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Alvaro Salom Becerra

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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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tor de obras escritas 9 impresas.. de caracteres. aunque he escrito muchas en este lapso. Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes. Lapersona que escribe y. de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. Y curiosamente. Y las mismas preguntas que entonces me hice. me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo. Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones. y en parte imaginarias. como hace diez aiios. . . [rente a unas cuartillas en blanco. JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta.. sin jactancia. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro.. en la secundaria. en parte realei. en la principal acepcion del termino.. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 . un nooelista. indudablemente lo soy. el au.. Pero si escritor es. Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas.' Estoy ahara. yo puedo considerarme. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces.

Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . simulador de cultura. culto y honesto. que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. exhibido psicologicamente desnudos. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos. No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. Y su sentencia. que no admite ningun recurso. que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. holgazdn y uicioso. que sea bueno. corroido por el cancer de la timidez. Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. hasta el momenta.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. no demuestra. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. de un heredo-estadista. No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. y de un hombre bueno. que. necesariamente. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno.

Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo. a peti. a la sociologia. iCuantos aportes a la historia. aunque nunca hayan interoenido en un combate. a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. natura/mente. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas. mujeres y niiios. sino para que me lean los hombres.·· pero que no puede 0 no quiere expresar. Temperamentalmente alergico a la solemnidad. No he tenido ni tengo Lapretension de ser original. tanto como deberian sentirse -si sintieran=.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . me aburriria como una (. si. escueto y sencillo que emplean para hablar. Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf. se abs tienen de hacerlo! 11 . muchisima gente siente y piensa como yo. las mas de las ueces. a la literatura costumbrista les niegan los que. Algo que mucha. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho. t. por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea. exentode abalorios y de falsos oropeles. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia. en el estilo claro. de todas las clases.los destinatarios de mi mensaje.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. por timidez 0 pereza. a la psicologia. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas.son -y no los criticos . Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga. Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. Escribo porque creo que tengo algo que decir. que quieran hacerlo.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

Y vivia aferrado a esa esperanza. Defendia la libertad. Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en . pertenedan al reino animal. Casiano. habia sido engendrado. do a suministrarles pan. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. La j usticia. entre los miembros de su partido.era. como buen liberal. a su juicio. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. techo.y s610 a e110s-. amaba el orden 16 . en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. a cambia de sus votos. en su concepto. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza."[Abajo los godos!". Conservaba en su casa una bandera roja y.que. porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. conservador. Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales. finalmente. . La fraternidad s610 podia existir. naturalmente. salud. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!". vestuario y diversiones a los liberales . era ifttolerante. como buen conservador. 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto. asistia. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. en su opinion. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado. a todas las manifestaciones liberales. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y. Baltasar. haciendola tremolar. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. porque los conservadores. so pena de excomunion. nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. segun el. ·pero la que tenian. que e1pueblo llegara al poder. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi. educacion. Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. dogmatico y arbitrario. llevandola consigo.

"Gane quien ganare. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. con excepcion del 50. Cumplia..degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. naturalmente. Su filosofia politics.segun decia. Esceptico en politica. Obviamente los primeros 17 . a su manera. y el 70. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba. peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido. Eso si se arrepentia periodicamente de ellos. 9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y. Abominaba la libertad y la democracia. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios.. esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral. porque la primera . Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad.. pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes. Votaba rutinariamente en todas las elecciones. eran los liberales) como el diablo a la cruz. estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio". con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder. se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra. era un creyenteconvencido en materia religiosa. profundamente .aunque era. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que.

frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero. Era su unico tern a. Pero la conversaci6n. es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl . Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. negociante en finca raiz. su unico vicio. el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. sin cita previa. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. Esos eran. No obstante.r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo. para despedirse. se convertia en una agria disputa que. Lo que para el uno era blanco. terminaba en un intercambio de agravios. a los dos minutos de iniciada. es mas terco que una mula. invariablemente. pues pensaba . para el otro era negro. los principios filosoficos. Todos los dias. a 10 largo de toda la suya. a grandes rasgos. las mas de las veces. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . su unica distracci6n. ademas. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno. empata". "jEI que no sabed6nde esta parado y. Unas elecciones representaban para ellos.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. politicos y religiosos de Baltasar y Casiano. Sin embargo. los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos. al dia siguiente. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica. Frecuentemente se cruzaban. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano. ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella. se encontraban para conversar.

fueron tacitas y nun . donde ambos pasaron e1resto de sus vidas. buenas maneras y mala poesia.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". . gobernada -desde 1885. ninguno de enos dej6 de cumplir . Como ese dia la discusion que.. Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha. mas eonveneional que autentleo.. concertaron una cita para el siguiente.. que se lla . par espaeio de sesenta anos. un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas.). en ese dilatado lapso. que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y. Las demas. Y Colombiaera una republiqueta teocratica. Los liberales. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 . se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional. feudal y pastoril. Entre la alta sociedad. existia un abismo insondable. a su turno. do ineonclusa. maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. ca. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva. Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad. ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones. Arruza.. las. colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. ' Corria el afio de 1917. eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu. eran ciudadanos "nacidos para. perder" .

sentados alrededor de una mesa.. habia escrito "Anarkos"..lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez.. discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador . L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista. IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! . "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe.. ! Para eso tiene al gobierno y al clero . iracundo. conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios. en masa. le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal.J. elige"! . habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia. a las 6 p. . . enardeeido-. . Baltasar-..Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba.m. pero.gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-.. Por Valencia vamos a mejor. en cambio.AI que no se la baraja nadie es a Don Marco. tivas de la lucha electoral. te61ogo eminente. a quien la circunstancia de no ser hijo legitime.. a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela". La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva .... Entonces l.[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar. .no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano.' .arguia dogmaticamente Casiano-. Y los que escrutamos somes los buenos censervadores . quien no conocia la ciencia del Estado.[Al pueblo no Ie toea nunca.quien va a ganar? ~~"El que escruta.[Ahora si le toea al pueblo! .. rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 . -l.. Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed .. se encontraban en "La Botella de Oro" Y.. Todas las tardes. y a 1 ejercito .

Al dia siguiente.Mas 2] . le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-.. se regalaban reciprocamente los ... sentandose-«. no me la nombre .r t f -Miente. picaros.. . bajo los efectos de la chicha.eual? Si usted no tiene de eso .. 0 sea entre las pufialadas. empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo". a las 6 en punto... garrotazos y pedradas con que. godo arrastrado.Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-. miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano._ Casiano! i. iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I. [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes. mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre. llegaba al cafe. cachiporro hijue . los amigos se tuteaban). -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar. Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios. se calaba e1 sombrero hasta las orejas.C6mo te acab6 de ir anoche? i. (Mientras la charla no se convertia en disputa..... La campafia electoral prosigui6 normalmente... ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l. iSientateI i.En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar. ! [Y agradezca que no termino la palabra . -exclamaba Casiano..Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido .. en' el paroxisrno de la colera-«.Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«.. Pero dime: i. -Aqui esperandote hace diez minutos . Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable .... quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola. La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe .

Por Guillermo Valencia: . 1a crisis de la post-guerra.. derro. EI pueblo soberano fue.. en rigurosa formacion. junto con la pastoral en que el Arzobispo .veces por su candidate y Baltasar. ' miembros de uno y otro bando. Su fe tenia la reciedumbre ..Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea . peranza. 166." poder. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones. votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia. dos publicos. los menores y los presos. \ Pero Baltasar no la perdia.. viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco . y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion..trar a ':La Botella de Oro" -. cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente .tan pronto como 10 vio en'. era leida en todos los pulpitos. su ineptitud para gobemar. se consolid6 en el . Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno. -repuso Casiano-. -Ie contesto Baltasar. Puedes perder toda es. Pero el Maestro Valencia.. con acento triunfal. si se les puede creer a Henao y Arrubla.. tado y la casta dirigente. Y a aumentarlacontri= I .Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 . -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar.. . Los . '. como siempre. Casiano pudo votar 16 -. el ejercito. Y la "Oraci6n a J esucristo". Yotro tanto hicieron los muertos. como siempre..498. logro votar una por el suyo. ..'. la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos. El resultado electoral. . con inocultable despecho-. Pero ya veras dentro de cuatro afios . Las uvas estaban verdes.recomendaba su candidatura.. El clero regular y secular. fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216.- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez. la policia y los emplea . recitaba sus versos.:_--que tuvo la de 1&mujer cananea. a duras penas. del senor Suarez.595 votos.

flautista de profesi6n. dicharachero y guason. fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos".lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado. mason grade 33 y quien. candorosamente. defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa. Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-". Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede . segun sus enemigos.. neral Pedro Nel Ospina. perdedor de todas las batallas militares y civicas .. como decia Casiano Pardo= lanzo. Y ascendio a este. que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor. . dijo e1 ciego.I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria.. 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!". como cualquier principe heredero. para terminarel periodo.. "Amanecio y no vio nada . como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre. miembro de una de las familias fe. que libra. El conservatismo -0 la "godarria". aunque nunca le sono la flauta de la politica. veremos"..proximas elecciones.seguir como va . fortuna. un ilustre representante de la dinastia Holguin. en las. ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal .. Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y. Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico. A su vez.". 23 . chiquito y chaparro.Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que. como decia Baltasar Riveros . Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos..// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos .. que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos". la candidatura del General Benjamin Herrera. poseia las tres ches: chato...postulo el nombre del bigotudo Ge. el pueblo se encarama porque se encarama.desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921. y presidir la elecci6n de su sucesor.

. no tuvo limites.. apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle. como eran llamados entonces los representantes de la autoridad.oNo alcanzo a terminar. Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender. -Pero senor agente .. levantandose trabajosamente del suelo.El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe. jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria.Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . l. EI Co- " 24 ... El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel". en primer termino. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo. rumbo al Hotel Franklyn.. -Y'este cachiporro arrastrao l. empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo.Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar. IPanlte y camina con yo pa la guandoca. pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao . honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos. se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria. . simultanearnente.. ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente. Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo .. en segundo. Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa. mas muerto que vivo-. Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra. porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y. blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. al gobierno que las paga y. .que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia. para proteger la vida. radiante de felicidad..

. .. titulado: "La democracia: un sistema ideal"... El -... -Dale que. en la "Botella de Oro". = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano.. dias despues.t misario de turno.[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as .Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica. irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=. . -dijo Casiano->... no sabe cual es el " . mas bien. dale con el pueblo . bueno.. actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado.. Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar..y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas. despues de oir el "parte" del agente. el General Benjamin Herrera. por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente..se atrevio a.. responder Baltasar-. dos G . que por ahi debe estar. interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo. le refirio las incidencias de au captura y detencion... .. que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal. -contesto Baltasar-«. el articulo .Pues como decia el General Uribe TJ ribe. eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar. "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-... =-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso. En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla .Pues si listed. dijo que e1 pueblo 25 . senor Comisario. en. yo mucho menos . sonriendo burlonamente . queroso... por embriaguez y escandalo en la via PlI blica. iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' ... alguno de los articulos del Codigo de Policia. prefiados . Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan . les prohibe a los liberales vivar a su partido. el "Nuevo 'I'iernpo". para limpiar el piso? articulo..

se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza. . los irreconciliables amigos violaron su juramento. Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . quien tomo asiento en una mesa... Minu- 26 . e1 General Ospina . con titulo de General. conel rostro congestionado por la colera->. un metro con cincuenta centimetros.. al otro dia. Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted . -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa ..Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano.ala "Botella de Oro". . que se deja manejar por los curas y los gamonales . !! _..iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar.Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano.Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo. [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l. correspondiente a la fecha y. Grande. fue Baltasar. pues ambos acudieron . se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo.a las 6 de Ia tarde... esta vez. ya indignado y golpeando la mesa--... [N0 faltaba masll N aturalmente. alzando Ia voz -.. tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa..... una manada de borregos . Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese. Un chiquitin quemide.. -Eso sera el pueblo conservador. ! -vocifer6 Baltasar.. . no mas ... i.Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo". -replica Baltasar. !! . El primero en Ilegar. se dirigio a la puerta-. furioso. -.. -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano.. [Pero ahora si. a 10 sumo.. levantandose de la mesa-. fuera de 8i.. ya visiblemente enojado-. que tienen ahora de candida to .. .pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua.

EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse. Pero eso no tiene ninguna importancia . Los curas. -repuso Casiano. mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores.. estuvo a punta de terminar a pufietazos. 6Por que. yo soy muy noble .. par el suyo.Aguacerorecio. no aparecio en los registros electorales. Se enfrentaban los dos partidos tradicionales. que 10 ejercieran. Asi le ocurrio a Baltasar Riveros. ni una sola.. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las. saludo a aquel: . en las urnas... pronto escampa. Baltasar... inexplicablemente. -anota Baltasar-. era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden. la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales. en los pulpitos.. cuyo nombre.6Y a te paso la braveza? .tos despues lleg6 Casiano y. cumplieron sucometido a la perfeecion.. Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros. igualmente. por todos los medios... muy risueno./.. -El noble soy yo . Adernas. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen. como siempre. El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande.0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza. mas bien... Se necesita la paciencia mia . ' 27 . estrechamente unidos.. sonriente. no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que. La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas. despues de 37 afios de mal gobierno. Borron y cuenta nueva . por varias razones. El ejercito. Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo. -respondi6. y los caciques.. La lucha politica fue.

junto con su Iibertad. no precisamente acontemplar la efigie del candidate.usted .Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -. tallos y alverjas. con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales . acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -. con la cabeza erizada de marrones que. contesto Baltasar. ..IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas . se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y. . a la sazon. de pnneipios.Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. papas.. se traslado a la sala donde.231 por el General Herrera. Adquirio .Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones .exclamo Baltasar.. mujer. mijo! Luego i.un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo". l. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas. carne y arroz. con la cabeza entre las manos. ~lY esto que Ie pasa. [No sea bobo. . en un rincon. menuda y regordeta. La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado. Cumplida la terrible venganza fecal. . veneedor. El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila. la puso a media asta. a punta de fraude y de violencia .. . .. -. replico Zoila-. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco . sin suspender ~l nant~-. mijo? =-dijo. ! iPor que no memorire pronto? -. BU mujer. en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina.par primera vez en su vida. ya nos habiamos muerto todos de hambre . vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco... permanecia la roja bandera que. .No se trata de e80.._. . ! A mi ni si28 ..fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256. que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados.. eomenzo a sollozar amargamente. Ie habia devuelto el Comisario de Policia. la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa.

. muy bonito! l. "con mi dolor a solas"... Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia . se mordio los labios hasta hacerselos sangrar....... se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared... ! .. mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas. Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes ... que ... l.iCahnese. como siempre? -pregunto Zoila-.! -respondi6 Baltasar..t quieta me dejaron votar . ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . vol- yo. alzando la voz-.. Baltasar se froto freneticamente las manos. -dijo Zoila-.. ! l. me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo .. ! rEs 10 unico que mereee . -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos .. 29 / / .Yo. abajo .Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? .IAh. poniendole una mano en el hombro-.. [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira. se cuadro .. Pero convenzase.marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes.N 0 es para morirse de la furia? . Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma . como en el pasillo . -repuso Baltasar-.[Le prohibo terminantemente.... Reservelas para cuando yo me muera .. Ya vendran mejores dias. en todo easo. mij 0. empezando a e"ncolerizarse-. golpeo el suelo con los pies fu. al fin." riosamente. que Ie produjeron otros tantos chichones. [Vaya al excusado y yea como deje el retrato .. ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar. ICon las ganas que tenia . lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone .... !". Apaciguado.. de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo. mijo! -repuso Zoila. Pueda ser que no se me hayan quemado las papas . Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso.De manera que ahora yo voy a pagar el pato. . -Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo.

! Baltasar se marcho..agrego en tono oratorio-... ! -replic6 Zoila=-. sin despedirse de su mujer.. que tengo un la.. -dijo. en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL.[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar..Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar. ! ... . ni esta noche a comer ni manana a desayunar . iY todas son iguales . que no piensa sino en la plata .y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales. en direccion al Banco donde . ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico. . ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie.. situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a.Que sacamos nosotros de eso? .. entrando a la cocina.... desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar. Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare.bio partido Si no quiere comer. Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3).. en la silla presidencial . -respondi6 'Zoila->.. no coma. . sali6 a su encuentro el senor Pefia quien.Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos .como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted. con los ojos enrojecidos por el humo.. dormir .Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla. con un idealista.. donde Zoila.vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=....[Era 10 unico que faltaba . con el rostro congestionado-..y abandon6 la sala.. Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo.. Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _. por un capricho de su sistema pilose. entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar. No mehaga reir. ! i.. Usted no piensa sino en eso. .hacia varios afios. l. 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz . l. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida. atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-..

..IMi mas sentido pesame! -Ie dijo. Me va a oir .. eortando e1 dialogo=-. Y no me haga perder mas tiempo.Sabe.. se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro. y conservador de "tuerca y tornillo". l.I I l [ I l . i. cuando?". Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe..no me hacen ninguna gracia? _.. El que pega primero. ! -repuso. [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia. Pero mientras 10 . Pero hay que tener resignacion. que tengo mucho que hacer .Cuando. Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion.. ha llorado como una Magdalena . maldita sea! lQue vainononl Y ahora l. Ie voy a decir cuatro verdades .. avanzo hasta el: .. eso a usted no Ie importa ... pregunto. Dios mio. Tiene los ojos como dos tomates.en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-... desde 1a caja de dientes hasta los chistes. cada vez mas colerico.. senor Pefia.O no ten go derecho? _' . Usted todo 10 tiene flojo. Pero 10 voy a frenar en seco ... =-manifesto Baltasar.. No sabe como 10 he pensado .. pega dos veces . la debacle l.hacia..Que hay a llorado 0 no.. . iracundo Baltasar-. Y decia mentalmente: "IQue vaina.. Porque una derrota asi debe ser terrible . .Cuando Ilegara el pueblo al poder? l.. Se dirigi6 a su ventanilla.. -replico el sefior Pefia-. no dejaba de pensar en la derrota electoral..Claro que 10 tiene! Y no as para menos .. mucha resignacion. .Pero usted. Antes de que empiece a decirme algo. que sus chistecitos . abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques.. Ya oigo todo 10 que me va a decir ..l.C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo. pasando por 10 demas ..srecibir consignaciones. ... rie mejor ... Pero no se sulfurs.quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas . Baltasar-. por 10 que veo.. ironicamente->.. I ' 31 . contar dinero. Unas vienen de cal y otras de arena . -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar ..

. je Y no lloro por mi..te habria nombrado Ministro? Dime: l. el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->. A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro". l.. y.. Casiano Pardo.... me suspenda el diminutive .. perder. .. . sentado en una mesa contigua al mostrador.. sollozando todavia-...... Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando . pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia ... Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-. de la coaccion Ya se que los liberales perdimos. al menos pOI' hoy. Baltasar. Los liberales de Une somes muy machos y ...te --Tu ya estas como mi mujer .. -repuso Baltasar. 32 . Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia. estamos ... que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida .. Lloro por este pueblo infeliz.l. -No has dicho pero vas a decir .i. t'. dijo Baltasar-.. clavandole a BU que.... analfabeto y muerto de hambre..Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano.Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar. de la violencia. acostumbrados a . siempre ....AHola.Estas loco. " S1. de cora.C6mo Ie fue de elecciones? _.. Baltasar? movido-.... con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano. con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l. El triunfo no fue de e1 sino del fraude. don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-.. Estas feliz l.respondi6 Ca.. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina... resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado. se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada . 10 esperaba euforico. ~a perder .. Slano-. de impotencia. . _ Pero sf yo no he dicho nada.na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste . El palo no esta para cucharas .

No s610 le roban el triunfo al General Herrera. [Hay que aprovechar esa ganga! -8i.Y no nos han hecho ninguna falta ..Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro..Ese no vale porque se volteo. que no estoy dispuesto a dejarme . [que carayl. Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien .arguy6 Casiano. Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema. 'solo 0 acompafiado.. los sabios.. a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar... levantando el tono de VQZ-. aunque Ie duela. suspendiendo el tuteo-..Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes. horas antes. sino que 10 ina sultan a uno ..../ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-.i.. -dijo = 0 33 . Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo.. a un Carlos Holguin.conteste Casiano. sin que me cobre un centavo. -repuso Baltasar.i.Pues que le parece que si. -repuso CaM siano-. en cambio.. Pero le advierto. interrumpiendolo=-. . a un Murillo Toro. ya en tono sosegado-... El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir. . 10 puedo hacer. a un Santiago Perez. ya en estado de ira-. Pero.. . IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted . hem os tenido a un Santander. l.. le habia anunciado a sumujer-.pregunto Baltasar.Pero... energumeno...... a un Rafael Nunez . pero como usted no acepta nada . francamente. el dia de gastar.. a un Miguel Antonio Caro. de una vez por todas. exclamn Baltasar.. se gasta . Tras de cotudo. . tampoco .. El golpe me dej6 sin alientos .. Ademas.. a un Jose Vicente Concha.Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que. Esta noche no tengo ganas de pelear. l.lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? . . porq ue seguimos en las mismas l. =-Yo. los genios son ustedes los godos . a un Rojas Garrido. tengo un apetito feroz. Pero no sigamos discutiendo .. paperas. no se exalte . .. hombre de Dios..

. pero en la sobremesa.. el viejo... ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a..· -. era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte. ade- -no contento- mas. que no comulga con hostias de pergamino. con vino. soy un hombre practice. Hay que hacer una :raya en el agua . -... ... -conteste el senor Chaves -.conservador y . Es la primera vez.. Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 . que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz .. Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida. era de setenta centavos . atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-. _. como de costumbre. Yel unico tema. mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo. realista. fue la politica... riendo . [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti.morire conservador. Y no me hago ningunas ilusiones. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana.. y 7a. de la actual nomenclatura. Se ve que no me conoces .. sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . Yo naci . Porque este es un verdadero milagro . se desquitaron. Si. El huelguista de hambre. Pero. Casiano y 61se levantaron de. Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder .. Los dos amigos comieron y bebieron en silencio.. en much os .Tu venias prevenido y resuelto a defenderte. El propietario.. la mesa y salieron del cafe muy risuefios... obsequio a los amigos con una botella de "Oporto". .. . que fue muy prolongada. -contesto Baltasar. dejando escapar un suspiro=-. le comento al Administrador. EI "Faisan Dorado". iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta. que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido.~ camarero. Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina .. ante todo.Casiano. hambre. Agapito.. anos..i.

el doctor Miguel Jimenez L6pez. ! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con. -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada. oidos sordos . de obreros ignorantes y desnutridos.I I II ~ Y mucho menos una Iagrima. dandole un violento golpe a la mesa. . sublime . don Pomponio Guzman.. Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina .. El mio es muy distinto .Sf. ni nuestros bisnietos.. IEn~ tienda las cosas! _. que es muy respetable .. de ernpleados impotentes como .. . de impartir justicia entre ellos .. Pero sigamos .. replica Casiano -.. Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso... ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo .. A palabras necias.grito Baltasar.. respondio Baltasar-...-. -No me he referido a su impotencia sexual. ! Debia darle vergtienza ... Un conglomerado de hombres libres. ni nuestros nietos. i. Ya veo la nomina: Don Jorge Velez. que hacen con el lo que les da la gana . •'Olivos y aceitunos todos son unos" ....[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-.. -Ese sera BU concepto. ! ·..Alto ahi! .. _.. manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido. que hizo tambalear las copas ya vacias=-.De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario . Para mi el pueblo es algo grandioso. IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno.. .. -dijo Casiano-. 35 .. dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos... sobre todo para elIos .I! m nmguno ... cap aces de gobernarse a S1 mismos..c... visiblemente enojado-.. de dictar leyes para su beneficio.. -·contest6 Baltasar. Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa. el doctor Esteban tu. ni nuestros hijos. replied Casiano. Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-... iA mucha honra! . LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema . el mazo dando" .. . . Y en relacion con la mia para tener hijos. ni nuestros tataranietos . 1e cuento que tengo varios naturales ...

Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena. . el doctor Aquilino Villegas. con no menos originalidad. [Ayudame que yo te ayudare ... La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse.. guifian- queros. el de Cuentas Corrientes . -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-. IYa era hora! . como 10 hacen. . Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad.. ambos amigos se quejaron de la temperatura. Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado".. -repuso Baltasar-. algun Holguin que no falte. 10 que. obviamente. originalmente. no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2.Yo estoy completamente congelado. [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz.Jaramillo. sistematicamente... -lDespreocnpese! abajo . habia tenido con su "intimo amigon-.. Sin embargo.anoto. se despidieron con unapret6n de manos.Y tambien ya es hora de que nos separemos. Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo. Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera .. porque manana hay que trabajar . Eso si. "Baltasar-«... Casiano=-. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 .IAI fin coincidimos en algo .dijo Casiano.. Yo soy intima amigo de Pefia.650 metros sobre el nivel del mar. los bogotanos.iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! ..). En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a. sonriendo -. .. ricachones y soeios del Jockey Club . nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida. le ruego que me ayude con Pefia.. ! _. ! -agrego. . ...comento.. cuando yo necesite un sobregiro.. esa misma tarde. Noes sino que usted me avise oportunamente . Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-. varios ban- -contest6 Baltasar-.. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que.

vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto. Lleg6 a la Plaza de Bolivar. 0 como se llame ...Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh. por 10 menos. godos arrastrados! i. [Gtienas neches! Ihip! . yo soy tan conservador..Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina. !! .[Abajo! =-contesto. Baltasar-. siano al norte. Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real. bendita seas. sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera .. entre Carreras2a.se atrevio a balbucir Baltasar. -Pus antonces a gritar con yo.. [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!. salio. [Viva el Feneral Ospina! . -lAbajo el Beneral Herreros. pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a. vocifero estentoreamente: -. . en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa. aunque asi nos trates ! -se de cia . blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud.f r 1 f I ~ . IQue el me perdone! jAh. muerto de miedo-. qui en encarandosele. subio por la Calle de San 37 . [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto. tambaleandose. que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-. Del "Cafe Roma".). y 2a. sefior. parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-. y 3a. aterrado-.[Viva! -grit6 Baltasar. con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado . arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea..) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a.. democracia. asustadisimo. compartidiario. ~ Hora si puede seguir su camino.como us ted . y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos . Y continuo su camino. un borracho. que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona.[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar.

sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera. Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. ... naturalmente. Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta. Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse. cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . 10 . que estoy en huelga de hambre .mientras se agachaba a recoger una piedra-que. Zoila y se volteo para e1 rincon=-.. simplemente porque no se habia movido desde los. . quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi. iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza . ~ -dijo. . en la mitad. senora. ahi le deje la comida sobre la hornilla . "Este gozque asqueroso debe ser. .actitud amenazante. ·_ \ I .contesto Baltasar-..tambien godo' penso . despertandose.Carlos. -Ya le dije.Si tiene hambre. . no encentro. como se ha dicho...temblores del 17. doblo por la de Las Aulas.

pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. dos patios y solar con aljibe. para disipar cualquier posible 39 . situada en la Calle del Pecado Mortal. cuarto de piano.Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo.guardar los "checheres' '. (muerto heroicamente en Palonegro. que se sabia de memoria el Codigo Civil. comedor con vidriera y seibo. un tinterillo septuagenario. perc que. 10 portaba permanentemente debajo del brazo. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas. para .75). Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. cuatro dormitories enladrillados. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre). enjuto y encorvado.que recibia del gobierno ($18. vestibulo. porton can golpeador. zaguan. trasporton. toronjil y ruda. sala. excusado con tanque superior y cadena. brevovretamo. cocina de hor-' nilla. se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes. por ahogamiento. notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. no obstante. cuarto de San Alej 0.

una docena de pafiuelos y dos pijamas. !". La senorita Azucena Melendro... de mirada languida y sofiadora. cinco corbatas. conservador y beato Casiano Pardo. obeso. un taburete de cuero. quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido. el pequefio. "virgen y par 10 consiguiente.. "T La . seis camisas. "Conchita. ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 . a quien ya conocemos suficientemente. debajo del nombre y la fecha. al par mayor. 13 de septiembre de 1922"..... ruin y ordinaria. blanco. solteron empedernido y negociante en finca raiz. lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n. en algunas etiquetas podian leerse.. oscura y humeda. una jamona de edad indefinible. La alcoba de Casiano. .. con alacena y claraboya. "iDemasiado fria"!. un mueble de tres pisos para colocar el plat6n. "[Terriblemente insipida!". una pequefia mesa habilitada de escritorio. erauna habitacion estrecha. ama da mmovi '·1 " . un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes.. 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion .'" IFlaquisima: un par de tijeras!".. cuatro pares de calzoncillos agujereados. E 1 mobiliario consistia en un catre dorado.duda y su sexagenaria consorte. una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa. . 27 de febrero de 1921". sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . "'Q ue ch uzo. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas. anchas caderas y busto prominente. chato. de chismes y consejas. 8 de julio de 1923". dona Filomena Reina. era una mujer profundamente innoble. poseedora de una lengua viperina. iQue maravilla de piernasl ". Y.plaza: "Irene. fabricante. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida . la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes. I". "Soledad. siete de medias varias veces remendadas.. natural de Ibague. situada en el patio principal. entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!". finalmente. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. In U na d e 1 ai .

.santos y santas. San Antonio de Padua. Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas. Azucena .. "Estas que dices: [comeme!' y asi. se lavo la cara y se rasure.Por que no me dice Casiano. recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias.En primer lugar me da pena y en segundo. frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared. simplemente? . antes de dorrnirse. Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos. 41 .mesa de noche. puesto de rodillas. y siete de la semana. se restrego los ojos. la Virgen del Carmen. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias. a todos los cuales les rezaba fervorosarnente.. San Judas 'I'adeo.. postrado de hinojos ante los . que era la contigua. _' l. que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla. la Inmaculada Concepcion. mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!". el Divino Rostro. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche. -Buenos dias. "l. sentado en la cama. el Angel de la Guarda. invariablernente. hizo su acostumbrada gimnasia matutina. se tiro del lecho despues y. no se por que. Posteriormente orino en el balde. "IQue senos tan divinos tienes!". En ese preciso instante salio de la suya. dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. me produce risa . que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos..De quien es ese culo tan precioso?".Corazon... ese nombre. bostez6 y. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya. virgenes y almas benditas.. se vistio y salio de la habitacion. tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio. senor Pardo . luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto. tan escandalosamente impudicos.

clavandole a su conyuge una mirada de vibora=. Azucena cerro el pufio de la mano derecha. zucena... ·-l. -Digarne como quiera.Bueno. iLastima que sea tan indiferente .que indecencia he cometido yo? . La vida es muy corta y hay que aprovecharla.. Yo se como se 10 digo .Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _.. vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo. hagamos una cosa: de ahora en adelante le . porque me hace mucha falta.. !-grit6 dona Filomena de Acuna. . con una mirada audaz+... tan grosero . . envolviendo a la pareja con una mirada feroz -.La dignidad no dej a sino remordirnien tos. gunto Casiano=-. -exclam6 dona F'ilomena. desde la puerta de su aposento. bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas. saliendo en pos de su mujer. pero digna .. de pies a cabeza. Pero eso S1 no se va a poder.... -Pues que le parece que S1 me importa ... voy a decir Casi ... -·l.. ! i. Mi nombre es horroroso.pre- _ -. guard a pesares .Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> .. gruno el "doctor" Acuna..Si? Mire . "No somos... = -. ruborizandose-«... . mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=.. -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano .Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 ..contesto Azucena. EI que guarda. acaso. -replico Casiano -.. P.. como la otra neche? Yo soy pobre.-Yo si se por que...i. pero suprimame el "sefior" y e1 "donn". ~ lUy.: 68i1 l.. ! . ..Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio.Pero acaso l.. Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa . .. -l. pero desgraciadamente no tengo otro . estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->..

comenzaron a despachar el desayuno. de ojos vivaces. Haganme el favor de pasar a1 comedor. una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos.. situada en la Calle de las Bejares._. procedente de la cocina-. .. silenciosamente. Mientras Casiano consumia las frugales viandas. No se han calla do desde que se levantaron . quedaria sola y el duefio del! campo. Eso de que "el que guarda. que dona Transito y dona Filornena. que se les enfria . [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee. EI desayuno esta ya servido.. 1a duefia de casa...dijo Azucena.Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena. Yo me se cuidar muy bien... guarda pesares". irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio. -respondio dona Filomena --.. don Casiano. Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel.. . [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted. -. Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y.lo que le estaba diciendo a Azucena . ubicado en "- 43 . porque cualquier dia de estos se la podian :robar . [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita. festo dona Transite. .mani. al Teatro Faenza.Hov SI oue amanecieron conversadores.. En todo caso usted... irrumpiendo en el patio. con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los.. Azucena. record6 que aquel dia era lunes. .. "que quiere decir? -... por tanto. sin estrenar. \ -No me venga con timbilimbas . que trabajaba como empleada en la floristeria "EI . dona Filomena . replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida . una joven pispireta y coquetona... Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino .. compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado.. recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable ...Iazmin". dia de las animas. con e1 rostro arrebolado-«. y le decia que se Ia pusiera. La casa. larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares.

Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino. garantizo que te va a gustar .A donde vamos a parar?" -. los comensales se levantaron de la mesa.. Ella. quien se encontraba preparando una canasta->. ! l. l... coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita. Claro que la pregunta sabra.porton..~una cosita.la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita. Te prometo que en media hora estas desocupada . que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras. ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos . a la floristeria "El '" JazmlU ..i.. Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito.. -y salio de Ia floristeria . En la esquina te espero . sonriendo con picardia->. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena. se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan. mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita. Te 44 .. sin ninguna protesta.Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel. consternada. Casiano la miraba libidinosamente. -dijo Casiano-.. Ie apretaba el brazo con furia. Casiano abri6el .. IQufta. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=.. ! ~Bueno. = rcplico Casiano-.. tratando de aprisionarle el seno derecho. _.Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa.. a pasos rapidos. .te el delantal.. al fin. Casiano cerro la puerta tras de sf. sera . porque yo estoy muy ocupada .. como que se habia dejado besar y acariciar. Pueda ser que me deje ir .. respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita.Como estas.-.Voy a decirle a la duefia . Llegaron.. ligeramente asustada.. jadeantes... dona Transito-«].... porque estas preciosa.apunto. iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo . -.

con . Tenemos que repetirlo pr6ximamente . lentamente.. sonriendoj No seas modesta. . hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el. . una vez desnudo. Y se santigu6 devotamente. muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido.gracioslsima sorna." Y l. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente. imposible . Durante varios minutos solo se oyeron en la ha. pregunto Chavita._... .. bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre. cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo. caballero.. de los dos enarnorados. .. ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo ... . [Desmrdate. el abrigoy el traje de ella. se precipito sobre Chavita... el "brassiere".. a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen ... Pero vistamonos pronto. 1a franela. los calzones . .Mal atendido? -pregunt6 Casiano. las medias... mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente .. como un garafion. abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos.. la combinacion. que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz .. se quito el saco y la corbata y. -Ahorita te la muestro .. inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=.golla.. Casiano..Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _. el pantalon y los pantaloncillos de el.. Confio tambien en que me ayuden en este trance.Y 45 . La culpa es de esta maldita carne . te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo.. con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=..dijo Chavita. par favor}! -.". quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra. ..quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL.._". para no quedar mal..... -Bueno. el chasquido de los besos y la respiracion anhelante . [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor. -l. Luego condujo a Chavita. mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria...:. y la camisa. .

+tanto afan? -. par 10 visto. Chavita.. le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1. pues la llevaba fuertemente asida del braze. . En el primer almacen que encuentres. .pregunt6. Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal. 28 de enero de 1924. con esa mezcla de curiosidad y rabia.iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-...vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima.c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo .. que Vlno a traerme un encargo . se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron. Pero . iNo dices que tienes .. .Otro? -pregunt6 Chavita=-. Yo te doy el valor. al mismo tiempo: "[Encantada!". eargada de paquetes.Es uno pequefiito..contest6 Casiano-.. con que 10 hacen todas en el momento de conocerse.. Quiero que me regales o me vendas tus calzones . accedi6 al capricho de Casiano. -Eso no tiene importancia... que Vino a . la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287). Chavita-. . Las cornpras.. . Tengo esa chifladura.Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista ... estu. Las dos mujeres se miraron. 46 . Casiano alcanzo a ver a Azucena quien..respondi6 Casiano -... . puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: .. -repuso Casiano-.. muy sorprendida..Mis ealzones? -. de pies a cabeza.... .. en un acto de resignaci6n cristiana.50 que entonces valia una igual. cornpras unos. subia con rumbo al susodieho inmueble. . [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin".. .. con la siguiente ley enda: "Chavita. (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. Rapidamente Casiano solt6 a Chavita.[Dichosos los ojos que la ven . comparado con e1 que me acabas de haeer .

