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Al Pueblo Nunca Le Toca

Al Pueblo Nunca Le Toca

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Publicado porJuan Fernando Marin Henao
Al Pueblo Nunca le Toca es una novela con deliciosos cuadros de costumbres y realismo en donde un par de amigos discuten acerca de asuntos de la política local colombiana en la ciudad de Bogotá. Además la obra actúa como una evidente crítica social en la que se exalta la relación fundamental de la politiquería de un bipartidismo –ideas liberalistas e ideas conservadoras- con el manejo hegemónico del poder estatal, dirigido desde las minorías privilegiadas u oligarquías.
Al Pueblo Nunca le Toca es una novela con deliciosos cuadros de costumbres y realismo en donde un par de amigos discuten acerca de asuntos de la política local colombiana en la ciudad de Bogotá. Además la obra actúa como una evidente crítica social en la que se exalta la relación fundamental de la politiquería de un bipartidismo –ideas liberalistas e ideas conservadoras- con el manejo hegemónico del poder estatal, dirigido desde las minorías privilegiadas u oligarquías.

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Alvaro Salom Becerra

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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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y en parte imaginarias. el au. de caracteres.tor de obras escritas 9 impresas. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro. aunque he escrito muchas en este lapso.. Y curiosamente. en parte realei. sin jactancia. de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. un nooelista. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces. . .' Estoy ahara.. Y las mismas preguntas que entonces me hice. Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones. Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas. indudablemente lo soy. en la secundaria... Lapersona que escribe y. JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta. Pero si escritor es. [rente a unas cuartillas en blanco. Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes. como hace diez aiios. en la principal acepcion del termino. yo puedo considerarme. me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo.. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 .

No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. que. y de un hombre bueno. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. culto y honesto. simulador de cultura. corroido por el cancer de la timidez. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno. Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . necesariamente. a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. de un heredo-estadista. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. Y su sentencia. hasta el momenta. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. no demuestra. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. holgazdn y uicioso.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. que sea bueno. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos. exhibido psicologicamente desnudos. que no admite ningun recurso. que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he.

Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. exentode abalorios y de falsos oropeles. aunque nunca hayan interoenido en un combate. de todas las clases. me aburriria como una (. iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf. Algo que mucha. Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo.los destinatarios de mi mensaje. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas. natura/mente. a peti. tanto como deberian sentirse -si sintieran=. que quieran hacerlo. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos. Escribo porque creo que tengo algo que decir. Temperamentalmente alergico a la solemnidad.son -y no los criticos . sino para que me lean los hombres. escueto y sencillo que emplean para hablar. las mas de las ueces.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. iCuantos aportes a la historia. Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. No he tenido ni tengo Lapretension de ser original. t. mujeres y niiios. si. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor. se abs tienen de hacerlo! 11 . por timidez 0 pereza. a la psicologia.·· pero que no puede 0 no quiere expresar. en el estilo claro. a la sociologia. por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia. a la literatura costumbrista les niegan los que. Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. muchisima gente siente y piensa como yo. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

educacion. segun el. Casiano. amaba el orden 16 . en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en . Conservaba en su casa una bandera roja y. finalmente. conservador. porque los conservadores. so pena de excomunion. en su opinion. porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi.y s610 a e110s-. Baltasar. Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales. ·pero la que tenian. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. naturalmente. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio. llevandola consigo. vestuario y diversiones a los liberales . Y vivia aferrado a esa esperanza. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y.que. que e1pueblo llegara al poder. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!".era. pertenedan al reino animal. era ifttolerante. Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. La j usticia. a cambia de sus votos. se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado. do a suministrarles pan. dogmatico y arbitrario. entre los miembros de su partido. ."[Abajo los godos!". nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. a su juicio. haciendola tremolar. 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. como buen conservador. asistia. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. a todas las manifestaciones liberales. La fraternidad s610 podia existir. habia sido engendrado. en su concepto. como buen liberal. techo. salud. Defendia la libertad.

Votaba rutinariamente en todas las elecciones.aunque era. peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba. "Gane quien ganare. Esceptico en politica.segun decia.. Cumplia. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. con excepcion del 50. profundamente . Obviamente los primeros 17 . naturalmente. a su manera. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder. pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes. se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra. Eso si se arrepentia periodicamente de ellos... Su filosofia politics. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que. estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio". Abominaba la libertad y la democracia. Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad. y el 70. con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido. porque la primera . esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral. Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios.degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. era un creyenteconvencido en materia religiosa. 9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia. Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y. eran los liberales) como el diablo a la cruz.

que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. Unas elecciones representaban para ellos. para el otro era negro. sin cita previa. "jEI que no sabed6nde esta parado y.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica. es mas terco que una mula. politicos y religiosos de Baltasar y Casiano. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido. No obstante. Frecuentemente se cruzaban. Sin embargo.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. invariablemente. su unico vicio. al dia siguiente. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano. pues pensaba . negociante en finca raiz. Pero la conversaci6n. a 10 largo de toda la suya. a los dos minutos de iniciada. terminaba en un intercambio de agravios. el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel. Lo que para el uno era blanco. Era su unico tern a.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. para despedirse. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. se encontraban para conversar. ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella. su unica distracci6n. los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos. es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl . los principios filosoficos. Todos los dias. Esos eran. a grandes rasgos. empata". ademas. frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero.r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo. Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . las mas de las veces. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno. se convertia en una agria disputa que.

. ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones. buenas maneras y mala poesia. eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. Como ese dia la discusion que. Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y. Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad. par espaeio de sesenta anos.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas. existia un abismo insondable. que se lla . ninguno de enos dej6 de cumplir . Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha. Entre la alta sociedad. colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. gobernada -desde 1885. perder" . a su turno. Arruza. en ese dilatado lapso. Los liberales. las.. fueron tacitas y nun . mas eonveneional que autentleo. Las demas. eran ciudadanos "nacidos para. ca.. se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional.).. maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. do ineonclusa. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu. concertaron una cita para el siguiente. Y Colombiaera una republiqueta teocratica. feudal y pastoril. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva.. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 . ' Corria el afio de 1917. donde ambos pasaron e1resto de sus vidas.

IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! . . rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 . tivas de la lucha electoral. ! Para eso tiene al gobierno y al clero .m.[Al pueblo no Ie toea nunca.. Y los que escrutamos somes los buenos censervadores . en masa. y a 1 ejercito .' .J... habia escrito "Anarkos".gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-.. conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios. a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela"..[Ahora si le toea al pueblo! . quien no conocia la ciencia del Estado.. elige"! . enardeeido-.. te61ogo eminente.. La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva . discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador . a quien la circunstancia de no ser hijo legitime.. -l. en cambio. "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe. . Por Valencia vamos a mejor.. pero..AI que no se la baraja nadie es a Don Marco. Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed . Baltasar-.quien va a ganar? ~~"El que escruta. le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal.[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar. habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia.. Todas las tardes..no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano. se encontraban en "La Botella de Oro" Y. a las 6 p.arguia dogmaticamente Casiano-.. . L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista. iracundo.Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba. sentados alrededor de una mesa. Entonces l. .lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez.

La campafia electoral prosigui6 normalmente... La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe .... le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-.. llegaba al cafe...C6mo te acab6 de ir anoche? i. Al dia siguiente.Mas 2] . ! [Y agradezca que no termino la palabra . mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre.. quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola. sentandose-«. los amigos se tuteaban). a las 6 en punto.. miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano. Pero dime: i.Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido .. godo arrastrado.Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-.eual? Si usted no tiene de eso . iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I. Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable . bajo los efectos de la chicha. [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes.. se regalaban reciprocamente los . iSientateI i.. -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar. 0 sea entre las pufialadas.Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«.... Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios. no me la nombre . en' el paroxisrno de la colera-«. (Mientras la charla no se convertia en disputa.. .r t f -Miente. -Aqui esperandote hace diez minutos .. ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l. picaros. se calaba e1 sombrero hasta las orejas. cachiporro hijue . -exclamaba Casiano._ Casiano! i. garrotazos y pedradas con que.. empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo".En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar.

Puedes perder toda es.. '. se consolid6 en el . era leida en todos los pulpitos. votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia.Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea ..tan pronto como 10 vio en'. con acento triunfal. \ Pero Baltasar no la perdia.- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez. la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. del senor Suarez. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones.595 votos. como siempre. Y a aumentarlacontri= I . -Ie contesto Baltasar. derro. El resultado electoral. a duras penas. su ineptitud para gobemar. El clero regular y secular. 166. peranza.." poder. ' miembros de uno y otro bando. y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion. Y la "Oraci6n a J esucristo".:_--que tuvo la de 1&mujer cananea. .. Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno. cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente . junto con la pastoral en que el Arzobispo . Yotro tanto hicieron los muertos. los menores y los presos. Pero el Maestro Valencia.. -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar.. en rigurosa formacion.'. -repuso Casiano-.498. Casiano pudo votar 16 -. si se les puede creer a Henao y Arrubla. logro votar una por el suyo. .recomendaba su candidatura. Su fe tenia la reciedumbre . en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos. Por Guillermo Valencia: . como siempre.. con inocultable despecho-. fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216. Los . viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco .trar a ':La Botella de Oro" -. Pero ya veras dentro de cuatro afios . recitaba sus versos.Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 ..veces por su candidate y Baltasar. EI pueblo soberano fue. 1a crisis de la post-guerra... el ejercito.. dos publicos. Las uvas estaban verdes. . tado y la casta dirigente. la policia y los emplea .

