.. N aturalmente los nifios se quedan can hambre .... notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina.(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«.. l... sumando unas cifras-. -Ie pedia Trivifio-.que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio. -Que e1 sueldo no me alcanza .00. -.

-respondi6 Baltasar -. En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos .. . otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian.. una casa en la Avenida de la Republica.. .Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho .Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 . Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas.No debia aceptar sus excusas. -replic6 el sefior de Uricoechea._. apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana .. ' -Desgraciadamente si. se acerco a su escritorio. mirandolo despectivamente-. -Tengo muy malos informes de usted .Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-. -Ie dijo el senor de 'Uricoechea.... Pero usted me da lastima . .Le ruego que me excuse . Pequeno....[Estoy a sus 6rdenes.. que afeetan el prestigio de la institucion . hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre .chea. -. .. . 'timidamente.. numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca. i. otra en la Segunda Calle Real. Por culpa suya.. Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco. porque sus errores son imperdonables . senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-. cazador y jugador de polo. Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva... cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y. ... que asi se llamaba. era socio del Jockey y 'e1 Gun Club. severamente-. --repuso Baltasar-. calvo.suplie6 Baltasar-. rechoncho... Pero si no me aumentan el sueldo pronto. Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos. . poseia un latifundio en la Sabana. caminaba con la solemnidad de un pavo real. -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco ..

entonces. pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas.contest6 Baltasar-. Usted no vino aqui a preguntar sino a responder .. U sted debe ser un beodo 0 un tahur.Los empleados de este Banco...Sus 6rdenes seran cumplidas . ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-..... esposa. -respondi6 Baltasar-./.Ie Uricoechea->..habra la po= cierto. ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios.. pero . =-replico Ba1tasar-..pregunto..... . que gozan de magnificas asignaciones . los ruanetas y los guaches. han sido y seran gobiernistas incondicionales . .. 78 . lEso es -. se tomen el poder .C6mo puede tener amante un hombre que gana $40.mas y sus exageraciones? . Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda.. trabajando duro y parejo.. .. . Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido. .. . replico el senor . que malgasta en esos vieios su sueldo . que vive hablando de politica a ·todas horas.. [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre .. ~.Tiene.. al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno.. =-La unica querida que tengo es mi querida ... Por otra parte. De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente.00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas.... sefior Gerente. Y como estamos en una dernocracia. el senor de Uricoechea-... lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos . no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! . . -Ni 10 uno ni 10 otro... mientras yo sea Gerente.. -. unos privilegiados. Los Bancos son... tienen deberes pero no derechos . encolerizado. . una querida? "_" -pregunto el Gerente-.Claro que yo tengo mis ideas politicas . lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder ..

obviamente.. gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular. en segundo. el Banco no puede.visto un cinismo igual al suyo .sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-. Y muchas veces.A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. Pero hemos hablado demasiado . sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo . hacer esas erogaeiones . pero si el doctor Miguel Abadia Mendez.IYo no habia . Hombre introvertido. yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero. Usted y yo estamos perdiendo tiempo . -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? . por ahora.se atrevi6 a preguntar Baltasar-. -l. Lo he Hamada para increparle sus errores. adusto. su mala eonducta. ! IQue desfaehatez! En primer lugar. pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales.. lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono .... con excepei6n de la Presidencia de la Republica. [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego. ... 79 .N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea. listed no 10 mereee. el pueblo. Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco .. -. sarcastieamente-. cuando lleg6 a su lado-.. despues. Hizo una ligera venia y se march6..... departamentales y nacionales de alguna categoria.. a quien Ie correspondia el turno. ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-.. circunspecto. La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder. Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos.