. . ya libre de su vecina=-....C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-. . hijo! Ya suponia que vendriais hoy . . -dijo Azucena.Si.dijo Casiano-... Sois todo un fresco.. hacia tiempos que no me visitaba . yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio .. iUn pufiado de virtudes . Padre. con una sonrisa incredula ---. . Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco.~ El viernes siguiente..[Hola. Es una chica.. muy recatada .. . =-replico Casiano. muy digna.. ! [Es una lanza! -dijo Casiano.... ..contest6 Azucena.. -IA esta no se Ie escapa nada ..pregunt6 el Padre Ciriaco-. los de costumbre .... Casi..Acusorne. muy hacendosa. Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados. se ve.. iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l. un franciscano espafiol.. .pregunt6 el Padre Ciriaco _-.. -Ie ordena el Padre Ciriaco-. Padre. Casi no me acuerdo de BU nombre .. prima .. que era el primero del mes. -iContigo? lQue diria la gente .i. eran los mismos del Illes anterior.y se separaron en la puerta dela floristeria .l. de haber fornicado. . Bueno. 47 .Hasta luego .. en to no ironico-. senorita . ..respondieron Casiano y Chavita.. iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos . .Se ve. ! ... con el Padre Ciriaco Antorveza.. .. a quien mensualmente le revelaba sus pecados que.. Decidme los.C6mo los de costumbre? -_.agrego. naturalmente.. Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo . al unisono-«.Cuantas veces? _.Hasta luego. que hayais cometido tiltimamente . acentuando e1 titulo sarcasticamente=. . -... !lPara que despues hablen de mi honor? .contesto Casiano . con un ligero temblor en la voz-. Hasta luego. ... Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices ..l.Los de costumbre.--Pero yo no le conocia a usted esa.

iQue desfachatez! _~ ... sonriendo maliciosamente-...respondio Casiano --. Si usted.. _-respondi6 Casiano .... Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno .respondio Casiano...Siendo para eso. No contento con ofender a Dios.. . en tono energico -..Si. mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«... yo pienso otra cosa . desvergonzado! dijo.iCallad. pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan . l.Me he lirnitado.. Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer ...? - no' fue sino una. ...... -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-. .Quien _..-. es ella? . de la Calle de las Bejares •. E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente . _--contest6 el Padre Ciriaco-> . interrumpiendolo. !Que cinismo! = . .. No se donde vive..repuso Casiano ...tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i. Padre. con mucho gusto. _~ -. . [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos ..repuso Ciriaco->.. Se llama Isahel Munevar .... Prometedme no volver a verla . -Eso creeis vas. -Conozco esa floristeria . sinceramente..contesta Casiano-.. la viera . Pero decidme: l.Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre . . . . me estais irrespetandoa mi...Yo.Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia.Desgraciadamente Casiano. Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 ..yo me negare a absolveros! .. .. . [Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion... Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo . -dijo el Padre Ciriaco.es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios. a contester a su pregunta .. Padre. S1. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin"..replico el Padre Ciriaco. el Padre Ciriaco->.. ..

[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-.. . Padre.. Su Reverencia.. l.Habeis cometido algun otro pecado? . porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues . -respondi6 Casiano-. Pero si tuvimos relaciones sexuales ....contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea. -contest6 Casiano-. respondio Casiano-.. No se imagina. un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee..Rapidisima y facilisima. fueron suficientes .Pera me dedais que no le disteis dinero? -No. 10 que se llama cornercio. los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora . ! En todo caso. .. i.. .. .[Suprimid los comentarios! -ordena.. Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado . Deseo ahara que me digais: (... Padre .. [Vergttenza debia dares . el Padre Ciriaco=.suna mujer ardiente. [Tanto mejor! .. fue puro amor . por el contrario.. Sin embargo. No 10 confundais con la lujuria .. severamente. IInsensato! No profaneis esa palabra..Pues comercio... un peto en "La Irlanda ". lenta y dificil? .Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias .. el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -... que bene origen divino . .anadio. impetuosa? -Ambas casas.e.[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 .. puro. replico Casiano-.1aconquista fue rapida y facil 0.[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-.. El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio ._. ademas? . Padre.. no 10 hubo.. Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el. el rato tan estupendo que pase . . -"LAmor habeis dicho? .pregunto Y e1 Padre Ciriaco=..... Decidme finalmente: l.... indica que no es una prostituta .

.Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? ..Bueno .. .. veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme. Ademas. . entonces. ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios . Pero que las deseo. por ultimo.exclamo. .Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad .D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_. -contest6 Casiano-..Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea..... se santiguaba y se retiraba del confesionario .... lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta .. Haciendolo. yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande. Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado..S6is un pecador redomado! . Impongame.iSeguid. Padre.. sino que) ademas. cualquier otra penitencia . vivamente.. [De ella me encargare yo! [Rezad.... sin falta. Su Reverencia.Ciriaco-.... las deseo . i_.en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error .... De haber deseado la mujer de mi projimo. ! -y le impartio la absoluci6n-. -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan. .afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra . deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-..[Todo menos eso! . con unas tenazas al rojo blanco. el pr6ximo Primer Viernes ..65 que portaba consigo. -respondi6 Casiano. Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros... Nose si seran de mi projimo 0 no . -agreg6.. Casiano-· .. ! = replico el Padre Ciriaco-«. Os espero. Tengo una carne demasiado debil.. .. ademas... . le habeis prestado un servicio a Dios . 50 . -. .Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo . mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4.. No 10 puedo evitar . el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto .

. Se te ve la felicidad en la cara .. quince afios antes. porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias.Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe . La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita. Se me iba haciendo tarde. mientras decia: "{Padre: l.. Su dolor fue mucho. El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera. de pie sobre el pozo formado por sus 18. montando Ia guardia. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-.. tan godo y' beato como el: .En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo. BU mujer. Alli permanecio.. Y si existe... Ttl siquiera ya saliste de e80 .. atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues. circunstancia a la que Zoila. situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris.. compro una docena de claveles rojos. en camara ardiente. pero si no hay muchas beatas.grimas. volo a la tintoreria "La gran solucion".Se me pone que ya te confesaste. Yo vengo a 10 mismo .Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 .. [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco... el cadaver de su idolo.. adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet. Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu . muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido. se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia. con la muerte de su madre.. alcanzo a comulgar en la misa de doce . Tan pronto como se entero de la espantosa noticia. . le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa. dieciocho horas continuas.por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l. empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston. es godo . ---respondio Casiano... ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y.. pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas..

desde la tumba.Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? . se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General. (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo. Despues se abrio paso por entre la muchedumbre. Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 . por espacio de diez minutes. abandon6 el Ce~ menterio. lloro amoco tendido. mientras decia: n [Lastima de mi General.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l. ". el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies.Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. sobre la sepultura.. civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio. tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto. la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y. inclinola bandera enlutada. los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado. los obreros.. guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio. exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso. con solemne lentitud. despues. drarnaticamente. hasta el Cementerio Central donde oyo. Orgullosarnente envuelto. tan buen General que era.! i. . mi General. como yo .empufiaremos las riendas del gobierno. par tres veces.Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J. con la cabeza inclinada.. . muy pronto los campesinos.Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl. Concluido el eIocuente rnonologo. hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l. por 10 menos a cinco.. en los pliegues de su bandera. lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo. los empleados bancarios _. primero..habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. y por su traje..claron por sus mejillas.Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia. tu. imperterrito.

. yo vine unicamente a dejar la bandera.. INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina. ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad). Elluto riguroso de su amigo... ...Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro . porque es una imprudencia andar con ella .. donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa. en esa epoca. contest6 Baltasar-. 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe... Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano... 200.Que tal estuvoel entierro? ' . l.. Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre . Y hoy tenemos mucho de que hablar . Ya ve 10 que me paso e1 otro dia ... el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro. repuso Baltasar-. iNo digas blasfemias! -. l. El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo .. -respondi6 Baltasar. que alla debe estar Casiano esperandome . . Bueno .. Se habia demorado . como se 10 habia imaginado Baltasar.. [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-... Casiano..de Bolivar. ..Pareces un chulo apaleado.Como le fue. 10 hicieron exclamar: .. Ni que se hubiera muerto tu papa. Ya / salio el godo camandulero.El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor . '-l.. mijo? -Ie pregunto Zoila.IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir .000 habitantes)... cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual. -replic6 Casiano-. IUn millen de personas! (Bogota tenia..... ' -No te buries de mi dolor .. sus movimientos tristemente pausados. dandole un beso en la mejilla-.. _. can e1 fin de guardar la bandera.. Me voy a 1a "Botella de Oro". comenzando a encoleri= 53 .

... colericamente. Y de asesinos.. l. que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto . sus ideas... en cambio... el ejemplo de su vida .Pues no me dej 6 plata.000 muertos de la guerra de los Mil Dias .[Claro que ahi estamos pintados .grito.Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? . y no la tenia.. porque nunea se rob6 un centavo . .Pues fue un gran j efe liberal... Baltasar-..iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar . -EI arrastrado es usted. iracundo..conteeto... fuera de sir Casiano-.. -repu· so. alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe. Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe . por el crimen de haber vendido unos sueldos ... mas bien. . mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel. Pero me dejo... dandole un primer golpe a Is mesa-.Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano. que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos . -replic6 Baltasar-> ...zarse~. .... sus principios. realmente le deja al pais fueron los 100.. Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" . ! Y me perdona el pleonasmo . ! . J.[Debio ser algun godo asesino .. =.. Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes.. A duras penas sabia leer y escribir . No les falto sino echar voladores .. -Digame una cosa: l. tremulo de rabia=-.Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios . U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno .exclamo Baltasar... [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar. no hablemos .contest6 Casiano. porque el tampoco la tenia . -A quien ustedes mandaron asesinar . Casiano -... ... ! .... ya sulfurado-«.. [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que. uno de los pr6ceres 54 . lAhi estan pintados los liberalesl! ..

. con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable . -dijo. Ese es el cristianismo de ustedes los godos .. -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera . volvere a poner los pies en este lugar . porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto . para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui. cada vez mas furioso .. cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien.. . ! .Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-. l.. --respondi6 Baltasar. El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque.8e- 55 .. muy exaltado-. Casiano-. . porque yo no soy un libertino y un depravado como usted.-.replica Casiano. ... que si es honorable. -replica Baltasar-. gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«. ... Porque ustedno es mas que un Casi... =-repuso Casiano-..Cuantas veces ha hecho el mismo juramento.. [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga . -l. -Pues dude que le quepan.. Pues yo en la mia. un proyecto de ano negado en primer debate .. -Lo que pasa es que las verdades duelen . a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. habia tratado de asesinar al Libertador . .. lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano. _. .. ano. Nunca habia estado tan feliz .que tienen ustedes. a su vez. que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL ..Verdades las que le he dicho yo a usted. !! ..[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera .. que vive engafiando a mujeres ingenuas.[Miente. bruto e ignorante...Adoiorido yo? .... 0 sea un ano incornpleto.Y usted no es mas que un fanatico. ya en el climax de 1a indignacion .jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano.. [Hipocritas! [Fariseos! .....respondio Baltasar-. -Ahora es distinto. Por eso esta tan adolorido .

. invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas . Y en segundo. ! Ustedes los liberales...respondi6 Casiano.[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar. y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador.... tenia talla de pigmea. Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta . [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6... -contest6 Casiano-. por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? . ..pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar. con el rostro congestionado-s. nos habian arrebatado .. ...Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar.. can sus atropellos y sus arbitrariedades . -Usted. sonriendo ir6nicamente-.pregunt6 Casiano.. hace algunos dias. furioso-. indignado... golpeando la mesa con violencia-. Si en este pais no hubiera una absoluta libertad... Casiano-. si tuvieran vergtlenza. ! -respondi6. que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais ..... lA mi me importa un sieso BU celebre General que.. . -replica Baltasar. sf debian estar felices. volviendo a encolerizarse . Vamos a comenzar otra vez? . porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero . los godos.IDejemonos de brinquitos. ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje . -. En primer lugar. usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe . entre otras cosas.. cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades . nuevamente enojado. Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero . fue para recuperar la libertad que ustedes. .Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 .Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos. que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes . Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra. -i.. -J...Sf.

. que vive en la misrna cuadra de la mia. IUn godo retardatario. l! -rugi6 Casiano-. son buenos amigos . me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!". a grito herido-.. [Pegueme ami.Pues si tienen tantas ganas de pelear.igo de ese guache inmundo .. un abajo a los godos . entre doe burros no hay mas ..... un intransigente y un sectario . ademas. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas . [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=.6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _. godo berriondol! -IPaz.cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar. ! -dijo e1 senor Chaves... porque me destierran la clientela .. visiblemente contrariado->. a renglon seguido. Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves. 0 llamo un poliCla .se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -. de intransigencia y de sectarismo . . levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-.. si es tan macho ... porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar .. -l.. I . paz.. [Porque listed no es mas que un fanatico. A me va muy para el carajo . IArranque para que vea.... interponiendose entre los dos contendores-. Quiero decir: a los eonservadores . -exclam6 Baltasar= .. administrador del establecimiento.... IYo que voy a ser am... sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -..lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar. ! -replica Casiano.. . l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-. l! Se . !! Miren quien habla de fanatismo. pregunto Casiano+-.a la cas a de un filipichin detestable. pero apenas alcance a decir go . -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --. A otro perro con ese hueso ... Yo 10 conozco mu. _. -repuso Baltasar. troglodita y cavernicola ..IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa . 57 . Dos caballeros como ustedes que. Pero aqui no vengan a hacer escandalo......

