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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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en parte realei. aunque he escrito muchas en este lapso.tor de obras escritas 9 impresas. de caracteres. el au. Y las mismas preguntas que entonces me hice. indudablemente lo soy. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 . Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones.' Estoy ahara. Y curiosamente. [rente a unas cuartillas en blanco.. como hace diez aiios. . y en parte imaginarias.. de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. . JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta. Pero si escritor es. en la secundaria... Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas. sin jactancia. yo puedo considerarme. Lapersona que escribe y.. un nooelista. en la principal acepcion del termino. me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo. Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes.

y de un hombre bueno. que sea bueno. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. que. Y su sentencia. exhibido psicologicamente desnudos. simulador de cultura. Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. no demuestra. necesariamente. No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. culto y honesto. Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. hasta el momenta. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. corroido por el cancer de la timidez. que no admite ningun recurso. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. de un heredo-estadista.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. holgazdn y uicioso. Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos.

por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas. No he tenido ni tengo Lapretension de ser original.son -y no los criticos . por timidez 0 pereza. Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga. natura/mente. iCuantos aportes a la historia.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. si. a la sociologia. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos.los destinatarios de mi mensaje. que quieran hacerlo. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas. se abs tienen de hacerlo! 11 . a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. t. a la psicologia. Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. sino para que me lean los hombres. exentode abalorios y de falsos oropeles. muchisima gente siente y piensa como yo. Escribo porque creo que tengo algo que decir.·· pero que no puede 0 no quiere expresar. Temperamentalmente alergico a la solemnidad. las mas de las ueces. en el estilo claro. me aburriria como una (. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho. Algo que mucha. iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf. tanto como deberian sentirse -si sintieran=. Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. escueto y sencillo que emplean para hablar. aunque nunca hayan interoenido en un combate. mujeres y niiios. a peti. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia. a la literatura costumbrista les niegan los que. de todas las clases.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

educacion. segun el."[Abajo los godos!". 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. haciendola tremolar. en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. como buen conservador. porque los conservadores. amaba el orden 16 . Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. a su juicio. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. La fraternidad s610 podia existir. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!". Casiano. techo. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado.y s610 a e110s-. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio. se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto. do a suministrarles pan. salud. La j usticia. Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en .era. . porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. que e1pueblo llegara al poder. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza. naturalmente. ·pero la que tenian. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y. asistia. entre los miembros de su partido. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. vestuario y diversiones a los liberales . dogmatico y arbitrario. so pena de excomunion. era ifttolerante. Y vivia aferrado a esa esperanza. llevandola consigo. Baltasar. a cambia de sus votos. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi.que. Conservaba en su casa una bandera roja y. Defendia la libertad. como buen liberal. pertenedan al reino animal. conservador. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. a todas las manifestaciones liberales. finalmente. en su opinion. en su concepto. nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. habia sido engendrado.

9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia. profundamente . Abominaba la libertad y la democracia. Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. Cumplia. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que.. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y. estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio". con excepcion del 50. Esceptico en politica. "Gane quien ganare. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes. con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. Su filosofia politics. era un creyenteconvencido en materia religiosa. pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido.aunque era. eran los liberales) como el diablo a la cruz. Eso si se arrepentia periodicamente de ellos. y el 70.segun decia. Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder. esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral.. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios. Obviamente los primeros 17 .. peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad. a su manera. Votaba rutinariamente en todas las elecciones. naturalmente.degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. porque la primera . se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra.

Frecuentemente se cruzaban. es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl . los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos.r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica. Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. negociante en finca raiz.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. su unico vicio. se convertia en una agria disputa que. terminaba en un intercambio de agravios. las mas de las veces. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido. frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero. su unica distracci6n. los principios filosoficos.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. empata". al dia siguiente. "jEI que no sabed6nde esta parado y. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno. Sin embargo. a los dos minutos de iniciada. es mas terco que una mula. para despedirse. a grandes rasgos. Pero la conversaci6n. Unas elecciones representaban para ellos. sin cita previa. Era su unico tern a. No obstante. invariablemente. Esos eran. a 10 largo de toda la suya. que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella. se encontraban para conversar. para el otro era negro. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . pues pensaba . Lo que para el uno era blanco. Todos los dias. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano. el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel. politicos y religiosos de Baltasar y Casiano.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. ademas.

eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. existia un abismo insondable. mas eonveneional que autentleo. eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas. ca. Los liberales. Arruza. donde ambos pasaron e1resto de sus vidas. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva. un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional. buenas maneras y mala poesia.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. eran ciudadanos "nacidos para. do ineonclusa. ninguno de enos dej6 de cumplir .. Como ese dia la discusion que. concertaron una cita para el siguiente. las.. Y Colombiaera una republiqueta teocratica. . ' Corria el afio de 1917. par espaeio de sesenta anos. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 . fueron tacitas y nun . maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. a su turno. colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. Entre la alta sociedad. Las demas. perder" .. que se lla . Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu.). en ese dilatado lapso. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas. Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad.. gobernada -desde 1885. Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha. que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y. feudal y pastoril. ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones.

-l.m.gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-. "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe. en cambio. iracundo. . discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador . La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva . en masa.. quien no conocia la ciencia del Estado. habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia. Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed .. pero. enardeeido-.lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez. rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 .[Al pueblo no Ie toea nunca.[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar... Entonces l.. a las 6 p. . y a 1 ejercito . sentados alrededor de una mesa. se encontraban en "La Botella de Oro" Y. le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal. te61ogo eminente. Todas las tardes..arguia dogmaticamente Casiano-. IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! ..no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano..AI que no se la baraja nadie es a Don Marco. a quien la circunstancia de no ser hijo legitime. elige"! . . a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela". Baltasar-.' . Y los que escrutamos somes los buenos censervadores ..[Ahora si le toea al pueblo! .... conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios. ! Para eso tiene al gobierno y al clero .quien va a ganar? ~~"El que escruta.. Por Valencia vamos a mejor. L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista. .Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba.J.. habia escrito "Anarkos". tivas de la lucha electoral.

miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano. iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I. 0 sea entre las pufialadas. godo arrastrado.Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-.. -exclamaba Casiano....Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido . [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes. se regalaban reciprocamente los . bajo los efectos de la chicha. La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe . -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar. (Mientras la charla no se convertia en disputa. quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola. no me la nombre . Pero dime: i..C6mo te acab6 de ir anoche? i.. .. iSientateI i... -Aqui esperandote hace diez minutos .Mas 2] .. le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-. llegaba al cafe... ! [Y agradezca que no termino la palabra ...r t f -Miente. los amigos se tuteaban).Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«. en' el paroxisrno de la colera-«. sentandose-«. empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo". picaros.. Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios.eual? Si usted no tiene de eso . Al dia siguiente. a las 6 en punto... se calaba e1 sombrero hasta las orejas. cachiporro hijue .. La campafia electoral prosigui6 normalmente._ Casiano! i. garrotazos y pedradas con que.. mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre. ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l. Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable .En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar.

El clero regular y secular.Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea . junto con la pastoral en que el Arzobispo . y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion.498. viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco . .trar a ':La Botella de Oro" -. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones. Las uvas estaban verdes.tan pronto como 10 vio en'. . el ejercito. 166. la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. ' miembros de uno y otro bando. Casiano pudo votar 16 -..- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez. -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar. dos publicos. Los . derro. con inocultable despecho-." poder. su ineptitud para gobemar. Puedes perder toda es.595 votos.:_--que tuvo la de 1&mujer cananea. Pero el Maestro Valencia. Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno. 1a crisis de la post-guerra.. \ Pero Baltasar no la perdia. Pero ya veras dentro de cuatro afios . si se les puede creer a Henao y Arrubla..'.recomendaba su candidatura. los menores y los presos.. -repuso Casiano-. Y la "Oraci6n a J esucristo". como siempre. tado y la casta dirigente. votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia. logro votar una por el suyo.. como siempre.. cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente . se consolid6 en el . con acento triunfal. '. a duras penas. El resultado electoral.. Yotro tanto hicieron los muertos.Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 . fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216.veces por su candidate y Baltasar. en rigurosa formacion. la policia y los emplea . en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos. Por Guillermo Valencia: . . Su fe tenia la reciedumbre . del senor Suarez. Y a aumentarlacontri= I ..... era leida en todos los pulpitos. -Ie contesto Baltasar. peranza. EI pueblo soberano fue. recitaba sus versos.

que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt. El conservatismo -0 la "godarria". para terminarel periodo. la candidatura del General Benjamin Herrera. 23 . Y ascendio a este. dijo e1 ciego.. como decia Baltasar Riveros . Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos.Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que.proximas elecciones. Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico. veremos". 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!". defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa..postulo el nombre del bigotudo Ge.lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado. poseia las tres ches: chato. aunque nunca le sono la flauta de la politica. miembro de una de las familias fe.I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria. como decia Casiano Pardo= lanzo. un ilustre representante de la dinastia Holguin.// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos ..seguir como va . neral Pedro Nel Ospina. Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede . chiquito y chaparro.".... fortuna. perdedor de todas las batallas militares y civicas . Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-". ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal . como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre. A su vez. y presidir la elecci6n de su sucesor. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos". como cualquier principe heredero. mason grade 33 y quien.desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921. que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor.. segun sus enemigos. fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos". dicharachero y guason. que libra. candorosamente.. .. el pueblo se encarama porque se encarama. "Amanecio y no vio nada . flautista de profesi6n. en las. Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y..

EI Co- " 24 . -Pero senor agente . pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao .. simultanearnente. apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle. radiante de felicidad. como eran llamados entonces los representantes de la autoridad. l. empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo. levantandose trabajosamente del suelo.El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. -Y'este cachiporro arrastrao l. honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos. mas muerto que vivo-. El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel". a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe. para proteger la vida.. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo...Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar. blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. rumbo al Hotel Franklyn.que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia.. .oNo alcanzo a terminar. Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender.. se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria.Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . en primer termino. no tuvo limites... al gobierno que las paga y. .. jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria. Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo . ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente. porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y. en segundo. Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa. IPanlte y camina con yo pa la guandoca. se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra.

-contesto Baltasar-«. bueno.. irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=.. que por ahi debe estar. El -... para limpiar el piso? articulo. . en la "Botella de Oro". el "Nuevo 'I'iernpo". dijo que e1 pueblo 25 . eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar.Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica. actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado. =-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso. mas bien.. . que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal. interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo. yo mucho menos . prefiados . por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente..t misario de turno.. .. el General Benjamin Herrera..Pues como decia el General Uribe TJ ribe.. iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' . = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano. alguno de los articulos del Codigo de Policia.. el articulo . "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-.. Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan . le refirio las incidencias de au captura y detencion.. dale con el pueblo .[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as .. en.Pues si listed. despues de oir el "parte" del agente. por embriaguez y escandalo en la via PlI blica. . senor Comisario. queroso. les prohibe a los liberales vivar a su partido..y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas.. Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar.se atrevio a... En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla . no sabe cual es el " . -dijo Casiano->.. sonriendo burlonamente . titulado: "La democracia: un sistema ideal".. responder Baltasar-.. -Dale que. dias despues. dos G ...

.iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar..Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo.. con titulo de General. ya indignado y golpeando la mesa--. al otro dia. Un chiquitin quemide.Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano.. se dirigio a la puerta-.Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese.a las 6 de Ia tarde. correspondiente a la fecha y.. Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa.. ya visiblemente enojado-. un metro con cincuenta centimetros. alzando Ia voz -. El primero en Ilegar.. levantandose de la mesa-. ! -vocifer6 Baltasar..Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano. quien tomo asiento en una mesa.. !! _.. -replica Baltasar..pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua. . -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa . los irreconciliables amigos violaron su juramento.. que tienen ahora de candida to . !! . Grande.. furioso. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo". -. conel rostro congestionado por la colera->.. fuera de 8i.. . que se deja manejar por los curas y los gamonales . -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano.ala "Botella de Oro".. fue Baltasar. [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l. . i..... una manada de borregos . e1 General Ospina .. Minu- 26 . se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza. a 10 sumo. esta vez. -Eso sera el pueblo conservador. . se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo. [N0 faltaba masll N aturalmente. [Pero ahora si.. pues ambos acudieron . no mas . Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted ..

cuyo nombre.. La lucha politica fue. yo soy muy noble . la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales.6Y a te paso la braveza? . Asi le ocurrio a Baltasar Riveros.Aguacerorecio. no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que.. no aparecio en los registros electorales. mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores. El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande. -repuso Casiano.. Baltasar.. -anota Baltasar-. muy risueno. -El noble soy yo . par el suyo. en los pulpitos./. EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen. inexplicablemente. Pero eso no tiene ninguna importancia . en las urnas. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las. ni una sola. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. Se necesita la paciencia mia .. estuvo a punta de terminar a pufietazos.. saludo a aquel: .. ' 27 .. por varias razones. Adernas. estrechamente unidos.. Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo. El ejercito. por todos los medios. era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules.. mas bien. cumplieron sucometido a la perfeecion. como siempre... Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros. 6Por que. igualmente. -respondi6. despues de 37 afios de mal gobierno. que 10 ejercieran. y los caciques. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden.0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza.tos despues lleg6 Casiano y. Borron y cuenta nueva .. Se enfrentaban los dos partidos tradicionales. sonriente. pronto escampa. Los curas.... La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas.

no precisamente acontemplar la efigie del candidate. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco .un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo".Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -.fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256. permanecia la roja bandera que. replico Zoila-. Adquirio . con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales . La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado.. se traslado a la sala donde. contesto Baltasar. papas. la puso a media asta. menuda y regordeta. mujer. . . sin suspender ~l nant~-...No se trata de e80. mijo! Luego i. [No sea bobo. acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -.. eomenzo a sollozar amargamente. . junto con su Iibertad.exclamo Baltasar... carne y arroz. tallos y alverjas. Cumplida la terrible venganza fecal.Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones . a la sazon. ! iPor que no memorire pronto? -.. en un rincon. Ie habia devuelto el Comisario de Policia. . mijo? =-dijo. veneedor. -. vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas. a punta de fraude y de violencia . que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados. . con la cabeza erizada de marrones que.. . ya nos habiamos muerto todos de hambre .par primera vez en su vida. en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina.. se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y.Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. de pnneipios. ! A mi ni si28 ._..231 por el General Herrera. . BU mujer. con la cabeza entre las manos.usted . . l. El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila.IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas . la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa. ~lY esto que Ie pasa.

-Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo..." riosamente.t quieta me dejaron votar .. Reservelas para cuando yo me muera . que ... Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia . ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar.. se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared. Ya vendran mejores dias.. de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo. Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma . como siempre? -pregunto Zoila-... ! rEs 10 unico que mereee .De manera que ahora yo voy a pagar el pato. se cuadro . empezando a e"ncolerizarse-. mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas..Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? . -repuso Baltasar-.. como en el pasillo .N 0 es para morirse de la furia? .. ! ... Apaciguado. al fin. mijo! -repuso Zoila.IAh. muy bonito! l.... l.Yo. que Ie produjeron otros tantos chichones..iCahnese.. ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . golpeo el suelo con los pies fu. abajo ..! -respondi6 Baltasar.. !". -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos . "con mi dolor a solas".. alzando la voz-. me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo . -dijo Zoila-. 29 / / .[Le prohibo terminantemente. poniendole una mano en el hombro-. Baltasar se froto freneticamente las manos. se mordio los labios hasta hacerselos sangrar.. Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso. [Vaya al excusado y yea como deje el retrato .. Pueda ser que no se me hayan quemado las papas . en todo easo. . ICon las ganas que tenia . mij 0. lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone .. ! l......marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes. Pero convenzase. [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira... vol- yo. Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes .

vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=. con los ojos enrojecidos por el humo.. ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie...y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales.Que sacamos nosotros de eso? .. en la silla presidencial . . entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar. sali6 a su encuentro el senor Pefia quien.. que no piensa sino en la plata .. -respondi6 'Zoila->. sin despedirse de su mujer. atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-.. en direccion al Banco donde .Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla. Usted no piensa sino en eso. iY todas son iguales . donde Zoila.. .Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos .. ni esta noche a comer ni manana a desayunar . con el rostro congestionado-... 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz .agrego en tono oratorio-.. Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _.. No mehaga reir.y abandon6 la sala. Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare..bio partido Si no quiere comer. por un capricho de su sistema pilose. dormir . entrando a la cocina.Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar.[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar. desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar. ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico..como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted. ! Baltasar se marcho. l.[Era 10 unico que faltaba . ! . -dijo. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida.. con un idealista. ! i.. l. que tengo un la..hacia varios afios.. situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a. ! -replic6 Zoila=-.. . Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3)..... no coma. .. Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo. en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL.

srecibir consignaciones. se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro. Porque una derrota asi debe ser terrible .IMi mas sentido pesame! -Ie dijo. la debacle l. mucha resignacion. .. eso a usted no Ie importa .. senor Pefia. que sus chistecitos . Antes de que empiece a decirme algo.Sabe. contar dinero..Pero usted.l...... . avanzo hasta el: . Tiene los ojos como dos tomates. por 10 que veo..O no ten go derecho? _' .I I l [ I l . [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia... .no me hacen ninguna gracia? _. ! -repuso.. que tengo mucho que hacer . Pero mientras 10 .quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas . El que pega primero. eortando e1 dialogo=-. -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar ..Cuando Ilegara el pueblo al poder? l. Pero 10 voy a frenar en seco . i. ha llorado como una Magdalena . pregunto.hacia.. Se dirigi6 a su ventanilla.. y conservador de "tuerca y tornillo". No sabe como 10 he pensado .. l.. iracundo Baltasar-... rie mejor . cada vez mas colerico.. abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques. cuando?". pega dos veces .. Y no me haga perder mas tiempo..C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo. Unas vienen de cal y otras de arena .. pasando por 10 demas . Pero hay que tener resignacion.Que hay a llorado 0 no. Baltasar-... Usted todo 10 tiene flojo. =-manifesto Baltasar. maldita sea! lQue vainononl Y ahora l.Cuando... . Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe. I ' 31 . Ya oigo todo 10 que me va a decir . Pero no se sulfurs.. Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion.... ironicamente->. -replico el sefior Pefia-. Y decia mentalmente: "IQue vaina.. no dejaba de pensar en la derrota electoral...Claro que 10 tiene! Y no as para menos . desde 1a caja de dientes hasta los chistes. Ie voy a decir cuatro verdades .en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-. Dios mio. Me va a oir ..

l... l.. al menos pOI' hoy... que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida .te --Tu ya estas como mi mujer . Baltasar? movido-. je Y no lloro por mi.respondi6 Ca. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina... -repuso Baltasar..C6mo Ie fue de elecciones? _. 10 esperaba euforico... A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro".AHola. resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado. perder. sentado en una mesa contigua al mostrador. _ Pero sf yo no he dicho nada.. analfabeto y muerto de hambre.. Slano-. de la coaccion Ya se que los liberales perdimos. dijo Baltasar-.. de impotencia.... con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l.te habria nombrado Ministro? Dime: l. estamos .Estas loco. Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-. El triunfo no fue de e1 sino del fraude. siempre .. Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia...... de cora. acostumbrados a . clavandole a BU que. Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando . ..Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano. Estas feliz l.. el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->. t'.. " S1. sollozando todavia-... -No has dicho pero vas a decir . me suspenda el diminutive . Los liberales de Une somes muy machos y ...i. y.na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste . Baltasar. Lloro por este pueblo infeliz. .... El palo no esta para cucharas . pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia . 32 . . con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano. ~a perder . de la violencia..Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar.. Casiano Pardo.. se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada ..... don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-..

aunque Ie duela. hem os tenido a un Santander. . en cambio. Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema. . El golpe me dej6 sin alientos .. [que carayl. a un Miguel Antonio Caro.. a un Santiago Perez. [Hay que aprovechar esa ganga! -8i. que no estoy dispuesto a dejarme .... le habia anunciado a sumujer-. -dijo = 0 33 .i... . interrumpiendolo=-.. El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir. a un Rafael Nunez . -repuso CaM siano-. se gasta . Ademas...Y no nos han hecho ninguna falta .. =-Yo. a un Rojas Garrido.. 10 puedo hacer.Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que...Ese no vale porque se volteo. ya en estado de ira-.. Pero.arguy6 Casiano. los genios son ustedes los godos ..lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? . . horas antes.Pero.. No s610 le roban el triunfo al General Herrera. a un Murillo Toro. Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien . los sabios.Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro. Pero le advierto. l. energumeno. Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo../ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-.pregunto Baltasar. .Pues que le parece que si. exclamn Baltasar.. suspendiendo el tuteo-.. a un Jose Vicente Concha. el dia de gastar. . 'solo 0 acompafiado. porq ue seguimos en las mismas l.conteste Casiano.. l. tengo un apetito feroz..... sino que 10 ina sultan a uno . Tras de cotudo.. francamente..i. paperas.. Pero no sigamos discutiendo . hombre de Dios. -repuso Baltasar. a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar.Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes. Esta noche no tengo ganas de pelear. tampoco .. de una vez por todas. ya en tono sosegado-... no se exalte . sin que me cobre un centavo. IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted . levantando el tono de VQZ-.. pero como usted no acepta nada . a un Carlos Holguin.

.. que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido.conservador y ....morire conservador. Agapito. Yo naci . atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-.. . Si. Hay que hacer una :raya en el agua .. que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz .. ade- -no contento- mas. Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder . Yel unico tema. la mesa y salieron del cafe muy risuefios. ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a. Los dos amigos comieron y bebieron en silencio. fue la politica.. y 7a.Casiano... con vino.. _.. -contesto Baltasar. Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida. realista.. Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina . era de setenta centavos . ante todo. mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo.. era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte. -conteste el senor Chaves -. . dejando escapar un suspiro=-.. que fue muy prolongada. El huelguista de hambre. riendo . Casiano y 61se levantaron de. soy un hombre practice. El propietario. hambre.. le comento al Administrador. Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 .~ camarero.. se desquitaron. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana.i. como de costumbre. . pero en la sobremesa.Tu venias prevenido y resuelto a defenderte. sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti. Es la primera vez. que no comulga con hostias de pergamino. obsequio a los amigos con una botella de "Oporto". Se ve que no me conoces . EI "Faisan Dorado".. Pero.. el viejo. iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta. -.. de la actual nomenclatura. Y no me hago ningunas ilusiones.. Porque este es un verdadero milagro .· -. en much os .. anos..

. El mio es muy distinto .Sf. de ernpleados impotentes como . . replica Casiano -. respondio Baltasar-. Para mi el pueblo es algo grandioso. -·contest6 Baltasar.. manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido.. Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-. cap aces de gobernarse a S1 mismos.. Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina ... Un conglomerado de hombres libres. dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos.De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario .. 1e cuento que tengo varios naturales . ! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con. Ya veo la nomina: Don Jorge Velez. .. el mazo dando" ... -Ese sera BU concepto..... que hizo tambalear las copas ya vacias=-..... sobre todo para elIos . -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada.grito Baltasar. el doctor Miguel Jimenez L6pez. que hacen con el lo que les da la gana .. _.[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-. . •'Olivos y aceitunos todos son unos" .. oidos sordos .. -dijo Casiano-. ! Debia darle vergtienza .. IEn~ tienda las cosas! _. de impartir justicia entre ellos . iA mucha honra! . IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno. visiblemente enojado-. ! ·. ni nuestros nietos.I I II ~ Y mucho menos una Iagrima.. de obreros ignorantes y desnutridos. dandole un violento golpe a la mesa. replied Casiano. que es muy respetable . Y en relacion con la mia para tener hijos.-. sublime .. -No me he referido a su impotencia sexual..I! m nmguno . ni nuestros hijos. LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema . 35 .. Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa. .. ni nuestros tataranietos .. ni nuestros bisnietos... don Pomponio Guzman.c.....Alto ahi! .. Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso. el doctor Esteban tu.. de dictar leyes para su beneficio. Pero sigamos ... A palabras necias. i... . ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo .

.anoto. varios ban- -contest6 Baltasar-.650 metros sobre el nivel del mar.. . -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-.dijo Casiano. En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a..Yo estoy completamente congelado. . Eso si. . .. ambos amigos se quejaron de la temperatura...Y tambien ya es hora de que nos separemos.. ! -agrego. porque manana hay que trabajar . originalmente. como 10 hacen. ! _. [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz.Jaramillo.comento. 10 que. obviamente. el de Cuentas Corrientes . no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2. .. Casiano=-. Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera . Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-. sistematicamente.. esa misma tarde. los bogotanos. algun Holguin que no falte. ricachones y soeios del Jockey Club . "Baltasar-«. se despidieron con unapret6n de manos. habia tenido con su "intimo amigon-. IYa era hora! . el doctor Aquilino Villegas..... Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena. -lDespreocnpese! abajo ... Yo soy intima amigo de Pefia. -repuso Baltasar-.. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que. Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado". nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 . con no menos originalidad. Noes sino que usted me avise oportunamente .IAI fin coincidimos en algo .. le ruego que me ayude con Pefia. [Ayudame que yo te ayudare .. guifian- queros.iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! . Sin embargo.)... sonriendo -. cuando yo necesite un sobregiro. Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo. Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad. La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse.

yo soy tan conservador. blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud. Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real.[Viva! -grit6 Baltasar. democracia. sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera .). en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa.Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina. vocifero estentoreamente: -.se atrevio a balbucir Baltasar. compartidiario. asustadisimo.f r 1 f I ~ . [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto. Baltasar-. Y continuo su camino. IQue el me perdone! jAh. siano al norte. tambaleandose. muerto de miedo-. un borracho.como us ted . y 3a. que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-. arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea.[Abajo! =-contesto. [Viva el Feneral Ospina! . subio por la Calle de San 37 . entre Carreras2a. qui en encarandosele.. .. pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a. [Gtienas neches! Ihip! . 0 como se llame .) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a. parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-.. Del "Cafe Roma". salio. y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos . -Pus antonces a gritar con yo. sefior. y 2a. vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto. que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona. ~ Hora si puede seguir su camino. bendita seas.[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar.. -lAbajo el Beneral Herreros. Lleg6 a la Plaza de Bolivar. por 10 menos.. con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado .. aterrado-. [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!. godos arrastrados! i. aunque asi nos trates ! -se de cia .. !! .Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh.

. quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi.Si tiene hambre.. . no encentro.Carlos. iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza . simplemente porque no se habia movido desde los. . como se ha dicho. Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse. sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera. ·_ \ I . doblo por la de Las Aulas. "Este gozque asqueroso debe ser... -Ya le dije.temblores del 17. que estoy en huelga de hambre . cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente. ahi le deje la comida sobre la hornilla . Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta. Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. .actitud amenazante. .tambien godo' penso . ... despertandose. naturalmente. en la mitad.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . Zoila y se volteo para e1 rincon=-.mientras se agachaba a recoger una piedra-que.contesto Baltasar-. senora. ~ -dijo. 10 .

porton can golpeador. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas. vestibulo.guardar los "checheres' '. toronjil y ruda. perc que. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. sala. enjuto y encorvado.que recibia del gobierno ($18. cuatro dormitories enladrillados. excusado con tanque superior y cadena. cuarto de piano. Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. para disipar cualquier posible 39 . para . cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. por ahogamiento. se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes. cuarto de San Alej 0. que se sabia de memoria el Codigo Civil.75). notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. comedor con vidriera y seibo. no obstante. un tinterillo septuagenario. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre).Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo. trasporton. 10 portaba permanentemente debajo del brazo. pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia. cocina de hor-' nilla. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. zaguan. (muerto heroicamente en Palonegro. situada en la Calle del Pecado Mortal. brevovretamo. dos patios y solar con aljibe.

"T La .'" IFlaquisima: un par de tijeras!". natural de Ibague. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. cuatro pares de calzoncillos agujereados. 13 de septiembre de 1922". La senorita Azucena Melendro. ruin y ordinaria. E 1 mobiliario consistia en un catre dorado. iQue maravilla de piernasl ". solteron empedernido y negociante en finca raiz... anchas caderas y busto prominente. "[Terriblemente insipida!". chato. una jamona de edad indefinible. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas.. lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n. un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes. dona Filomena Reina.. 27 de febrero de 1921".. de chismes y consejas.plaza: "Irene. oscura y humeda. una docena de pafiuelos y dos pijamas. debajo del nombre y la fecha. en algunas etiquetas podian leerse.. una pequefia mesa habilitada de escritorio. siete de medias varias veces remendadas. con alacena y claraboya. Y. .. entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!". era una mujer profundamente innoble. erauna habitacion estrecha. "Soledad. de mirada languida y sofiadora. ama da mmovi '·1 " . blanco. obeso... el pequefio. una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa. . fabricante. "virgen y par 10 consiguiente. I". quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido. La alcoba de Casiano. finalmente. seis camisas. sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 . "Conchita..duda y su sexagenaria consorte. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida . poseedora de una lengua viperina. cinco corbatas. "'Q ue ch uzo. 8 de julio de 1923". la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes. 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion . al par mayor. !". un taburete de cuero. "iDemasiado fria"!. un mueble de tres pisos para colocar el plat6n. In U na d e 1 ai . a quien ya conocemos suficientemente.. conservador y beato Casiano Pardo.. situada en el patio principal.

tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio.. "l. hizo su acostumbrada gimnasia matutina.. recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias. que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya. se restrego los ojos. dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. sentado en la cama.. frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared.. a todos los cuales les rezaba fervorosarnente.. luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto. San Antonio de Padua.Corazon. Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos. antes de dorrnirse. no se por que. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche. _' l.En primer lugar me da pena y en segundo. se lavo la cara y se rasure. y siete de la semana. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla. puesto de rodillas. que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas.. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia. San Judas 'I'adeo.Por que no me dice Casiano. el Divino Rostro. ese nombre..santos y santas. el Angel de la Guarda. En ese preciso instante salio de la suya. la Inmaculada Concepcion.mesa de noche. -Buenos dias. "IQue senos tan divinos tienes!". bostez6 y. 41 . Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas. Posteriormente orino en el balde. se vistio y salio de la habitacion.. postrado de hinojos ante los . virgenes y almas benditas. Azucena .De quien es ese culo tan precioso?". mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!". "Estas que dices: [comeme!' y asi. que era la contigua. invariablernente. senor Pardo . me produce risa . se tiro del lecho despues y. simplemente? . la Virgen del Carmen. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias. tan escandalosamente impudicos.

... EI que guarda.Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> . ·-l..Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 .Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio. Pero eso S1 no se va a poder.pre- _ -. guard a pesares .. -exclam6 dona F'ilomena. ..Si? Mire . ruborizandose-«.contesto Azucena. -l. desde la puerta de su aposento. gunto Casiano=-..-Yo si se por que. clavandole a su conyuge una mirada de vibora=. vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo. -Pues que le parece que S1 me importa .: 68i1 l.. = -. pero desgraciadamente no tengo otro .. porque me hace mucha falta.. voy a decir Casi . con una mirada audaz+.La dignidad no dej a sino remordirnien tos. -·l.. mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=. de pies a cabeza.Bueno. bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas. Mi nombre es horroroso. como la otra neche? Yo soy pobre.. . zucena.i. !-grit6 dona Filomena de Acuna... iLastima que sea tan indiferente . "No somos.. Azucena cerro el pufio de la mano derecha. hagamos una cosa: de ahora en adelante le .. -Digarne como quiera...Pero acaso l.. Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa ... envolviendo a la pareja con una mirada feroz -... pero digna . ! i.. ~ lUy....Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _. gruno el "doctor" Acuna.. Yo se como se 10 digo . saliendo en pos de su mujer... tan grosero . La vida es muy corta y hay que aprovecharla. . acaso. estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->. -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano . . ! ..... pero suprimame el "sefior" y e1 "donn". P. -replico Casiano -.que indecencia he cometido yo? .

que se les enfria . procedente de la cocina-.. irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio..lo que le estaba diciendo a Azucena .dijo Azucena... que trabajaba como empleada en la floristeria "EI . recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable .. . -. En todo caso usted.. . Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y. -respondio dona Filomena --... situada en la Calle de las Bejares. [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita. con e1 rostro arrebolado-«. porque cualquier dia de estos se la podian :robar ..mani.Iazmin". que dona Transito y dona Filornena. por tanto... 1a duefia de casa.. dia de las animas.. guarda pesares".. larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares. irrumpiendo en el patio. una joven pispireta y coquetona. compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). Eso de que "el que guarda. Mientras Casiano consumia las frugales viandas. Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel.. replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida .. Yo me se cuidar muy bien. Azucena.. .. dona Filomena . [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee. silenciosamente. record6 que aquel dia era lunes. Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino . don Casiano. de ojos vivaces. al Teatro Faenza. Haganme el favor de pasar a1 comedor....Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena. La casa. quedaria sola y el duefio del! campo. No se han calla do desde que se levantaron . una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos. \ -No me venga con timbilimbas . Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado. "que quiere decir? -. con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los. y le decia que se Ia pusiera. EI desayuno esta ya servido.Hov SI oue amanecieron conversadores. . ubicado en "- 43 . festo dona Transite.. comenzaron a despachar el desayuno._. sin estrenar. [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted.

l..la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita... -. mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita. . que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras. porque yo estoy muy ocupada ... se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan.apunto. Ella.. IQufta...A donde vamos a parar?" -.. los comensales se levantaron de la mesa. a la floristeria "El '" JazmlU . sera .-.i. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita. Casiano cerro la puerta tras de sf.. tratando de aprisionarle el seno derecho.Como estas. ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos . garantizo que te va a gustar . jadeantes.. Te 44 . -y salio de Ia floristeria .Voy a decirle a la duefia . coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita.. consternada. ! l. dona Transito-«]. Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito... Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino. sonriendo con picardia->.. iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo .. Ie apretaba el brazo con furia.Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel. Pueda ser que me deje ir . _. ligeramente asustada. al fin.porton. Te prometo que en media hora estas desocupada . porque estas preciosa.. -dijo Casiano-. como que se habia dejado besar y acariciar.. respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos...Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena.. quien se encontraba preparando una canasta->. = rcplico Casiano-. ! ~Bueno.~una cosita. Casiano la miraba libidinosamente..te el delantal. En la esquina te espero .. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=. Llegaron. a pasos rapidos. Casiano abri6el . sin ninguna protesta. Claro que la pregunta sabra.

... el "brassiere". se quito el saco y la corbata y.. 1a franela.Y 45 . Pero vistamonos pronto. Casiano. abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos. Y se santigu6 devotamente..... te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo. . La culpa es de esta maldita carne . caballero. una vez desnudo. muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido. el chasquido de los besos y la respiracion anhelante .quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL. mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria. . mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente ... [Desmrdate. las medias. con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=. . .. imposible . quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra. -l. cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo.:. bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre. ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo . sonriendoj No seas modesta. Tenemos que repetirlo pr6ximamente . hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el.gracioslsima sorna._". [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor... pregunto Chavita. ." Y l.. para no quedar mal... se precipito sobre Chavita. Durante varios minutos solo se oyeron en la ha. de los dos enarnorados. a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen . y la camisa.Mal atendido? -pregunt6 Casiano.golla.. el pantalon y los pantaloncillos de el.. el abrigoy el traje de ella.. ."... con .... par favor}! -. Luego condujo a Chavita. . como un garafion.dijo Chavita.. lentamente.. inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=.... . que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz .. la combinacion._.. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente. -Bueno.Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _. Confio tambien en que me ayuden en este trance. -Ahorita te la muestro . los calzones ..

50 que entonces valia una igual. . puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: . -repuso Casiano-.contest6 Casiano-. subia con rumbo al susodieho inmueble. ... . de pies a cabeza. Chavita. se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron..respondi6 Casiano -. Tengo esa chifladura.. con la siguiente ley enda: "Chavita.... accedi6 al capricho de Casiano. en un acto de resignaci6n cristiana. 46 . En el primer almacen que encuentres.c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo .. la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287).iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-.pregunt6.Otro? -pregunt6 Chavita=-.. par 10 visto..+tanto afan? -.Es uno pequefiito.. Las cornpras. Rapidamente Casiano solt6 a Chavita. eargada de paquetes. muy sorprendida.. Pero . iNo dices que tienes ... (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta. . . cornpras unos. Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal.. . pues la llevaba fuertemente asida del braze.vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima. que Vlno a traerme un encargo . -Eso no tiene importancia... Casiano alcanzo a ver a Azucena quien. con esa mezcla de curiosidad y rabia. que Vino a ...Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista . .. . [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin".. le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. Quiero que me regales o me vendas tus calzones ..[Dichosos los ojos que la ven . . comparado con e1 que me acabas de haeer .. al mismo tiempo: "[Encantada!". Chavita-. 28 de enero de 1924. Yo te doy el valor.Mis ealzones? -. con que 10 hacen todas en el momento de conocerse. Las dos mujeres se miraron. estu...