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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respondio Casiano=. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad. lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional. vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side. = = 83 .... En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-. los de abajo. carajo. y completamente afonico. "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana. La Marsellesa. frotandose las manos. Porque estes fueron los triunfadores. Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar.Pues quienes iban a ser sino los proletarios. alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro. rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->.[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven .jTriunfamos. l".. camino.. . hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera. jubilo inmortal! " -Vamos por partes . "La cucaracha". quien 10 esperaba en una mesa: . penetro al Cafe .Oidos y no oyen! -repuso Baltasar. [Oh.'Windsor". En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? . Extenuado. y busco a Casiano. -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club".. con el cabello en desor- den.i. troto y galopo en todas direcciones: acciono. aplaudio freneticamente a los ora dores.. los obreros.caciones a que tenia derecho en el Banco. ! .. triunfamos! "Allons enfants de la patrie . desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina. gloria inmarcesible! lOh. para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias. los campesinos. palido y ojeroso. gesticulo. pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro.. replioo Casiano-.

. para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-. ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes. Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera. le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. para darles gusto a unos cuantos sefiorones .. al doctor = = ~J rge Zalamea.. Casiano->... regocijados. .[Respete al primer magistrado de la Republica! .. los godos. Y a grandes males..Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay. _. ya gritando-. =-Ustedes.. -l. .Comenzaron los golpecitos? -pregunt6. todo 10 resuelven a plomo . dandole un primer golpe a la mesa -.No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto.replico Baltasar -.Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad.A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros . habrian tumbado a1 gobierno.... ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar. viene de tranca . desde una mesa contigual.. -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-.~yo 10 que he visto y oido es que los notables. repuso Casiano-· . -. iracundo. l.dijo Baltasar-. respondio Baltasar-«... grandes remedies . 0 i. al Maestro de Greiff . los cachiporros. en un lugar tan 84 . ! (los cinco personajes asistian. elegido unanimemente por ustedes los godos. .A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar. ala escena. -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador. Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son . . no habria sacrificado e1 principio de autoridad. bajo techo.que queria? l.. . afloj6 .. Si 10 fuera. respondio Casiano-.... . a Don Luis Vidao les.. al doctor Alberto Lleras. como se Haman a S1 mismos los ricachones.

Y agradezca que estan presentes mis jefes. conversaban animadamente sobre la actualidad politica. observandolo -.. los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno. ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-.. Baltasar-. jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo. Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie.pag6 la cuenta y se dispuso a salir-. lEI pobre es tan bruto! ... jefes ilustres! -agreg6... . por estar buscandole tres patas al gato . visiblemente azorado..Pues para que usted se alegre. porque no sabe 10 que hace . sin despedirse de Casiano. estare dispuesto a jugarme la vida .Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida.rLamb6n usted. Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta... .. doctores. . -contest6 Baltasar. Augusto Ramirez Moreno.. eso fue. porque estoy muy acalorado .. Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? . Silvio Villegas.. .. -respondio Baltasar.. Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron.. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie.. '---~-=Perd6nenlo. -l.No seria. [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy. muy contento de haber salido del mal paso-· . porque si no le volaba los dientes de una trompada.. . furibundo..[No hay lambon que no chupe .que le paso? -pregunt6 Casiano. Casiano les dijo:. -y se descubrio. mas bien. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _... ! -coment6 CaSlano-. . !! [Adios. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-. -Y eso l. -No me 10 he quitado ...repuso Baltasar.respetable como este .ros de mesa y.. sonriendo -. exclarno. Pero le voya dar gusto. bastante turbado-. se march6-. -le8 dijo este a aquellos -.. . que le cayo algo encima? -inquirio Casiano.lo que paso . -Fue que me cai. me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo . 85 . IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe ..

- - . mariposa de lindos colores. 86 . Cuando abandono el'cafs.Buenas noches. Dios y 1aVirgen Santisima del... florecita de alegre manana .. acompafiado por la orquesta.". cantaba :" -. . distinguidos copartidarios .Carmen losprotejan y les den su salud.... quien era un nino a la sazon.Garlos Julio Ramirez.. -'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana.--. porel bien delpartideconservador ..

1a delantera. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo.jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado. despertandose. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. quien. el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta. titulo que se Ie daba todavia al sol. retozo sabre el brevemente. 10 habian vista trepar par sus espaldas. hubiera descendido 1. par un cielo sin nubes. en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima. El Astro Rey. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. Los cerros de Monserrate y Guadalupe. a una hora inusitadamente prematura. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz. asomarse a Ia ciudad dormida. para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado. desconcertados. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba.600 metros. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 . que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. orondo.