I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria. para terminarel periodo. segun sus enemigos.desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921. poseia las tres ches: chato. mason grade 33 y quien. en las. como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre.// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos . flautista de profesi6n. como decia Baltasar Riveros . perdedor de todas las batallas militares y civicas . chiquito y chaparro. que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor. un ilustre representante de la dinastia Holguin. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos".proximas elecciones.. fortuna. aunque nunca le sono la flauta de la politica. defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa.. veremos".".seguir como va . el pueblo se encarama porque se encarama. miembro de una de las familias fe. la candidatura del General Benjamin Herrera. Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-".. que libra. neral Pedro Nel Ospina.. y presidir la elecci6n de su sucesor. 23 ....Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que. Y ascendio a este. candorosamente.. dijo e1 ciego. que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt.. como decia Casiano Pardo= lanzo.postulo el nombre del bigotudo Ge. A su vez. "Amanecio y no vio nada .. 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!". Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos.lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado. como cualquier principe heredero. Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede . Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y. . Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico. dicharachero y guason. El conservatismo -0 la "godarria". ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal . fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos".

-Pero senor agente . jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria. mas muerto que vivo-.. levantandose trabajosamente del suelo. .. . en segundo. Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender. Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa..El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. IPanlte y camina con yo pa la guandoca. -Y'este cachiporro arrastrao l. simultanearnente.que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia. se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria. a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe. se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos. EI Co- " 24 . para proteger la vida..Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar. pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao . ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente.oNo alcanzo a terminar. apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle.. como eran llamados entonces los representantes de la autoridad. empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo. radiante de felicidad.. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo.. rumbo al Hotel Franklyn. no tuvo limites. al gobierno que las paga y. El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel".. Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo . porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y. en primer termino..Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra. l.

=-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso. yo mucho menos .. .. en. alguno de los articulos del Codigo de Policia.. responder Baltasar-.Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica.. no sabe cual es el " ..t misario de turno. por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente. dijo que e1 pueblo 25 . -dijo Casiano->.. bueno.. le refirio las incidencias de au captura y detencion. = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano. en la "Botella de Oro". -contesto Baltasar-«. sonriendo burlonamente . . interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo. "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-. .Pues como decia el General Uribe TJ ribe... En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla . que por ahi debe estar. irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=. el General Benjamin Herrera. el "Nuevo 'I'iernpo"....se atrevio a.. para limpiar el piso? articulo. Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar... -Dale que.y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas. dias despues. el articulo .[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as .. El -. actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado.Pues si listed. mas bien. que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal. eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar. Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan . dale con el pueblo . prefiados . queroso.... por embriaguez y escandalo en la via PlI blica. titulado: "La democracia: un sistema ideal". iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' . despues de oir el "parte" del agente.. dos G . les prohibe a los liberales vivar a su partido. .... senor Comisario.

iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar.. conel rostro congestionado por la colera->.. . !! .. [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l. los irreconciliables amigos violaron su juramento.Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano.... levantandose de la mesa-.pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua. ya visiblemente enojado-. a 10 sumo. -Eso sera el pueblo conservador. -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa ..ala "Botella de Oro". alzando Ia voz -. fue Baltasar. ya indignado y golpeando la mesa--. que tienen ahora de candida to . Un chiquitin quemide.. al otro dia. Minu- 26 . quien tomo asiento en una mesa. se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza. tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa... correspondiente a la fecha y. [N0 faltaba masll N aturalmente.. ...Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. El primero en Ilegar. !! _. ! -vocifer6 Baltasar. una manada de borregos .Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo. . -.Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano. se dirigio a la puerta-... un metro con cincuenta centimetros... no mas . i. .. Grande. Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese. [Pero ahora si... pues ambos acudieron .a las 6 de Ia tarde. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo". Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . -replica Baltasar. -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano. Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted .. con titulo de General. fuera de 8i.. que se deja manejar por los curas y los gamonales . esta vez. se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo. e1 General Ospina .. furioso.

Se enfrentaban los dos partidos tradicionales... ni una sola. Se necesita la paciencia mia . era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen. despues de 37 afios de mal gobierno. El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande. y los caciques.Aguacerorecio. en los pulpitos. muy risueno. la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales. en las urnas. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. La lucha politica fue. cuyo nombre. Pero eso no tiene ninguna importancia . como siempre. cumplieron sucometido a la perfeecion. -repuso Casiano. saludo a aquel: . Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros.6Y a te paso la braveza? .. -anota Baltasar-.. igualmente. Borron y cuenta nueva . ' 27 .. no aparecio en los registros electorales. estuvo a punta de terminar a pufietazos. inexplicablemente.. 6Por que. mas bien./. El ejercito. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las.. -respondi6. estrechamente unidos.. Adernas. EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse.0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza... no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden. yo soy muy noble . que 10 ejercieran... Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo. por todos los medios.. par el suyo. mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores.. Asi le ocurrio a Baltasar Riveros. Los curas.tos despues lleg6 Casiano y. -El noble soy yo . pronto escampa. Baltasar. La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas. sonriente. por varias razones...

