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Alvaro Salom Becerra

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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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tor de obras escritas 9 impresas. Y las mismas preguntas que entonces me hice. [rente a unas cuartillas en blanco. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces.. en la principal acepcion del termino.. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 . indudablemente lo soy. yo puedo considerarme. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro. en la secundaria. Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes. sin jactancia.' Estoy ahara. Lapersona que escribe y. me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo. Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones.. aunque he escrito muchas en este lapso. JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta. y en parte imaginarias. Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas. Pero si escritor es. en parte realei. de caracteres.. Y curiosamente. un nooelista. . como hace diez aiios. de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. .. el au.

Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. que. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. que sea bueno. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno. Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . necesariamente. holgazdn y uicioso. de un heredo-estadista. No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos. Y su sentencia. que no admite ningun recurso. exhibido psicologicamente desnudos. he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. corroido por el cancer de la timidez. a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. hasta el momenta. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. simulador de cultura. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. y de un hombre bueno. culto y honesto. y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. no demuestra.

iCuantos aportes a la historia. de todas las clases. exentode abalorios y de falsos oropeles. No he tenido ni tengo Lapretension de ser original. Temperamentalmente alergico a la solemnidad.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . a la psicologia.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. t. muchisima gente siente y piensa como yo. en el estilo claro. que quieran hacerlo. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho. si. a peti. a la sociologia. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos. Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. natura/mente. se abs tienen de hacerlo! 11 . mujeres y niiios. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia. a la literatura costumbrista les niegan los que.son -y no los criticos . iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas.los destinatarios de mi mensaje. por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea. aunque nunca hayan interoenido en un combate. a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor. las mas de las ueces. Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga. Escribo porque creo que tengo algo que decir. Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas. escueto y sencillo que emplean para hablar. Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. por timidez 0 pereza.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. Algo que mucha. tanto como deberian sentirse -si sintieran=. sino para que me lean los hombres. me aburriria como una (.·· pero que no puede 0 no quiere expresar.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en . salud. entre los miembros de su partido. . Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales.era. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado. a su juicio. Baltasar. ·pero la que tenian. 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. habia sido engendrado. asistia. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y. Casiano.y s610 a e110s-.que. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. era ifttolerante. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi. Defendia la libertad. porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza. educacion. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio. vestuario y diversiones a los liberales . en su concepto. en su opinion. llevandola consigo. naturalmente. pertenedan al reino animal. haciendola tremolar. Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!". a todas las manifestaciones liberales. La fraternidad s610 podia existir. segun el. amaba el orden 16 . Conservaba en su casa una bandera roja y. se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto."[Abajo los godos!". nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. conservador. techo. do a suministrarles pan. finalmente. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. La j usticia. so pena de excomunion. que e1pueblo llegara al poder. a cambia de sus votos. porque los conservadores. dogmatico y arbitrario. en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. Y vivia aferrado a esa esperanza. como buen conservador. como buen liberal.

Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad. a su manera. Eso si se arrepentia periodicamente de ellos. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que. se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra. Votaba rutinariamente en todas las elecciones. Cumplia.. pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y. "Gane quien ganare. profundamente . estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio".. con excepcion del 50. porque la primera . naturalmente. Esceptico en politica. eran los liberales) como el diablo a la cruz.aunque era. Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. era un creyenteconvencido en materia religiosa.segun decia. esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral.degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes. Abominaba la libertad y la democracia. 9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia.. con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. Obviamente los primeros 17 . Su filosofia politics. peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios. y el 70.

el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel. las mas de las veces.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. se encontraban para conversar. es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl . Sin embargo. Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos. negociante en finca raiz. ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. se convertia en una agria disputa que. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano. su unica distracci6n. ademas. Era su unico tern a. Esos eran. No obstante. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido. Pero la conversaci6n. empata". es mas terco que una mula. a los dos minutos de iniciada. para el otro era negro.r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno. Frecuentemente se cruzaban. frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. Lo que para el uno era blanco. pues pensaba . para despedirse. Unas elecciones representaban para ellos. sin cita previa. los principios filosoficos. Todos los dias. que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. al dia siguiente. "jEI que no sabed6nde esta parado y. terminaba en un intercambio de agravios. a 10 largo de toda la suya. a grandes rasgos. invariablemente. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . politicos y religiosos de Baltasar y Casiano.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. su unico vicio.

perder" . ninguno de enos dej6 de cumplir . Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha. fueron tacitas y nun . eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 . gobernada -desde 1885. Entre la alta sociedad. ' Corria el afio de 1917.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. existia un abismo insondable.. que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y.. feudal y pastoril. Los liberales.). par espaeio de sesenta anos. que se lla . ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones. Y Colombiaera una republiqueta teocratica. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva. do ineonclusa. mas eonveneional que autentleo. donde ambos pasaron e1resto de sus vidas. en ese dilatado lapso. Arruza. . a su turno. Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad. se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional.. Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu. colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. Las demas. buenas maneras y mala poesia.. concertaron una cita para el siguiente. un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. eran ciudadanos "nacidos para. Como ese dia la discusion que. Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". ca. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. las. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas.

habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia... discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador . Y los que escrutamos somes los buenos censervadores . Baltasar-. le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal.AI que no se la baraja nadie es a Don Marco.... elige"! . a las 6 p. te61ogo eminente. "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe.. se encontraban en "La Botella de Oro" Y.arguia dogmaticamente Casiano-.. Todas las tardes. . sentados alrededor de una mesa. en masa. pero. quien no conocia la ciencia del Estado.' .[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar. enardeeido-. Entonces l... y a 1 ejercito . .lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez. . conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios.m.. -l.J. tivas de la lucha electoral. IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! .Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba. . iracundo.[Ahora si le toea al pueblo! . rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 .quien va a ganar? ~~"El que escruta.no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano.[Al pueblo no Ie toea nunca. en cambio. a quien la circunstancia de no ser hijo legitime. ! Para eso tiene al gobierno y al clero . Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed . Por Valencia vamos a mejor.. a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela". L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista.gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-. habia escrito "Anarkos".. La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva ...

... Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios... quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola... (Mientras la charla no se convertia en disputa.. iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I.C6mo te acab6 de ir anoche? i. picaros. iSientateI i. -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar.. Pero dime: i. La campafia electoral prosigui6 normalmente.Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido .Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«. se regalaban reciprocamente los ..Mas 2] .En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar. mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre. ! [Y agradezca que no termino la palabra . -exclamaba Casiano. godo arrastrado. empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo". Al dia siguiente. miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano. Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable . garrotazos y pedradas con que.. cachiporro hijue . se calaba e1 sombrero hasta las orejas... llegaba al cafe. no me la nombre . a las 6 en punto. La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe .. le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-. 0 sea entre las pufialadas. en' el paroxisrno de la colera-«. [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes...Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-. ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l.r t f -Miente.. -Aqui esperandote hace diez minutos .eual? Si usted no tiene de eso ._ Casiano! i.. sentandose-«. bajo los efectos de la chicha.. los amigos se tuteaban). .

peranza.trar a ':La Botella de Oro" -. viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco . -repuso Casiano-. '. Pero ya veras dentro de cuatro afios . Las uvas estaban verdes. Pero el Maestro Valencia. El clero regular y secular.. con inocultable despecho-. -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar. la policia y los emplea . era leida en todos los pulpitos.. logro votar una por el suyo. junto con la pastoral en que el Arzobispo . El resultado electoral. recitaba sus versos.:_--que tuvo la de 1&mujer cananea.veces por su candidate y Baltasar.. Puedes perder toda es. . Casiano pudo votar 16 -. Por Guillermo Valencia: .. Y la "Oraci6n a J esucristo". con acento triunfal. . votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia.tan pronto como 10 vio en'.Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 . dos publicos. como siempre. Los . los menores y los presos. Su fe tenia la reciedumbre . EI pueblo soberano fue.. Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno. en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos..'.498. se consolid6 en el . su ineptitud para gobemar. el ejercito. Y a aumentarlacontri= I .recomendaba su candidatura.Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea ." poder. 166. derro. -Ie contesto Baltasar. a duras penas. si se les puede creer a Henao y Arrubla... cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente . . Yotro tanto hicieron los muertos. \ Pero Baltasar no la perdia.. y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones.- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez. en rigurosa formacion. fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216. como siempre. 1a crisis de la post-guerra.. del senor Suarez.595 votos.. la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. ' miembros de uno y otro bando. tado y la casta dirigente.

"Amanecio y no vio nada . un ilustre representante de la dinastia Holguin. en las. como cualquier principe heredero.proximas elecciones.. Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos".lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado. aunque nunca le sono la flauta de la politica. candorosamente. que libra. chiquito y chaparro. 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!". como decia Baltasar Riveros . poseia las tres ches: chato.desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921.postulo el nombre del bigotudo Ge.". miembro de una de las familias fe. perdedor de todas las batallas militares y civicas . . mason grade 33 y quien.Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que... Y ascendio a este. segun sus enemigos. dijo e1 ciego.. que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt.I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria. Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos... Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede . que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor. defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa. fortuna. Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-". 23 . A su vez. para terminarel periodo. como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre.seguir como va .. neral Pedro Nel Ospina.. dicharachero y guason. fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos".// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos . veremos". flautista de profesi6n.. El conservatismo -0 la "godarria". como decia Casiano Pardo= lanzo.. la candidatura del General Benjamin Herrera. ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal . Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y. el pueblo se encarama porque se encarama. y presidir la elecci6n de su sucesor.

jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria.. ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente. -Pero senor agente . blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. . apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle. porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y. honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos. l.. El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel". empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo.Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe. se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender.. levantandose trabajosamente del suelo.. simultanearnente. Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra.. Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo .. se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria.que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia.. en primer termino. EI Co- " 24 . rumbo al Hotel Franklyn. al gobierno que las paga y... mas muerto que vivo-. IPanlte y camina con yo pa la guandoca. como eran llamados entonces los representantes de la autoridad. Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa. pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao . radiante de felicidad. -Y'este cachiporro arrastrao l.El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. para proteger la vida.oNo alcanzo a terminar. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo. .Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar. en segundo. no tuvo limites.

. iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' .. le refirio las incidencias de au captura y detencion. . que por ahi debe estar. = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano. "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-. bueno. El -.. ... les prohibe a los liberales vivar a su partido. el General Benjamin Herrera. interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo. . .. actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado. por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente.. mas bien. -dijo Casiano->. En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla .. -Dale que. prefiados . Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan . despues de oir el "parte" del agente.. responder Baltasar-. sonriendo burlonamente . no sabe cual es el " . senor Comisario. irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=. por embriaguez y escandalo en la via PlI blica.. yo mucho menos .. el "Nuevo 'I'iernpo".. dias despues.se atrevio a... para limpiar el piso? articulo..t misario de turno.[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as . alguno de los articulos del Codigo de Policia.Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica.. eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar. el articulo . queroso. en la "Botella de Oro". que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal..Pues si listed.. Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar. =-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso.. dijo que e1 pueblo 25 . -contesto Baltasar-«.Pues como decia el General Uribe TJ ribe....y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas. en.. dos G . dale con el pueblo . titulado: "La democracia: un sistema ideal".

.. no mas .pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua. pues ambos acudieron . ya indignado y golpeando la mesa--. furioso..a las 6 de Ia tarde. !! _. .. a 10 sumo.. que se deja manejar por los curas y los gamonales .Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano. al otro dia. alzando Ia voz -. tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa. que tienen ahora de candida to . Grande.. quien tomo asiento en una mesa..Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo. correspondiente a la fecha y. Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese. se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo... -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa ... !! .. -replica Baltasar. -Eso sera el pueblo conservador. [N0 faltaba masll N aturalmente. [Pero ahora si. con titulo de General... ..ala "Botella de Oro". esta vez.. un metro con cincuenta centimetros. una manada de borregos . e1 General Ospina ... levantandose de la mesa-.. Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted . . ya visiblemente enojado-. se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza. se dirigio a la puerta-. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo"... fue Baltasar. conel rostro congestionado por la colera->.Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano.iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar. i.. fuera de 8i. . los irreconciliables amigos violaron su juramento. El primero en Ilegar. ! -vocifer6 Baltasar. -. [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l.Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano.. Un chiquitin quemide. Minu- 26 .

que 10 ejercieran. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las. Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros. Borron y cuenta nueva . Se necesita la paciencia mia . Pero eso no tiene ninguna importancia . -repuso Casiano. EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse. pronto escampa... 6Por que. par el suyo. Los curas. estrechamente unidos. cuyo nombre. igualmente. Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo..0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. La lucha politica fue. la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales. Se enfrentaban los dos partidos tradicionales. no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que. en las urnas. Adernas.. en los pulpitos. estuvo a punta de terminar a pufietazos. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen. El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande. cumplieron sucometido a la perfeecion. Baltasar. La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas. inexplicablemente. ' 27 . mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores. saludo a aquel: . y los caciques... era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules. por todos los medios.. mas bien.Aguacerorecio. despues de 37 afios de mal gobierno.. por varias razones... El ejercito. -anota Baltasar-. -El noble soy yo ../. muy risueno... ni una sola.. yo soy muy noble .. como siempre. -respondi6. sonriente. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden.6Y a te paso la braveza? ..tos despues lleg6 Casiano y. Asi le ocurrio a Baltasar Riveros. no aparecio en los registros electorales.