. yedra y helechos.. la menos raida de sus eamisas. -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi.. de rodillas. las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas. -respondi6 Azucena _. 88 . .-' Ahi metido entre todas esas matas. con una sonrisa maliciosa-. Avanzo hasta el centro del patio. usted tiene varias amigas que 10 visitan .. ..".[Lindisimo! -exclam6 Casiano-.. se puso el menos agujereado de sus calzoncillos. convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea.. el menos maltrecho de sus trajes..bria sido inaudito en un conservador como el). -replic6 Casiano-. cananga. rez6 sus oraciones matinales. Y solo. diosme. un sol mas radiante ni un cielo mas azul.. -repuso Azucena. begonia. . Ademas. recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin). -IPor favor! -Ie suplico Casiano. llevandose e1 indice a los labios-. manto de Maria... [De eso ni una palabra! -l. novios. Casi tanto como -usted . lRecuerda la del otro dia? . la menos antigua de sus corbatas. -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=.... se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n. -Conmigo si no cuente para eso. se lav6 la cara y se rasure. habia sentido un calorcillo tan reconfortante. ala de angel.Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-. Y jarnas... orino. la menos averiada de sus franelas. arabia. porque como no tengo una Alicia que me acompafie .. en Bogota. mirto. a esa hora.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota .. cilantrillo.. Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia . Nunca habia vis to. saludandolas con los consabidos piropos. . Esta linda el dia lno? . lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola .. se parece a Arturo Cova en Casanare . frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared. geranio.

El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted . -lQue no me consta? -pregunto. • p -A usted .. .Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza... Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa. dona Filomena-. pero me he devuelto a las pocas cuadras. ! . saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ . l... Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio. no nos sirve .. compadecida. con sarcasmo-«... con los ojos fuera de las crbitas=.. iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->. -~Le pido. . furibunda.. anonadado.pregunto dona Filomena.[Claro que sir -contesto Casiano-..Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos .dijo Cam srano-«.Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _. Como no Ia puede tener quieta .. . ..Casiano. he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora . ! .. . [Usted es un va~gabundo de siete suelas ..grit6 dona Filomena.si? -pregunto dona Filomena.....Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena . un poco de respeto. J.. =-contesto Casiano-«.. l. l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano. . replico dona Filomena-..Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? ... no supo que responder. -Nada de eso Ie consta a usted..Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? .. salio al quite: --.pregunto->.. Azucena.. senora. no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario . [Ahl. asustado->. _. -respondio. Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui. -respondi6 Ca- 89 .

[Alla usted y sus bestialidadesl .. Azucena-.pregunto Casiano . . -contesto Casiano-. es 10 mejor . levantandose de la mesa-. ~ Bueno. [Vamos! _. Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada .. Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde . . -~De que sera? _..No le gustaria? .... donde funcionaba el "Cafe Ingles"..v.. volvi6 a preguntar Azucena . = les-...iEsta precioso: =-comento Azucena-.Por ejemplo: un romance. durante el desayuno..Porque usted no ha querido. fue el metereoIogico. contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria.. i.. Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos . Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado.m. Pero en cualquier momenta podemos tener algo .. EI unico tema. .. _. no-. lanzando sabre Azucena una mirada d.... .. -Como para almidonar . -repuso _.Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito ... Azucena bY que ha resuelto? _. han Azucena-«. Si . a las 9 a. -Que he resuelto l. A las 12 el calor ·va a ser terrible .... =-anoto dona Filomena=-.. hecho. -. contrapregunto Casiano-· .dijo Casiano. con Conrado 90 . =-Mejores propuestas me.Y que es 10 que vamos a tener? -.=-Si.. un idilio.iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente . -apunt6 Caeiano=... Yo tambien me voy a cumplir una cita. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias.de que? -·pregunt6Azucena-. Yo se en 10 que paran esos romances..i. ·_. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -..e gratitud=-. lugar en que habia quedado de encontrarse. agrego. De 10 nuestro ....