! A mi ni si28 . eomenzo a sollozar amargamente. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco . l. acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -.. . mijo! Luego i.Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -. ya nos habiamos muerto todos de hambre . . .. a punta de fraude y de violencia . carne y arroz. que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados.par primera vez en su vida. ! iPor que no memorire pronto? -. tallos y alverjas.. La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado. la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa.Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones .usted .IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas . con la cabeza entre las manos. ~lY esto que Ie pasa..Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. a la sazon.exclamo Baltasar. vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco. de pnneipios. replico Zoila-.. veneedor.No se trata de e80._. en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina. . permanecia la roja bandera que. . . . Ie habia devuelto el Comisario de Policia.. en un rincon. la puso a media asta. [No sea bobo. . no precisamente acontemplar la efigie del candidate..fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256. Cumplida la terrible venganza fecal.. mujer. se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y. BU mujer.. con la cabeza erizada de marrones que. junto con su Iibertad.un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo".231 por el General Herrera. con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales . se traslado a la sala donde. mijo? =-dijo. contesto Baltasar.. menuda y regordeta. papas. sin suspender ~l nant~-. -. El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas. Adquirio .

. ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar..IAh. como en el pasillo .. ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . Apaciguado...N 0 es para morirse de la furia? .. de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo.. mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas. que Ie produjeron otros tantos chichones. -repuso Baltasar-. Ya vendran mejores dias. alzando la voz-. mijo! -repuso Zoila. como siempre? -pregunto Zoila-. 29 / / . Reservelas para cuando yo me muera . mij 0.... l. . ! l.! -respondi6 Baltasar.t quieta me dejaron votar . abajo ... Pueda ser que no se me hayan quemado las papas .. -Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo....." riosamente.marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes. golpeo el suelo con los pies fu. !". muy bonito! l. "con mi dolor a solas". empezando a e"ncolerizarse-. se cuadro . Pero convenzase. Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma ...[Le prohibo terminantemente. -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos . Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso.. ! rEs 10 unico que mereee .. Baltasar se froto freneticamente las manos. al fin.... me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo .. -dijo Zoila-. se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared. lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone . ! . Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia .Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? . [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira. [Vaya al excusado y yea como deje el retrato . vol- yo.. ICon las ganas que tenia ... Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes ... poniendole una mano en el hombro-.De manera que ahora yo voy a pagar el pato. en todo easo..iCahnese. se mordio los labios hasta hacerselos sangrar.Yo.. que .

! -replic6 Zoila=-.como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted. dormir . Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _.. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida.bio partido Si no quiere comer. . . entrando a la cocina. l. 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz .. sali6 a su encuentro el senor Pefia quien. sin despedirse de su mujer. entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar... l. -dijo. . Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare....Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos . situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a.. ! Baltasar se marcho. ni esta noche a comer ni manana a desayunar . Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo. no coma.. Usted no piensa sino en eso. No mehaga reir. con los ojos enrojecidos por el humo. en direccion al Banco donde ..y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales..Que sacamos nosotros de eso? . con el rostro congestionado-. por un capricho de su sistema pilose. en la silla presidencial .. en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL.[Era 10 unico que faltaba ... iY todas son iguales .hacia varios afios.. ! . Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3).y abandon6 la sala.. que tengo un la.vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=. ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico..[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar. .. con un idealista..Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla..agrego en tono oratorio-.Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar. que no piensa sino en la plata . desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar. ! i.... donde Zoila. -respondi6 'Zoila->. ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie... atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-.

..Claro que 10 tiene! Y no as para menos ..Pero usted.. contar dinero. -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar .Cuando Ilegara el pueblo al poder? l. se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro.. pega dos veces .. Pero hay que tener resignacion.C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo... . mucha resignacion..quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas . pregunto. cada vez mas colerico. Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion. Unas vienen de cal y otras de arena .en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-.srecibir consignaciones. Usted todo 10 tiene flojo. ha llorado como una Magdalena .Cuando. Pero mientras 10 . -replico el sefior Pefia-. =-manifesto Baltasar.no me hacen ninguna gracia? _... Me va a oir . que tengo mucho que hacer . rie mejor . senor Pefia. abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques.. y conservador de "tuerca y tornillo". No sabe como 10 he pensado . maldita sea! lQue vainononl Y ahora l. ... Y no me haga perder mas tiempo. i. . Se dirigi6 a su ventanilla. pasando por 10 demas ..I I l [ I l . Tiene los ojos como dos tomates.. l. .. ! -repuso. Pero no se sulfurs. Porque una derrota asi debe ser terrible . ironicamente->. Ya oigo todo 10 que me va a decir . la debacle l..... iracundo Baltasar-..l. [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia... eso a usted no Ie importa . I ' 31 .O no ten go derecho? _' . avanzo hasta el: .. que sus chistecitos .. no dejaba de pensar en la derrota electoral.Que hay a llorado 0 no.. Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe.IMi mas sentido pesame! -Ie dijo.hacia. por 10 que veo.Sabe. Pero 10 voy a frenar en seco .. Dios mio.. Antes de que empiece a decirme algo. cuando?"... eortando e1 dialogo=-... Baltasar-. El que pega primero... desde 1a caja de dientes hasta los chistes. Ie voy a decir cuatro verdades . Y decia mentalmente: "IQue vaina.