.. Es una chica.. al unisono-«.C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-.C6mo los de costumbre? -_. prima .. Padre. !lPara que despues hablen de mi honor? ...Los de costumbre. -iContigo? lQue diria la gente .pregunt6 el Padre Ciriaco-. .[Hola.. . Bueno.l.... . .. 47 ... Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco. Hasta luego. .l. ya libre de su vecina=-. naturalmente. senorita . muy digna.Se ve. .. iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l. Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo . -.. =-replico Casiano. -dijo Azucena.y se separaron en la puerta dela floristeria .Acusorne. eran los mismos del Illes anterior.contest6 Azucena. .respondieron Casiano y Chavita.. muy hacendosa. muy recatada . .agrego.. acentuando e1 titulo sarcasticamente=..~ El viernes siguiente..... Casi no me acuerdo de BU nombre .Cuantas veces? _... Casi.dijo Casiano-. yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio . ! [Es una lanza! -dijo Casiano...pregunt6 el Padre Ciriaco _-. . Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados. Padre... en to no ironico-.... un franciscano espafiol.. . que hayais cometido tiltimamente .. con el Padre Ciriaco Antorveza. con una sonrisa incredula ---. hijo! Ya suponia que vendriais hoy . ! .i. . -Ie ordena el Padre Ciriaco-.Hasta luego.Si. . los de costumbre . se ve. de haber fornicado. que era el primero del mes. -IA esta no se Ie escapa nada . iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos .. Decidme los. con un ligero temblor en la voz-.. ... iUn pufiado de virtudes .Hasta luego .. a quien mensualmente le revelaba sus pecados que. Sois todo un fresco.--Pero yo no le conocia a usted esa.contesto Casiano . Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices ... hacia tiempos que no me visitaba ..

. . Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer .. Se llama Isahel Munevar . No se donde vive.. ....Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia..tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i....... desvergonzado! dijo.. me estais irrespetandoa mi. yo pienso otra cosa .. _--contest6 el Padre Ciriaco-> . con mucho gusto.. -dijo el Padre Ciriaco. la viera ..... _~ -. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin". -Eso creeis vas... Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 . Pero decidme: l. Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo ..respondio Casiano --..respondio Casiano. a contester a su pregunta . E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente . el Padre Ciriaco->..-.. [Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion.Yo.. sinceramente. .Siendo para eso. Si usted... .iQue desfachatez! _~ . l. en tono energico -.replico el Padre Ciriaco. de la Calle de las Bejares •. Prometedme no volver a verla ..contesta Casiano-.. .yo me negare a absolveros! . . mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«. .repuso Casiano .? - no' fue sino una... S1. No contento con ofender a Dios. [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos . _-respondi6 Casiano ..repuso Ciriaco->. . Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno .iCallad. -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-. interrumpiendolo...Si.. Padre.. es ella? .Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre ..es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios..Quien _...Me he lirnitado. . sonriendo maliciosamente-.. !Que cinismo! = . Padre.. pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan . .. -Conozco esa floristeria ..Desgraciadamente Casiano.

Padre.Pues comercio....[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 ..._. . Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado . fueron suficientes . . .. Padre. el Padre Ciriaco=. un peto en "La Irlanda ". -"LAmor habeis dicho? . respondio Casiano-.. 10 que se llama cornercio. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -.[Suprimid los comentarios! -ordena. porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues ... ademas? . -contest6 Casiano-. .e..Pera me dedais que no le disteis dinero? -No. por el contrario.Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias . impetuosa? -Ambas casas. puro....[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-..suna mujer ardiente. Deseo ahara que me digais: (. replico Casiano-.. severamente. los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora . indica que no es una prostituta .contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea. l. Pero si tuvimos relaciones sexuales .. [Tanto mejor! . -respondi6 Casiano-.. Decidme finalmente: l.. no 10 hubo... .. IInsensato! No profaneis esa palabra.. ! En todo caso. Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el.... [Vergttenza debia dares . un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee. El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio .pregunto Y e1 Padre Ciriaco=..anadio. fue puro amor ..1aconquista fue rapida y facil 0.. Sin embargo.. el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente.Habeis cometido algun otro pecado? . Padre . .. i...Rapidisima y facilisima. el rato tan estupendo que pase . No 10 confundais con la lujuria .[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-.. que bene origen divino .. lenta y dificil? .. No se imagina. Su Reverencia.

Haciendolo. deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-. cualquier otra penitencia . i_. . sino que) ademas.Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo .. Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros...afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra .... No 10 puedo evitar .. -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan..S6is un pecador redomado! . . yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande.. .... Nose si seran de mi projimo 0 no .Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? .iSeguid.. se santiguaba y se retiraba del confesionario .. ! = replico el Padre Ciriaco-«. vivamente. -respondi6 Casiano..en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error .Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea. [De ella me encargare yo! [Rezad. le habeis prestado un servicio a Dios . las deseo . lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta . Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado. sin falta.Ciriaco-... Tengo una carne demasiado debil.... con unas tenazas al rojo blanco. mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4. Ademas....Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad . entonces.. Os espero.. ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios . ademas.Bueno . el pr6ximo Primer Viernes . 50 .. Impongame..65 que portaba consigo.. Pero que las deseo. -contest6 Casiano-.. por ultimo.. Su Reverencia. .. -. . Padre. -agreg6.. ! -y le impartio la absoluci6n-. . veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme..[Todo menos eso! .D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_. Casiano-· .. De haber deseado la mujer de mi projimo... . el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto .exclamo.

circunstancia a la que Zoila. se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia. tan godo y' beato como el: .. atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues. el cadaver de su idolo.. ---respondio Casiano. . en camara ardiente. El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera. le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa.grimas. Yo vengo a 10 mismo .. Y si existe..Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 . pero si no hay muchas beatas. dieciocho horas continuas.. Se te ve la felicidad en la cara . empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston. Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu .. Alli permanecio. con la muerte de su madre. mientras decia: "{Padre: l. de pie sobre el pozo formado por sus 18..En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo. montando Ia guardia... situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris. La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita.. volo a la tintoreria "La gran solucion". porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias...Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe . BU mujer.por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l.. adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet. Su dolor fue mucho. ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y. muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido. es godo ..Se me pone que ya te confesaste. pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas.. quince afios antes. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-. Ttl siquiera ya saliste de e80 . Tan pronto como se entero de la espantosa noticia. alcanzo a comulgar en la misa de doce . [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco. Se me iba haciendo tarde. compro una docena de claveles rojos....

.Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl. Concluido el eIocuente rnonologo. exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso.. con la cabeza inclinada. abandon6 el Ce~ menterio. mientras decia: n [Lastima de mi General. sobre la sepultura. primero. lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo. se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General.Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? . par tres veces. inclinola bandera enlutada. Despues se abrio paso por entre la muchedumbre. tu. tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto. por 10 menos a cinco.habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. los empleados bancarios _. como yo . ". Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 . y por su traje. hasta el Cementerio Central donde oyo. mi General.. drarnaticamente. Orgullosarnente envuelto. los obreros.. .Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l.claron por sus mejillas. tan buen General que era.. con solemne lentitud..Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J. lloro amoco tendido. la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y.! i. (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo.Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia. guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio.empufiaremos las riendas del gobierno. civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio. en los pliegues de su bandera. muy pronto los campesinos. desde la tumba. el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies. por espacio de diez minutes. . los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l. despues. imperterrito.

'-l..de Bolivar.Pareces un chulo apaleado. Ni que se hubiera muerto tu papa. can e1 fin de guardar la bandera. Bueno . contest6 Baltasar-. el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro. El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo . como se 10 habia imaginado Baltasar..... -replic6 Casiano-.. INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina.. .. ' -No te buries de mi dolor . 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe. Elluto riguroso de su amigo. l. cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual. sus movimientos tristemente pausados. donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa. IUn millen de personas! (Bogota tenia....Como le fue. Y hoy tenemos mucho de que hablar .El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor . [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-. Casiano. _. Ya / salio el godo camandulero..... Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre .. en esa epoca. comenzando a encoleri= 53 .. Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano.... -respondi6 Baltasar. que alla debe estar Casiano esperandome ...Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro .000 habitantes). porque es una imprudencia andar con ella . yo vine unicamente a dejar la bandera. 200. repuso Baltasar-.. Ya ve 10 que me paso e1 otro dia .Que tal estuvoel entierro? ' ... iNo digas blasfemias! -. l. dandole un beso en la mejilla-.IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir . Me voy a 1a "Botella de Oro".... ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad). mijo? -Ie pregunto Zoila. 10 hicieron exclamar: . . . Se habia demorado .....

.[Debio ser algun godo asesino . ya sulfurado-«... uno de los pr6ceres 54 ..... ...Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios . mas bien.contest6 Casiano... el ejemplo de su vida . y no la tenia....Pues no me dej 6 plata.. que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto ..Pues fue un gran j efe liberal. por el crimen de haber vendido unos sueldos . fuera de sir Casiano-. -EI arrastrado es usted. [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar. J.. Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes. A duras penas sabia leer y escribir . ! . . . -Digame una cosa: l.. porque nunea se rob6 un centavo . colericamente... U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno . No les falto sino echar voladores ... Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" . ! Y me perdona el pleonasmo . l.exclamo Baltasar. iracundo... alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe... Pero me dejo. sus principios. no hablemos .Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano.conteeto. porque el tampoco la tenia .. sus ideas.grito... mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel.iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar . Y de asesinos.. Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe .. Baltasar-. tremulo de rabia=-. -replic6 Baltasar-> .. lAhi estan pintados los liberalesl! .. -repu· so. -A quien ustedes mandaron asesinar .. dandole un primer golpe a Is mesa-.000 muertos de la guerra de los Mil Dias .. ! . realmente le deja al pais fueron los 100. [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que... que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos . Casiano -. =...Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? .. en cambio.zarse~. .[Claro que ahi estamos pintados ..

. -Ahora es distinto.... _... que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL . porque yo no soy un libertino y un depravado como usted. ano. Porque ustedno es mas que un Casi. -l....[Miente. .. -Pues dude que le quepan. l. que vive engafiando a mujeres ingenuas..respondio Baltasar-. Casiano-.Verdades las que le he dicho yo a usted. muy exaltado-.. volvere a poner los pies en este lugar . con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable .[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera . cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien. Por eso esta tan adolorido . ! .que tienen ustedes. . Pues yo en la mia. lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano. El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque.8e- 55 .... -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera ..Cuantas veces ha hecho el mismo juramento.....-.. a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. -replica Baltasar-.jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano.. Ese es el cristianismo de ustedes los godos .. [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga . .Y usted no es mas que un fanatico.. para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui. ya en el climax de 1a indignacion .... =-repuso Casiano-. -dijo. --respondi6 Baltasar.replica Casiano. .. . habia tratado de asesinar al Libertador .Adoiorido yo? . que si es honorable. gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«. [Hipocritas! [Fariseos! . !! . . a su vez.. 0 sea un ano incornpleto. un proyecto de ano negado en primer debate . Nunca habia estado tan feliz . porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto . bruto e ignorante.. -Lo que pasa es que las verdades duelen .. cada vez mas furioso .Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-.

. golpeando la mesa con violencia-... En primer lugar.. ! Ustedes los liberales..IDejemonos de brinquitos.. -. porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero . ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje . si tuvieran vergtlenza. Y en segundo.[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar..pregunt6 Casiano..respondi6 Casiano. -contest6 Casiano-. con el rostro congestionado-s. que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais . nos habian arrebatado .... usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe . cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades .. Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra. Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero .Sf.. hace algunos dias. por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? .... indignado... fue para recuperar la libertad que ustedes..Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos. -i.. .Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar.Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 . tenia talla de pigmea. que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes . sonriendo ir6nicamente-. -Usted.. lA mi me importa un sieso BU celebre General que. los godos. y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador. Casiano-. -J. sf debian estar felices. Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta ....pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar. ! -respondi6. -replica Baltasar. Vamos a comenzar otra vez? . entre otras cosas. can sus atropellos y sus arbitrariedades . invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas . nuevamente enojado. [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6. . Si en este pais no hubiera una absoluta libertad. volviendo a encolerizarse .. furioso-. ....

.. [Porque listed no es mas que un fanatico. un intransigente y un sectario .a la cas a de un filipichin detestable.. sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -. pero apenas alcance a decir go .. pregunto Casiano+-. ! -dijo e1 senor Chaves. -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --. Dos caballeros como ustedes que. -repuso Baltasar..igo de ese guache inmundo . troglodita y cavernicola . IArranque para que vea.. A otro perro con ese hueso . ... -l.. I . si es tan macho . ! -replica Casiano. visiblemente contrariado->.se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -. a renglon seguido.. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas .. ..... -exclam6 Baltasar= .. l! Se . Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves. de intransigencia y de sectarismo .. Yo 10 conozco mu. porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar .. 0 llamo un poliCla . levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-.Pues si tienen tantas ganas de pelear..... son buenos amigos .6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _. que vive en la misrna cuadra de la mia.. administrador del establecimiento. Pero aqui no vengan a hacer escandalo.. a grito herido-.... l! -rugi6 Casiano-. interponiendose entre los dos contendores-.lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar.. [Pegueme ami. A me va muy para el carajo .cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar. l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-. !! Miren quien habla de fanatismo. un abajo a los godos .. ademas. godo berriondol! -IPaz. IUn godo retardatario... IYo que voy a ser am. me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!". paz. Quiero decir: a los eonservadores .. [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=. _. 57 ..IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa . porque me destierran la clientela .. entre doe burros no hay mas ..