.. para impedirlo. leomo 5e le ocurre.Adios para siempre. [vaya a comer . pedazo de cabron. cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo.• - -En esecaso tendria que comermelo a usted . continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que. lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior. soltaron . para que me lleve a mi. !{l -Si. ceji. dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo. _. . tratando de darle un pescozon a Baltasar..mtentrae tanto. con los labios apretados colericamente. Buenas neches .. godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar.. se encasqueto la "media calabaza".N 0 ve que si viene '6" Cl . realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales.. e gn Ie· . Yo me voy a comer . para hacerle rnorder e1 polvo .. a las 6 de la tarde.. -replieD Baltasar-> .. por encima del hombro del senor Chaves . [Salgamonos a la calle -agreg6.... [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno. a pesar de los esfuerzos que.! . estaba Casiano en la "Botella de Oro".. junto y enfurrufiado.. seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora. -IAgapito! [Agapitol .. El pueblo soberano.. No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera. desde la puerta _. porque los godos son inmunes ... una estruendosa carcaj ada . llamando al eamarero de ese nombre-. Ie dijo: -.[Carnine.. 10 que ha comido des de que na- -I. ademas... empufio el bast6n y se dispuso a salir .Un policia? -pregunt6 Baltasar. EI pais. el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado.. el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic . senor Chaves? l. aterrado-. Tenga la bondad de excusarnos ... en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros.grit6 este ultimo.-8i. era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. ! . ! trono Casiano...

radical furibundo. respectivamente. de profesi6n poeta y latifundista. mientras que una oligarquia voraz y hedonista. para diversion de la plebe hambrienta. cinico y bohemio. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. como la de "Pefialisa". Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. "serbia el champafia del fino baccara t" . se batian los gladiadores de uno y otro partido.1pueblo. el gobierno no le daba pan 8. el proyecto de restablecer la pena de muerte. esas aves de rapifia del capitalismo=. presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. el Maestro Guillermo Valencia. la . galopaban orondos por e1 territorio .que los despedazaban sin piedad. Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. Y el circo era e1 Congreso N acional. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno. Alli. pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo. en 1925. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. pero S1 circo. descendiente de los Condes de Casa Valencia. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. Uno muy bueno fue. se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos. aumentaba inmoderadamente sus ganancias y. Si no habia motivos para el duelo oratorio. caian en las garras de los agiotistas -. El analfabetismo. se inventaban pretextos. El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 .mortalidad infantil y el alcoholismo. el hambre.nacional.homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval. del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto.000 hectareas. pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72.

Y mientras tanto. ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria". Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo.en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones. ambos asistian todas las tardes a las barras del. Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos . mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes.indecible con e1espectaeulo. quien segun las malas lenguas tenia una peor. El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor. El doctor Abadia Mendez. completamente afonicos detanto gritar. Y los dos. Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro". Senado: Casiano salia con las manes bulario. rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder. 60 .

Capitulo III Si Fedor Dostoievski. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. ni silla que tuviera cuatro patas. en vez de haber sido deportado a Siberia. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces. completaban. \ Zoila. hi cuehillo que conservara la empufiadura. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso. ni cama que mereciera ese nombre.. ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. ni mesa que no padeciese de cojera cronica. ni prenda de vestir ilesa. Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella. tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. los techos perforados por las "goteras". Como el valor del alquiler era el de 61 . Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales. el s6rdido 'cuadro. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. 10 hubiera sido a Bogota. Todos los muebles.

vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte. "No s610 de pan vive el hombre. sino tambien encima de su mujer. El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres. obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder. sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos. mentaci6n. euyo color original era un .solia afirmar dogmaticamente->. Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" . Baltasar. decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . Los hijos eran nueve. se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre. a 1a del almuerzo y a la de la cena.enigma.[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar. . Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar.. Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). Benjamin (en el delGeneral Herrera). porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. Leandro (en el del General Cuberos Nino). El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela. Y el alimento espiritual era. obviamente la doctrina liberal. escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe). Policarpa (en e1 de la Salavarrieta)..00. ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«.. . Cenon (en el del General Figueredo). cuyos nombres -. en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas.[Benjamin! 62 . Paulo Emilio (en el del General Bustamante). tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali. el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. que ya les voy a servir. Sergio (en el del General Camargo). que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno. .$10.

-rLeandro! -Esta en el excusado .. -pedia Zoila-. _.iOrgullosisima! ..al 63 1a-.. ... -De eso no se habla en la mesa . (esta hablaba.. todavia. -Aqui.creo en esas pendejadas.[Pues claro que usted . porque yo no .. -Plesente .... -. Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado .Cenon! -Presente . l. [Atencion. papacito . nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden..Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-. .... . que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez . ! . .Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-. -reponia Baltasar-. . -lSergio! -A la orden. .jAntoiiita! -l..[Policarpital . -replicaba Zoi-l.[Paulo Emilio! --Aqui.. quien estaba distraida.Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J.Par eso estamos como estamos ..ordenaba Baltasar-.... ! J...Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices. hurgandose la nariz . contestaba Cenon=-.. .-.Nos hace falta algo? l.Presente. . otros pueden y no tienen..iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar . .respondia Zoila -. ..IJuanita! sar-...Rezaranustedes.Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? .. papacito . . nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!". a media lengua).Yo? -pregunto la nifia.

mijito. que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos... papacito. porque se nos enfria la mazamorrita .. -Para que vean .que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i.. todos los godos son asesinos..m..rales.. .. emp .. Pero no es s610 10 grande sino 10 noble.exclamo. -Eso ya nos 10 habia dicho.No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! .m. -Eso se debe. .Y por que sera. .. Disertacion es . bueno . -i. abotonandose los pantalones .Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal.Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? . todos los dias.. por cierto. Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo . a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones.. A mi todavia me duelen los pies de la caminada .porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta . 10 generoso ..... disertacion es .replico Baltasar -.[Callese la boca.Recuerdan que el otro dia los lleve y que. . china arrastrada! -. papacito . tuvimos que devolvernos a pata.sefior que? En fin.... de 12 a 1 y de 7 a 8 p.. de 6 a 7 a. . i. ladrones y tramposos .que estoy haciendo ...pregunt6 Leandro. tolerantes . los godos siempre est. procedente del excusado.[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-. -continu6 Baltasar-.. -Papacito: l.. . . el brillante exegeta de los principios Iibe. -dijo Baltasar.. -se atrevio a decir Policarpa--.. la . En cambio... les dictaba a sus hijos.an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-. ayudados por los curas y por el gobierno . 64 .. Pero no me interrumpan la disertacion . Es como de aqui al Puente del Comun . .i.. iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-. Todos los liberales son como yo: ecuanimes.. 10 puro. quien habia entrada al comedor. desapasionados. y comenzaba la catedra de filosofia politica que... Iempecemos!.. -Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-....

-J. =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio.Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-. Siendo un partido tan grande como as. Filosofos y humanistas comc..Y ese Julio Cesar era tambien liberal? . -.. -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -.. A usted.. La lista es interminable .furioso.pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo .. ha producido los hombres mas grandes. Ie escogi ese noma bre.. Pero si no era. -respondi6 Baltasar->. 10 dire y 10 repetire. Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan .. Los godos... el General Jose Hilario Lopez. Bueno l.. 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 . iAhf. e1 General Jose Maria Obando. A usted.. Continuo ... que debia ser godo._. el General Avelino ROm sas. Porque fue un tipo estupendo. para que se 10 aprendan de memoria ... merecia serlo .. el General Santos Gutierrez.. el General Tulio Baron. las ideas mas grandes.. el General Urias Romero.. Rafael. que produjo un verdadero mesamoto. ya recorde donde iba ..por ejemplo. porque todos los godos son brutisimos .. Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron . Leandro-. Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen. para que imite al General Uribe Uribe . las cosas mas grandes .. -Lomat6 Bruto.. dandole un violento golpe a lamesa. s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez . como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«. -replica Baltasar-.. Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-. pues todos los platos tambalearon-. ... Baltasar. en cambio. el General Paulo Emilio Bustamante . -No estoy bien seguro . Cuantas veces me de la gana. Benjamin...interrogo ... el General Santos Acosta...i. Papacito: ...

[Aplaudan. Y en cuanto a usted... BU papa se pone bravo. mijito . . para que usted. nifios.. A usted. Benjamin=-..ICero y van dos muertos .. G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76.. si es preciso.. empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida. Ie temblo 1a VOZ... entusiasticarnente. como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca. papacito. porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino.Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio ..Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-. -contesto Baltasar-. asustado. . .. quien era muy aficionado al futbol. estaba untada de mazamorra -. Sergio.i. trate de repetir sus hazaiias . vencedor de "Garrapata" .A usted. -los nifios obedecieron. Para que usted. -No les haga caso.. en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-.l Ya 10 conocen . se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que. Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo .y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-. .IN 0 sea bestia.por que sera. -Y entonces l. cuando llegue a laedad militar. -. mijito! -respondi6 Baltasar-. _. ... la orden materna=. que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton .Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto.. el mas buen mozo. ... en defensa de la libertad . _·... aplaudiendo-. ha de saber que lleva ese nombre. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales ...traordinario caudillo que acaba de m. Leandro. El no era un insecticida sino un General y &.[Bravo! = gritc Zoila. Cenon.. porque si no.orir ...i. E1 66 ..!--comento Sergio. le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo. [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos .. Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo. cuando sea grande.

. verte un dia convertida en €statua..anoto Sergio. no . para tus padres y herrnanos.. ademas.. -dijo Paulo Emilio=-. Hasta las mujeres .. . ~y a mi. . Antofiita. asesinada por los chaperones. me echo un cuento de el. Yo creia que era una especie de Gonzalon. _' replico Baltasar=-. . en la escuela.. papacito. que pago con la vida su amor a la libertad. 0 sea los godos.tambien me iran a matar? -pregunto. Todos los liberales somos machos . -Finalmente.exclamo Antonia y comenzo a . 34 afios y ttl apenas tienes 9. martir de la libertad. . porque e1 otro dia un chino. Policarpita... ! ..i.contesto Baltasar=-.. queda-. que miedo!' . con voz casi imperceptible-. ! IN 0 te llama la atencion? A ti. . una muj er excepcional. ·-la nina que apenas tenia tres afios..Por e1memento.[Nada de cobardias. que prorrumpio en un amargo Ilanto-«... _. a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco... aterrada.IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo.. . neva ese nornbre en recuerdo de la Pola. te puse ese nombre en honor de Antonia Santos.General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes.... ..[No llores. tienes muchas esperanzas . que eran los godos de esa epoca. l..A Antonia Santos la mataron cuando tenia. Policarpa-. Juanita! -Ie dijo Baltasar->. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal. 67 .. un hombre de un gran talento y de una gran erudicion . Sin embargo.. no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar. no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba..[Cero y van tres muertos . pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos.' Usted. en 1819. pues la fusilaron los espafioles... Ique gloria para ti. . Por eso usted neva ese nombre.[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente . Pero si estas resuelta a imitarla. -I Uy.