clavandole a BU que. Estas feliz l. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina. . _ Pero sf yo no he dicho nada. con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano. Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando .l... que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida . .AHola.Estas loco.. Baltasar.C6mo Ie fue de elecciones? _... don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-.. Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-.Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano....te --Tu ya estas como mi mujer ... -repuso Baltasar... Slano-. 32 . Baltasar? movido-. Casiano Pardo. analfabeto y muerto de hambre... de la violencia... se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada .Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar. l. El triunfo no fue de e1 sino del fraude... sentado en una mesa contigua al mostrador....te habria nombrado Ministro? Dime: l. sollozando todavia-. perder. dijo Baltasar-. Lloro por este pueblo infeliz..... El palo no esta para cucharas . siempre . . " S1... Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia. ~a perder . Los liberales de Une somes muy machos y . je Y no lloro por mi.i. de cora.. con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l. A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro". de la coaccion Ya se que los liberales perdimos... al menos pOI' hoy..na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste . de impotencia.. pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia .. t'.. 10 esperaba euforico. el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->. resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado... estamos ... -No has dicho pero vas a decir .respondi6 Ca. y. me suspenda el diminutive .. acostumbrados a .

. en cambio. pero como usted no acepta nada .. levantando el tono de VQZ-. a un Miguel Antonio Caro.. ya en tono sosegado-. 'solo 0 acompafiado. a un Jose Vicente Concha. IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted . exclamn Baltasar. =-Yo.. a un Santiago Perez. Esta noche no tengo ganas de pelear.. a un Murillo Toro. 10 puedo hacer..arguy6 Casiano... -dijo = 0 33 . . que no estoy dispuesto a dejarme . paperas.i.. los sabios..Pero.conteste Casiano.Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro.lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? ... aunque Ie duela.i. se gasta . a un Rojas Garrido. Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo.. .Y no nos han hecho ninguna falta ..Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes.. hem os tenido a un Santander./ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-. hombre de Dios. a un Rafael Nunez ...Pues que le parece que si.. -repuso CaM siano-. Pero. los genios son ustedes los godos . de una vez por todas. horas antes. le habia anunciado a sumujer-. .. francamente. sino que 10 ina sultan a uno . El golpe me dej6 sin alientos . tengo un apetito feroz. Pero no sigamos discutiendo . ya en estado de ira-. [que carayl. tampoco . a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar. [Hay que aprovechar esa ganga! -8i.pregunto Baltasar. l. interrumpiendolo=-.. Ademas..Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que.Ese no vale porque se volteo.. el dia de gastar... Pero le advierto. Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema.. energumeno... porq ue seguimos en las mismas l.. .. ... Tras de cotudo. -repuso Baltasar. suspendiendo el tuteo-. l. sin que me cobre un centavo.. El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir. . no se exalte . Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien . a un Carlos Holguin. No s610 le roban el triunfo al General Herrera.

Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder . dejando escapar un suspiro=-.. se desquitaron. Y no me hago ningunas ilusiones. pero en la sobremesa... obsequio a los amigos con una botella de "Oporto". le comento al Administrador.. Pero. de la actual nomenclatura. que no comulga con hostias de pergamino... que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz ..morire conservador.Casiano.. Casiano y 61se levantaron de. Los dos amigos comieron y bebieron en silencio. Porque este es un verdadero milagro . Se ve que no me conoces .. realista. Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina ..· -. mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo. con vino.i. -conteste el senor Chaves -. Es la primera vez. ... _. atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-. y 7a. . era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte.~ camarero. hambre. la mesa y salieron del cafe muy risuefios. ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a. que fue muy prolongada.... Yo naci . ante todo. -contesto Baltasar..Tu venias prevenido y resuelto a defenderte. [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti. ade- -no contento- mas. sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . Agapito. Yel unico tema. riendo .. El propietario. -... soy un hombre practice. en much os . que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido.conservador y . El huelguista de hambre. . anos.. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana.. fue la politica.. el viejo. Si. EI "Faisan Dorado". Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 ... era de setenta centavos . iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta. como de costumbre. Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida. Hay que hacer una :raya en el agua .