[No sea bobo.usted . en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina. se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y..par primera vez en su vida._.Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -. ya nos habiamos muerto todos de hambre .. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco . .. no precisamente acontemplar la efigie del candidate. con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales .No se trata de e80.Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. eomenzo a sollozar amargamente. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas. la puso a media asta. BU mujer. . Cumplida la terrible venganza fecal. ~lY esto que Ie pasa. con la cabeza erizada de marrones que.. a la sazon.. . El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila.Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones . ... tallos y alverjas. la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa. La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado.. ! A mi ni si28 . a punta de fraude y de violencia . de pnneipios. mujer.fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256. contesto Baltasar.IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas . en un rincon. acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -. .231 por el General Herrera. menuda y regordeta. se traslado a la sala donde. mijo! Luego i. permanecia la roja bandera que. junto con su Iibertad.. . vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco. replico Zoila-. l.un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo". . ! iPor que no memorire pronto? -. sin suspender ~l nant~-. papas. que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados. -. Ie habia devuelto el Comisario de Policia. con la cabeza entre las manos.. carne y arroz. mijo? =-dijo. Adquirio . . veneedor.exclamo Baltasar.

. -repuso Baltasar-. golpeo el suelo con los pies fu.De manera que ahora yo voy a pagar el pato. vol- yo. Reservelas para cuando yo me muera .Yo.. -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos . que Ie produjeron otros tantos chichones.. al fin. Baltasar se froto freneticamente las manos. Pero convenzase.. "con mi dolor a solas". alzando la voz-. .N 0 es para morirse de la furia? .. Ya vendran mejores dias. se mordio los labios hasta hacerselos sangrar.. Pueda ser que no se me hayan quemado las papas . en todo easo. -Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo. se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared. ! ... mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas..iCahnese.. ! l. mijo! -repuso Zoila. se cuadro . !". de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo...Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? .. Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia . poniendole una mano en el hombro-." riosamente. Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma .t quieta me dejaron votar .. Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso. ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar... 29 / / . [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira.[Le prohibo terminantemente.IAh. que ... ! rEs 10 unico que mereee . mij 0. -dijo Zoila-.. Apaciguado... l. me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo .... ICon las ganas que tenia . como siempre? -pregunto Zoila-. [Vaya al excusado y yea como deje el retrato ...! -respondi6 Baltasar. empezando a e"ncolerizarse-. muy bonito! l.. ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes .... abajo ... como en el pasillo . lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone .marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes.

No mehaga reir. no coma. ! i. Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3).vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=.... en la silla presidencial ..bio partido Si no quiere comer. ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico. ! . . que no piensa sino en la plata . ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie. iY todas son iguales . Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare. l. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida. por un capricho de su sistema pilose. que tengo un la.. ! Baltasar se marcho.como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted... en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL. en direccion al Banco donde ...Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos . entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar.[Era 10 unico que faltaba .agrego en tono oratorio-. .. desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar. con los ojos enrojecidos por el humo. con el rostro congestionado-...hacia varios afios. Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _..y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales. ! -replic6 Zoila=-.. . . 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz .[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar. dormir ... situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a. ni esta noche a comer ni manana a desayunar ... Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo...Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla.. con un idealista.. -respondi6 'Zoila->. sali6 a su encuentro el senor Pefia quien. -dijo. entrando a la cocina. l. atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-.. Usted no piensa sino en eso.Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar. sin despedirse de su mujer..y abandon6 la sala. donde Zoila..Que sacamos nosotros de eso? .

.. Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion. . ironicamente->. =-manifesto Baltasar. senor Pefia.no me hacen ninguna gracia? _.. mucha resignacion..I I l [ I l . Y no me haga perder mas tiempo. iracundo Baltasar-..Sabe.en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-.C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo. Pero no se sulfurs. cada vez mas colerico.IMi mas sentido pesame! -Ie dijo... Pero 10 voy a frenar en seco . -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar . Antes de que empiece a decirme algo... cuando?". l... -replico el sefior Pefia-.. Baltasar-. Dios mio. Y decia mentalmente: "IQue vaina..Pero usted.. rie mejor ... que sus chistecitos .. contar dinero. abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques.. no dejaba de pensar en la derrota electoral. Ya oigo todo 10 que me va a decir . que tengo mucho que hacer . ..Cuando Ilegara el pueblo al poder? l.. .. [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia.. la debacle l.O no ten go derecho? _' . ha llorado como una Magdalena . y conservador de "tuerca y tornillo".. El que pega primero. Ie voy a decir cuatro verdades .. pregunto.. Porque una derrota asi debe ser terrible .srecibir consignaciones... I ' 31 . i. Tiene los ojos como dos tomates. Pero mientras 10 . maldita sea! lQue vainononl Y ahora l... ! -repuso.. .Cuando.. se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro. Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe.. desde 1a caja de dientes hasta los chistes. Me va a oir .quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas . Usted todo 10 tiene flojo. pega dos veces . Pero hay que tener resignacion. No sabe como 10 he pensado .. Se dirigi6 a su ventanilla.. por 10 que veo..hacia. pasando por 10 demas .Claro que 10 tiene! Y no as para menos . Unas vienen de cal y otras de arena . avanzo hasta el: .Que hay a llorado 0 no. eso a usted no Ie importa . eortando e1 dialogo=-.l.

sollozando todavia-... Baltasar? movido-. y.... Los liberales de Une somes muy machos y .Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar.. -No has dicho pero vas a decir . al menos pOI' hoy. je Y no lloro por mi. de la coaccion Ya se que los liberales perdimos. se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada .. Casiano Pardo...na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste . de impotencia. Slano-. pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia .Estas loco.. perder... dijo Baltasar-.. l. de cora.. Baltasar. clavandole a BU que. Lloro por este pueblo infeliz.. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina.... A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro". estamos ....te habria nombrado Ministro? Dime: l.. t'. sentado en una mesa contigua al mostrador... resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado. acostumbrados a . siempre .l... El triunfo no fue de e1 sino del fraude... El palo no esta para cucharas . de la violencia. .Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano. Estas feliz l...... con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l. 10 esperaba euforico. Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-. 32 .. Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia. don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-. ~a perder . . el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->.. -repuso Baltasar.i. que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida .C6mo Ie fue de elecciones? _. . _ Pero sf yo no he dicho nada.respondi6 Ca. " S1. Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando ..AHola... analfabeto y muerto de hambre..te --Tu ya estas como mi mujer .. me suspenda el diminutive . con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano.

. energumeno. a un Santiago Perez. aunque Ie duela. Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema. El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir. Esta noche no tengo ganas de pelear. hombre de Dios.. a un Murillo Toro..Y no nos han hecho ninguna falta .. los sabios.. =-Yo... Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien . . se gasta .lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? . Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo. . exclamn Baltasar. ya en tono sosegado-. [que carayl. a un Miguel Antonio Caro. paperas.. en cambio. pero como usted no acepta nada .. -dijo = 0 33 . Pero no sigamos discutiendo . 10 puedo hacer. l... 'solo 0 acompafiado. que no estoy dispuesto a dejarme . a un Rafael Nunez . l.. a un Rojas Garrido. a un Jose Vicente Concha.. levantando el tono de VQZ-. .. a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar... horas antes. sin que me cobre un centavo. IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted ..conteste Casiano. suspendiendo el tuteo-... porq ue seguimos en las mismas l. interrumpiendolo=-. -repuso Baltasar. a un Carlos Holguin.Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes. hem os tenido a un Santander... no se exalte .pregunto Baltasar. ..i.. tengo un apetito feroz. francamente. de una vez por todas. Pero le advierto. el dia de gastar. los genios son ustedes los godos . Pero.Ese no vale porque se volteo. ya en estado de ira-.Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que.. sino que 10 ina sultan a uno .. tampoco .Pero.Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro. . [Hay que aprovechar esa ganga! -8i.arguy6 Casiano.. El golpe me dej6 sin alientos . -repuso CaM siano-.Pues que le parece que si.i.. le habia anunciado a sumujer-. Tras de cotudo.. Ademas. ./ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-..... No s610 le roban el triunfo al General Herrera.

. el viejo. iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta.Tu venias prevenido y resuelto a defenderte...i. riendo ... . Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina . y 7a. ade- -no contento- mas. Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 .conservador y . [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti.. Agapito. mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo... El huelguista de hambre. anos.. Si... que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz . se desquitaron. atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-. que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido. le comento al Administrador. fue la politica. dejando escapar un suspiro=-.· -.. obsequio a los amigos con una botella de "Oporto". -conteste el senor Chaves -. ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a. Pero. Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida... . Casiano y 61se levantaron de. pero en la sobremesa. como de costumbre. Hay que hacer una :raya en el agua .Casiano. Y no me hago ningunas ilusiones. Los dos amigos comieron y bebieron en silencio. era de setenta centavos . que fue muy prolongada. hambre.~ camarero. EI "Faisan Dorado".. Yel unico tema.morire conservador. Yo naci . sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . Se ve que no me conoces . -... con vino. ante todo. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana.. de la actual nomenclatura. la mesa y salieron del cafe muy risuefios.. era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte. -contesto Baltasar. Porque este es un verdadero milagro ... . _. realista. en much os ... Es la primera vez.. El propietario. que no comulga con hostias de pergamino. Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder . soy un hombre practice.

.. Pero sigamos .. don Pomponio Guzman. -·contest6 Baltasar.. -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada. _.... que es muy respetable . LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema .. iA mucha honra! ..... -No me he referido a su impotencia sexual. de impartir justicia entre ellos . IEn~ tienda las cosas! _. manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido. Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina . Para mi el pueblo es algo grandioso.. ni nuestros nietos. IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno. replica Casiano -.I! m nmguno ... dandole un violento golpe a la mesa.. ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo .. el mazo dando" . -Ese sera BU concepto.De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario .. oidos sordos . Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa. ..c.. 1e cuento que tengo varios naturales . ni nuestros hijos. Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-. .. Ya veo la nomina: Don Jorge Velez. ! ·. ni nuestros tataranietos . cap aces de gobernarse a S1 mismos. replied Casiano. A palabras necias. ... que hacen con el lo que les da la gana . ni nuestros bisnietos.. . •'Olivos y aceitunos todos son unos" . El mio es muy distinto . de obreros ignorantes y desnutridos..... Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso.. sobre todo para elIos .grito Baltasar. el doctor Miguel Jimenez L6pez. visiblemente enojado-. Y en relacion con la mia para tener hijos.. 35 ..Alto ahi! . -dijo Casiano-.. ! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con..I I II ~ Y mucho menos una Iagrima.[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-. i. de ernpleados impotentes como . respondio Baltasar-..-.. Un conglomerado de hombres libres. sublime .. ! Debia darle vergtienza . el doctor Esteban tu.. dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos... que hizo tambalear las copas ya vacias=-. .Sf.. de dictar leyes para su beneficio.

. nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida.. el de Cuentas Corrientes . ricachones y soeios del Jockey Club . Noes sino que usted me avise oportunamente . el doctor Aquilino Villegas.. Eso si... ! -agrego. los bogotanos. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 .Y tambien ya es hora de que nos separemos. porque manana hay que trabajar . guifian- queros.. le ruego que me ayude con Pefia. cuando yo necesite un sobregiro. como 10 hacen. En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a..iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! . Casiano=-.. Sin embargo. . Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado".. Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena. . habia tenido con su "intimo amigon-. . Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo.. Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera .Jaramillo. esa misma tarde. IYa era hora! . "Baltasar-«. La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse. ! _..anoto. -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-.. Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad..comento. Yo soy intima amigo de Pefia.. varios ban- -contest6 Baltasar-. ... no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2.. -repuso Baltasar-. sistematicamente. [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz. se despidieron con unapret6n de manos. originalmente. algun Holguin que no falte.. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que.dijo Casiano. con no menos originalidad.. Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-. obviamente. -lDespreocnpese! abajo .650 metros sobre el nivel del mar.. [Ayudame que yo te ayudare . ambos amigos se quejaron de la temperatura.. sonriendo -.Yo estoy completamente congelado. 10 que.).IAI fin coincidimos en algo .