en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . la florista de la Calle de las Bejares. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa.. sonriendo-. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. que el habia sido comisionado para vender. el Divino Rostro. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. pues en una de las bancas perrnanecian sentados.. mirandolo de pies a cabeza=-.Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos. patron de Baltasar Riveros. . decia frecuentemente el desaforado cazador. -Ie dij0.OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi. HLa que no cae muerta 0 herida..rAdios.que estara pensando? -Ie pregunto ella. Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo. en animado palique. Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba. . pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido. via que en sentido contrario venia una jamona exuberante. mamacital Asi me las ha recetado el medico. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla". y tan entretenidos que. -y este barrigon l. les disparaba un piropo. no ad virtieron su presencia. por los pasillos del Banco de la Patria. -respondi6 Casiano.. A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon. desnudandola con la mirada . e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita.de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea. 91 . entre los 15 y los 50 afios. quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. aunque paso frente a enos. como si estuvieran disfrutando .

la Inmaculada Concepcion.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya. el Angel de la Guarda. que para el se confundian en unos solos. Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos. en e1 infierno. pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador. No en vano habia nacido en Choachi. a partir de ese momento. sin embargo. En su reloj erar.despues de romper la dermis y la epi. habia perdido todo interes. los de sus copartidarios de . San Judas 'I'acleo. en la sede del Directorio Vasquista". un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . la Virgen del Carmen. reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE. las 8 y 45. como su amigo Baltasar. bisabuelos. . Aunque Casiano no era. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que. porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo. en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes. era un soldado disciplinado. Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. en desarrollo de una tragediapasional. los de Baltasar Riveros. habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia. y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino. San Antonia de Padua. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales .m. abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior.Choachi. No habia tiempo que perder. a pocos metros de alli. presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. no en balde sus tatarabuelos. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo. La importantisima cita que habia concertado para las 9.

la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: . obviamente. 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana. 1876. supremo' Zaque de las tribus de Boyaca.preferia al General Vasquez Cobo. pantalones de. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla. para no llegar tarde. "En caso de ·que no haya candidato liberal usted l.A listed de cual Ie provoca?". Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna. La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros. 1854.padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840. Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. aunque -como todos los godos de la "linea dura". 93 . saltar charcas.por cual de los candidatos . quien se sentaba en una esquina de la plaza.me hace acordar del bobo de mi pueblo. el General Suarez Castillo. ACasiano Pardo. el General Ruperto Melo.conservadores estaria dispuesto a votar?".en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. al que pertenecieron todos los Apostoles. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista.dijo: "El sacrosanto partido conservador. pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas.. que funcionaba . el General Micolta. 1860. calzoncillos y botas de amarrar. 1885. casa de Punta. otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela. segun acta que conservo en mi ~. A grandes zancadas. no le habia hecho ninguna gracia. tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. quien -puesto de pie. se ponia a majar con un palo un poco de mierda. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo .

desde luego. Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo. sacerdotes. llegado el memento. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador". a Joffre. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge. a Bolivar. martires. a Foch.. como huen traidor. contagiado 94 . a Carlomagno. hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante. e infinitamente superior. Cardenales. entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi... azadon del trabajo y que. superior como guerrero a Anibal.ardiendo 'en los profundos infiernos. como decimos en Boyaca. se encuentra en peligro. ademas. era liberal. Casiano.· Arzobispos. sea capaz de empufiar un fusil para. monjas. segun las malas lenguas. Obispos. a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo. No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el . las cigtlefias y el centauro. EI discurso de Sotero. virgenes.. leges y sacristanes que ha habido en el mundo. de ordinario tan incredulo y apatico. a N apoleon. a Julio Cesar.con excepci6n de Judas quien. combatir a los enemigos de Dios y de la religion . Yese es el Presidente que necesita el pais . Nuestro candidato. neral Herrera. Hermanos Criatianos. ! Algunos censer. a Von Hindemburg.. a Von Ludendorf.! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente. quienes deben estar. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos. Papas.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que. es mas6n .. del que han sidomiembros todos los santos.