. el doctor Esteban tu...De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario .. Pero sigamos . de impartir justicia entre ellos .. oidos sordos . ! Debia darle vergtienza .. -dijo Casiano-. ni nuestros hijos. que hizo tambalear las copas ya vacias=-.. Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa...... replica Casiano -. A palabras necias.. Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-... ! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con. LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema . que es muy respetable . i. IEn~ tienda las cosas! _. . .. el mazo dando" . _. . ni nuestros nietos... -Ese sera BU concepto. -No me he referido a su impotencia sexual. iA mucha honra! . dandole un violento golpe a la mesa. que hacen con el lo que les da la gana .. ... -·contest6 Baltasar... replied Casiano...-. sublime . .. de obreros ignorantes y desnutridos. El mio es muy distinto . ni nuestros tataranietos . ! ·. cap aces de gobernarse a S1 mismos.. Y en relacion con la mia para tener hijos. Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina . don Pomponio Guzman.c. de ernpleados impotentes como .. visiblemente enojado-..grito Baltasar.. Un conglomerado de hombres libres. manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido.[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-.. sobre todo para elIos .. IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno. •'Olivos y aceitunos todos son unos" ...I I II ~ Y mucho menos una Iagrima.. el doctor Miguel Jimenez L6pez.I! m nmguno . de dictar leyes para su beneficio. 1e cuento que tengo varios naturales . ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo .Sf. ni nuestros bisnietos.. dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos.. respondio Baltasar-. Para mi el pueblo es algo grandioso.Alto ahi! . -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada.. 35 . Ya veo la nomina: Don Jorge Velez... Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso.

-lDespreocnpese! abajo . -repuso Baltasar-.650 metros sobre el nivel del mar. cuando yo necesite un sobregiro..).IAI fin coincidimos en algo . Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad. los bogotanos. Casiano=-.iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! . ! _.Jaramillo. el doctor Aquilino Villegas. ricachones y soeios del Jockey Club . le ruego que me ayude con Pefia..... se despidieron con unapret6n de manos. . [Ayudame que yo te ayudare . Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera .anoto. La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse. Noes sino que usted me avise oportunamente ..Y tambien ya es hora de que nos separemos. [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz. esa misma tarde. ambos amigos se quejaron de la temperatura. "Baltasar-«. como 10 hacen. algun Holguin que no falte.dijo Casiano... En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a. habia tenido con su "intimo amigon-. . IYa era hora! ... varios ban- -contest6 Baltasar-. no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2. nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida.. originalmente. . Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena.. ! -agrego.comento. Eso si. el de Cuentas Corrientes .. 10 que... Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado".. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que.. Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo.. -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-. . Yo soy intima amigo de Pefia. .. sistematicamente. porque manana hay que trabajar . con no menos originalidad.Yo estoy completamente congelado. obviamente. Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-. guifian- queros. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 .. sonriendo -. Sin embargo.

tambaleandose.Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina. -lAbajo el Beneral Herreros. en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa. aunque asi nos trates ! -se de cia . 0 como se llame . [Gtienas neches! Ihip! .. !! . con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado . que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-.. Lleg6 a la Plaza de Bolivar.f r 1 f I ~ . democracia. arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea. qui en encarandosele. sefior. vocifero estentoreamente: -.. IQue el me perdone! jAh. asustadisimo. [Viva el Feneral Ospina! . subio por la Calle de San 37 .[Viva! -grit6 Baltasar. y 3a..). Del "Cafe Roma". y 2a. [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!. blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud.[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar. -Pus antonces a gritar con yo. godos arrastrados! i. pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a.[Abajo! =-contesto. vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto. ~ Hora si puede seguir su camino. siano al norte. yo soy tan conservador. por 10 menos. un borracho. que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona. entre Carreras2a. aterrado-. Baltasar-. compartidiario. sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera . Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real..Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh.) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a. bendita seas. y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos . Y continuo su camino.. salio. [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto.se atrevio a balbucir Baltasar.. muerto de miedo-.como us ted . . parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-.

despertandose. iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza ... Zoila y se volteo para e1 rincon=-. "Este gozque asqueroso debe ser. .contesto Baltasar-. Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse. simplemente porque no se habia movido desde los. como se ha dicho.mientras se agachaba a recoger una piedra-que. en la mitad. -Ya le dije. Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta.tambien godo' penso ... ·_ \ I . que estoy en huelga de hambre . cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente. ~ -dijo. naturalmente. ahi le deje la comida sobre la hornilla .actitud amenazante.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. no encentro. .Si tiene hambre. senora..temblores del 17. 10 . . sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera. quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi. doblo por la de Las Aulas. . .Carlos..

notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. porton can golpeador. cuarto de San Alej 0. comedor con vidriera y seibo. vestibulo.guardar los "checheres' '. perc que. se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes. situada en la Calle del Pecado Mortal. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. excusado con tanque superior y cadena.75).Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo. toronjil y ruda. cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas. pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia. por ahogamiento. Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. dos patios y solar con aljibe. que se sabia de memoria el Codigo Civil. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. brevovretamo. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. sala. cuarto de piano. cuatro dormitories enladrillados. un tinterillo septuagenario. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre). para disipar cualquier posible 39 . trasporton. (muerto heroicamente en Palonegro. zaguan. 10 portaba permanentemente debajo del brazo. para . cocina de hor-' nilla. enjuto y encorvado.que recibia del gobierno ($18. no obstante.