0 como se llame . [Gtienas neches! Ihip! . que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona.). asustadisimo. . siano al norte. aterrado-. blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud.como us ted . compartidiario.[Abajo! =-contesto. democracia. por 10 menos. [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto. parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-..[Viva! -grit6 Baltasar. Lleg6 a la Plaza de Bolivar.) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a. -Pus antonces a gritar con yo.. aunque asi nos trates ! -se de cia . [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!.. yo soy tan conservador. y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos .se atrevio a balbucir Baltasar. con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado . tambaleandose. ~ Hora si puede seguir su camino. sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera .[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar. Y continuo su camino. sefior.f r 1 f I ~ . arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea. vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto... que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-. y 2a. Baltasar-. !! . qui en encarandosele.Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh. vocifero estentoreamente: -. [Viva el Feneral Ospina! . godos arrastrados! i. Del "Cafe Roma". subio por la Calle de San 37 . IQue el me perdone! jAh. y 3a. en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa. entre Carreras2a. -lAbajo el Beneral Herreros. muerto de miedo-.Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina. pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a. un borracho.. bendita seas. Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real. salio..

tambien godo' penso . doblo por la de Las Aulas.contesto Baltasar-.. en la mitad. "Este gozque asqueroso debe ser.Carlos. . 10 ..Si tiene hambre.actitud amenazante.temblores del 17. sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera. . Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta. ahi le deje la comida sobre la hornilla . .. no encentro. despertandose. Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. . Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse. .mientras se agachaba a recoger una piedra-que. naturalmente.. simplemente porque no se habia movido desde los. senora.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza .. como se ha dicho. que estoy en huelga de hambre . cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente. Zoila y se volteo para e1 rincon=-. ~ -dijo. -Ya le dije. quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi.. ·_ \ I .

que se sabia de memoria el Codigo Civil. para disipar cualquier posible 39 .Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas. (muerto heroicamente en Palonegro. excusado con tanque superior y cadena. para . por ahogamiento. porton can golpeador. toronjil y ruda.guardar los "checheres' '.que recibia del gobierno ($18. un tinterillo septuagenario. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre). cuatro dormitories enladrillados. Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. enjuto y encorvado. se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes. brevovretamo. cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. dos patios y solar con aljibe. pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia. no obstante. cuarto de San Alej 0.75). 10 portaba permanentemente debajo del brazo. cuarto de piano. vestibulo. zaguan. sala. notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. cocina de hor-' nilla. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. comedor con vidriera y seibo. situada en la Calle del Pecado Mortal. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. perc que. trasporton.

a quien ya conocemos suficientemente. lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n. 27 de febrero de 1921". una pequefia mesa habilitada de escritorio..plaza: "Irene. "virgen y par 10 consiguiente. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas. una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa. . sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . situada en el patio principal.. dona Filomena Reina. natural de Ibague. conservador y beato Casiano Pardo. de chismes y consejas.. siete de medias varias veces remendadas. I". "iDemasiado fria"!. E 1 mobiliario consistia en un catre dorado. seis camisas. La senorita Azucena Melendro. un mueble de tres pisos para colocar el plat6n. era una mujer profundamente innoble. 8 de julio de 1923". finalmente. en algunas etiquetas podian leerse. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 . fabricante. blanco... "'Q ue ch uzo. ama da mmovi '·1 " .. debajo del nombre y la fecha. Y. La alcoba de Casiano. cinco corbatas. ruin y ordinaria. de mirada languida y sofiadora. .. oscura y humeda. "Conchita. anchas caderas y busto prominente. quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido. una docena de pafiuelos y dos pijamas. un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes. entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!". !". 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion ... la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes. poseedora de una lengua viperina. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida .. un taburete de cuero.'" IFlaquisima: un par de tijeras!". solteron empedernido y negociante en finca raiz. iQue maravilla de piernasl ".. chato. In U na d e 1 ai . "[Terriblemente insipida!". cuatro pares de calzoncillos agujereados. erauna habitacion estrecha. obeso. con alacena y claraboya. una jamona de edad indefinible. el pequefio. "T La . 13 de septiembre de 1922".. "Soledad.duda y su sexagenaria consorte. al par mayor.

la Virgen del Carmen.. invariablernente. bostez6 y. postrado de hinojos ante los . San Judas 'I'adeo. se lavo la cara y se rasure. puesto de rodillas. que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas. Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas.Por que no me dice Casiano. el Divino Rostro. mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!". se vistio y salio de la habitacion. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla. _' l. 41 . "IQue senos tan divinos tienes!". dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. que era la contigua. recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias. luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto.Corazon. simplemente? . virgenes y almas benditas. San Antonio de Padua. se tiro del lecho despues y. En ese preciso instante salio de la suya. que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos. no se por que. antes de dorrnirse. me produce risa .. frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared. "l.De quien es ese culo tan precioso?". ese nombre. Azucena . a todos los cuales les rezaba fervorosarnente.. hizo su acostumbrada gimnasia matutina. -Buenos dias.santos y santas. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya. sentado en la cama. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias. tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio. se restrego los ojos. senor Pardo . "Estas que dices: [comeme!' y asi. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche. Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia. el Angel de la Guarda. tan escandalosamente impudicos. la Inmaculada Concepcion.mesa de noche.. Posteriormente orino en el balde.. y siete de la semana...En primer lugar me da pena y en segundo..

. pero desgraciadamente no tengo otro ... ruborizandose-«.Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _. gunto Casiano=-. Mi nombre es horroroso... -Pues que le parece que S1 me importa . Azucena cerro el pufio de la mano derecha.. con una mirada audaz+. P. Pero eso S1 no se va a poder. tan grosero . de pies a cabeza. gruno el "doctor" Acuna. acaso. pero suprimame el "sefior" y e1 "donn". mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=..Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio.La dignidad no dej a sino remordirnien tos. -exclam6 dona F'ilomena. vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo... bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas. La vida es muy corta y hay que aprovecharla.. clavandole a su conyuge una mirada de vibora=.i.: 68i1 l. .pre- _ -.. -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano .... ! ... como la otra neche? Yo soy pobre. Yo se como se 10 digo .. . "No somos. hagamos una cosa: de ahora en adelante le . = -....que indecencia he cometido yo? . .. .. zucena.. -replico Casiano -. desde la puerta de su aposento.Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 ...Si? Mire . -Digarne como quiera. Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa . voy a decir Casi ..Pero acaso l... EI que guarda.-Yo si se por que. iLastima que sea tan indiferente .. estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->. saliendo en pos de su mujer. envolviendo a la pareja con una mirada feroz -.contesto Azucena.. -·l. -l. ~ lUy. porque me hace mucha falta. pero digna . ..Bueno. ! i. ·-l. guard a pesares .Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> ... !-grit6 dona Filomena de Acuna.

don Casiano.. comenzaron a despachar el desayuno. dona Filomena ... .dijo Azucena.. No se han calla do desde que se levantaron .. que trabajaba como empleada en la floristeria "EI . compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). con e1 rostro arrebolado-«. record6 que aquel dia era lunes. con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los. festo dona Transite.mani. [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita. [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted.. porque cualquier dia de estos se la podian :robar . \ -No me venga con timbilimbas . Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino .. . una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos. larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares. y le decia que se Ia pusiera.. recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable .. EI desayuno esta ya servido. Haganme el favor de pasar a1 comedor. silenciosamente. que dona Transito y dona Filornena. Yo me se cuidar muy bien. En todo caso usted. ..Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena. al Teatro Faenza. irrumpiendo en el patio. -respondio dona Filomena --. La casa.. situada en la Calle de las Bejares. replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida .. sin estrenar.Iazmin".._.. una joven pispireta y coquetona. quedaria sola y el duefio del! campo. dia de las animas..lo que le estaba diciendo a Azucena .. [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee.. procedente de la cocina-. Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y. . 1a duefia de casa.. ubicado en "- 43 . de ojos vivaces..Hov SI oue amanecieron conversadores. -. "que quiere decir? -.. Eso de que "el que guarda. Azucena. guarda pesares". por tanto. que se les enfria . irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio... Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado. Mientras Casiano consumia las frugales viandas. Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel.

. Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito. se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan.. Casiano la miraba libidinosamente. En la esquina te espero . garantizo que te va a gustar .. Casiano abri6el . iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo .porton.la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita.. sonriendo con picardia->. Te 44 . -y salio de Ia floristeria .. quien se encontraba preparando una canasta->. ligeramente asustada. Llegaron.. tratando de aprisionarle el seno derecho.A donde vamos a parar?" -.Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa. porque yo estoy muy ocupada . Claro que la pregunta sabra. al fin.te el delantal..Como estas.Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel.. Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino.~una cosita. .. respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos. jadeantes. = rcplico Casiano-. Pueda ser que me deje ir . que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena. IQufta. Casiano cerro la puerta tras de sf. l...-...... Ie apretaba el brazo con furia. a la floristeria "El '" JazmlU . sera . Te prometo que en media hora estas desocupada . -. coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita... como que se habia dejado besar y acariciar. _. -dijo Casiano-.Voy a decirle a la duefia .i. los comensales se levantaron de la mesa. sin ninguna protesta. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=.. ! ~Bueno.. dona Transito-«]. porque estas preciosa. mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita.. ! l.apunto. a pasos rapidos.. consternada.. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita. ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos . Ella.

. con .. el pantalon y los pantaloncillos de el.... . Tenemos que repetirlo pr6ximamente . [Desmrdate.... con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=." Y l.. -Bueno.dijo Chavita. muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido. el "brassiere".Y 45 . cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo... inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=. y la camisa.. caballero. las medias.Mal atendido? -pregunt6 Casiano. -l.. Y se santigu6 devotamente. . abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos. . los calzones . ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo . una vez desnudo. La culpa es de esta maldita carne .. ... como un garafion. Luego condujo a Chavita.. quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra. mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente . [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor. te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo._. sonriendoj No seas modesta.". se precipito sobre Chavita. par favor}! -. . el abrigoy el traje de ella. pregunto Chavita. . 1a franela.. a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen . que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz .. de los dos enarnorados.. . lentamente.. la combinacion. Confio tambien en que me ayuden en este trance.. Casiano. para no quedar mal._"...quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente.Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _..:. el chasquido de los besos y la respiracion anhelante .. -Ahorita te la muestro .golla. hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el.. mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria. . Durante varios minutos solo se oyeron en la ha.gracioslsima sorna. Pero vistamonos pronto. bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre.... imposible .. se quito el saco y la corbata y..

subia con rumbo al susodieho inmueble.. . comparado con e1 que me acabas de haeer . (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta.. . la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287). accedi6 al capricho de Casiano. par 10 visto. Las dos mujeres se miraron. En el primer almacen que encuentres. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. Yo te doy el valor. con la siguiente ley enda: "Chavita. Pero . con que 10 hacen todas en el momento de conocerse. . 28 de enero de 1924..pregunt6.. Quiero que me regales o me vendas tus calzones .respondi6 Casiano -.. en un acto de resignaci6n cristiana... 46 . puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: . al mismo tiempo: "[Encantada!".iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-.c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo .. le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1.[Dichosos los ojos que la ven . Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal. cornpras unos.. Rapidamente Casiano solt6 a Chavita. iNo dices que tienes .vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima. [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin". ... estu.contest6 Casiano-. Chavita-.Otro? -pregunt6 Chavita=-... de pies a cabeza. Chavita.+tanto afan? -. pues la llevaba fuertemente asida del braze. que Vino a . Tengo esa chifladura.. con esa mezcla de curiosidad y rabia... Casiano alcanzo a ver a Azucena quien.. -Eso no tiene importancia.. ..Mis ealzones? -.. que Vlno a traerme un encargo .. .Es uno pequefiito. Las cornpras. . eargada de paquetes.. ..50 que entonces valia una igual.. se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron. .Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista .. -repuso Casiano-. muy sorprendida.