. por ejemplo. -lPero entonces. pero de vaca . porque si no. nietos e hijos de liberales.. 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera...pregunt6 Policarpa -. Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·.. ... 10 importante es ser un buen liberal como yo .[Abajo los godosl! -dijo Baltasar.. Yo.por defender los sagrados principios del gran partido liberal que... marne las ideas liberales de las tetas de mi mama. U stedes son tataranietos.N 0 yen que viven prendidos._ [Abajoo!-corearon todos-..iva e1 gran partido liberall! ... mi mama de las de mi abuela. ml bisabuela de las de mi tatarabuela .IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-. iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela. papacito. Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres . Eso le viene a uno en la sangre . Yo naci liberal. no va a haber para nadie . Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV. a Cuberos Nino. a Herrera.. Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco. mi abuela de las de mi bisabuela.. pero de la teta del Presupuesto . e1 Nino Dins no te va a traer juguetes .. los godos no maman? . . a la Pola. Lo importante en la vida no es tener dinero..prosiguio Baltasar-«.. <-respondi6 Baltasar-«. a Camargo. a Antonia Santos y a Juana de Arco . .. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe. soy liberal y morire liberal. que ser liberal no cuesta ningun trabajo . -Si...Fijense como es de facil ser liberaL..hay en el mundo .que llevan . . a Figueredo. 10 repito.. . a Bustamante..[Callate.. . .. a voz de cuello=. es el partido mas grande que . -Lo mismo que tetas. bisnietos. -afirm6 Baltasar .. desde que nacen.. luego forzo68 ....

resurgira algun dia y ascendera al poder. pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL. Esta noche la continuare. recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete).. son una manada de facinerosos y forajidos..... Por ultimo.QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal... Espero que' les haya gustado la disertacion .me resulte godo uno de ustedes. U stedes pueden tener sus ideas politicas.. Pero lay! del que no 10 haga .Entendido? El dia en que.! IYa 10 saben! Ademas. Y alque no 10 sea. -e hizo el ademan correspondiente.. de los aguaceros y las tempestades. 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-. todopoderoso. 10 estrangulo con estas manos ..samente tienen que ser liberales . Creo en la Santa Iglesia Democratica. todos los godos.. ... ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18. = 69 . [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal. Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde . fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado. que estes habian apurado ya.Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio . sin una sola excepcion.. Papa: l. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela.. su unico hijo. Tengo que irme .. del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales.. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander...... creador del cielo y de la tierra y en el pueblo.. Como no 10 he podido desempefiar .. en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen". es mi intimo amigo . [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra. padeei6 bajo e1poder de los godos. como ustedes saben.. inclusive a Casiano que. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos. de la guerra mundial. [Pueden sentarse! l. i10 saeo de aqui a patadas!! l.. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo ..

No me sacan de ninguna duda .. porque se me esta haciendo tarde . -apunt6 Sergio-.Dijo Cen6n-...Recuerda-n que yo. pero q.. . .-De hambre no todos . -dijo Leandro-. porque yo tengo afan ... es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa.Y yo .... yo me voy. . para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina..Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas . declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio .... "media-calabaza" y su bast6n. . . Mientras eso sucede.. -Yo no entendi ni pio . Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder . . . . Les confieso que mi apetito... habia sido un paragiiero..Pues fue que '0 me quede con hambre. sq. .. beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-.. que continuaban sentados a la mesa...[Silencio! =-ordeno Baltasar-«.Y yo Y yo .. . . hagan 10 que yo: . -anot6 Paulo Emilio-..Di~~la.todos a morir de hambre . a Policarpa y a Antonia las 70 . busco ....Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos . .. ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-. Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe.se retir6 del comedor. [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno.Si oyeron a mi papa ino? -. muchos afios antes. Vinieron entonces los comentarios de los nifios. colgados en un anti quisimo mueble que. en este momento. ! l.gritaron los demas nifios . pregunto Rafael--.< sea c~rta. bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina. = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-....

Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -.. Hay que Hevarle 1a idea como a los locos . Ya habria despescuezado a Don CaSlano .. Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. al fin l. chinos de los diablos! _. cuando vuelva. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">. .. Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas. grit6 Zoila. [Por que santa gracia? _..N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo.A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? . .Perro que ladra no muerde . Mi papa no es capaz 'de matar una mosca . a su vez. para que Ie funda el rabo a palo .van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego. -replica el sucesor del General Herrera-«.U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos . 10 estrangula? .... .. calzoncillos de bayetas! .. la de la tienda de la esquina.a quien Ie obedecemos. el sustituto del General Figueredo-..[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-..-A su papa no Ie hagan caso .. i.IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-. Ahi esta el de la senora Dorni tila.Ia van a quemar viva. sefialando a Juanita=. iClaro! EI mal ejemplo cunde . iracunda=-....Como que que nos importan? -pregunto. . pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -. .repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-. que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie .. [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita . panderetas... .. _.[Acusetas. l. ....... Le voy a contar a mi papa. . -l. para que muera achicharrada como Juana de Arco. EI tiene esa chifladura . mamacita? = 71 . para que le eche rejo . . Pero.jA callarse todos.

-dijo Paulo Emilio. -Yo tampoco . -contest6· Zoila-. unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos . Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: . -dijo Leandro-....pregunto Poliearpa . l.. -agreg6 Rafael..le cuenta? -inquirio Sergio ... -Y si usted.. .. [Parense ya de la mesa.c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo..No ven que es un juego? Ademas. socarronamente-. Cenon. Sergio. -lMuy facil! -respondio Benjamin-.. mi papa no va a saber nada .Yo no quiero hacer de godo.. -Y esperar a que el pueblo llegue al poder. -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas. ·Se dividieron en dos bandos. iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa.. Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin.. que es tan lamb6n.Por que no jugamos a la guerra? -Pero l.c6mo vamos a hacer. porque despues mi papa sabe y me pega .. .. Leandro-. no fue ! 72 II I .. si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-. Juanita.Pero l. -aiiadi6. . con sorna... l. _"remato... Sergio. la menor. .. tuvo la virtud de convencerlos a todos. -_repuso Benjamin-. El liberal qued6 compuesto por Rafael. ir6nicamente .1 II .pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-.[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=. -y tragar ideales.. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya ... Como es un juego. remedando la voz de su padre-. que es el partido mas grande que hay en el mundo" .. Paulo Emilio y Antonia. ... -l.dijo Paulo Emilio-. pues _ no hay nada mas que darles .. -Yo mueho menos.Quien aguanta a mi papacito? . l.

que habia heredado de su padre y este del suyo. una vez fuera de BU casa.como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil. de quien era amigo._.~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila.. hasta donde puede serlo un martir de su verdugo.. sin saber por que 10 hacian. Don Nicomedes. marca "Tequendama". irrumpiendo en el campo de batalla. donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro".. ar conmrgo. j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa.. [Esta maldita poll. . A Leandro Ie manaba sangre d-. "[Abajc los godos!".con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«. Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin. [Vivael gran partido liberal!". se acometieron furiosamente.· . '. Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con . '. al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo.. se dirigio a la Calle de 1a Botica." . se armaron todos de palos y piedras . "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros. a Cenon de la nariz. la cabeza.Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar. l..y a los gritos de: I.i.. tica va a aca bar .cantes habian quedado fuera de combate. -Buenas tardes.i et Baltasar. . a Policarpa de la boca. con la correspondiente Ieontina de oro. Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala..C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 . pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos. de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla. servador! n... Y ahora l.de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo . 10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados.Que tal esta? "Como Ie va? . Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha .

. que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga. Le voy a dar las horas que son en mi reloj.i.. . a saludarlo.. saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos . Pero yo no he venido a que me regafie...[Estoy en una situacion espantosa! . se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l.. porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio.. Don Nicomedes-.Porque quiero? ·-pregunto...exclam6 = = Baltasar-.Pero es que usted no me ha dej ado terminar.. . Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre. Y ahara si digame: l. que necesita dinero. ! respondio... en primer lugar.. los santandereanos... son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes. U sted esta fregado porque quiere . l. los bogotanos. desabridamente.. -respondi6 Don Nicomedes=-. replico Baltasar-. Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo . Baltasar-. Si usted fuera otro. -Ya me saludo .Cual es el negocio que me va a proponer? .. -l. se volteaba... -dijo Don Nicomedes-. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio . . -contesto Don Nicomedes-. son tan toscos y tan brochas ..iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar .come para adivinar? .Y mis id.... Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta. sino..Me basta verlo a usted.. sorprendido.Y mis convicciones politicas? . -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-... iN 0 es asi? -Exaetan1ente ...eas?-.Por que sera que ustedes.[Hagame una sola pregunta y se la contesto .. -Como 10 aye . Son las dos y cinco minutos . Ni se 10 suefie .re- 74 ..Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-.. -replieo Baltasar=-v j Usted que . se volvia bien godo..

. el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-. {... -respondi6 resueltamente Baltasar=..Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes. si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral. ... Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas. -replica Don Nicomedes-.. cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder. =-respondio Don Nicomedes-... los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba .. a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo . se van a cumplir sus deseos al pie de la letra . ~Como IDe va a garantizar el prestamo... [Prefiero morirme de hambre.. furioso.. Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo.Puede que usted prefiera.._. -Necesito que listed me preste dinero .si? . [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 . Baltasar-.. -contest6 Baltasar-. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa . Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco ... iracundo-.. =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted . ..0 por que no va. i. ..~Que insinua usted? . -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6. con acento ironico=.. .. mas bien. Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo .... i. iEn que Ie puedo servir? . En fin.mis principios filos6ficos? . No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata. a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo .IAh. dij 0 Don Nicomedes -.Que sugiere? =-pregunto Baltasar.Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" ..Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca ._..

..Pero .. En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela . llevandose e1 de do indice a los labios -. Aquella tarde cometio varios errores.. te botan ... Yaqui sin la menor esperanza de un aumento . notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina. -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio.. ademas.0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? .. Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla. -contestaba....Hay que tener paciencia.00. . El ultimo. Me haces equivocar y. le ordenaba Trivifio.. cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana.iel otro Cajero Auxiliar. Jefe de Cuentas Corrientes.. N aturalmente los nifios se quedan can hambre . sar --. en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones. =.... -. sumando unas cifras-. mientras contaba unos billetes->... es peligroso para ambos . por exceso Y por defecto. Lleg6 al Banco indignado.. Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 .(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«. . -Que e1 sueldo no me alcanza .. -Hazme el favor de no decirme una palabra mas.IChito! _. a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder . Al dia siguiente el senor Pefia.. -Ie pedia Trivifio-.La mia ya se agoto y si podemos hacer algo. Balta. a solicitarle un prestamo y me 10 nego . Si te llegan a oir. fue hace seis afios . l. -replicaba Baltasar-. Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica.reponia Baltasar-«. -Ojala que me boten hoy mismo ... de $5.Que podemos hacer? -decia Trivifio. pues tenia urgente necesidad de hablar con el.. -. EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto.que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio... el usurero.

era socio del Jockey y 'e1 Gun Club. porque sus errores son imperdonables ._..chea.. se acerco a su escritorio.. .. ' -Desgraciadamente si. . que afeetan el prestigio de la institucion .suplie6 Baltasar-.Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 . cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y.. caminaba con la solemnidad de un pavo real. .Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho . Pero usted me da lastima . otra en la Segunda Calle Real. -replic6 el sefior de Uricoechea. severamente-. cazador y jugador de polo. Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas... -Tengo muy malos informes de usted .. Por culpa suya. Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco. otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian.No debia aceptar sus excusas. i. una casa en la Avenida de la Republica.. rechoncho. calvo.[Estoy a sus 6rdenes. apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana .. 'timidamente. poseia un latifundio en la Sabana. -. mirandolo despectivamente-.. -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco .. Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia.. que asi se llamaba...Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-.. numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca. senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-. En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos ... . --repuso Baltasar-. Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva. .. -Ie dijo el senor de 'Uricoechea.. hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre . -respondi6 Baltasar -. .Le ruego que me excuse .. . Pequeno. Pero si no me aumentan el sueldo pronto. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos.

U sted debe ser un beodo 0 un tahur. [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre .. que vive hablando de politica a ·todas horas.Tiene. pero . . .. . Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido. mientras yo sea Gerente.. trabajando duro y parejo. replico el senor ..Claro que yo tengo mis ideas politicas ..00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas. se tomen el poder . ~. entonces. sefior Gerente.mas y sus exageraciones? . esposa.... los ruanetas y los guaches... Y como estamos en una dernocracia. -. =-La unica querida que tengo es mi querida ...contest6 Baltasar-. lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos . pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas.Ie Uricoechea->. -Ni 10 uno ni 10 otro..habra la po= cierto. .. 78 . Los Bancos son. Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda.. que malgasta en esos vieios su sueldo . lEso es -. encolerizado./...C6mo puede tener amante un hombre que gana $40..Sus 6rdenes seran cumplidas ... no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! . al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno. . ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios.. ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-.. lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder . =-replico Ba1tasar-. unos privilegiados...Los empleados de este Banco. De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente. que gozan de magnificas asignaciones . tienen deberes pero no derechos ....... el senor de Uricoechea-... . Por otra parte.. .. Usted no vino aqui a preguntar sino a responder . una querida? "_" -pregunto el Gerente-. han sido y seran gobiernistas incondicionales . -respondi6 Baltasar-. ...pregunto.

el Banco no puede.. hacer esas erogaeiones . en segundo. -. cuando lleg6 a su lado-.. Y muchas veces. a quien Ie correspondia el turno. listed no 10 mereee. Pero hemos hablado demasiado . [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego... Usted y yo estamos perdiendo tiempo .. -l.. obviamente. Hizo una ligera venia y se march6.. Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco ...sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-. sarcastieamente-.. pero si el doctor Miguel Abadia Mendez. . lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono .. el pueblo.N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea. yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero. gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular. por ahora. sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo . pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales.. adusto. con excepei6n de la Presidencia de la Republica. su mala eonducta.. 79 . -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? . La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder..se atrevi6 a preguntar Baltasar-. circunspecto. ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-. despues.IYo no habia .. departamentales y nacionales de alguna categoria. Lo he Hamada para increparle sus errores.visto un cinismo igual al suyo . Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos.A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. ! IQue desfaehatez! En primer lugar. Hombre introvertido.