la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional". hombre cauto. regres6 al pais e hizo una campafia relampago. divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa .del delirio colectivo. un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro..". La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo. se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca. ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro. Olaya. astuto y sagaz. La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera.comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro. no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922. 95 . trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo. Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera. sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco ..pesos que llevaba con. Restrepoy de Jorge Holguin. obsecuente servidor de la hegemonia. El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota. SIgO. transaccional y contemporizador. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria.

mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo..Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar..pregunto Sergio-. Porque les tengo muy buenas noticias . _..No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver. nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". Usted no piensa sino en la plata .Lo ascendieron en el Banco.ID.C6. rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden... declare abierta la sesi6n.Cuantas 1 = 96 . z. l. a su turno.. -l.iSi. que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera.nt6. ir6nicamente-. Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum.. -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal. no creer .Hoy si que amanecimos contentos .le dijo Zoila. el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor. el tredentor de la patria.Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! . de suave rumor . Baltasar-«. A las 6 y 30 a. haciendole entrega de una toalla=. l... papacito? ..Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder .. ! =-replico Zoila..mono he de estar . ". fingiendo que no habia oido a su mujer. el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! . puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca].Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu.contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia. Zoila. . iniciando au catedra de fi1080fia politica-... i. l. . -respondi6 Baltasar-«.Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo. continuo cantando: "Hilito de agua. otros pueden y no tienen. -l. ya colerico.Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->. aunque usted.. -repuso Zoila-.. _. . que resultaba alusivo a1acto de ese ilia. comento Baltasar. sus hij os y yo nos murarnos de hambre .

..[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar. El no s610 es grande fisica sino intelectual. -repuso Zoila-.. . -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto . educacion gratuita para nuestros hijos. -dijo Zoila-.. -. Todos los buenos liberales tendremos casa propia.... porque el hambre no da espera . Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones .... todos los ricos.A prop6sito de cosas grandes.. ..i. energicamente-«. espiritual y moralmente . ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra. el triunfo va a ser muy grande . procederia a iniciar el desahucio .Sera Lindbergh.. .. mijo! -contest6 Baltasar-. [Esto va a ser un paraiso! Ya veran. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo.veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante . le cuento. mijo. el mundo. No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba ..Dios 10 oiga.. hospitales. que es el gran partido liberal. . Y como la candidatura de este hombre tan grande. mij 0. America.. otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-. todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 .... Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas . replico Baltasar-... El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia.. que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima.. y e1 duefio de la casa tampoco . Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara .[No sea pendejo... drogas .. El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra .. -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-.. Porque todos los terratenientes. A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i.iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar. dandole un golpe ala mesa.. pan abundante..

padecio bajo e1poder de los godos. -coment6 Antonia-«. los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios. ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-.anoto Benj amin ... del General Leandro Cuberos Nino. del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera. Baltasar termino de acicalarse. nos los colegios donde estudian los nifios decentes .. se coloco el clavel rojo 98 -lPura .. Ese es el cuento de todaIa vida . que fue concebido por obra y gracia del General Santander. -Y a estrenar vestidos . rrera y en la vida perdurable delliberalismo.. en el peri6dico de los Santos.. El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar . [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto. -Y a comprar casa . contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera. -lVaya digale... ... para que Ie meta una buena muenda... -aftadi6 Cenon->... creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo..los tribunales populares y recibiran su merecido. todopoderoso. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder. Creo en la Santa Iglesia Democratica. redo. Y cada vez estamos peor . . chino lamb6n! -replic6 Sergio-.. Que cuando suba el pueblo al poder vamos a . -agreg6 Leandro-. comer muy bien.... repitan: "Creo en el gran partido liberal.. lHoy quisiera referirles los asesinatos. levanta la sesi6n! Amen". su unico hijo. fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado. del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-.. .. iY no alcanzaran los arboles para colgarlos .. pero desgraciadamente no tengo tiempo .Le voy a decir a mi papa que usted es godo.

empufio la bandera liberal y. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. muchas veces. . veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H. sin. debajo del baleen del IS de marzo. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. venia a salvar 1a Republica. la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora.en la solapa derecha de la chaqueta. Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que. del OS~ curantismo. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. excitado. poseido por una emocion indescriptible. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas. rubicundo. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. las lagrimas. se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon.afael Reyes. portando banderas y carteles. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. la fuente despues del desierto.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. El pueblo. abundantes. el puerto despues de] naufragio. jadeante. 99 i ! . Olaya era el hombre providencial que. no es un conjunto de seres pensantes. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. mientras por sus mejilIas corrian. Baltasar. ebrio de gozo. en cumplimiento de un rnandato divino. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera. el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda. pero el se aposto. se lanzo a fa calle. se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. Baltasar. desde el cual hablaria el candida to. de la Iibertad y del progreso. de candoroso optimismo. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente.