. .. prima . eran los mismos del Illes anterior.pregunt6 el Padre Ciriaco _-. ..C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-... que era el primero del mes.C6mo los de costumbre? -_.contest6 Azucena. ya libre de su vecina=-. Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados. !lPara que despues hablen de mi honor? . en to no ironico-.Los de costumbre... iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l. naturalmente. con un ligero temblor en la voz-.y se separaron en la puerta dela floristeria ... Sois todo un fresco.. iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos ..agrego. muy digna.... muy hacendosa. Casi no me acuerdo de BU nombre .Si...~ El viernes siguiente. a quien mensualmente le revelaba sus pecados que. hacia tiempos que no me visitaba . Padre.. acentuando e1 titulo sarcasticamente=.Acusorne. iUn pufiado de virtudes ...l.. se ve. Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo . Casi.Hasta luego ... . de haber fornicado.pregunt6 el Padre Ciriaco-.. =-replico Casiano...Hasta luego..... -dijo Azucena. Padre. . Es una chica. con una sonrisa incredula ---. Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco.. yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio . los de costumbre . ..contesto Casiano . senorita . ! .... 47 .respondieron Casiano y Chavita.[Hola. -. al unisono-«.dijo Casiano-. .. .Se ve. hijo! Ya suponia que vendriais hoy . Bueno.... muy recatada .--Pero yo no le conocia a usted esa. . un franciscano espafiol. Decidme los. Hasta luego.i. . ! [Es una lanza! -dijo Casiano. -Ie ordena el Padre Ciriaco-. -IA esta no se Ie escapa nada .. -iContigo? lQue diria la gente ...Cuantas veces? _. Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices ..l. . que hayais cometido tiltimamente . . con el Padre Ciriaco Antorveza. .

.. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin"... _--contest6 el Padre Ciriaco-> . _~ -..Me he lirnitado.Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre .repuso Ciriaco->.. -Conozco esa floristeria . .. No contento con ofender a Dios.-.iQue desfachatez! _~ . Pero decidme: l. -dijo el Padre Ciriaco. No se donde vive... desvergonzado! dijo.respondio Casiano --.contesta Casiano-. de la Calle de las Bejares •. -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-. la viera .. es ella? . -Eso creeis vas.respondio Casiano.. sonriendo maliciosamente-.. Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno . . mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«... Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo .es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios.... [Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion.. .. sinceramente.. . yo pienso otra cosa .Quien _.repuso Casiano . con mucho gusto.. . Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 .Yo..replico el Padre Ciriaco..... .. me estais irrespetandoa mi..Desgraciadamente Casiano. Prometedme no volver a verla .iCallad..? - no' fue sino una.Si. interrumpiendolo.... l. Si usted.Siendo para eso.Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia. .. . Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer . en tono energico -.... E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente ... Padre.yo me negare a absolveros! .tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i. .. pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan . S1. !Que cinismo! = . Se llama Isahel Munevar . Padre... el Padre Ciriaco->. a contester a su pregunta . [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos ..... . . _-respondi6 Casiano .

pregunto Y e1 Padre Ciriaco=.. .. no 10 hubo.. respondio Casiano-.. i.Habeis cometido algun otro pecado? . Padre... Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el.[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 . [Tanto mejor! .. ! En todo caso.. Padre .Pera me dedais que no le disteis dinero? -No._. 10 que se llama cornercio.[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-. replico Casiano-. . El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio . el Padre Ciriaco=.e... que bene origen divino ...contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea. el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente. el rato tan estupendo que pase . Pero si tuvimos relaciones sexuales .. por el contrario. un peto en "La Irlanda ". .. un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee.... porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues . Sin embargo. No se imagina.. los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora ....Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias . -"LAmor habeis dicho? . [Vergttenza debia dares . . Padre.. Decidme finalmente: l. puro. . -respondi6 Casiano-... fue puro amor . IInsensato! No profaneis esa palabra.. severamente. impetuosa? -Ambas casas.. Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado . indica que no es una prostituta .Rapidisima y facilisima. l. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -..[Suprimid los comentarios! -ordena. ... Su Reverencia..Pues comercio.. lenta y dificil? . ademas? ..1aconquista fue rapida y facil 0.[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-. -contest6 Casiano-.suna mujer ardiente.anadio. No 10 confundais con la lujuria .. Deseo ahara que me digais: (.. fueron suficientes ..

.S6is un pecador redomado! ...iSeguid. .. i_. deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-.Ciriaco-... lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta .. sino que) ademas. el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto . ! = replico el Padre Ciriaco-«. -contest6 Casiano-. No 10 puedo evitar . Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros. le habeis prestado un servicio a Dios .. mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4.. se santiguaba y se retiraba del confesionario .exclamo..[Todo menos eso! .. Pero que las deseo.. vivamente.en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error . 50 . ademas. De haber deseado la mujer de mi projimo.. -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan. cualquier otra penitencia ... -agreg6... Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado.. yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande. Tengo una carne demasiado debil. Nose si seran de mi projimo 0 no .Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea. sin falta.Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo . -respondi6 Casiano.D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_.. -. veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme. Padre. entonces. Casiano-· . . el pr6ximo Primer Viernes .Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad . . Ademas..65 que portaba consigo.....Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? .... Os espero. ! -y le impartio la absoluci6n-. . ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios . Impongame..afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra . las deseo . [De ella me encargare yo! [Rezad.. Haciendolo..... con unas tenazas al rojo blanco.Bueno . ... . por ultimo... Su Reverencia.

Y si existe. [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco.Se me pone que ya te confesaste.En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo. La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita. ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y. le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa. Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu . volo a la tintoreria "La gran solucion". en camara ardiente. Su dolor fue mucho.. Ttl siquiera ya saliste de e80 . Tan pronto como se entero de la espantosa noticia.. empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston. El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera.... montando Ia guardia.grimas. alcanzo a comulgar en la misa de doce . tan godo y' beato como el: . Yo vengo a 10 mismo .. pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas.. pero si no hay muchas beatas.. ---respondio Casiano. Alli permanecio.. adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet..por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l. porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias. es godo . Se te ve la felicidad en la cara . compro una docena de claveles rojos. dieciocho horas continuas.. situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris. Se me iba haciendo tarde....Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 .. con la muerte de su madre. muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido. mientras decia: "{Padre: l. el cadaver de su idolo. se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-. BU mujer. .Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe .. de pie sobre el pozo formado por sus 18. quince afios antes... atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues. circunstancia a la que Zoila.

. imperterrito. mientras decia: n [Lastima de mi General. en los pliegues de su bandera.habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. los obreros. lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo. y por su traje. mi General. Orgullosarnente envuelto.. drarnaticamente. exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso.Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. los empleados bancarios _.claron por sus mejillas. . Concluido el eIocuente rnonologo. el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies. por 10 menos a cinco. tu. la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y. como yo . Despues se abrio paso por entre la muchedumbre. por espacio de diez minutes. sobre la sepultura. Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 . (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo. hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l.. con la cabeza inclinada. desde la tumba. inclinola bandera enlutada.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l. tan buen General que era.Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? . civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio.! i. lloro amoco tendido.Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl.. primero. par tres veces. con solemne lentitud. . tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto.. abandon6 el Ce~ menterio. muy pronto los campesinos. despues. guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio. los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado. hasta el Cementerio Central donde oyo. ". se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General.Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J..Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia.empufiaremos las riendas del gobierno.

. en esa epoca.. Casiano.. Me voy a 1a "Botella de Oro". l.. -respondi6 Baltasar....El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor .. can e1 fin de guardar la bandera.. -replic6 Casiano-. que alla debe estar Casiano esperandome . ... Se habia demorado . Y hoy tenemos mucho de que hablar . Ya ve 10 que me paso e1 otro dia . ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad).. donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa. .. Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano.Como le fue.. repuso Baltasar-. iNo digas blasfemias! -. comenzando a encoleri= 53 ... Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre . IUn millen de personas! (Bogota tenia.. ' -No te buries de mi dolor . [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-... '-l. El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo .. 10 hicieron exclamar: .. l... Ni que se hubiera muerto tu papa..IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir .. yo vine unicamente a dejar la bandera.000 habitantes).de Bolivar.. porque es una imprudencia andar con ella ..Que tal estuvoel entierro? ' . mijo? -Ie pregunto Zoila. INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina. 200. cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual. ... contest6 Baltasar-. sus movimientos tristemente pausados.. como se 10 habia imaginado Baltasar. dandole un beso en la mejilla-.. Bueno . _. Elluto riguroso de su amigo.Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro .. Ya / salio el godo camandulero. el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro.Pareces un chulo apaleado. 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe.

y no la tenia.. Baltasar-. ya sulfurado-«.. porque el tampoco la tenia . tremulo de rabia=-.. iracundo... Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" .. [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar. fuera de sir Casiano-...Pues no me dej 6 plata...[Debio ser algun godo asesino . ... Y de asesinos.contest6 Casiano.[Claro que ahi estamos pintados . ! Y me perdona el pleonasmo . -EI arrastrado es usted.grito. uno de los pr6ceres 54 . [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que. ! .. =... ! ...zarse~.Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? . -replic6 Baltasar-> ... No les falto sino echar voladores . colericamente... l.. el ejemplo de su vida .. realmente le deja al pais fueron los 100. -Digame una cosa: l.... dandole un primer golpe a Is mesa-.... porque nunea se rob6 un centavo . que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto . ... A duras penas sabia leer y escribir . mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel. que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos . en cambio. por el crimen de haber vendido unos sueldos . mas bien. Pero me dejo... sus ideas.. Casiano -.. sus principios.. -A quien ustedes mandaron asesinar . .000 muertos de la guerra de los Mil Dias . U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno . no hablemos . alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe.Pues fue un gran j efe liberal. lAhi estan pintados los liberalesl! ..exclamo Baltasar. -repu· so..Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano. J.Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios .. .iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar .conteeto... Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes. Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe .

. =-repuso Casiano-..Y usted no es mas que un fanatico. gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«. Nunca habia estado tan feliz . cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien. habia tratado de asesinar al Libertador . -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera . porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto .. 0 sea un ano incornpleto..que tienen ustedes. -Lo que pasa es que las verdades duelen . [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga . lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano. l. . Pues yo en la mia. ... .. con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable . a su vez. ano. volvere a poner los pies en este lugar . -Ahora es distinto.. bruto e ignorante... Casiano-.. cada vez mas furioso .. --respondi6 Baltasar... Por eso esta tan adolorido .... muy exaltado-....jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano... -dijo. -replica Baltasar-.[Miente. .respondio Baltasar-. .. que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL . _.Verdades las que le he dicho yo a usted. ya en el climax de 1a indignacion .replica Casiano. [Hipocritas! [Fariseos! . Porque ustedno es mas que un Casi.[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera .Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-. !! .Adoiorido yo? . un proyecto de ano negado en primer debate .-. -Pues dude que le quepan..... Ese es el cristianismo de ustedes los godos . que vive engafiando a mujeres ingenuas.. -l.. . a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque. que si es honorable. para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui.Cuantas veces ha hecho el mismo juramento. ! . porque yo no soy un libertino y un depravado como usted..8e- 55 ..

. [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6. ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje .... sonriendo ir6nicamente-. que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes . lA mi me importa un sieso BU celebre General que..Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos.. Y en segundo. fue para recuperar la libertad que ustedes. indignado. invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas . -replica Baltasar.. hace algunos dias.Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 . con el rostro congestionado-s. entre otras cosas.. porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero ... que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais . Casiano-... .. . y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador. nuevamente enojado. Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra.pregunt6 Casiano. cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades . . Vamos a comenzar otra vez? . Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta . los godos. Si en este pais no hubiera una absoluta libertad.[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar.. golpeando la mesa con violencia-.. nos habian arrebatado .respondi6 Casiano.. tenia talla de pigmea.pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar. por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? .Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar.. Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero . sf debian estar felices. -Usted.. can sus atropellos y sus arbitrariedades . -J.. ! Ustedes los liberales.. usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe ..IDejemonos de brinquitos.. volviendo a encolerizarse ..Sf.. .. -. ! -respondi6. En primer lugar. -contest6 Casiano-... -i. furioso-. si tuvieran vergtlenza.

a renglon seguido. godo berriondol! -IPaz. [Pegueme ami. -l.. un abajo a los godos .. a grito herido-.. [Porque listed no es mas que un fanatico. interponiendose entre los dos contendores-.. pregunto Casiano+-. Pero aqui no vengan a hacer escandalo. pero apenas alcance a decir go .lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar.... IUn godo retardatario. . A me va muy para el carajo ... paz.. son buenos amigos .. Yo 10 conozco mu. !! Miren quien habla de fanatismo. un intransigente y un sectario .a la cas a de un filipichin detestable. . ademas.. l! Se . que vive en la misrna cuadra de la mia.. ! -replica Casiano... me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!". -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --.. levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-. administrador del establecimiento. 0 llamo un poliCla . Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves..igo de ese guache inmundo .Pues si tienen tantas ganas de pelear..se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -.. ! -dijo e1 senor Chaves. de intransigencia y de sectarismo . _. visiblemente contrariado->. 57 . -repuso Baltasar.6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _. troglodita y cavernicola . IYo que voy a ser am.. A otro perro con ese hueso .. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas ... -exclam6 Baltasar= . porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar . Quiero decir: a los eonservadores .... l! -rugi6 Casiano-..cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar.. [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=. Dos caballeros como ustedes que.. porque me destierran la clientela ... si es tan macho .. sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -. entre doe burros no hay mas .. IArranque para que vea. l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-..IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa . I . .