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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l". troto y galopo en todas direcciones: acciono. alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro... Porque estes fueron los triunfadores. = = 83 ... Extenuado.i. -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club". lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad. los de abajo. quien 10 esperaba en una mesa: . replioo Casiano-. ! .caciones a que tenia derecho en el Banco.. gloria inmarcesible! lOh. En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-.. [Oh. En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? . jubilo inmortal! " -Vamos por partes . para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias. los obreros. aplaudio freneticamente a los ora dores.. carajo. camino. triunfamos! "Allons enfants de la patrie .[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven .. respondio Casiano=.Oidos y no oyen! -repuso Baltasar. y completamente afonico. los campesinos. La Marsellesa. frotandose las manos. y busco a Casiano. rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->. "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana. hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera. palido y ojeroso. penetro al Cafe . con el cabello en desor- den.jTriunfamos. Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar. "La cucaracha".. pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro.Pues quienes iban a ser sino los proletarios. vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side. . gesticulo.'Windsor". desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina.

Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera. ya gritando-.A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros . desde una mesa contigual.. todo 10 resuelven a plomo . Si 10 fuera. en un lugar tan 84 . iracundo.. los cachiporros. . ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes. a Don Luis Vidao les. no habria sacrificado e1 principio de autoridad.Comenzaron los golpecitos? -pregunt6. para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-. . -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador. ala escena. ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar.Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad.. Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son . al Maestro de Greiff .No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto.. Y a grandes males. como se Haman a S1 mismos los ricachones... dandole un primer golpe a la mesa -.A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar..replico Baltasar -. =-Ustedes. elegido unanimemente por ustedes los godos. grandes remedies . _.que queria? l.Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay. al doctor Alberto Lleras. regocijados.. bajo techo. -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-. viene de tranca . al doctor = = ~J rge Zalamea...~yo 10 que he visto y oido es que los notables. le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. respondio Casiano-. -l. los godos. para darles gusto a unos cuantos sefiorones .. .. afloj6 . l.... respondio Baltasar-«.. ..dijo Baltasar-.. . habrian tumbado a1 gobierno. -.. repuso Casiano-· . ! (los cinco personajes asistian. Casiano->. 0 i. .[Respete al primer magistrado de la Republica! ..

Y agradezca que estan presentes mis jefes.ros de mesa y. Pero le voya dar gusto. . porque estoy muy acalorado .pag6 la cuenta y se dispuso a salir-.... porque no sabe 10 que hace . -Fue que me cai. lEI pobre es tan bruto! . me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo . jefes ilustres! -agreg6. jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo... -Y eso l. 85 .. porque si no le volaba los dientes de una trompada.. -contest6 Baltasar. Augusto Ramirez Moreno. furibundo..lo que paso . sin despedirse de Casiano. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie. sonriendo -. . !! [Adios.. IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe . .Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida.. mas bien. ! -coment6 CaSlano-. ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-.. muy contento de haber salido del mal paso-· ... -y se descubrio..respetable como este . estare dispuesto a jugarme la vida . doctores. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-. Casiano les dijo:. que le cayo algo encima? -inquirio Casiano. -No me 10 he quitado . -l.repuso Baltasar.[No hay lambon que no chupe .. visiblemente azorado.. Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie. -le8 dijo este a aquellos -. .No seria. exclarno..rLamb6n usted. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _. Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta. se march6-... eso fue. [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy. -respondio Baltasar. Silvio Villegas. por estar buscandole tres patas al gato .que le paso? -pregunt6 Casiano.Pues para que usted se alegre.. Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? . observandolo -... bastante turbado-.. .. conversaban animadamente sobre la actualidad politica. los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno.. . '---~-=Perd6nenlo. . Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron. Baltasar-..

porel bien delpartideconservador .".. quien era un nino a la sazon. mariposa de lindos colores.Buenas noches.Garlos Julio Ramirez. distinguidos copartidarios . cantaba :" -.. -'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana. .. Cuando abandono el'cafs...--... florecita de alegre manana . acompafiado por la orquesta. 86 .- - . Dios y 1aVirgen Santisima del..Carmen losprotejan y les den su salud.

asomarse a Ia ciudad dormida. desconcertados. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. despertandose. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba.jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe. par un cielo sin nubes. que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. hubiera descendido 1.1a delantera. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. 10 habian vista trepar par sus espaldas. quien. retozo sabre el brevemente. para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. Los cerros de Monserrate y Guadalupe. en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima. a una hora inusitadamente prematura. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 . orondo. titulo que se Ie daba todavia al sol. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado. el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta.600 metros. El Astro Rey.

.. -Conmigo si no cuente para eso.. ala de angel. en Bogota. ... Y solo. lRecuerda la del otro dia? . habia sentido un calorcillo tan reconfortante. porque como no tengo una Alicia que me acompafie . bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas. Casi tanto como -usted .. -IPor favor! -Ie suplico Casiano. se parece a Arturo Cova en Casanare . orino. la menos averiada de sus franelas. un sol mas radiante ni un cielo mas azul. saludandolas con los consabidos piropos. se puso el menos agujereado de sus calzoncillos. el menos maltrecho de sus trajes.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota . -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi.. Avanzo hasta el centro del patio. Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia ... yedra y helechos.". las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. -replic6 Casiano-. frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared. recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin).. usted tiene varias amigas que 10 visitan . -respondi6 Azucena _. Y jarnas. novios.bria sido inaudito en un conservador como el).... llevandose e1 indice a los labios-... [De eso ni una palabra! -l. Esta linda el dia lno? . cilantrillo... manto de Maria. se lav6 la cara y se rasure.[Lindisimo! -exclam6 Casiano-. 88 . Ademas.. . rez6 sus oraciones matinales.. de rodillas.. a esa hora. -repuso Azucena. lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola . con una sonrisa maliciosa-. diosme. Nunca habia vis to. . cananga. -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=. begonia. . mirto. se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n. arabia.Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-. convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea. geranio. la menos antigua de sus corbatas. la menos raida de sus eamisas.-' Ahi metido entre todas esas matas.

..Casiano. no nos sirve . anonadado. . _.Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? .. Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio. -Nada de eso Ie consta a usted.dijo Cam srano-«. saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ . con sarcasmo-«. ... iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->. J.grit6 dona Filomena. [Ahl. -respondi6 Ca- 89 .. .Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos ... .Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _.... replico dona Filomena-.[Claro que sir -contesto Casiano-. Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui.si? -pregunto dona Filomena.pregunto dona Filomena. con los ojos fuera de las crbitas=. . ! .. senora. un poco de respeto.Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza.. no supo que responder. no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario .. Como no Ia puede tener quieta .. pero me he devuelto a las pocas cuadras. dona Filomena-. l. he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora .pregunto->. [Usted es un va~gabundo de siete suelas .. compadecida. . salio al quite: --... Azucena. Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa..Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? ... • p -A usted ...El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted ... -lQue no me consta? -pregunto... -respondio. l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano. ! . -~Le pido.Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena . asustado->.. furibunda. l. =-contesto Casiano-«.

. = les-.. -contesto Casiano-.Porque usted no ha querido. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias.=-Si.. _. ~ Bueno. un idilio. contrapregunto Casiano-· . -apunt6 Caeiano=. -Que he resuelto l.. con Conrado 90 .. han Azucena-«.. .i. es 10 mejor . -repuso _.. durante el desayuno. . -. Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada .... Yo tambien me voy a cumplir una cita. a las 9 a. Yo se en 10 que paran esos romances.. hecho. Azucena bY que ha resuelto? _.. donde funcionaba el "Cafe Ingles".. no-.No le gustaria? . volvi6 a preguntar Azucena . -Como para almidonar . =-anoto dona Filomena=-.dijo Casiano. Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde .. -~De que sera? _... agrego... lugar en que habia quedado de encontrarse..de que? -·pregunt6Azucena-. Pero en cualquier momenta podemos tener algo . fue el metereoIogico. Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua...v.Y que es 10 que vamos a tener? -.iEsta precioso: =-comento Azucena-. [Alla usted y sus bestialidadesl .... A las 12 el calor ·va a ser terrible . i. lanzando sabre Azucena una mirada d. Azucena-. . .m.. EI unico tema.. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -.. =-Mejores propuestas me. ·_..Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito .. Si . [Vamos! _. contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria. levantandose de la mesa-.. Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos .Por ejemplo: un romance.iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente ..pregunto Casiano .e gratitud=-.. De 10 nuestro ..

e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita. la florista de la Calle de las Bejares. en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . mirandolo de pies a cabeza=-.. aunque paso frente a enos. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon. pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido.de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea.. Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba. en animado palique. .rAdios. mamacital Asi me las ha recetado el medico. HLa que no cae muerta 0 herida. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. decia frecuentemente el desaforado cazador. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla". quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. y tan entretenidos que. patron de Baltasar Riveros. el Divino Rostro. Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos. A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica.que estara pensando? -Ie pregunto ella. desnudandola con la mirada . . via que en sentido contrario venia una jamona exuberante.Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). -Ie dij0. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa. no ad virtieron su presencia. que el habia sido comisionado para vender. como si estuvieran disfrutando . entre los 15 y los 50 afios. -y este barrigon l.. 91 . pues en una de las bancas perrnanecian sentados. -respondi6 Casiano. les disparaba un piropo. por los pasillos del Banco de la Patria.. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. sonriendo-. Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo.OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi.

bisabuelos. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que.la Inmaculada Concepcion. Aunque Casiano no era. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo. en e1 infierno.Choachi. a partir de ese momento. a pocos metros de alli. No habia tiempo que perder. pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador. un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo. habia perdido todo interes. San Judas 'I'acleo. que para el se confundian en unos solos.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya. era un soldado disciplinado. Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales . Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos. y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino. las 8 y 45. San Antonia de Padua. reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. no en balde sus tatarabuelos. En su reloj erar. sin embargo. . en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes. habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia. No en vano habia nacido en Choachi.despues de romper la dermis y la epi. en la sede del Directorio Vasquista". La importantisima cita que habia concertado para las 9. la Virgen del Carmen. los de Baltasar Riveros.m. en desarrollo de una tragediapasional. abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior. el Angel de la Guarda. los de sus copartidarios de . como su amigo Baltasar.

pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion. 1860. 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia.. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo .por cual de los candidatos .padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840.me hace acordar del bobo de mi pueblo.dijo: "El sacrosanto partido conservador. 93 . 1876. pantalones de. tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. para no llegar tarde. obviamente. "En caso de ·que no haya candidato liberal usted l. aunque -como todos los godos de la "linea dura". Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. al que pertenecieron todos los Apostoles. el General Ruperto Melo. supremo' Zaque de las tribus de Boyaca. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla. el General Suarez Castillo. no le habia hecho ninguna gracia. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana.conservadores estaria dispuesto a votar?". segun acta que conservo en mi ~. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista.A listed de cual Ie provoca?". quien -puesto de pie. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas. casa de Punta. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera. se ponia a majar con un palo un poco de mierda. calzoncillos y botas de amarrar. 1854. el General Micolta. 1885. La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros. que funcionaba .preferia al General Vasquez Cobo. otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela. ACasiano Pardo. la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: .en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna. saltar charcas. quien se sentaba en una esquina de la plaza. A grandes zancadas.

las cigtlefias y el centauro. a Von Hindemburg. leges y sacristanes que ha habido en el mundo. Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia. del que han sidomiembros todos los santos. monjas.ardiendo 'en los profundos infiernos. EI discurso de Sotero.. a Foch. Hermanos Criatianos. era liberal. Casiano. segun las malas lenguas. Obispos. hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante. se encuentra en peligro. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos. martires... Cardenales. entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge. ademas. a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo.. a Carlomagno. a N apoleon. a Bolivar. Yese es el Presidente que necesita el pais . e infinitamente superior. No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el . virgenes. a Joffre. es mas6n .. neral Herrera.· Arzobispos. azadon del trabajo y que. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador". Nuestro candidato. identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente. a Von Ludendorf. como decimos en Boyaca. sea capaz de empufiar un fusil para. desde luego. quienes deben estar. a Julio Cesar.con excepci6n de Judas quien. llegado el memento.! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . contagiado 94 . como huen traidor. ! Algunos censer. superior como guerrero a Anibal. combatir a los enemigos de Dios y de la religion .. Papas. sacerdotes. de ordinario tan incredulo y apatico.