0 100 . El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones. salio del templo=-. Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo .. ya incapaz de tenerse en pie. en una de cuyas bancas se sento. Sin embargo. se.. bailando. con cuan legitime orgullo. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. cantando. justicia.Olaya.. ademas. republica. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente. Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos . Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria..iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . -respondi6 Baltasar. ninguna. Unos rninutos despues. experto en lugares comunes.continuaron.. Estaba exhausto. Al fin. el bajo mas alto de su-epoca. Iibertad. -. vital interes. con cuan sincere entusiasmo. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n. a la postre. nacionalidad. par largo rato. quedo sumido en un profundo suefio. perdidarnente borracho. tambaleandose. aplaudiendo. que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras. Tenia el don de decir muchas cosas sin decir.revolcaba en el suelo como un epileptico. Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras. indudablemente. Riveros.. despertandose-«. trascendental importancia. ya que media cerca de dos metros.. Y. con la satisfaccion del deber cumplido. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario. una hora mas tarde. ambigtiedades y eufemismos. bufando. hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal. haciendo sonar un manojo de Uaves-. Teatralmente solemne. "Con cuan profundo interes. derecho. -Ie dijo el sacristan. Fue. . -y. =-Era sagrado . vitoreando..

Al dia siguiente Baltasar. Guillermo Valencia' 240. a1 fin! Casiano. La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados". -l....... fue tu candidato entonces . a la hora acostumbrada... -lLos felicito.C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. 000 su entrada triunfal al "Windsor".[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-. Jorge Zalamea. En . una ancha sonrisa de satisfaccion. -contest6 Baltasar-. eran los de un vencedor.Pero el Maestro Valencia. -respondi6 Baltasar-. una mesa Gabriel Turbay. Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria. Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 . rumiaban la derrota. taciturnos y sombrios. -respondi6.como 10 llamas ahora. no-. 10 esperaba en una mesa.360 y Alfredo Vasquez Cobo 213... pero siento un fresco .934 votos. -Eran otros tiempos. -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder .583. -dijo Casiano-. Alejandro Vallejo.. no. . visiblemente deprimido. de "La del Soto del Parral". Asi fue en 1918 ...AI fin. .. Faltan muchos datos . ! .. mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno. carajo. Los ojos resplandecientes. jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo . el paso marcial. Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral. -despues se aproximo a la de los politicos liherales-. El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya . Silvio Villegas y Eliseo Arango. [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado. malhumorado.Olaya Herrera obtuvo 369... Juan Lozano y Lozano. -Pues no se te olvide que "ese viejo". Casiano-.. Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro.. Jose Camacho Carreno..

El rebafio jarnas se beneficia.. _. aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios. que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. . con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga . J. Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais ..... vote por el. -·respondi6 Casiano= . Fisicamente. un Iacayo servil del imperialismo yanqui que . Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete.tierra es a ustedes los godos camanduleros... 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas. ese triunfono me he neficie en nada. .. asesinos y ladrones . que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio.... por discipline. me 10 imagino . un perri to de todas bodas que..90.Suponiendo.beral Y yo. defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense. gano ."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra. --replica Baltasar-«... . pero al pueblo y al gran partido liberal.hace dos afios . Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa. -_... esta resollando por Ia herida .. .A los que se va a tragar 18.. convertido en aristocrata bogotano. .. . -l. -grito colericaa 1 102 . como buen godo. nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague.No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar. Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre.para dejarlos contentos a todos . que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -. suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-.en la Conferencia de La Habana. en gracia de discusion. pues mide mas de 1. Y en cuanto a 10 que va a hacer." Be benefician los _pastores que 10 explotan..Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-. 81.. En todo caso que Olaya Herrera gano. Lo que pasa es que usted. directamente.."...Puede que a mi. pregunto Casiano=-. no hay la menor duda.