. aterrado-. desde la puerta _. -replieD Baltasar-> .. dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo. cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo.... [vaya a comer . leomo 5e le ocurre.... pedazo de cabron. porque los godos son inmunes . Tenga la bondad de excusarnos .mtentrae tanto. senor Chaves? l. ceji. No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera. . continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que. godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar... estaba Casiano en la "Botella de Oro".[Carnine. el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado. a las 6 de la tarde. era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. soltaron . para que me lleve a mi... lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior. EI pais.. e gn Ie· . para impedirlo. con los labios apretados colericamente. realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales... por encima del hombro del senor Chaves . para hacerle rnorder e1 polvo .N 0 ve que si viene '6" Cl .. llamando al eamarero de ese nombre-. ! trono Casiano.. !{l -Si. _. el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic . [Salgamonos a la calle -agreg6.! . seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora. una estruendosa carcaj ada .Adios para siempre.grit6 este ultimo. se encasqueto la "media calabaza". empufio el bast6n y se dispuso a salir . El pueblo soberano. Yo me voy a comer .Un policia? -pregunt6 Baltasar.. 10 que ha comido des de que na- -I.. junto y enfurrufiado. a pesar de los esfuerzos que.. en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros.. -IAgapito! [Agapitol . ! ..• - -En esecaso tendria que comermelo a usted . ademas. tratando de darle un pescozon a Baltasar....-8i. [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno. Buenas neches .. Ie dijo: -.

esas aves de rapifia del capitalismo=. Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. Y el circo era e1 Congreso N acional. pero S1 circo. El analfabetismo. Si no habia motivos para el duelo oratorio. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. en 1925. cinico y bohemio. el gobierno no le daba pan 8. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. Alli. aumentaba inmoderadamente sus ganancias y.que los despedazaban sin piedad. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval.mortalidad infantil y el alcoholismo. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. radical furibundo. el hambre. del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. respectivamente. pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo.homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes. la . mientras que una oligarquia voraz y hedonista. el Maestro Guillermo Valencia. se batian los gladiadores de uno y otro partido. de profesi6n poeta y latifundista. caian en las garras de los agiotistas -.000 hectareas. descendiente de los Condes de Casa Valencia. se inventaban pretextos. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos. "serbia el champafia del fino baccara t" . Uno muy bueno fue.1pueblo. El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 . galopaban orondos por e1 territorio . Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. el proyecto de restablecer la pena de muerte. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora. para diversion de la plebe hambrienta. Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto. como la de "Pefialisa".nacional. pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72.

Senado: Casiano salia con las manes bulario. Y mientras tanto. Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos . El doctor Abadia Mendez. Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo.en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones. Y los dos. ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria".indecible con e1espectaeulo. mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes. rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder. quien segun las malas lenguas tenia una peor. ambos asistian todas las tardes a las barras del. 60 . Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro". completamente afonicos detanto gritar. El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor.

hi cuehillo que conservara la empufiadura.Capitulo III Si Fedor Dostoievski. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. los techos perforados por las "goteras". en vez de haber sido deportado a Siberia.. \ Zoila. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso. 10 hubiera sido a Bogota. Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. ni silla que tuviera cuatro patas. ni cama que mereciera ese nombre. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales. ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. el s6rdido 'cuadro. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente. Todos los muebles. Como el valor del alquiler era el de 61 . tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco. Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices. completaban. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela. ni prenda de vestir ilesa. ni mesa que no padeciese de cojera cronica. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella.

"No s610 de pan vive el hombre. el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. Benjamin (en el delGeneral Herrera). . Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar. Baltasar. Los hijos eran nueve. que ya les voy a servir.00. Paulo Emilio (en el del General Bustamante). sino tambien encima de su mujer.[Benjamin! 62 . que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno. escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe). Cenon (en el del General Figueredo). Sergio (en el del General Camargo). El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela. sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos..enigma. euyo color original era un . Policarpa (en e1 de la Salavarrieta). porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre. . a 1a del almuerzo y a la de la cena. Leandro (en el del General Cuberos Nino). en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas. Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" . obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder.. Y el alimento espiritual era. Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . . El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres.solia afirmar dogmaticamente->.[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar. obviamente la doctrina liberal.. cuyos nombres -. mentaci6n. vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte. ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«. tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali.$10.

jAntoiiita! -l.Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? .. ...iOrgullosisima! .[Policarpital . papacito .al 63 1a-. nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!". ! J.. todavia..Nos hace falta algo? l. . -reponia Baltasar-. .. a media lengua)..Cenon! -Presente .... . quien estaba distraida. l. -Aqui...iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar . [Atencion..Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices. -replicaba Zoi-l.. contestaba Cenon=-.[Paulo Emilio! --Aqui. nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden.[Pues claro que usted . -De eso no se habla en la mesa . hurgandose la nariz . . .Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-... .Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-. papacito .Presente.Rezaranustedes.respondia Zoila -. . . Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado . -lSergio! -A la orden. porque yo no .. -pedia Zoila-.. _. -. -Plesente .. .creo en esas pendejadas.Yo? -pregunto la nifia.Par eso estamos como estamos .. (esta hablaba. ! .... que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez .....Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J..IJuanita! sar-. otros pueden y no tienen.-. -rLeandro! -Esta en el excusado . .ordenaba Baltasar-.

-Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-.... mijito. papacito. iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-.Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? .pregunt6 Leandro. bueno . Todos los liberales son como yo: ecuanimes.m.... -dijo Baltasar.que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i.Recuerdan que el otro dia los lleve y que.m. por cierto.Y por que sera... Disertacion es . Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo ..que estoy haciendo .[Callese la boca.exclamo. ayudados por los curas y por el gobierno . ... -se atrevio a decir Policarpa--. 10 puro. Pero no es s610 10 grande sino 10 noble.. tolerantes ..an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-. los godos siempre est. -Eso se debe.. abotonandose los pantalones ... les dictaba a sus hijos..porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta .. de 12 a 1 y de 7 a 8 p. En cambio. 10 generoso .. -Papacito: l. . que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos.[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-. todos los dias.sefior que? En fin. i.. emp . Es como de aqui al Puente del Comun ... quien habia entrada al comedor.. . Iempecemos!. 64 .. -continu6 Baltasar-. procedente del excusado. ..rales.replico Baltasar -. y comenzaba la catedra de filosofia politica que. A mi todavia me duelen los pies de la caminada ... a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones.. . la .Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal. de 6 a 7 a... -Eso ya nos 10 habia dicho. disertacion es .. Pero no me interrumpan la disertacion . desapasionados. ..i.No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! .. tuvimos que devolvernos a pata. porque se nos enfria la mazamorrita ... -i. ladrones y tramposos . el brillante exegeta de los principios Iibe.. . . china arrastrada! -. papacito .. -Para que vean . todos los godos son asesinos.

. Pero si no era. -J. las cosas mas grandes . Ie escogi ese noma bre.Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-. e1 General Jose Maria Obando.. el General Tulio Baron.. pues todos los platos tambalearon-. para que imite al General Uribe Uribe .interrogo . Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron . Bueno l. Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-. A usted. A usted. La lista es interminable . Continuo .. ..i.. Los godos. en cambio. s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez . -.Y ese Julio Cesar era tambien liberal? . Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen. que produjo un verdadero mesamoto. -replica Baltasar-.. el General Paulo Emilio Bustamante . para que se 10 aprendan de memoria ... -Lomat6 Bruto. Filosofos y humanistas comc. porque todos los godos son brutisimos . 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 .. iAhf. el General Urias Romero.pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo . Cuantas veces me de la gana. las ideas mas grandes..._. =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio. el General Santos Gutierrez... merecia serlo .. ha producido los hombres mas grandes.... que debia ser godo. el General Santos Acosta. dandole un violento golpe a lamesa.. Benjamin... Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan . el General Jose Hilario Lopez. ya recorde donde iba ... -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -. -respondi6 Baltasar->. Papacito: . Baltasar.. Leandro-. Rafael. el General Avelino ROm sas.... Porque fue un tipo estupendo. Siendo un partido tan grande como as. como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«.. -No estoy bien seguro .por ejemplo....furioso... 10 dire y 10 repetire..

BU papa se pone bravo.. quien era muy aficionado al futbol. . asustado. -Y entonces l. en defensa de la libertad . porque si no.. cuando llegue a laedad militar. vencedor de "Garrapata" . Ie temblo 1a VOZ.... si es preciso. trate de repetir sus hazaiias .i.IN 0 sea bestia. le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo.Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto.. nifios. aplaudiendo-.por que sera. se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que... mijito! -respondi6 Baltasar-. A usted.. -los nifios obedecieron. mijito .... -No les haga caso. Sergio..Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio . . cuando sea grande. entusiasticarnente. Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales . Leandro. Benjamin=-. estaba untada de mazamorra -.i...Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-. Cenon. Y en cuanto a usted.traordinario caudillo que acaba de m. papacito. [Aplaudan. la orden materna=. .. porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino. ha de saber que lleva ese nombre..!--comento Sergio. empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida. -contesto Baltasar-. _. el mas buen mozo. Para que usted.[Bravo! = gritc Zoila.l Ya 10 conocen .. -. El no era un insecticida sino un General y &. . . para que usted... como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca.. G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76.orir ..A usted. E1 66 .. _·. que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton ... en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-..ICero y van dos muertos .y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-. . [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos . Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo .

[Cero y van tres muertos .. un hombre de un gran talento y de una gran erudicion . verte un dia convertida en €statua..... neva ese nornbre en recuerdo de la Pola. Ique gloria para ti. una muj er excepcional. tienes muchas esperanzas . aterrada.. con voz casi imperceptible-.exclamo Antonia y comenzo a . . Hasta las mujeres . ! . . queda-. -dijo Paulo Emilio=-.. . a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco.. Sin embargo.. Policarpa-. Policarpita.[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente . _. papacito... porque e1 otro dia un chino.. me echo un cuento de el. ademas. 0 sea los godos. asesinada por los chaperones. Yo creia que era una especie de Gonzalon. . 67 ..tambien me iran a matar? -pregunto. ·-la nina que apenas tenia tres afios..General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes. no . que pago con la vida su amor a la libertad. en la escuela.anoto Sergio.Por e1memento. pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos. . ~y a mi. _' replico Baltasar=-. no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba....' Usted. Juanita! -Ie dijo Baltasar->... para tus padres y herrnanos. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal. no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar... ! IN 0 te llama la atencion? A ti.[Nada de cobardias.IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo.[No llores.contesto Baltasar=-. l. martir de la libertad. -Finalmente. Antofiita. ..i.A Antonia Santos la mataron cuando tenia. que prorrumpio en un amargo Ilanto-«.. que miedo!' .. -I Uy. 34 afios y ttl apenas tienes 9. en 1819. Todos los liberales somos machos . Pero si estas resuelta a imitarla. pues la fusilaron los espafioles. que eran los godos de esa epoca.. te puse ese nombre en honor de Antonia Santos. . . Por eso usted neva ese nombre..

. Yo.. por ejemplo. a Bustamante.hay en el mundo .. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe. 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera.pregunt6 Policarpa -. porque si no.. desde que nacen.. bisnietos. luego forzo68 . <-respondi6 Baltasar-«.. mi abuela de las de mi bisabuela. que ser liberal no cuesta ningun trabajo .IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-. a Camargo.. soy liberal y morire liberal.iva e1 gran partido liberall! .[Abajo los godosl! -dijo Baltasar..._ [Abajoo!-corearon todos-. . pero de la teta del Presupuesto . Yo naci liberal. . e1 Nino Dins no te va a traer juguetes . -afirm6 Baltasar .. es el partido mas grande que ..por defender los sagrados principios del gran partido liberal que. . Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres . -lPero entonces. -Lo mismo que tetas.. U stedes son tataranietos. . Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·. a la Pola.. a Antonia Santos y a Juana de Arco .que llevan . 10 importante es ser un buen liberal como yo .. .. Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV.. pero de vaca . no va a haber para nadie . nietos e hijos de liberales.. . a Herrera..... Eso le viene a uno en la sangre .. a voz de cuello=...prosiguio Baltasar-«. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-. papacito. mi mama de las de mi abuela.N 0 yen que viven prendidos.... Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco.... marne las ideas liberales de las tetas de mi mama. a Cuberos Nino. a Figueredo. .Fijense como es de facil ser liberaL. ml bisabuela de las de mi tatarabuela . -Si.[Callate. iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela. los godos no maman? .. Lo importante en la vida no es tener dinero. 10 repito.