.-8i. para que me lleve a mi.N 0 ve que si viene '6" Cl . cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo. ceji.. a las 6 de la tarde. -replieD Baltasar-> .. leomo 5e le ocurre. aterrado-.. Buenas neches . para impedirlo. lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior.. No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera. desde la puerta _.grit6 este ultimo. Yo me voy a comer . se encasqueto la "media calabaza"... dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo. pedazo de cabron.. junto y enfurrufiado. [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno. !{l -Si.. empufio el bast6n y se dispuso a salir . seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora. [vaya a comer . senor Chaves? l. para hacerle rnorder e1 polvo . EI pais..! . ! . -IAgapito! [Agapitol . el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic .. . llamando al eamarero de ese nombre-. continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que. en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros.. ! trono Casiano. el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado.. e gn Ie· . ademas.Un policia? -pregunt6 Baltasar.• - -En esecaso tendria que comermelo a usted . tratando de darle un pescozon a Baltasar. por encima del hombro del senor Chaves .[Carnine. realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales.... Ie dijo: -... una estruendosa carcaj ada . .mtentrae tanto. era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. Tenga la bondad de excusarnos . [Salgamonos a la calle -agreg6..Adios para siempre.. a pesar de los esfuerzos que. 10 que ha comido des de que na- -I.. _.. El pueblo soberano. godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar.. porque los godos son inmunes . con los labios apretados colericamente.. estaba Casiano en la "Botella de Oro".. soltaron .

esas aves de rapifia del capitalismo=. de profesi6n poeta y latifundista. presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos.1pueblo. del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. Si no habia motivos para el duelo oratorio. el proyecto de restablecer la pena de muerte. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval.nacional. cinico y bohemio. Alli.mortalidad infantil y el alcoholismo. "serbia el champafia del fino baccara t" .homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes. Y el circo era e1 Congreso N acional. aumentaba inmoderadamente sus ganancias y. El analfabetismo. caian en las garras de los agiotistas -. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. descendiente de los Condes de Casa Valencia. Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. se inventaban pretextos. el hambre. Uno muy bueno fue.000 hectareas. Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto. se batian los gladiadores de uno y otro partido. la . El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 . pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72. como la de "Pefialisa". se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo. el gobierno no le daba pan 8. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. radical furibundo. para diversion de la plebe hambrienta. galopaban orondos por e1 territorio . Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. el Maestro Guillermo Valencia. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno.que los despedazaban sin piedad. en 1925. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. pero S1 circo. mientras que una oligarquia voraz y hedonista. respectivamente.

en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones. Y los dos. completamente afonicos detanto gritar. Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos . El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor. Senado: Casiano salia con las manes bulario. Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo. ambos asistian todas las tardes a las barras del. rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder.indecible con e1espectaeulo. ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria". Y mientras tanto. El doctor Abadia Mendez. quien segun las malas lenguas tenia una peor. mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes. Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro". 60 .

ni mesa que no padeciese de cojera cronica. \ Zoila. 10 hubiera sido a Bogota. ni silla que tuviera cuatro patas. Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. completaban. ni prenda de vestir ilesa. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella. ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. Todos los muebles. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente.Capitulo III Si Fedor Dostoievski. hi cuehillo que conservara la empufiadura. tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces.. ni cama que mereciera ese nombre. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales. en vez de haber sido deportado a Siberia. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. los techos perforados por las "goteras". Como el valor del alquiler era el de 61 . el s6rdido 'cuadro. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela.

. obviamente la doctrina liberal. El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres. Y el alimento espiritual era. que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno.[Benjamin! 62 . Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" . sino tambien encima de su mujer. Sergio (en el del General Camargo). El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela.enigma. "No s610 de pan vive el hombre. mentaci6n. Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar. tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali.. . escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe).$10. Paulo Emilio (en el del General Bustamante). porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. a 1a del almuerzo y a la de la cena. vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte. Los hijos eran nueve. que ya les voy a servir. Cenon (en el del General Figueredo). . Policarpa (en e1 de la Salavarrieta). sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos. en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas. obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder. se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre. Baltasar.[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar.solia afirmar dogmaticamente->.. ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«. Leandro (en el del General Cuberos Nino). euyo color original era un .00. decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). . cuyos nombres -. Benjamin (en el delGeneral Herrera).

.Rezaranustedes.iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar . papacito ..ordenaba Baltasar-...Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? ... -reponia Baltasar-..[Policarpital . .. -rLeandro! -Esta en el excusado ... . .. otros pueden y no tienen. _.. ! J.jAntoiiita! -l.al 63 1a-. porque yo no .. quien estaba distraida. -lSergio! -A la orden. Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado ..Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J.. (esta hablaba. contestaba Cenon=-.. ..Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-. nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!"..Yo? -pregunto la nifia. -pedia Zoila-. .respondia Zoila -.iOrgullosisima! . [Atencion. . -Plesente . .IJuanita! sar-.[Paulo Emilio! --Aqui..Cenon! -Presente . -De eso no se habla en la mesa . todavia.-. nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden.. ! . l..Presente. hurgandose la nariz . ....Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices. que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez .. -Aqui.. a media lengua)..Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-. -.. . -replicaba Zoi-l. .creo en esas pendejadas.[Pues claro que usted . . papacito .Par eso estamos como estamos .Nos hace falta algo? l.

bueno . .. . .. porque se nos enfria la mazamorrita ... Pero no es s610 10 grande sino 10 noble. . de 6 a 7 a...que estoy haciendo .Recuerdan que el otro dia los lleve y que. el brillante exegeta de los principios Iibe....an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-. -continu6 Baltasar-. todos los dias. de 12 a 1 y de 7 a 8 p....i. quien habia entrada al comedor. desapasionados.que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i. -Eso ya nos 10 habia dicho.exclamo. les dictaba a sus hijos. tuvimos que devolvernos a pata.. papacito. los godos siempre est. y comenzaba la catedra de filosofia politica que.. 10 generoso .. -i. Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo .. mijito. tolerantes .. emp . Es como de aqui al Puente del Comun . A mi todavia me duelen los pies de la caminada .. -Eso se debe. -dijo Baltasar.. Pero no me interrumpan la disertacion ... -se atrevio a decir Policarpa--.. china arrastrada! -. papacito . Iempecemos!.. -Para que vean ..No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! .. . .Y por que sera. Todos los liberales son como yo: ecuanimes..Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal. ladrones y tramposos ..pregunt6 Leandro.Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? . -Papacito: l. En cambio.replico Baltasar -.. 64 .m.porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta .[Callese la boca.m. la . . iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-.. i. .. ayudados por los curas y por el gobierno .[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-. disertacion es . Disertacion es ... abotonandose los pantalones . -Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-. 10 puro... que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos. por cierto. procedente del excusado.rales. todos los godos son asesinos.sefior que? En fin... a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones..

el General Urias Romero.. Leandro-... Los godos. -Lomat6 Bruto. Porque fue un tipo estupendo._. s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez ... Pero si no era. el General Jose Hilario Lopez. Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-.. A usted... para que se 10 aprendan de memoria ... Cuantas veces me de la gana. merecia serlo ... 10 dire y 10 repetire.. Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan . 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 . como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«.Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-. Ie escogi ese noma bre.. La lista es interminable . -. A usted... dandole un violento golpe a lamesa. las cosas mas grandes .. Filosofos y humanistas comc.Y ese Julio Cesar era tambien liberal? .. que debia ser godo. que produjo un verdadero mesamoto.. . el General Tulio Baron. en cambio. el General Avelino ROm sas.i. ha producido los hombres mas grandes. Bueno l. Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen.. Rafael. el General Paulo Emilio Bustamante . Siendo un partido tan grande como as. e1 General Jose Maria Obando. el General Santos Gutierrez... pues todos los platos tambalearon-. para que imite al General Uribe Uribe . Continuo ... Papacito: . -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -..por ejemplo. -No estoy bien seguro . iAhf. Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron . Benjamin... -replica Baltasar-.interrogo . -respondi6 Baltasar->.. Baltasar... las ideas mas grandes.furioso. -J.. porque todos los godos son brutisimos .pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo . el General Santos Acosta... =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio. ya recorde donde iba ..

Para que usted. le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo...Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio .traordinario caudillo que acaba de m..IN 0 sea bestia.!--comento Sergio..[Bravo! = gritc Zoila. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales . Ie temblo 1a VOZ.orir .y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-. porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino.Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-. . porque si no. en defensa de la libertad . mijito! -respondi6 Baltasar-.. . -Y entonces l. cuando llegue a laedad militar. -contesto Baltasar-.. El no era un insecticida sino un General y &. _. entusiasticarnente. vencedor de "Garrapata" . mijito . Y en cuanto a usted... la orden materna=...A usted. quien era muy aficionado al futbol.por que sera... .. -los nifios obedecieron. Leandro.l Ya 10 conocen .. si es preciso. asustado. nifios. . el mas buen mozo. aplaudiendo-. Cenon. Sergio. -No les haga caso.. como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca.. estaba untada de mazamorra -. para que usted. en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-. A usted. [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos . Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo ..ICero y van dos muertos .. Benjamin=-.i. BU papa se pone bravo... .Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto.. cuando sea grande. -. Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo. ha de saber que lleva ese nombre. papacito.. trate de repetir sus hazaiias . empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida...i. E1 66 . G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76. [Aplaudan.. . se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que. _·.. que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton .

.' Usted. ! IN 0 te llama la atencion? A ti.. . 34 afios y ttl apenas tienes 9.A Antonia Santos la mataron cuando tenia... neva ese nornbre en recuerdo de la Pola. Policarpita. Antofiita. con voz casi imperceptible-. ·-la nina que apenas tenia tres afios.[Nada de cobardias. . papacito. no . . pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos. . -Finalmente..i. queda-.tambien me iran a matar? -pregunto.IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo. _. 0 sea los godos. Yo creia que era una especie de Gonzalon.. que prorrumpio en un amargo Ilanto-«.. _' replico Baltasar=-.anoto Sergio.. que miedo!' . -dijo Paulo Emilio=-. que pago con la vida su amor a la libertad. pues la fusilaron los espafioles.contesto Baltasar=-. en la escuela. Pero si estas resuelta a imitarla. no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba. Policarpa-. aterrada. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal. no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar. verte un dia convertida en €statua. un hombre de un gran talento y de una gran erudicion . ! ... me echo un cuento de el... asesinada por los chaperones.. . . ademas..exclamo Antonia y comenzo a .General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes. martir de la libertad. que eran los godos de esa epoca. a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco.[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente . para tus padres y herrnanos. Ique gloria para ti.. en 1819. 67 . una muj er excepcional. ~y a mi. Por eso usted neva ese nombre. porque e1 otro dia un chino.[Cero y van tres muertos . te puse ese nombre en honor de Antonia Santos.... Sin embargo. ... -I Uy.. l. .[No llores. Hasta las mujeres . Juanita! -Ie dijo Baltasar->.. tienes muchas esperanzas ...Por e1memento. Todos los liberales somos machos ...

. desde que nacen. -afirm6 Baltasar ... pero de vaca . bisnietos..IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-.[Abajo los godosl! -dijo Baltasar. -Si. e1 Nino Dins no te va a traer juguetes . que ser liberal no cuesta ningun trabajo . a voz de cuello=. mi mama de las de mi abuela.Fijense como es de facil ser liberaL.. no va a haber para nadie .. Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·.hay en el mundo . . -lPero entonces.[Callate.. pero de la teta del Presupuesto .. a Camargo. es el partido mas grande que ... .prosiguio Baltasar-«. marne las ideas liberales de las tetas de mi mama. por ejemplo. -Lo mismo que tetas. a Antonia Santos y a Juana de Arco .. 10 repito. Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres .. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-. Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco. 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera. ... a la Pola.. ml bisabuela de las de mi tatarabuela ... iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela. los godos no maman? ..N 0 yen que viven prendidos. nietos e hijos de liberales. soy liberal y morire liberal. Yo naci liberal..... papacito..._ [Abajoo!-corearon todos-. Lo importante en la vida no es tener dinero. .. luego forzo68 .iva e1 gran partido liberall! . a Cuberos Nino. a Bustamante.por defender los sagrados principios del gran partido liberal que. a Figueredo. Eso le viene a uno en la sangre . .. ... porque si no.pregunt6 Policarpa -.. <-respondi6 Baltasar-«. 10 importante es ser un buen liberal como yo . Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV.. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe. a Herrera.. U stedes son tataranietos.que llevan . Yo. mi abuela de las de mi bisabuela. .