95 . ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota. obsecuente servidor de la hegemonia. no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario. q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro. transaccional y contemporizador. La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo.". La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera...pesos que llevaba con. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro. la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional". hombre cauto. Restrepoy de Jorge Holguin. un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria.comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro. ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922. regres6 al pais e hizo una campafia relampago.del delirio colectivo. astuto y sagaz. se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca. trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo. SIgO. divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa . sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco . Olaya. Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera.

a su turno.le dijo Zoila.nt6. rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden. z.No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver. _.Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->.Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu. ir6nicamente-. que resultaba alusivo a1acto de ese ilia. A las 6 y 30 a. aunque usted. l.mono he de estar . ya colerico. -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal.C6.Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder . -l. Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum.. iniciando au catedra de fi1080fia politica-. l. de suave rumor .. declare abierta la sesi6n. nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". . i.. no creer . fingiendo que no habia oido a su mujer. el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! . -l.. Usted no piensa sino en la plata . otros pueden y no tienen.pregunto Sergio-. comento Baltasar.. que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera.Hoy si que amanecimos contentos ..Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! .. sus hij os y yo nos murarnos de hambre . l. puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca].iSi...Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo.ID. _.contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia.. ..Lo ascendieron en el Banco.Cuantas 1 = 96 . ". -repuso Zoila-. el tredentor de la patria. mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo. Zoila.. . el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor.Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar. ! =-replico Zoila... Porque les tengo muy buenas noticias .. -respondi6 Baltasar-«. continuo cantando: "Hilito de agua. haciendole entrega de una toalla=.. Baltasar-«. papacito? .

... mijo.. . que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima. . El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra . hospitales... A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i.. energicamente-«. Y como la candidatura de este hombre tan grande. y e1 duefio de la casa tampoco . otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-.i.. que es el gran partido liberal.. ... ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra.. el triunfo va a ser muy grande .A prop6sito de cosas grandes.Sera Lindbergh. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo. procederia a iniciar el desahucio . El no s610 es grande fisica sino intelectual.. ... Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas .[No sea pendejo. educacion gratuita para nuestros hijos. Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara .iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar. -repuso Zoila-.. -...veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante . todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 . -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-... Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones ... todos los ricos.. [Esto va a ser un paraiso! Ya veran.. drogas . dandole un golpe ala mesa.. Todos los buenos liberales tendremos casa propia. . El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia.[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar... pan abundante.Dios 10 oiga. mijo! -contest6 Baltasar-. No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba . porque el hambre no da espera . -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto . America.. replico Baltasar-. mij 0. le cuento. -dijo Zoila-... el mundo. espiritual y moralmente . Porque todos los terratenientes.

contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera. levanta la sesi6n! Amen".. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo.. en el peri6dico de los Santos.. -Y a comprar casa .. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder.. para que Ie meta una buena muenda... rrera y en la vida perdurable delliberalismo. [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto... -lVaya digale...Le voy a decir a mi papa que usted es godo. se coloco el clavel rojo 98 -lPura . pero desgraciadamente no tengo tiempo . . El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar .. Que cuando suba el pueblo al poder vamos a . chino lamb6n! -replic6 Sergio-. Baltasar termino de acicalarse. del General Leandro Cuberos Nino. ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-. repitan: "Creo en el gran partido liberal. -aftadi6 Cenon->.. Creo en la Santa Iglesia Democratica.. . redo.. su unico hijo.. que fue concebido por obra y gracia del General Santander.los tribunales populares y recibiran su merecido. nos los colegios donde estudian los nifios decentes . Y cada vez estamos peor . en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo. ...anoto Benj amin . -coment6 Antonia-«. todopoderoso.. los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios... iY no alcanzaran los arboles para colgarlos .. lHoy quisiera referirles los asesinatos. Ese es el cuento de todaIa vida . del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera. -agreg6 Leandro-. del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-. -Y a estrenar vestidos .. comer muy bien. padecio bajo e1poder de los godos. fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado.

veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H.afael Reyes. empufio la bandera liberal y. mientras por sus mejilIas corrian. jadeante. El pueblo. el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho. la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. 99 i ! . se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. se lanzo a fa calle. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. de la Iibertad y del progreso. excitado. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda. rubicundo. portando banderas y carteles.en la solapa derecha de la chaqueta. Olaya era el hombre providencial que. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. de candoroso optimismo. muchas veces. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera. Baltasar. poseido por una emocion indescriptible. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas. pero el se aposto. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que. Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. las lagrimas. no es un conjunto de seres pensantes. se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. en cumplimiento de un rnandato divino. abundantes. la fuente despues del desierto. ebrio de gozo. desde el cual hablaria el candida to. el puerto despues de] naufragio. Baltasar. venia a salvar 1a Republica. debajo del baleen del IS de marzo. . sin. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. del OS~ curantismo.

Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria. despertandose-«. trascendental importancia. par largo rato. Sin embargo. -Ie dijo el sacristan. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente. a la postre. -respondi6 Baltasar.. perdidarnente borracho. Iibertad. El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones. Estaba exhausto. poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. haciendo sonar un manojo de Uaves-. Unos rninutos despues.. con cuan sincere entusiasmo. hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal.iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . "Con cuan profundo interes. ademas. ambigtiedades y eufemismos. -y. Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo .revolcaba en el suelo como un epileptico. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario. ya incapaz de tenerse en pie. vitoreando. bailando.continuaron. una hora mas tarde. Y. ninguna. con la satisfaccion del deber cumplido. . justicia. tambaleandose. Fue. experto en lugares comunes. aplaudiendo. 0 100 .Olaya. cantando. Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos . vital interes. -.. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n.. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . en una de cuyas bancas se sento. derecho. bufando... Al fin. salio del templo=-. quedo sumido en un profundo suefio. Teatralmente solemne. =-Era sagrado . se. republica. que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras. Tenia el don de decir muchas cosas sin decir. con cuan legitime orgullo... Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras. el bajo mas alto de su-epoca. indudablemente. Riveros. nacionalidad. ya que media cerca de dos metros.

Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria.. Jorge Zalamea. malhumorado.. . -contest6 Baltasar-. La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados". pero siento un fresco .. Jose Camacho Carreno. -Eran otros tiempos.AI fin. -l. visiblemente deprimido. el paso marcial.. una mesa Gabriel Turbay. -dijo Casiano-. Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro. eran los de un vencedor... . Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 . Guillermo Valencia' 240. Los ojos resplandecientes. -lLos felicito. a1 fin! Casiano. Alejandro Vallejo.. [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado. -respondi6 Baltasar-. rumiaban la derrota. carajo.C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno. taciturnos y sombrios.. -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder . Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral. Casiano-. 10 esperaba en una mesa. Asi fue en 1918 ..Olaya Herrera obtuvo 369.. Faltan muchos datos .583.. -Pues no se te olvide que "ese viejo".934 votos.... Al dia siguiente Baltasar. -respondi6.360 y Alfredo Vasquez Cobo 213. El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya . En . 000 su entrada triunfal al "Windsor". fue tu candidato entonces .. -despues se aproximo a la de los politicos liherales-. Silvio Villegas y Eliseo Arango. una ancha sonrisa de satisfaccion. no.como 10 llamas ahora. jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo . no-. a la hora acostumbrada... Juan Lozano y Lozano. ! ..[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-.Pero el Maestro Valencia... de "La del Soto del Parral".

ese triunfono me he neficie en nada. 81... Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais ..para dejarlos contentos a todos .. .Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-. 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas.. un Iacayo servil del imperialismo yanqui que . convertido en aristocrata bogotano. defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense. que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. El rebafio jarnas se beneficia. Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete. como buen godo. suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-.. aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios.. esta resollando por Ia herida . En todo caso que Olaya Herrera gano.. -l...en la Conferencia de La Habana.. vote por el.hace dos afios . que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio. nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague. .Suponiendo.beral Y yo. no hay la menor duda. me 10 imagino .A los que se va a tragar 18. por discipline. con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga . --replica Baltasar-«.... _. pues mide mas de 1.. Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa. -·respondi6 Casiano= .. directamente.No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar.. un perri to de todas bodas que. gano . Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre."... ...90. pero al pueblo y al gran partido liberal." Be benefician los _pastores que 10 explotan. en gracia de discusion."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra... que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -.Puede que a mi. pregunto Casiano=-. Fisicamente. -grito colericaa 1 102 . . . . Y en cuanto a 10 que va a hacer.. J.tierra es a ustedes los godos camanduleros. asesinos y ladrones . -_. Lo que pasa es que usted.

.E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion. mas cretino y mas pendejo. Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar . Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar.Y 0 habia tornado ya la misma determinacion .Y si a mi no me diets. J -replie6. a la Republica. los idiotas. Casiano=. Y eso es 10 que repiten. . -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias . eee 103.. con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa. Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan . dentro de cuatro arios... -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza. -y con rojos ateos..fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. -respondi6 Baltasar...mente. . asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-. tercos como unas mulas. muerto de hambre.... con el rostro congestionado por la ira .contesto Casiano. que no admiten. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo .... por 10 que veo. ~. los cretin os y. Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma . como loras.Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo . a la patria . ya iracundo Casiano-. . sera usted... n\tl:as idiota. leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento . . . mucho menos. en tono mas tranquilo -. =-exclamo Baltasar.ILa mesa no es conservadora para que la golpee . -repuso Baltasar-.grito. De todas maneras.los pendejos .. el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos. .razones.. gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa.. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->. se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este. Lo he de ver.... furibundo.. -.. como austed.respondio Casiano-«.. fuera de 8i-. . .. Baltasar.

agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo. . .00 en el Banco. Abel Carbonell. enamorando a mu-chachas incautas. el desempleo.con los calzones rotos y los zapatos desfondados. se reian a mas no poder. con argumentos de plomo. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 . Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de .[Hasta nunea. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar. Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre . Y el pueblo.~. La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan.\ . Francisco J. Los politicos liberales y conservadores que. EI hambre. sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« . habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos. Restrepo. la mortalidad infantil. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. godo arrastrado! -dijo Baltasar. Francisco de Paula Perez. confirmando las predicciones de Casiano. Chaux.._ agosto y. collarejo infeliz! -respondi6 Casiano. La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal. Eduardo Santos.. ganando :'$40. Ievantandose muy dignamente de la mesa=-. desde las mesas vecinas. continuaron creciendo. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n. Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos. decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder .. haciendo hostias para el diablo.. como Lazaro. Un "canape republicano" de ocho puestos. nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E. [Hasta nunca. coleccionando pantalones y sostenes. elanalfabetisrno.

Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros. Don Juan Crisostomo de Uricoechea. que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais. \ El pintoresco conflicto con el peru. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que. el pueblo habia llegado al poder. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I . ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. 105 las campifias de Boyaca. Santander. Libertad). Bolivar.huestes perseguidas. Y·a pesar de que la institucion liquidaba. apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. por obra de un milagro. una casa checa productora de armas . se sostenia aim en pie. La miseria. Bogota. pingttes utilidades y de que e1 Gerente. Patria. al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. se habia transformado en un magnate. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. Caldas. cada semestre. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. en forma de hambre y desnudez. refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. 10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio. la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada. 56 apoderaron del puerto de Leticia. yaque todos los buenos patriotas.

... Baltasar solicito la audiencia. de de~ fender tus ideas politicas.. Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista . por tanto.hae heche nada distinto de pensar en tu partido.. Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir. Voy a darte uno .-lEstoy desesperado! _.. semanas y meses ....'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 ... Pero ahora no necesito regafios sino consejos . Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo. No ... Al fin un dia. recibio una . =-repuso Baltasar-«. gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano. cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido.Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en. saJe . l. He llegado a pensar seriamente en el suicidio.. de pelear conmigo por elias . el senor Olaya Herrera ..." Lo malo es que no tango revolver... Y por primera vez en rnuchos anos. Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte.. porque no tengo para el pa~ . Pasaron dias.Por que no le pides una audiencia a Olaya. -dijo Baltasar=.. _. que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia. beligerante . -contesto Casiano=-. l. Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama... Tu has side toda la vida un liberal apasionado... Perc tus copartidarios nunca te han dado nada. .... 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde". 0 '-l. un paisano y copartidario suyo. Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle. 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina.Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien .que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ ..nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y.

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