Entendido? El dia en que.. -e hizo el ademan correspondiente. Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde . Papa: l... todos los godos.. Tengo que irme . que estes habian apurado ya. de los aguaceros y las tempestades. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos.. de la guerra mundial. i10 saeo de aqui a patadas!! l.. resurgira algun dia y ascendera al poder.. ... [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra. 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander.! IYa 10 saben! Ademas. Y alque no 10 sea.... todopoderoso. su unico hijo. es mi intimo amigo . [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal.. del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales.Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. [Pueden sentarse! l. son una manada de facinerosos y forajidos. 10 estrangulo con estas manos . Por ultimo.. Esta noche la continuare. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela. inclusive a Casiano que. Como no 10 he podido desempefiar . Espero que' les haya gustado la disertacion .. pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL.QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal.... creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. como ustedes saben. recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete). Creo en la Santa Iglesia Democratica. U stedes pueden tener sus ideas politicas. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio .. Pero lay! del que no 10 haga .. sin una sola excepcion... = 69 . en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen".samente tienen que ser liberales ... fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado.. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo . padeei6 bajo e1poder de los godos. ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18..me resulte godo uno de ustedes..

-anot6 Paulo Emilio-. Vinieron entonces los comentarios de los nifios.. ..-De hambre no todos ...Recuerda-n que yo....Y yo Y yo .Y yo .. sq.. porque se me esta haciendo tarde . Mientras eso sucede. Les confieso que mi apetito. No me sacan de ninguna duda ... para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina.se retir6 del comedor.. colgados en un anti quisimo mueble que.Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas . busco .. ! l.gritaron los demas nifios . Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe...todos a morir de hambre . .Pues fue que '0 me quede con hambre. . .... declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio ..Di~~la.. . a Policarpa y a Antonia las 70 . beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-. "media-calabaza" y su bast6n.. habia sido un paragiiero. es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa.. en este momento.Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos . -dijo Leandro-. .. -apunt6 Sergio-. que continuaban sentados a la mesa. bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina. ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-. .. hagan 10 que yo: . [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno.... porque yo tengo afan . -Yo no entendi ni pio .Si oyeron a mi papa ino? -. ...[Silencio! =-ordeno Baltasar-«. . . . muchos afios antes.< sea c~rta. . Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder . pero q. = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-. pregunto Rafael--..Dijo Cen6n-. yo me voy.

. cuando vuelva.. la de la tienda de la esquina. el sustituto del General Figueredo-.. mamacita? = 71 ..jA callarse todos.[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-.[Acusetas.Ia van a quemar viva. l.Perro que ladra no muerde .repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-.. para que muera achicharrada como Juana de Arco. grit6 Zoila. .A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? .Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -..U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos . 10 estrangula? .. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">. iracunda=-. _. a su vez. [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita .-A su papa no Ie hagan caso .. al fin l...Como que que nos importan? -pregunto.. . iClaro! EI mal ejemplo cunde ..N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo. para que le eche rejo . Ahi esta el de la senora Dorni tila. pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -... Le voy a contar a mi papa. sefialando a Juanita=. -l. Mi papa no es capaz 'de matar una mosca .. .. Hay que Hevarle 1a idea como a los locos . EI tiene esa chifladura . panderetas. ... -replica el sucesor del General Herrera-«. para que Ie funda el rabo a palo . . i....van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego. .IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-.. Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. . Ya habria despescuezado a Don CaSlano .. chinos de los diablos! _. [Por que santa gracia? _. calzoncillos de bayetas! .. que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie .. Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas..a quien Ie obedecemos. . Pero.

-lMuy facil! -respondio Benjamin-.No ven que es un juego? Ademas..dijo Paulo Emilio-. l.1 II .Yo no quiero hacer de godo. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya .. Juanita. unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos .pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-. porque despues mi papa sabe y me pega .. no fue ! 72 II I . la menor. -agreg6 Rafael. ir6nicamente . -dijo Leandro-... Leandro-. . [Parense ya de la mesa.. Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: . con sorna. iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa. l. Sergio.. -Y si usted. tuvo la virtud de convencerlos a todos..pregunto Poliearpa .. -Y esperar a que el pueblo llegue al poder. Cenon. -aiiadi6. ... Sergio..... Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin. que es tan lamb6n. Como es un juego. -Yo mueho menos.le cuenta? -inquirio Sergio .. -l. -Yo tampoco .c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo. El liberal qued6 compuesto por Rafael.Pero l. -dijo Paulo Emilio. . Paulo Emilio y Antonia. mi papa no va a saber nada ... -_repuso Benjamin-. pues _ no hay nada mas que darles ... si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-... que es el partido mas grande que hay en el mundo" .Por que no jugamos a la guerra? -Pero l.. -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal. -contest6· Zoila-. remedando la voz de su padre-. -y tragar ideales.. _"remato.. ·Se dividieron en dos bandos.. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas.. socarronamente-. ..[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=. l.Quien aguanta a mi papacito? . .c6mo vamos a hacer..

[Esta maldita poll. '.. hasta donde puede serlo un martir de su verdugo. ar conmrgo. Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba. Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala._. "[Abajc los godos!". . que habia heredado de su padre y este del suyo. marca "Tequendama". de quien era amigo. sin saber por que 10 hacian. [Vivael gran partido liberal!". 10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados.~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila. una vez fuera de BU casa. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con . Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin. Don Nicomedes. l.. de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla.de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo . donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro". se acometieron furiosamente. servador! n. "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros.Que tal esta? "Como Ie va? . pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos. '. a Cenon de la nariz.... tica va a aca bar ..y a los gritos de: I. irrumpiendo en el campo de batalla.. Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha ..i et Baltasar. ..con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«. con la correspondiente Ieontina de oro.cantes habian quedado fuera de combate. al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo. -Buenas tardes. la cabeza. se armaron todos de palos y piedras ." . A Leandro Ie manaba sangre d-.i. Y ahora l. j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa.Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar.· . se dirigio a la Calle de 1a Botica.. a Policarpa de la boca.como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil.C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 .

. -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-.[Estoy en una situacion espantosa! . Son las dos y cinco minutos ..Pero es que usted no me ha dej ado terminar. sino. Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre. en primer lugar...[Hagame una sola pregunta y se la contesto . replico Baltasar-.. U sted esta fregado porque quiere .Cual es el negocio que me va a proponer? .exclam6 = = Baltasar-..Porque quiero? ·-pregunto.Por que sera que ustedes...come para adivinar? ..Y mis convicciones politicas? . -l.Y mis id.. Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta.. Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo . que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga. ! respondio.. -respondi6 Don Nicomedes=-. -contesto Don Nicomedes-. Y ahara si digame: l.Me basta verlo a usted. iN 0 es asi? -Exaetan1ente . son tan toscos y tan brochas .. l.re- 74 . los santandereanos. son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes... .. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio .. saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos .. se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l. -replieo Baltasar=-v j Usted que .. a saludarlo. que necesita dinero. Baltasar-. Pero yo no he venido a que me regafie. se volteaba.. . Ni se 10 suefie . Don Nicomedes-. -Ya me saludo . se volvia bien godo. -Como 10 aye . -dijo Don Nicomedes-. porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio. Le voy a dar las horas que son en mi reloj.eas?-... los bogotanos.....iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar . desabridamente..Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-..i.. sorprendido. Si usted fuera otro.. ....

.mis principios filos6ficos? .si? .. se van a cumplir sus deseos al pie de la letra . =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted . {.Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" .._. .Que sugiere? =-pregunto Baltasar. Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo.... i.Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes. iracundo-. con acento ironico=.0 por que no va. -respondi6 resueltamente Baltasar=.. a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo . . Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco ...~Que insinua usted? .. a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo .. Baltasar-. si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral. Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa . [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 ._.Puede que usted prefiera. iEn que Ie puedo servir? .. No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata.. -contest6 Baltasar-....IAh. -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6. [Prefiero morirme de hambre.. . ... cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder...... furioso.Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca . -replica Don Nicomedes-. dij 0 Don Nicomedes -. los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba . mas bien. En fin. el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-.. ~Como IDe va a garantizar el prestamo. i. =-respondio Don Nicomedes-. -Necesito que listed me preste dinero ... Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo . .

.00. . -contestaba.Que podemos hacer? -decia Trivifio.(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«.. l... cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-. de $5. Lleg6 al Banco indignado. Si te llegan a oir.Pero . en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones. Aquella tarde cometio varios errores. Al dia siguiente el senor Pefia. En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela ... El ultimo.. sar --.. pues tenia urgente necesidad de hablar con el..Hay que tener paciencia.... Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla.iel otro Cajero Auxiliar. Yaqui sin la menor esperanza de un aumento ... Me haces equivocar y. -replicaba Baltasar-.. N aturalmente los nifios se quedan can hambre . -Ojala que me boten hoy mismo . =. el usurero. Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 . fue hace seis afios . a solicitarle un prestamo y me 10 nego .. le ordenaba Trivifio. te botan .La mia ya se agoto y si podemos hacer algo. -Que e1 sueldo no me alcanza . -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio.... Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica.... . por exceso Y por defecto. -. -Ie pedia Trivifio-. a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder .. mientras contaba unos billetes->. Jefe de Cuentas Corrientes..reponia Baltasar-«. EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto. sumando unas cifras-.0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? .. -.. notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina. es peligroso para ambos .IChito! _. llevandose e1 de do indice a los labios -. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana. -Hazme el favor de no decirme una palabra mas. Balta. ademas.que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio.

.. mirandolo despectivamente-.. que asi se llamaba. ... i. porque sus errores son imperdonables . .[Estoy a sus 6rdenes. rechoncho.. .chea.. Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva. . severamente-.. caminaba con la solemnidad de un pavo real. Por culpa suya.. ' -Desgraciadamente si. -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco .. Pequeno. hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre . cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y. 'timidamente..Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-. otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian. Pero si no me aumentan el sueldo pronto.. poseia un latifundio en la Sabana.. .. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos.. otra en la Segunda Calle Real. -Ie dijo el senor de 'Uricoechea. cazador y jugador de polo.. que afeetan el prestigio de la institucion .. Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas. numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca. -respondi6 Baltasar -. una casa en la Avenida de la Republica...Le ruego que me excuse . -replic6 el sefior de Uricoechea.suplie6 Baltasar-. -Tengo muy malos informes de usted . Pero usted me da lastima . Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco. . Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia. -.Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho ._.. . apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana . En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos .No debia aceptar sus excusas. se acerco a su escritorio.. calvo. --repuso Baltasar-.Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 . senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-. era socio del Jockey y 'e1 Gun Club.

..Claro que yo tengo mis ideas politicas .Sus 6rdenes seran cumplidas . Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido. al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno.. mientras yo sea Gerente. no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! . trabajando duro y parejo. Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda.. =-La unica querida que tengo es mi querida ..Ie Uricoechea->..Tiene. Y como estamos en una dernocracia. que vive hablando de politica a ·todas horas. unos privilegiados. Por otra parte. pero . . =-replico Ba1tasar-. -respondi6 Baltasar-...... esposa.. U sted debe ser un beodo 0 un tahur. De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente. sefior Gerente. lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos . el senor de Uricoechea-.habra la po= cierto. 78 . lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder .contest6 Baltasar-. . ......00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas. han sido y seran gobiernistas incondicionales . Usted no vino aqui a preguntar sino a responder .mas y sus exageraciones? . ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-.... entonces..... replico el senor .. . pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas...... se tomen el poder . lEso es -. encolerizado... una querida? "_" -pregunto el Gerente-. [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre . que malgasta en esos vieios su sueldo .. que gozan de magnificas asignaciones .. Los Bancos son.. ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios. los ruanetas y los guaches. -Ni 10 uno ni 10 otro..pregunto. . .. -. .Los empleados de este Banco./.C6mo puede tener amante un hombre que gana $40. tienen deberes pero no derechos . ~.