10 estrangulo con estas manos .. [Pueden sentarse! l. U stedes pueden tener sus ideas politicas.Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. Como no 10 he podido desempefiar .. inclusive a Casiano que.. todos los godos... Tengo que irme .. Esta noche la continuare.QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal.. como ustedes saben. i10 saeo de aqui a patadas!! l. 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-.. que estes habian apurado ya.me resulte godo uno de ustedes.samente tienen que ser liberales ... Espero que' les haya gustado la disertacion . [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal. -e hizo el ademan correspondiente.. ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18. fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado.. padeei6 bajo e1poder de los godos. [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra. Creo en la Santa Iglesia Democratica. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos. su unico hijo. son una manada de facinerosos y forajidos. Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde . .. de los aguaceros y las tempestades... creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. Papa: l. sin una sola excepcion. en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen".. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela. Y alque no 10 sea.. es mi intimo amigo ..... del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales. Por ultimo... Pero lay! del que no 10 haga .Entendido? El dia en que..! IYa 10 saben! Ademas. recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete).. pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL.. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio . todopoderoso. de la guerra mundial. resurgira algun dia y ascendera al poder. = 69 .. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo .

pregunto Rafael--. hagan 10 que yo: ..Y yo Y yo . . . en este momento.[Silencio! =-ordeno Baltasar-«. yo me voy.. es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa. que continuaban sentados a la mesa.. habia sido un paragiiero. Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder . .. . -apunt6 Sergio-... "media-calabaza" y su bast6n....Y yo . ! l. . .. ... .Pues fue que '0 me quede con hambre.Si oyeron a mi papa ino? -..-De hambre no todos . Mientras eso sucede. a Policarpa y a Antonia las 70 .Recuerda-n que yo.. busco . porque yo tengo afan .< sea c~rta.se retir6 del comedor. No me sacan de ninguna duda ...Di~~la. sq.. Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe. = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-. para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina.Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas .Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos . -Yo no entendi ni pio . Les confieso que mi apetito. .. bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina... muchos afios antes. porque se me esta haciendo tarde ... [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno...gritaron los demas nifios ..todos a morir de hambre . pero q.. -dijo Leandro-. declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio .. -anot6 Paulo Emilio-.Dijo Cen6n-. Vinieron entonces los comentarios de los nifios.. beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-.. colgados en un anti quisimo mueble que.. . . . ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-.

. 10 estrangula? ..Ia van a quemar viva. -replica el sucesor del General Herrera-«.. Mi papa no es capaz 'de matar una mosca . . l. .-A su papa no Ie hagan caso . panderetas. [Por que santa gracia? _.[Acusetas. .IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-.. EI tiene esa chifladura . la de la tienda de la esquina.. a su vez.. iClaro! EI mal ejemplo cunde ... .. mamacita? = 71 . Ahi esta el de la senora Dorni tila.. iracunda=-.. para que Ie funda el rabo a palo . -l. que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie .. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">.. chinos de los diablos! _... pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -. Le voy a contar a mi papa... Hay que Hevarle 1a idea como a los locos . calzoncillos de bayetas! . Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas.[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-.a quien Ie obedecemos. el sustituto del General Figueredo-. i. para que le eche rejo .Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -. al fin l.. Pero.N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo.A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? . para que muera achicharrada como Juana de Arco. . Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. . [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita . grit6 Zoila.... Ya habria despescuezado a Don CaSlano .van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego. cuando vuelva...repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-.. sefialando a Juanita=..Como que que nos importan? -pregunto. _..jA callarse todos.U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos . . .Perro que ladra no muerde .

Como es un juego.. tuvo la virtud de convencerlos a todos. _"remato.pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas. ... Paulo Emilio y Antonia. que es tan lamb6n.Por que no jugamos a la guerra? -Pero l.. [Parense ya de la mesa. iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa.. si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-.le cuenta? -inquirio Sergio . -aiiadi6.. socarronamente-. ·Se dividieron en dos bandos. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya . -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal. l. no fue ! 72 II I . Leandro-... . -y tragar ideales. -l. porque despues mi papa sabe y me pega . remedando la voz de su padre-. pues _ no hay nada mas que darles . -agreg6 Rafael. -lMuy facil! -respondio Benjamin-.. -Y si usted. con sorna......pregunto Poliearpa .. ...Quien aguanta a mi papacito? . -Yo tampoco . que es el partido mas grande que hay en el mundo" ..Pero l.dijo Paulo Emilio-. ir6nicamente . .c6mo vamos a hacer. mi papa no va a saber nada .. -Yo mueho menos....No ven que es un juego? Ademas. Sergio.c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo.. Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin.. la menor. Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: .. Cenon.. Sergio. l. Juanita.Yo no quiero hacer de godo. ..[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=. -dijo Paulo Emilio. -Y esperar a que el pueblo llegue al poder.. El liberal qued6 compuesto por Rafael.1 II . l.. -_repuso Benjamin-. -dijo Leandro-. unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos . -contest6· Zoila-.

10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados. que habia heredado de su padre y este del suyo.Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar. A Leandro Ie manaba sangre d-. ar conmrgo." . '.Que tal esta? "Como Ie va? . Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha .. pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos. '. [Vivael gran partido liberal!". . Y ahora l. hasta donde puede serlo un martir de su verdugo.i et Baltasar. de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla..como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil. Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala. Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba. servador! n.~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila. se acometieron furiosamente. . marca "Tequendama".... -Buenas tardes..i.con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«.· . una vez fuera de BU casa. sin saber por que 10 hacian. irrumpiendo en el campo de batalla. Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin.. la cabeza. tica va a aca bar .C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 . l.. j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa. donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro".y a los gritos de: I. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con . "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros. de quien era amigo.. Don Nicomedes.cantes habian quedado fuera de combate. a Cenon de la nariz. al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo.de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo .. se armaron todos de palos y piedras . se dirigio a la Calle de 1a Botica. a Policarpa de la boca. [Esta maldita poll. con la correspondiente Ieontina de oro._. "[Abajc los godos!".

se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l. sino... -respondi6 Don Nicomedes=-. Si usted fuera otro..exclam6 = = Baltasar-.. Ni se 10 suefie .Y mis id. Don Nicomedes-. Son las dos y cinco minutos . desabridamente. ...[Hagame una sola pregunta y se la contesto .Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-. Baltasar-. -dijo Don Nicomedes-. Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo ... -Ya me saludo . Pero yo no he venido a que me regafie.. se volvia bien godo.. Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre.re- 74 . -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-.come para adivinar? .i... ..Porque quiero? ·-pregunto. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio . ! respondio. Le voy a dar las horas que son en mi reloj. saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos . a saludarlo. que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga. los santandereanos. -Como 10 aye . -replieo Baltasar=-v j Usted que . replico Baltasar-..Por que sera que ustedes.. sorprendido..Pero es que usted no me ha dej ado terminar. son tan toscos y tan brochas . . l. que necesita dinero.eas?-.. -l..........Me basta verlo a usted.[Estoy en una situacion espantosa! ... porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio.Cual es el negocio que me va a proponer? ..Y mis convicciones politicas? . los bogotanos. Y ahara si digame: l. Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta.. iN 0 es asi? -Exaetan1ente ... se volteaba. -contesto Don Nicomedes-.. son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes. U sted esta fregado porque quiere .iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar . en primer lugar.

IAh... se van a cumplir sus deseos al pie de la letra . =-respondio Don Nicomedes-. furioso..~Que insinua usted? . =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted . -respondi6 resueltamente Baltasar=..... los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba .. el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-.. i. con acento ironico=. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa .. {.. i.Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca . iracundo-. -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6..Que sugiere? =-pregunto Baltasar.. Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco . a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo . Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo . .. . [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 .si? .. a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo .mis principios filos6ficos? . -Necesito que listed me preste dinero ..Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" .Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes. ... dij 0 Don Nicomedes -. ~Como IDe va a garantizar el prestamo.....0 por que no va._.Puede que usted prefiera. . cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder. En fin. Baltasar-. Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas.. [Prefiero morirme de hambre. Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo. . -contest6 Baltasar-... iEn que Ie puedo servir? . si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral. -replica Don Nicomedes-. mas bien... No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata._.

Jefe de Cuentas Corrientes. mientras contaba unos billetes->. Aquella tarde cometio varios errores.. N aturalmente los nifios se quedan can hambre .iel otro Cajero Auxiliar. el usurero. ademas.. -Que e1 sueldo no me alcanza . de $5... l... Si te llegan a oir. =.(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«. -Hazme el favor de no decirme una palabra mas. cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-. -.reponia Baltasar-«. Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica.. es peligroso para ambos .Pero .. a solicitarle un prestamo y me 10 nego . En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela . pues tenia urgente necesidad de hablar con el. sar --.. -. . notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina..Hay que tener paciencia. le ordenaba Trivifio...0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? . EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto.Que podemos hacer? -decia Trivifio.. fue hace seis afios .. por exceso Y por defecto.. El ultimo. Al dia siguiente el senor Pefia. Balta. Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla. sumando unas cifras-.. llevandose e1 de do indice a los labios -. -replicaba Baltasar-. a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder .. en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones. -Ojala que me boten hoy mismo . Lleg6 al Banco indignado...00.. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana. -contestaba.que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio.La mia ya se agoto y si podemos hacer algo. . Me haces equivocar y.. -Ie pedia Trivifio-. Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 ...IChito! _... te botan .. -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio. Yaqui sin la menor esperanza de un aumento .

i. . cazador y jugador de polo.._. hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre ... que afeetan el prestigio de la institucion . Por culpa suya. --repuso Baltasar-.Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-. -Tengo muy malos informes de usted .. otra en la Segunda Calle Real. . otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian.Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 . caminaba con la solemnidad de un pavo real. calvo.suplie6 Baltasar-.. Pero usted me da lastima . Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco. poseia un latifundio en la Sabana. cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y. Pero si no me aumentan el sueldo pronto. . Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas. En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos .. ' -Desgraciadamente si... Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia.. porque sus errores son imperdonables . mirandolo despectivamente-. una casa en la Avenida de la Republica.. . . -Ie dijo el senor de 'Uricoechea. apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana . -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco . rechoncho. severamente-.Le ruego que me excuse .Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho .... .chea.No debia aceptar sus excusas. era socio del Jockey y 'e1 Gun Club. que asi se llamaba. senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-. Pequeno.. . Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva. 'timidamente... -replic6 el sefior de Uricoechea. numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca..[Estoy a sus 6rdenes.. se acerco a su escritorio. -respondi6 Baltasar -. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos... -..

Tiene... 78 . el senor de Uricoechea-. no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! .. -.. encolerizado. pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas... =-replico Ba1tasar-.mas y sus exageraciones? . que malgasta en esos vieios su sueldo . lEso es -. trabajando duro y parejo. una querida? "_" -pregunto el Gerente-.. ... mientras yo sea Gerente. Usted no vino aqui a preguntar sino a responder .... lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos ..Sus 6rdenes seran cumplidas . se tomen el poder . . Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda.contest6 Baltasar-.. -Ni 10 uno ni 10 otro. .... De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente. ~. pero .... Y como estamos en una dernocracia. Por otra parte. =-La unica querida que tengo es mi querida .habra la po= cierto. que gozan de magnificas asignaciones .. .... .C6mo puede tener amante un hombre que gana $40. al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno.. lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder ... .00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas.Claro que yo tengo mis ideas politicas . que vive hablando de politica a ·todas horas.. los ruanetas y los guaches... [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre . Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido. tienen deberes pero no derechos . .. entonces. . esposa... sefior Gerente.Ie Uricoechea->. han sido y seran gobiernistas incondicionales . ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios. U sted debe ser un beodo 0 un tahur. Los Bancos son. replico el senor ./. unos privilegiados. -respondi6 Baltasar-.Los empleados de este Banco....pregunto. ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-.

visto un cinismo igual al suyo .. listed no 10 mereee. en segundo. hacer esas erogaeiones . a quien Ie correspondia el turno.. ! IQue desfaehatez! En primer lugar. [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego. .se atrevi6 a preguntar Baltasar-.. Hizo una ligera venia y se march6. Y muchas veces. despues.. departamentales y nacionales de alguna categoria. ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-.N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea. sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo . con excepei6n de la Presidencia de la Republica..A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. sarcastieamente-. pero si el doctor Miguel Abadia Mendez. -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? . La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder. yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero. gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular. Pero hemos hablado demasiado .. Usted y yo estamos perdiendo tiempo . Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco . Hombre introvertido.sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-. su mala eonducta.. obviamente. Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos. adusto. el Banco no puede. -l.IYo no habia . cuando lleg6 a su lado-.. circunspecto.. pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales. 79 .. Lo he Hamada para increparle sus errores... el pueblo.... por ahora. -. lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono .

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera.caciones a que tenia derecho en el Banco... Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar. los campesinos. gesticulo.. La Marsellesa. gloria inmarcesible! lOh. y busco a Casiano.. ! . para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias.Pues quienes iban a ser sino los proletarios. En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-. = = 83 . troto y galopo en todas direcciones: acciono.. carajo. desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina. l". replioo Casiano-. aplaudio freneticamente a los ora dores. respondio Casiano=. frotandose las manos. triunfamos! "Allons enfants de la patrie . quien 10 esperaba en una mesa: . pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro. los de abajo. -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club".'Windsor". Extenuado.Oidos y no oyen! -repuso Baltasar.[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven . camino.. y completamente afonico. "La cucaracha". penetro al Cafe . jubilo inmortal! " -Vamos por partes . los obreros. rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->. alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro. En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? .i..jTriunfamos. vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side. . Porque estes fueron los triunfadores. con el cabello en desor- den.. [Oh.. lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional. palido y ojeroso. "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad.

regocijados.No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto. le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. .Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay. iracundo.A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros .. ! (los cinco personajes asistian.. Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera... -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador. elegido unanimemente por ustedes los godos.. .. 0 i. bajo techo.que queria? l.. habrian tumbado a1 gobierno.~yo 10 que he visto y oido es que los notables. Si 10 fuera. para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-. grandes remedies . ala escena. afloj6 ... . -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-.A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar. todo 10 resuelven a plomo . desde una mesa contigual.. =-Ustedes. como se Haman a S1 mismos los ricachones.Comenzaron los golpecitos? -pregunt6. . Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son .replico Baltasar -... repuso Casiano-· . no habria sacrificado e1 principio de autoridad... respondio Baltasar-«.dijo Baltasar-. -l. . los godos. en un lugar tan 84 . ya gritando-. respondio Casiano-..[Respete al primer magistrado de la Republica! . dandole un primer golpe a la mesa -. l. Casiano->. viene de tranca .Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad. _. los cachiporros. para darles gusto a unos cuantos sefiorones .. -. Y a grandes males.. al Maestro de Greiff .. ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes. a Don Luis Vidao les. al doctor Alberto Lleras. .. ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar.. al doctor = = ~J rge Zalamea.

.Pues para que usted se alegre.pag6 la cuenta y se dispuso a salir-. [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy.. .. Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron. Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta.Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida.. jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo.. conversaban animadamente sobre la actualidad politica. porque estoy muy acalorado . doctores. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie. observandolo -. . ... Silvio Villegas. -le8 dijo este a aquellos -. . ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-. Augusto Ramirez Moreno... jefes ilustres! -agreg6. -contest6 Baltasar. mas bien. me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo . eso fue.. se march6-.. ! -coment6 CaSlano-. -No me 10 he quitado . Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie. !! [Adios.que le paso? -pregunt6 Casiano. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-. IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe . -respondio Baltasar...lo que paso . Baltasar-. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _.. Pero le voya dar gusto.... -y se descubrio. . 85 .. '---~-=Perd6nenlo. visiblemente azorado.. bastante turbado-. estare dispuesto a jugarme la vida . Y agradezca que estan presentes mis jefes.ros de mesa y. porque no sabe 10 que hace . -Y eso l.. -Fue que me cai.repuso Baltasar.. . porque si no le volaba los dientes de una trompada. los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno.. Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? . sonriendo -.No seria.. furibundo. por estar buscandole tres patas al gato . exclarno...[No hay lambon que no chupe .rLamb6n usted. que le cayo algo encima? -inquirio Casiano. Casiano les dijo:. . lEI pobre es tan bruto! .respetable como este . muy contento de haber salido del mal paso-· .. sin despedirse de Casiano. -l.

Carmen losprotejan y les den su salud. Dios y 1aVirgen Santisima del.Garlos Julio Ramirez. 86 . porel bien delpartideconservador . .. acompafiado por la orquesta. mariposa de lindos colores.. Cuando abandono el'cafs.- - .Buenas noches... distinguidos copartidarios ... -'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana.".. cantaba :" -.--.. quien era un nino a la sazon. florecita de alegre manana .

el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta. titulo que se Ie daba todavia al sol. despertandose. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 . El Astro Rey. para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas. Los cerros de Monserrate y Guadalupe. par un cielo sin nubes. quien. desconcertados. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado.jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz. asomarse a Ia ciudad dormida. a una hora inusitadamente prematura. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe. orondo. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. retozo sabre el brevemente.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba. hubiera descendido 1. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo.600 metros. que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. 10 habian vista trepar par sus espaldas. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima.1a delantera.

... -repuso Azucena.. begonia. de rodillas. recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin). habia sentido un calorcillo tan reconfortante. -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi... -IPor favor! -Ie suplico Casiano. . yedra y helechos. . Esta linda el dia lno? . a esa hora.. Y jarnas. con una sonrisa maliciosa-. Avanzo hasta el centro del patio. -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=.. Y solo. se parece a Arturo Cova en Casanare ..[Lindisimo! -exclam6 Casiano-.. novios.".Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-.. la menos averiada de sus franelas. un sol mas radiante ni un cielo mas azul. -Conmigo si no cuente para eso. se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n. se puso el menos agujereado de sus calzoncillos.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota .... cilantrillo. ala de angel. lRecuerda la del otro dia? . la menos antigua de sus corbatas. Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia .bria sido inaudito en un conservador como el). lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola .. manto de Maria. geranio.. porque como no tengo una Alicia que me acompafie . las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. usted tiene varias amigas que 10 visitan . orino. bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas. saludandolas con los consabidos piropos.-' Ahi metido entre todas esas matas. el menos maltrecho de sus trajes.. -replic6 Casiano-. Casi tanto como -usted . Nunca habia vis to. diosme. arabia. 88 . . llevandose e1 indice a los labios-. la menos raida de sus eamisas. frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared.. convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea.. rez6 sus oraciones matinales. en Bogota. [De eso ni una palabra! -l. . se lav6 la cara y se rasure. -respondi6 Azucena _. cananga. mirto.. Ademas.

no nos sirve ... -Nada de eso Ie consta a usted. -~Le pido..grit6 dona Filomena. [Ahl. compadecida. saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ .. furibunda. pero me he devuelto a las pocas cuadras. Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui. =-contesto Casiano-«...Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza...El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted .dijo Cam srano-«.si? -pregunto dona Filomena.Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos . anonadado..... ! .pregunto dona Filomena. l. he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora . . ! .. ... Azucena..Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _. con los ojos fuera de las crbitas=. Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio. dona Filomena-. -lQue no me consta? -pregunto. . iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->. -respondio.. .. [Usted es un va~gabundo de siete suelas .... con sarcasmo-«. asustado->. l.Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? . l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano. no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario . . senora. un poco de respeto. no supo que responder.. Como no Ia puede tener quieta . -respondi6 Ca- 89 .Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena . _. J.[Claro que sir -contesto Casiano-.pregunto->...Casiano.. replico dona Filomena-. Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa. ... • p -A usted ..Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? . salio al quite: --.

. EI unico tema. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias. no-.. =-anoto dona Filomena=-..Por ejemplo: un romance. _. A las 12 el calor ·va a ser terrible .iEsta precioso: =-comento Azucena-.. han Azucena-«. Pero en cualquier momenta podemos tener algo .de que? -·pregunt6Azucena-.. donde funcionaba el "Cafe Ingles"..i... Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos .. -repuso _.No le gustaria? ....Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito . . durante el desayuno. -Que he resuelto l.v. =-Mejores propuestas me. -apunt6 Caeiano=.. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -. = les-.... [Vamos! _. es 10 mejor ...e gratitud=-. levantandose de la mesa-.... i. .pregunto Casiano . ·_. De 10 nuestro . Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde ... fue el metereoIogico. lugar en que habia quedado de encontrarse. -contesto Casiano-. un idilio. [Alla usted y sus bestialidadesl . lanzando sabre Azucena una mirada d. Azucena bY que ha resuelto? _.. con Conrado 90 . volvi6 a preguntar Azucena ..=-Si. Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado.. .. Yo tambien me voy a cumplir una cita. Si . contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria. -~De que sera? _.Porque usted no ha querido. -Como para almidonar .. ~ Bueno.. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua.. Azucena-.. -..Y que es 10 que vamos a tener? -. Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada .iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente . Yo se en 10 que paran esos romances.m.dijo Casiano. . a las 9 a. contrapregunto Casiano-· . hecho.. agrego.

Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica. entre los 15 y los 50 afios. e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita. aunque paso frente a enos. desnudandola con la mirada . en animado palique. Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa. por los pasillos del Banco de la Patria. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. mirandolo de pies a cabeza=-. via que en sentido contrario venia una jamona exuberante.rAdios.. mamacital Asi me las ha recetado el medico. el Divino Rostro. . HLa que no cae muerta 0 herida. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon. no ad virtieron su presencia.que estara pensando? -Ie pregunto ella.de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea. y tan entretenidos que.OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi.. -y este barrigon l. la florista de la Calle de las Bejares. -Ie dij0. pues en una de las bancas perrnanecian sentados.. patron de Baltasar Riveros. como si estuvieran disfrutando . 91 . en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . que el habia sido comisionado para vender. quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla".. Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos. Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo. decia frecuentemente el desaforado cazador. . les disparaba un piropo. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. -respondi6 Casiano. pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido. sonriendo-.

que para el se confundian en unos solos. habia perdido todo interes. No habia tiempo que perder. Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. a pocos metros de alli. La importantisima cita que habia concertado para las 9. San Antonia de Padua. San Judas 'I'acleo. bisabuelos. era un soldado disciplinado. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales . pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador. el Angel de la Guarda. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que. . en desarrollo de una tragediapasional. presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. no en balde sus tatarabuelos. Aunque Casiano no era.m. los de Baltasar Riveros.despues de romper la dermis y la epi.Choachi.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya. habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia.la Inmaculada Concepcion. las 8 y 45. No en vano habia nacido en Choachi. sin embargo. los de sus copartidarios de . y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino. Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos. En su reloj erar. a partir de ese momento. abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior. en la sede del Directorio Vasquista". Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE. la Virgen del Carmen. en e1 infierno. como su amigo Baltasar. reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo. porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo.

por cual de los candidatos . el General Ruperto Melo. calzoncillos y botas de amarrar. 1876. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana. Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna. 1885. obviamente. se ponia a majar con un palo un poco de mierda. La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros. saltar charcas. 1860.dijo: "El sacrosanto partido conservador. "En caso de ·que no haya candidato liberal usted l.en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. al que pertenecieron todos los Apostoles.A listed de cual Ie provoca?". 1854. Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. no le habia hecho ninguna gracia. casa de Punta. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo .. el General Suarez Castillo.me hace acordar del bobo de mi pueblo. tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: . aunque -como todos los godos de la "linea dura". 93 .preferia al General Vasquez Cobo. pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion.padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840. segun acta que conservo en mi ~. A grandes zancadas. otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela. 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia. supremo' Zaque de las tribus de Boyaca. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla.conservadores estaria dispuesto a votar?". pantalones de. quien -puesto de pie. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera. quien se sentaba en una esquina de la plaza. el General Micolta. que funcionaba . para no llegar tarde. ACasiano Pardo. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista.

contagiado 94 . combatir a los enemigos de Dios y de la religion . a Bolivar. hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante.. ademas. a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo.con excepci6n de Judas quien. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que.! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente. ! Algunos censer. martires. Cardenales. segun las malas lenguas. a Von Hindemburg. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador". azadon del trabajo y que. leges y sacristanes que ha habido en el mundo.. a Carlomagno. entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos. del que han sidomiembros todos los santos. a Foch. e infinitamente superior. monjas. se encuentra en peligro. es mas6n . Casiano. a Von Ludendorf. sacerdotes.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia. Hermanos Criatianos.. No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el . era liberal. a Julio Cesar.· Arzobispos.. como huen traidor.ardiendo 'en los profundos infiernos. Nuestro candidato. Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo. desde luego. Papas. neral Herrera. EI discurso de Sotero. como decimos en Boyaca. Yese es el Presidente que necesita el pais . quienes deben estar. a Joffre. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge.. sea capaz de empufiar un fusil para. Obispos. a N apoleon. llegado el memento.. virgenes. las cigtlefias y el centauro. de ordinario tan incredulo y apatico. superior como guerrero a Anibal.