blanco. el pequefio. poseedora de una lengua viperina. dona Filomena Reina. 8 de julio de 1923". iQue maravilla de piernasl ". 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion . cinco corbatas. "'Q ue ch uzo. ama da mmovi '·1 " . conservador y beato Casiano Pardo. "T La . lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n.. ruin y ordinaria. La alcoba de Casiano. "virgen y par 10 consiguiente. natural de Ibague. una pequefia mesa habilitada de escritorio. chato. E 1 mobiliario consistia en un catre dorado. 13 de septiembre de 1922". obeso. una docena de pafiuelos y dos pijamas. erauna habitacion estrecha. al par mayor.. cuatro pares de calzoncillos agujereados. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. anchas caderas y busto prominente. siete de medias varias veces remendadas.. La senorita Azucena Melendro.. entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!".. la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes. . en algunas etiquetas podian leerse. una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa. finalmente. ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 . una jamona de edad indefinible. solteron empedernido y negociante en finca raiz. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida .. de mirada languida y sofiadora. situada en el patio principal.plaza: "Irene. seis camisas. . un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes. a quien ya conocemos suficientemente...duda y su sexagenaria consorte. era una mujer profundamente innoble. con alacena y claraboya. sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . !". un mueble de tres pisos para colocar el plat6n.. un taburete de cuero. I". Y.. In U na d e 1 ai . "iDemasiado fria"!. "Conchita. de chismes y consejas. quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas... "[Terriblemente insipida!". "Soledad. fabricante. oscura y humeda. 27 de febrero de 1921". debajo del nombre y la fecha.'" IFlaquisima: un par de tijeras!".

En ese preciso instante salio de la suya.. tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio. el Divino Rostro. "l. _' l. Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos.Corazon. simplemente? . recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias.Por que no me dice Casiano. 41 . ese nombre. senor Pardo . que era la contigua. frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared.. el Angel de la Guarda. puesto de rodillas. luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla.. mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!".. Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas. se lavo la cara y se rasure. y siete de la semana. sentado en la cama. dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. la Inmaculada Concepcion. hizo su acostumbrada gimnasia matutina. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche. "Estas que dices: [comeme!' y asi. invariablernente. se vistio y salio de la habitacion. "IQue senos tan divinos tienes!". que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas. bostez6 y. Azucena . virgenes y almas benditas. -Buenos dias.mesa de noche. postrado de hinojos ante los .De quien es ese culo tan precioso?". Posteriormente orino en el balde. se restrego los ojos. a todos los cuales les rezaba fervorosarnente. me produce risa . que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos. San Antonio de Padua. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya..santos y santas. tan escandalosamente impudicos. la Virgen del Carmen... antes de dorrnirse. San Judas 'I'adeo.. se tiro del lecho despues y.En primer lugar me da pena y en segundo. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias. no se por que. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia.

: 68i1 l. pero desgraciadamente no tengo otro ... ruborizandose-«.Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 . -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano .Bueno........ . Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa .. Mi nombre es horroroso. -Pues que le parece que S1 me importa . ! i. La vida es muy corta y hay que aprovecharla. iLastima que sea tan indiferente . mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=....i. desde la puerta de su aposento. pero digna . EI que guarda.. bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas. -replico Casiano -. porque me hace mucha falta... "No somos. . .que indecencia he cometido yo? . de pies a cabeza. zucena. clavandole a su conyuge una mirada de vibora=.-Yo si se por que.Pero acaso l.. Azucena cerro el pufio de la mano derecha. P. como la otra neche? Yo soy pobre. = -. acaso...pre- _ -. pero suprimame el "sefior" y e1 "donn". Yo se como se 10 digo .. ..Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio.. con una mirada audaz+.. -Digarne como quiera. -exclam6 dona F'ilomena. hagamos una cosa: de ahora en adelante le .. ! . ·-l... gruno el "doctor" Acuna. .. -l. voy a decir Casi .Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> .Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _. !-grit6 dona Filomena de Acuna. ~ lUy. tan grosero . guard a pesares ... vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo. saliendo en pos de su mujer. gunto Casiano=-.contesto Azucena. estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->. Pero eso S1 no se va a poder. -·l..La dignidad no dej a sino remordirnien tos..Si? Mire .. envolviendo a la pareja con una mirada feroz -..

ubicado en "- 43 . [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted.. replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida . quedaria sola y el duefio del! campo.. . \ -No me venga con timbilimbas . larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares. silenciosamente. En todo caso usted. Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino . "que quiere decir? -. -respondio dona Filomena --.lo que le estaba diciendo a Azucena .mani.Iazmin". porque cualquier dia de estos se la podian :robar . festo dona Transite... No se han calla do desde que se levantaron .. record6 que aquel dia era lunes.... Haganme el favor de pasar a1 comedor. [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita... [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee.. y le decia que se Ia pusiera. Eso de que "el que guarda. don Casiano. de ojos vivaces. dia de las animas.Hov SI oue amanecieron conversadores. que trabajaba como empleada en la floristeria "EI .. irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio. al Teatro Faenza.. Yo me se cuidar muy bien. Mientras Casiano consumia las frugales viandas. . por tanto. recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable . irrumpiendo en el patio. -.dijo Azucena.. 1a duefia de casa. Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel. que dona Transito y dona Filornena.Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena. Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado. una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos. guarda pesares". . procedente de la cocina-. sin estrenar.. Azucena.. La casa. Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y. EI desayuno esta ya servido. con e1 rostro arrebolado-«._. compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los.. situada en la Calle de las Bejares.... comenzaron a despachar el desayuno. que se les enfria ... . una joven pispireta y coquetona. dona Filomena .