IYo no habia . La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder. obviamente. en segundo. departamentales y nacionales de alguna categoria. por ahora. adusto. listed no 10 mereee.N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea... Hombre introvertido.... 79 .sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-. ! IQue desfaehatez! En primer lugar. yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero. ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-. su mala eonducta. Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco . sarcastieamente-.. -l. Usted y yo estamos perdiendo tiempo . hacer esas erogaeiones . circunspecto. -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? ... con excepei6n de la Presidencia de la Republica. Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos.. Lo he Hamada para increparle sus errores. Pero hemos hablado demasiado . -. pero si el doctor Miguel Abadia Mendez.. el pueblo.se atrevi6 a preguntar Baltasar-. a quien Ie correspondia el turno.A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono .. Hizo una ligera venia y se march6. . [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego.. Y muchas veces. el Banco no puede. gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular... despues. pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales. sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo .visto un cinismo igual al suyo . cuando lleg6 a su lado-..

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional. los de abajo.'Windsor".. aplaudio freneticamente a los ora dores. replioo Casiano-. los obreros. ! . triunfamos! "Allons enfants de la patrie . [Oh. gloria inmarcesible! lOh. respondio Casiano=. En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? . carajo. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad. En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-. . frotandose las manos. Porque estes fueron los triunfadores.. desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina. jubilo inmortal! " -Vamos por partes . Extenuado. y busco a Casiano. gesticulo. La Marsellesa. penetro al Cafe . vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side... y completamente afonico. quien 10 esperaba en una mesa: ...caciones a que tenia derecho en el Banco. = = 83 . alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro. pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro.Pues quienes iban a ser sino los proletarios. "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana. para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias. rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->. Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar.jTriunfamos. -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club". "La cucaracha"... l".i.Oidos y no oyen! -repuso Baltasar. palido y ojeroso.. los campesinos. hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera. camino. con el cabello en desor- den.[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven . troto y galopo en todas direcciones: acciono.

! (los cinco personajes asistian.... -l. al doctor = = ~J rge Zalamea. ..... ala escena. bajo techo. regocijados. para darles gusto a unos cuantos sefiorones . desde una mesa contigual.. elegido unanimemente por ustedes los godos.. al doctor Alberto Lleras.Comenzaron los golpecitos? -pregunt6. afloj6 . Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son . repuso Casiano-· . ya gritando-..A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros . habrian tumbado a1 gobierno. los godos.que queria? l. viene de tranca ... _. respondio Baltasar-«. al Maestro de Greiff .replico Baltasar -. todo 10 resuelven a plomo . iracundo.Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay. dandole un primer golpe a la mesa -. ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar. -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador.. .. .. Si 10 fuera. Casiano->. grandes remedies .A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar.No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto. l. para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-..[Respete al primer magistrado de la Republica! .. no habria sacrificado e1 principio de autoridad. ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes.dijo Baltasar-. -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-. Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera. 0 i. respondio Casiano-. los cachiporros. a Don Luis Vidao les.. en un lugar tan 84 . . le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. -...~yo 10 que he visto y oido es que los notables. . =-Ustedes. Y a grandes males.Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad. . como se Haman a S1 mismos los ricachones.

Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron. . -Y eso l.ros de mesa y.. bastante turbado-... Y agradezca que estan presentes mis jefes.. [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy. Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta. ! -coment6 CaSlano-. .. que le cayo algo encima? -inquirio Casiano.lo que paso .. eso fue.. me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo .respetable como este . .. -l. mas bien. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _. !! [Adios.No seria.. Baltasar-.. porque estoy muy acalorado .. -contest6 Baltasar. muy contento de haber salido del mal paso-· . furibundo. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie. lEI pobre es tan bruto! . Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? ..... -respondio Baltasar. conversaban animadamente sobre la actualidad politica. visiblemente azorado...que le paso? -pregunt6 Casiano. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-. -y se descubrio.Pues para que usted se alegre. '---~-=Perd6nenlo. sin despedirse de Casiano.rLamb6n usted..repuso Baltasar. Pero le voya dar gusto. ... estare dispuesto a jugarme la vida . jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo. . -No me 10 he quitado . ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-. Augusto Ramirez Moreno. exclarno. se march6-. por estar buscandole tres patas al gato .. los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno. doctores. Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie. observandolo -. . . -le8 dijo este a aquellos -.[No hay lambon que no chupe .pag6 la cuenta y se dispuso a salir-.... 85 .. IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe . porque si no le volaba los dientes de una trompada. -Fue que me cai.Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida. Casiano les dijo:. porque no sabe 10 que hace .. sonriendo -. Silvio Villegas. jefes ilustres! -agreg6.

florecita de alegre manana ..- - . cantaba :" -. acompafiado por la orquesta.Buenas noches. quien era un nino a la sazon. porel bien delpartideconservador .. Cuando abandono el'cafs. Dios y 1aVirgen Santisima del.. distinguidos copartidarios .".. mariposa de lindos colores.Carmen losprotejan y les den su salud. .--. 86 .. -'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana.Garlos Julio Ramirez....

desconcertados. par un cielo sin nubes. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. Los cerros de Monserrate y Guadalupe. retozo sabre el brevemente. despertandose. quien. titulo que se Ie daba todavia al sol.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado. en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima. orondo. a una hora inusitadamente prematura. el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz.600 metros. hubiera descendido 1. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas. 10 habian vista trepar par sus espaldas. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 . que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. asomarse a Ia ciudad dormida. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe.jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado.1a delantera. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. El Astro Rey.

Nunca habia vis to.. se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota .. arabia. yedra y helechos. bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas..". el menos maltrecho de sus trajes. recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin). un sol mas radiante ni un cielo mas azul. saludandolas con los consabidos piropos. [De eso ni una palabra! -l. habia sentido un calorcillo tan reconfortante.. Esta linda el dia lno? .. -IPor favor! -Ie suplico Casiano. geranio.[Lindisimo! -exclam6 Casiano-... . -Conmigo si no cuente para eso. -repuso Azucena. diosme... cilantrillo. frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared. novios. Y jarnas. en Bogota. .. -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=. . lRecuerda la del otro dia? . . Ademas.. lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola .. convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea.Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-. 88 . Avanzo hasta el centro del patio. la menos averiada de sus franelas. begonia. -respondi6 Azucena _.. ala de angel. rez6 sus oraciones matinales. de rodillas. se puso el menos agujereado de sus calzoncillos. mirto. Casi tanto como -usted .. manto de Maria.. llevandose e1 indice a los labios-.. las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. cananga. Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia . porque como no tengo una Alicia que me acompafie .. Y solo. usted tiene varias amigas que 10 visitan .. con una sonrisa maliciosa-. se parece a Arturo Cova en Casanare . la menos antigua de sus corbatas. -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi.-' Ahi metido entre todas esas matas.. la menos raida de sus eamisas.bria sido inaudito en un conservador como el). a esa hora. -replic6 Casiano-. orino.. se lav6 la cara y se rasure.

...pregunto->.. -respondio... senora. con sarcasmo-«.[Claro que sir -contesto Casiano-.. no nos sirve ... =-contesto Casiano-«.El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted .Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? ... [Usted es un va~gabundo de siete suelas . . no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario .si? -pregunto dona Filomena.....Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza. anonadado. . Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa.. Como no Ia puede tener quieta . un poco de respeto. ... no supo que responder...Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena ... salio al quite: --.Casiano. _.. [Ahl. he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora . replico dona Filomena-.Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _. saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ . -respondi6 Ca- 89 . furibunda.. l. l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano.. . con los ojos fuera de las crbitas=..Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos . ! . . • p -A usted .Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? . iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->.pregunto dona Filomena. -Nada de eso Ie consta a usted...dijo Cam srano-«. pero me he devuelto a las pocas cuadras. -lQue no me consta? -pregunto. dona Filomena-. l. ! . compadecida. Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio. asustado->. Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui.grit6 dona Filomena. Azucena. -~Le pido. J..

dijo Casiano..iEsta precioso: =-comento Azucena-. Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos ..de que? -·pregunt6Azucena-. Azucena-...i. agrego...v. =-anoto dona Filomena=-... Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde . un idilio.. Si .. ~ Bueno. Azucena bY que ha resuelto? _.Por ejemplo: un romance..Y que es 10 que vamos a tener? -.iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente . durante el desayuno.. Yo se en 10 que paran esos romances. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua. -apunt6 Caeiano=.. lanzando sabre Azucena una mirada d.No le gustaria? ... no-..Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito .e gratitud=-. -~De que sera? _. a las 9 a. Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada . . = les-. donde funcionaba el "Cafe Ingles".... A las 12 el calor ·va a ser terrible .. =-Mejores propuestas me. levantandose de la mesa-. De 10 nuestro . es 10 mejor . volvi6 a preguntar Azucena . . fue el metereoIogico..pregunto Casiano .Porque usted no ha querido.. EI unico tema. Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias.... -repuso _. . -Que he resuelto l. -.=-Si. [Alla usted y sus bestialidadesl .. _... contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria. i. contrapregunto Casiano-· . con Conrado 90 . hecho. . lugar en que habia quedado de encontrarse.... han Azucena-«. Pero en cualquier momenta podemos tener algo . ·_.m.. -Como para almidonar .. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -. -contesto Casiano-. Yo tambien me voy a cumplir una cita. [Vamos! _.

que estara pensando? -Ie pregunto ella..de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea. Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos. Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba.Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). decia frecuentemente el desaforado cazador. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa. -Ie dij0. sonriendo-. . les disparaba un piropo. via que en sentido contrario venia una jamona exuberante. en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . patron de Baltasar Riveros. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. entre los 15 y los 50 afios. . por los pasillos del Banco de la Patria. desnudandola con la mirada . pues en una de las bancas perrnanecian sentados. Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo. mamacital Asi me las ha recetado el medico.. quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. la florista de la Calle de las Bejares.rAdios. mirandolo de pies a cabeza=-. y tan entretenidos que. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon.. como si estuvieran disfrutando .. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla".OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. en animado palique. no ad virtieron su presencia. pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido. A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica. 91 . el Divino Rostro. HLa que no cae muerta 0 herida. e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita. -y este barrigon l. -respondi6 Casiano. aunque paso frente a enos. que el habia sido comisionado para vender.

y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales . San Antonia de Padua. No habia tiempo que perder. En su reloj erar. no en balde sus tatarabuelos. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya. un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. La importantisima cita que habia concertado para las 9. en e1 infierno. el Angel de la Guarda. en la sede del Directorio Vasquista".m. en desarrollo de una tragediapasional. habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia. Aunque Casiano no era. San Judas 'I'acleo. .la Inmaculada Concepcion. los de Baltasar Riveros. era un soldado disciplinado. bisabuelos. presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. la Virgen del Carmen. porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo. abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior. en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes. los de sus copartidarios de . reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. que para el se confundian en unos solos. como su amigo Baltasar. No en vano habia nacido en Choachi. sin embargo. pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador. Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE.Choachi. habia perdido todo interes. Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos.despues de romper la dermis y la epi. a pocos metros de alli. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo. a partir de ese momento. las 8 y 45.

preferia al General Vasquez Cobo. 1885. aunque -como todos los godos de la "linea dura". quien se sentaba en una esquina de la plaza. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo . no le habia hecho ninguna gracia. para no llegar tarde.por cual de los candidatos . casa de Punta. A grandes zancadas.A listed de cual Ie provoca?".conservadores estaria dispuesto a votar?". obviamente. 1860. saltar charcas. el General Micolta. ACasiano Pardo.en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. el General Ruperto Melo. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista. que funcionaba . calzoncillos y botas de amarrar.me hace acordar del bobo de mi pueblo. se ponia a majar con un palo un poco de mierda. Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla. La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros.padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840. al que pertenecieron todos los Apostoles. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas. tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera. 1854. la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: . 1876. Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna.. "En caso de ·que no haya candidato liberal usted l.dijo: "El sacrosanto partido conservador. otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela. segun acta que conservo en mi ~. 93 . el General Suarez Castillo. quien -puesto de pie. 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana. supremo' Zaque de las tribus de Boyaca. pantalones de.

Yese es el Presidente que necesita el pais . Nuestro candidato. a Foch. Casiano. a Julio Cesar. Papas. ademas.· Arzobispos.. azadon del trabajo y que. neral Herrera.. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que. entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi. No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el . hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante. virgenes. superior como guerrero a Anibal. como huen traidor. las cigtlefias y el centauro.. de ordinario tan incredulo y apatico. a Von Ludendorf. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos. era liberal. Cardenales. a Joffre. del que han sidomiembros todos los santos. Hermanos Criatianos. como decimos en Boyaca. sacerdotes.con excepci6n de Judas quien.ardiendo 'en los profundos infiernos. leges y sacristanes que ha habido en el mundo. identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia. a N apoleon.. desde luego. quienes deben estar. e infinitamente superior. segun las malas lenguas. EI discurso de Sotero. a Carlomagno. Obispos. combatir a los enemigos de Dios y de la religion .! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . a Von Hindemburg. ! Algunos censer. es mas6n . contagiado 94 . llegado el memento. monjas. martires.. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador". Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo. a Bolivar. se encuentra en peligro. sea capaz de empufiar un fusil para.. a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge.

obsecuente servidor de la hegemonia.. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca. no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. hombre cauto. divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa . Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera. ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922. Restrepoy de Jorge Holguin. El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota. regres6 al pais e hizo una campafia relampago. 95 . un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco .del delirio colectivo. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro.. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria. se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional".comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro. Olaya. La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo. astuto y sagaz. trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo. q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro.". SIgO. transaccional y contemporizador. ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera.pesos que llevaba con. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario.