Casiano=. . Lo he de ver. tercos como unas mulas. Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo . se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este... a la patria ..ILa mesa no es conservadora para que la golpee . Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan . .. por 10 que veo... eee 103. . -repuso Baltasar-. Y eso es 10 que repiten. con el rostro congestionado por la ira ... -. . . como austed.. furibundo. leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento . De todas maneras. -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias . Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar .contesto Casiano. J -replie6. -respondi6 Baltasar... . -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza.Y si a mi no me diets.fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos...mente.. que no admiten.respondio Casiano-«.E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion. fuera de 8i-. los idiotas. gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa. Baltasar. n\tl:as idiota. como loras. . -y con rojos ateos. en tono mas tranquilo -. Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. los cretin os y. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->. asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-. mas cretino y mas pendejo... con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa. a la Republica.grito.... ya iracundo Casiano-. le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma .Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo . . =-exclamo Baltasar. dentro de cuatro arios...razones.Y 0 habia tornado ya la misma determinacion .los pendejos .. sera usted. ~... muerto de hambre. mucho menos..

[Hasta nunca. sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« . elanalfabetisrno. con argumentos de plomo. continuaron creciendo. coleccionando pantalones y sostenes.. nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E.~. Restrepo. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. como Lazaro. decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder . La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal. Eduardo Santos. . godo arrastrado! -dijo Baltasar. el desempleo. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz. EI hambre. Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos.. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar. collarejo infeliz! -respondi6 Casiano.con los calzones rotos y los zapatos desfondados. Un "canape republicano" de ocho puestos.[Hasta nunea. Ievantandose muy dignamente de la mesa=-. confirmando las predicciones de Casiano. Y el pueblo. Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan. desde las mesas vecinas. agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo.00 en el Banco.. ganando :'$40. Los politicos liberales y conservadores que. Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de .\ . se reian a mas no poder. Francisco de Paula Perez. Abel Carbonell. haciendo hostias para el diablo. la mortalidad infantil. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 . enamorando a mu-chachas incautas. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n.. . pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre . Francisco J. Chaux. habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos._ agosto y.

10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio. la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada. 56 apoderaron del puerto de Leticia. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. Caldas. Y·a pesar de que la institucion liquidaba. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". por obra de un milagro. Bogota. Bolivar. el pueblo habia llegado al poder. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. una casa checa productora de armas . al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que. \ El pintoresco conflicto con el peru. sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. Patria. Libertad). yaque todos los buenos patriotas. cada semestre. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I . 105 las campifias de Boyaca. en forma de hambre y desnudez. se sostenia aim en pie. apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. Santander. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. pingttes utilidades y de que e1 Gerente. Don Juan Crisostomo de Uricoechea. Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros. el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais.huestes perseguidas. ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. La miseria. se habia transformado en un magnate.

." Lo malo es que no tango revolver.. Baltasar solicito la audiencia.. .. saJe .hae heche nada distinto de pensar en tu partido.. Al fin un dia.. semanas y meses . l....Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en.. porque no tengo para el pa~ .. beligerante . por tanto. He llegado a pensar seriamente en el suicidio.'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 .que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ . 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez.. un paisano y copartidario suyo. Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista . gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano. Y por primera vez en rnuchos anos. el senor Olaya Herrera . Pero ahora no necesito regafios sino consejos .. 0 '-l... =-repuso Baltasar-«. Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama. Tu has side toda la vida un liberal apasionado. -dijo Baltasar=. recibio una . 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde". No . de pelear conmigo por elias . Voy a darte uno ..nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y....Por que no le pides una audiencia a Olaya. Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo. cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido.. Pasaron dias. de de~ fender tus ideas politicas. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina. que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia.Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien .... Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir.. Perc tus copartidarios nunca te han dado nada.-lEstoy desesperado! _... Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle. _. -contesto Casiano=-. l. Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte...

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