q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro. trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo. Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera. La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera. regres6 al pais e hizo una campafia relampago. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro. SIgO. no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. transaccional y contemporizador.". hombre cauto. astuto y sagaz.del delirio colectivo. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria. sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco .. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario. Restrepoy de Jorge Holguin.comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro. ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo. obsecuente servidor de la hegemonia. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca. divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa . 95 ..pesos que llevaba con. se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota. Olaya. la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional". ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922.

el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor. .. Usted no piensa sino en la plata . el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! .Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->. l.iSi.. _. sus hij os y yo nos murarnos de hambre . ". de suave rumor . -repuso Zoila-. rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden. que resultaba alusivo a1acto de ese ilia... -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal.. Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum. ! =-replico Zoila..Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder . que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera. z.Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo.. continuo cantando: "Hilito de agua.contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia.No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver. mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo.nt6. _. ya colerico.. haciendole entrega de una toalla=.... papacito? . Baltasar-«.Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu.pregunto Sergio-.Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! . Zoila.Hoy si que amanecimos contentos . comento Baltasar. iniciando au catedra de fi1080fia politica-... el tredentor de la patria. i.Lo ascendieron en el Banco. . l. -respondi6 Baltasar-«. declare abierta la sesi6n. -l.. -l. A las 6 y 30 a..mono he de estar . ir6nicamente-. puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca]. fingiendo que no habia oido a su mujer.C6. a su turno.Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar. otros pueden y no tienen. nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". . l. aunque usted. Porque les tengo muy buenas noticias ..Cuantas 1 = 96 .ID.le dijo Zoila. no creer .

veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante . replico Baltasar-. ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra.... mij 0. . Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones . .. que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima. pan abundante.. -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-.Sera Lindbergh. porque el hambre no da espera .. . que es el gran partido liberal. otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-. drogas . hospitales.Dios 10 oiga.... America... -repuso Zoila-. No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba .[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar.i. procederia a iniciar el desahucio .. energicamente-«. educacion gratuita para nuestros hijos. le cuento.. mijo. Todos los buenos liberales tendremos casa propia. El no s610 es grande fisica sino intelectual.. -.. espiritual y moralmente .. Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas .. Y como la candidatura de este hombre tan grande.. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo.. El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra ..[No sea pendejo.. el triunfo va a ser muy grande . . dandole un golpe ala mesa. -dijo Zoila-. el mundo.. mijo! -contest6 Baltasar-. y e1 duefio de la casa tampoco .. [Esto va a ser un paraiso! Ya veran... todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 . -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto ... A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i. todos los ricos. Porque todos los terratenientes. El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia. Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara ...iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar.. .A prop6sito de cosas grandes.

.. del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-.. los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios. lHoy quisiera referirles los asesinatos..los tribunales populares y recibiran su merecido. padecio bajo e1poder de los godos. en el peri6dico de los Santos. . fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado. -Y a estrenar vestidos ... su unico hijo.. se coloco el clavel rojo 98 -lPura .. iY no alcanzaran los arboles para colgarlos .Le voy a decir a mi papa que usted es godo... Baltasar termino de acicalarse. rrera y en la vida perdurable delliberalismo. chino lamb6n! -replic6 Sergio-.... -aftadi6 Cenon->.. en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto. todopoderoso. del General Leandro Cuberos Nino. repitan: "Creo en el gran partido liberal.. ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-. -agreg6 Leandro-. . Que cuando suba el pueblo al poder vamos a . Creo en la Santa Iglesia Democratica. para que Ie meta una buena muenda. nos los colegios donde estudian los nifios decentes . que fue concebido por obra y gracia del General Santander. contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera.. pero desgraciadamente no tengo tiempo . del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera.. redo.. Y cada vez estamos peor .. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder... -lVaya digale... Ese es el cuento de todaIa vida .anoto Benj amin .. comer muy bien. levanta la sesi6n! Amen". -coment6 Antonia-«. -Y a comprar casa . El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar .

en la solapa derecha de la chaqueta. venia a salvar 1a Republica. en cumplimiento de un rnandato divino. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. portando banderas y carteles. muchas veces. mientras por sus mejilIas corrian. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho. rubicundo. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H. Olaya era el hombre providencial que. la fuente despues del desierto. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que. Baltasar. se lanzo a fa calle. de la Iibertad y del progreso. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera. El pueblo. poseido por una emocion indescriptible. jadeante. empufio la bandera liberal y. excitado. debajo del baleen del IS de marzo. no es un conjunto de seres pensantes. las lagrimas. del OS~ curantismo. Baltasar. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora. la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. pero el se aposto.afael Reyes. el puerto despues de] naufragio. sin. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente. abundantes. ebrio de gozo.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. 99 i ! . . se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas. desde el cual hablaria el candida to. de candoroso optimismo.

par largo rato. que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras.. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario. a la postre. haciendo sonar un manojo de Uaves-. ya incapaz de tenerse en pie. bufando. tambaleandose. Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras. con la satisfaccion del deber cumplido. Tenia el don de decir muchas cosas sin decir. El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones.. perdidarnente borracho. experto en lugares comunes.. con cuan sincere entusiasmo. en una de cuyas bancas se sento.. Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos .. -Ie dijo el sacristan. -y. el bajo mas alto de su-epoca.iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . bailando. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente. cantando. =-Era sagrado . hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal.. justicia. 0 100 .Olaya. trascendental importancia. "Con cuan profundo interes. ademas. Estaba exhausto. ninguna. ambigtiedades y eufemismos. Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria. Sin embargo. aplaudiendo. vitoreando. -. una hora mas tarde. -respondi6 Baltasar. vital interes. ya que media cerca de dos metros. quedo sumido en un profundo suefio. Iibertad. derecho. Teatralmente solemne. Riveros.revolcaba en el suelo como un epileptico. Unos rninutos despues. indudablemente.. poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. Fue. Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo . salio del templo=-.continuaron. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n. con cuan legitime orgullo. Y.. republica. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . se. despertandose-«. . Al fin. nacionalidad.

Casiano-..Olaya Herrera obtuvo 369. malhumorado.como 10 llamas ahora.. Asi fue en 1918 . el paso marcial. ! ... a1 fin! Casiano. a la hora acostumbrada. Silvio Villegas y Eliseo Arango. Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral. El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya .Pero el Maestro Valencia. La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados". eran los de un vencedor.934 votos. fue tu candidato entonces .[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-.. -Pues no se te olvide que "ese viejo". 10 esperaba en una mesa. Juan Lozano y Lozano. una ancha sonrisa de satisfaccion.. no-.AI fin.... -l. rumiaban la derrota.. . una mesa Gabriel Turbay. Los ojos resplandecientes. taciturnos y sombrios.. -lLos felicito... visiblemente deprimido. Guillermo Valencia' 240... Faltan muchos datos . Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria. [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado. Jorge Zalamea.. de "La del Soto del Parral". Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 . -contest6 Baltasar-. -Eran otros tiempos. -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder ..360 y Alfredo Vasquez Cobo 213..583. Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro... mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno. pero siento un fresco . no. Alejandro Vallejo. jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo . -despues se aproximo a la de los politicos liherales-. -respondi6. . carajo. 000 su entrada triunfal al "Windsor". -dijo Casiano-. En . Al dia siguiente Baltasar.C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. -respondi6 Baltasar-. Jose Camacho Carreno.

con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga . 81. como buen godo. pregunto Casiano=-. Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete. me 10 imagino . .Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-. nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague.en la Conferencia de La Habana. ese triunfono me he neficie en nada.. .. Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre.. Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais . Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa. asesinos y ladrones . . Fisicamente.. que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -. un Iacayo servil del imperialismo yanqui que .... no hay la menor duda.. -_. en gracia de discusion.." Be benefician los _pastores que 10 explotan. convertido en aristocrata bogotano. suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-. -l. El rebafio jarnas se beneficia. -·respondi6 Casiano= .No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar... por discipline... directamente.beral Y yo. un perri to de todas bodas que.. pero al pueblo y al gran partido liberal.. . Y en cuanto a 10 que va a hacer.para dejarlos contentos a todos . que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio.. pues mide mas de 1. _. aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra... . gano ..". defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense. que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. En todo caso que Olaya Herrera gano.. .. --replica Baltasar-«.. esta resollando por Ia herida . Lo que pasa es que usted. 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas.Suponiendo.. -grito colericaa 1 102 . J. vote por el.Puede que a mi.tierra es a ustedes los godos camanduleros..90.hace dos afios .A los que se va a tragar 18.

gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa. el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos... por 10 que veo.. los idiotas. -.Y si a mi no me diets. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->... fuera de 8i-. como austed.contesto Casiano. dentro de cuatro arios. tercos como unas mulas.. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo . ya iracundo Casiano-.. . .. -repuso Baltasar-.los pendejos .. los cretin os y. a la patria . -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias . Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. Baltasar. mas cretino y mas pendejo. con el rostro congestionado por la ira . . en tono mas tranquilo -. como loras.E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion. ~.. . ... Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan . se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este... .. De todas maneras.mente. le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma . leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento .ILa mesa no es conservadora para que la golpee . Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar .razones. Lo he de ver.. .Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo . sera usted.grito. . a la Republica. Casiano=. Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar. mucho menos. -y con rojos ateos. muerto de hambre. -respondi6 Baltasar.. =-exclamo Baltasar. con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa... furibundo..Y 0 habia tornado ya la misma determinacion ... n\tl:as idiota. asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-.respondio Casiano-«. eee 103. -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza..fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. J -replie6... que no admiten. Y eso es 10 que repiten.

decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder .. Restrepo. enamorando a mu-chachas incautas. godo arrastrado! -dijo Baltasar. se reian a mas no poder. Francisco J. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar. EI hambre. habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos. Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos. Un "canape republicano" de ocho puestos. Eduardo Santos. Abel Carbonell.. sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« . continuaron creciendo. [Hasta nunca. Ievantandose muy dignamente de la mesa=-. coleccionando pantalones y sostenes. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 ._ agosto y. collarejo infeliz! -respondi6 Casiano. La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal. Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de . nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E.~. . con argumentos de plomo. agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo. haciendo hostias para el diablo. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. ganando :'$40. como Lazaro. el desempleo.00 en el Banco.\ . pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre . . elanalfabetisrno. Los politicos liberales y conservadores que.[Hasta nunea. confirmando las predicciones de Casiano.. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n. desde las mesas vecinas. La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan. Chaux.. Francisco de Paula Perez. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz. Y el pueblo. la mortalidad infantil.con los calzones rotos y los zapatos desfondados.

se habia transformado en un magnate. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. en forma de hambre y desnudez. una casa checa productora de armas . cada semestre. Bogota. al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. 56 apoderaron del puerto de Leticia. yaque todos los buenos patriotas. Y·a pesar de que la institucion liquidaba. que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I . ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. 105 las campifias de Boyaca. Don Juan Crisostomo de Uricoechea. el pueblo habia llegado al poder. Patria. por obra de un milagro. sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. pingttes utilidades y de que e1 Gerente. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". Santander. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. \ El pintoresco conflicto con el peru. la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada.huestes perseguidas. 10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio. refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. Caldas. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que. Libertad). Bolivar. La miseria. ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. se sostenia aim en pie. Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros.

gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano.. porque no tengo para el pa~ . Perc tus copartidarios nunca te han dado nada. beligerante . Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama. un paisano y copartidario suyo. Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle....Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien .... -contesto Casiano=-. el senor Olaya Herrera .. recibio una .. semanas y meses ..... 0 '-l... . Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir. de pelear conmigo por elias .hae heche nada distinto de pensar en tu partido....'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 . 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez.. Pero ahora no necesito regafios sino consejos .. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina. Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista ..nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y. Y por primera vez en rnuchos anos. que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia. _. Baltasar solicito la audiencia.que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ . Voy a darte uno ..Por que no le pides una audiencia a Olaya. Al fin un dia. Pasaron dias... de de~ fender tus ideas politicas. He llegado a pensar seriamente en el suicidio..." Lo malo es que no tango revolver. l.. saJe .-lEstoy desesperado! _. Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo. por tanto. l. Tu has side toda la vida un liberal apasionado. -dijo Baltasar=. No . Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte. =-repuso Baltasar-«. cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido.Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en. 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde"..