. -l. sus hij os y yo nos murarnos de hambre .Cuantas 1 = 96 . -respondi6 Baltasar-«. -l. que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera. Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum. continuo cantando: "Hilito de agua.Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar.Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu.Lo ascendieron en el Banco. declare abierta la sesi6n. comento Baltasar... ! =-replico Zoila.nt6. Zoila. -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal. rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden. ir6nicamente-. . ya colerico.Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo.... iniciando au catedra de fi1080fia politica-..pregunto Sergio-. i. .Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! . Porque les tengo muy buenas noticias ..Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->.iSi. nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". no creer . que resultaba alusivo a1acto de ese ilia. A las 6 y 30 a. _. z.. el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! . Usted no piensa sino en la plata .ID.mono he de estar . l.. fingiendo que no habia oido a su mujer.. . a su turno... mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo. otros pueden y no tienen. aunque usted..C6. papacito? . ". el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor. _. l. -repuso Zoila-. puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca].No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver. de suave rumor .Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder .contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia..Hoy si que amanecimos contentos . haciendole entrega de una toalla=.le dijo Zoila. Baltasar-«.. el tredentor de la patria. l.

El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia. y e1 duefio de la casa tampoco .. todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 .....[No sea pendejo.. porque el hambre no da espera ... .Dios 10 oiga.. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo. Porque todos los terratenientes. el triunfo va a ser muy grande .. El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra . que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima. otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-. -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-. le cuento... Todos los buenos liberales tendremos casa propia.. ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra. Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones . -dijo Zoila-.. procederia a iniciar el desahucio . . mij 0.. todos los ricos.. [Esto va a ser un paraiso! Ya veran. espiritual y moralmente .veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante .. . mijo! -contest6 Baltasar-. energicamente-«. . -..A prop6sito de cosas grandes.[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar.. que es el gran partido liberal.Sera Lindbergh.. Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara .iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar. drogas .. . Y como la candidatura de este hombre tan grande. No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba .. educacion gratuita para nuestros hijos.. Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas . mijo..i. El no s610 es grande fisica sino intelectual. -repuso Zoila-.. -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto . replico Baltasar-... dandole un golpe ala mesa.. el mundo. pan abundante.. America. A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i. hospitales..

levanta la sesi6n! Amen".. . contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera.. El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar .anoto Benj amin . en el peri6dico de los Santos. del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera.. su unico hijo. del General Leandro Cuberos Nino. padecio bajo e1poder de los godos. -aftadi6 Cenon->.... que fue concebido por obra y gracia del General Santander.los tribunales populares y recibiran su merecido.. .. comer muy bien. chino lamb6n! -replic6 Sergio-... nos los colegios donde estudian los nifios decentes . ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-. -lVaya digale...Le voy a decir a mi papa que usted es godo.. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto. lHoy quisiera referirles los asesinatos. -agreg6 Leandro-... pero desgraciadamente no tengo tiempo . en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo.. para que Ie meta una buena muenda. repitan: "Creo en el gran partido liberal. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder.. -coment6 Antonia-«. se coloco el clavel rojo 98 -lPura . rrera y en la vida perdurable delliberalismo. los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios... redo. Baltasar termino de acicalarse. todopoderoso. Ese es el cuento de todaIa vida . .. -Y a estrenar vestidos .. iY no alcanzaran los arboles para colgarlos . fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado.. -Y a comprar casa . del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-. Que cuando suba el pueblo al poder vamos a . Y cada vez estamos peor . Creo en la Santa Iglesia Democratica..

ebrio de gozo. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. empufio la bandera liberal y. la fuente despues del desierto. Baltasar. venia a salvar 1a Republica. el puerto despues de] naufragio. se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon. 99 i ! . se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. de la Iibertad y del progreso. jadeante. pero el se aposto. sin. mientras por sus mejilIas corrian. debajo del baleen del IS de marzo. Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. de candoroso optimismo. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. excitado. no es un conjunto de seres pensantes. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas. rubicundo. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. desde el cual hablaria el candida to. el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho. Baltasar.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. abundantes. veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H. Olaya era el hombre providencial que. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente. se lanzo a fa calle. las lagrimas. del OS~ curantismo. poseido por una emocion indescriptible. El pueblo. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. en cumplimiento de un rnandato divino. portando banderas y carteles.afael Reyes. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera. . la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que.en la solapa derecha de la chaqueta. muchas veces. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora.

ademas. par largo rato. derecho. nacionalidad.. indudablemente. Sin embargo. quedo sumido en un profundo suefio. experto en lugares comunes. . ya que media cerca de dos metros. Fue. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . "Con cuan profundo interes. cantando. Al fin.. -. hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal. -y. justicia.. haciendo sonar un manojo de Uaves-. -Ie dijo el sacristan..revolcaba en el suelo como un epileptico. Unos rninutos despues.. el bajo mas alto de su-epoca. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario.Olaya. con cuan legitime orgullo. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente. en una de cuyas bancas se sento.. =-Era sagrado . tambaleandose. Estaba exhausto. Riveros. Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos . bufando. poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras. con cuan sincere entusiasmo. que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras. Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria. Iibertad. con la satisfaccion del deber cumplido. una hora mas tarde. se. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n. a la postre. ambigtiedades y eufemismos. -respondi6 Baltasar.. aplaudiendo. vitoreando. bailando. Tenia el don de decir muchas cosas sin decir. 0 100 . Teatralmente solemne. perdidarnente borracho. ya incapaz de tenerse en pie.. salio del templo=-.iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo . despertandose-«. republica.continuaron. ninguna. trascendental importancia. Y. El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones. vital interes.

. -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder . pero siento un fresco ... Guillermo Valencia' 240. eran los de un vencedor... -lLos felicito. -l.. taciturnos y sombrios.. . El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya .como 10 llamas ahora. Jorge Zalamea. -Pues no se te olvide que "ese viejo"..C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 . -Eran otros tiempos. rumiaban la derrota. Juan Lozano y Lozano. [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado.. Faltan muchos datos . fue tu candidato entonces . jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo . Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral.[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-. -respondi6 Baltasar-. -respondi6. Jose Camacho Carreno.Pero el Maestro Valencia.AI fin.. malhumorado. el paso marcial. una mesa Gabriel Turbay.. Silvio Villegas y Eliseo Arango.. ! .. de "La del Soto del Parral". -contest6 Baltasar-. mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno.. 10 esperaba en una mesa. Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro. no-..Olaya Herrera obtuvo 369. una ancha sonrisa de satisfaccion. .360 y Alfredo Vasquez Cobo 213.583. Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria. Al dia siguiente Baltasar..934 votos. a1 fin! Casiano. -despues se aproximo a la de los politicos liherales-. Asi fue en 1918 .. no. visiblemente deprimido. La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados". -dijo Casiano-.. carajo. Casiano-. En . Los ojos resplandecientes. 000 su entrada triunfal al "Windsor".. Alejandro Vallejo.. a la hora acostumbrada.

que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. -grito colericaa 1 102 . J. nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague.... . -·respondi6 Casiano= . como buen godo. 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas. . no hay la menor duda.. -_.. En todo caso que Olaya Herrera gano. ese triunfono me he neficie en nada.. --replica Baltasar-«. suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-. . 81..... vote por el..en la Conferencia de La Habana. -l. .90.tierra es a ustedes los godos camanduleros.para dejarlos contentos a todos .. Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa.. pregunto Casiano=-. asesinos y ladrones .Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-. Fisicamente. gano . directamente.A los que se va a tragar 18. Y en cuanto a 10 que va a hacer. El rebafio jarnas se beneficia.Suponiendo. que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -.."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra. convertido en aristocrata bogotano. con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga ..". un Iacayo servil del imperialismo yanqui que . Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais . .. Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre. _. por discipline. que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio. aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios.hace dos afios . Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete.. esta resollando por Ia herida . pero al pueblo y al gran partido liberal..Puede que a mi.beral Y yo." Be benefician los _pastores que 10 explotan. .. me 10 imagino . pues mide mas de 1. en gracia de discusion. Lo que pasa es que usted.....No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar.. defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense. un perri to de todas bodas que.

leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento ... . le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma . sera usted. n\tl:as idiota. mucho menos..Y 0 habia tornado ya la misma determinacion . Lo he de ver.grito. furibundo.. Casiano=.Y si a mi no me diets.. Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. que no admiten. =-exclamo Baltasar.los pendejos .... -... De todas maneras. muerto de hambre.fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar. . por 10 que veo.. con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa. como loras. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo . el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos....ILa mesa no es conservadora para que la golpee ..... ~..mente. -y con rojos ateos.. -respondi6 Baltasar.. -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza. dentro de cuatro arios.Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo .contesto Casiano. tercos como unas mulas. en tono mas tranquilo -. eee 103. los idiotas. a la patria . mas cretino y mas pendejo.razones.respondio Casiano-«. los cretin os y. . ya iracundo Casiano-. . J -replie6. . se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este. Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar . Baltasar. como austed. . -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias . . -repuso Baltasar-. asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-.. a la Republica. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->. gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa.. con el rostro congestionado por la ira ..E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion.. Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan . fuera de 8i-. . Y eso es 10 que repiten.

. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar. Eduardo Santos. sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« . Y el pueblo. la mortalidad infantil. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz. Restrepo. con argumentos de plomo. confirmando las predicciones de Casiano. EI hambre..~. continuaron creciendo. desde las mesas vecinas. Un "canape republicano" de ocho puestos. [Hasta nunca. godo arrastrado! -dijo Baltasar. coleccionando pantalones y sostenes._ agosto y. Francisco J. La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 . collarejo infeliz! -respondi6 Casiano. . Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de .. decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder .\ . como Lazaro. elanalfabetisrno. agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo.con los calzones rotos y los zapatos desfondados. se reian a mas no poder. pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre . enamorando a mu-chachas incautas.00 en el Banco. Abel Carbonell. Chaux. Los politicos liberales y conservadores que. Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos. haciendo hostias para el diablo.. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n. el desempleo. Ievantandose muy dignamente de la mesa=-. La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal. nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E. ganando :'$40.. Francisco de Paula Perez. Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos.[Hasta nunea.

Caldas. sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. 105 las campifias de Boyaca. se sostenia aim en pie. Y·a pesar de que la institucion liquidaba. se habia transformado en un magnate. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. pingttes utilidades y de que e1 Gerente. Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I . Don Juan Crisostomo de Uricoechea. ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. Bolivar. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. \ El pintoresco conflicto con el peru. una casa checa productora de armas . que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. por obra de un milagro. Santander. yaque todos los buenos patriotas. 56 apoderaron del puerto de Leticia. La miseria. al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. en forma de hambre y desnudez. Bogota. el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". cada semestre. el pueblo habia llegado al poder. Libertad). apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. Patria. 10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio.huestes perseguidas. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que.

... Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo. Baltasar solicito la audiencia. l.. Pero ahora no necesito regafios sino consejos . Tu has side toda la vida un liberal apasionado. Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle.hae heche nada distinto de pensar en tu partido. He llegado a pensar seriamente en el suicidio. Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama.. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina.. . cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido.que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ . Perc tus copartidarios nunca te han dado nada..-lEstoy desesperado! _.Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien . Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista . =-repuso Baltasar-«... un paisano y copartidario suyo.. -dijo Baltasar=. 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde"..nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y.. Y por primera vez en rnuchos anos. 0 '-l.. gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano. semanas y meses . _.. beligerante . por tanto. 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez. No . Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir... -contesto Casiano=-.. Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte... porque no tengo para el pa~ . Voy a darte uno ..Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en.." Lo malo es que no tango revolver. de pelear conmigo por elias . saJe ...Por que no le pides una audiencia a Olaya... Al fin un dia.. el senor Olaya Herrera .. recibio una . l. de de~ fender tus ideas politicas. Pasaron dias. que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia..'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 .

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