A donde vamos a parar?" -. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=. a pasos rapidos. Ie apretaba el brazo con furia. a la floristeria "El '" JazmlU . tratando de aprisionarle el seno derecho.apunto. los comensales se levantaron de la mesa.. Llegaron.Como estas. porque yo estoy muy ocupada . al fin. Casiano cerro la puerta tras de sf. porque estas preciosa.... _.... ! ~Bueno. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena. mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita. Claro que la pregunta sabra... Casiano abri6el . respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos.porton..i. quien se encontraba preparando una canasta->... dona Transito-«]. sin ninguna protesta. Te prometo que en media hora estas desocupada .... -. ligeramente asustada.la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita. sera . sonriendo con picardia->.. Te 44 .. Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito.. = rcplico Casiano-. consternada. Pueda ser que me deje ir . l. se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan.te el delantal. iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo . ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos . coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita. Ella. -y salio de Ia floristeria . Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino.-.Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita.. Casiano la miraba libidinosamente.Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa. que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras.. garantizo que te va a gustar .. ! l. como que se habia dejado besar y acariciar. . -dijo Casiano-. jadeantes..Voy a decirle a la duefia . IQufta. En la esquina te espero ..~una cosita.

dijo Chavita.. mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria. Casiano. como un garafion... bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre. cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo. Luego condujo a Chavita. una vez desnudo. se quito el saco y la corbata y. [Desmrdate. Confio tambien en que me ayuden en este trance. el chasquido de los besos y la respiracion anhelante .. caballero. el "brassiere". inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=. . con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=. se precipito sobre Chavita.". el pantalon y los pantaloncillos de el. mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente . abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos. Tenemos que repetirlo pr6ximamente .... con . ..gracioslsima sorna. -Bueno. los calzones ." Y l. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente.. -l... La culpa es de esta maldita carne . sonriendoj No seas modesta. ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo . [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor... 1a franela.quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL.. .. pregunto Chavita. el abrigoy el traje de ella. . a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen ... par favor}! -.Y 45 . hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el..Mal atendido? -pregunt6 Casiano. Durante varios minutos solo se oyeron en la ha. . ...Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _. la combinacion.. las medias.._". quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra. que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz . Pero vistamonos pronto. imposible .:.. te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo.... .._. para no quedar mal. de los dos enarnorados.. . muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido.. Y se santigu6 devotamente.golla.... -Ahorita te la muestro . lentamente. y la camisa.

..Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista .. -repuso Casiano-.+tanto afan? -. -Eso no tiene importancia. Yo te doy el valor. [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin". Chavita. puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: ..respondi6 Casiano -.contest6 Casiano-. al mismo tiempo: "[Encantada!".. .. Las cornpras. Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal.. de pies a cabeza.. 28 de enero de 1924. par 10 visto.. eargada de paquetes.50 que entonces valia una igual.. que Vlno a traerme un encargo . . . le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1.c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo . (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta. Chavita-. accedi6 al capricho de Casiano.iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-. se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron.. 46 . comparado con e1 que me acabas de haeer . estu. .[Dichosos los ojos que la ven .Mis ealzones? -. Quiero que me regales o me vendas tus calzones .vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima.. muy sorprendida. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo..... . .Es uno pequefiito.Otro? -pregunt6 Chavita=-. Las dos mujeres se miraron. que Vino a . Casiano alcanzo a ver a Azucena quien. con esa mezcla de curiosidad y rabia.. .pregunt6.. En el primer almacen que encuentres. .. con que 10 hacen todas en el momento de conocerse. Pero . iNo dices que tienes . pues la llevaba fuertemente asida del braze. Tengo esa chifladura. la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287)... Rapidamente Casiano solt6 a Chavita. en un acto de resignaci6n cristiana... cornpras unos. con la siguiente ley enda: "Chavita. .. subia con rumbo al susodieho inmueble..

.. .C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-.. con el Padre Ciriaco Antorveza. iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos . Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices .. yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio . 47 . ... Hasta luego. .C6mo los de costumbre? -_. Padre. .. hijo! Ya suponia que vendriais hoy . que era el primero del mes. los de costumbre . muy hacendosa...contesto Casiano .. ..Si. ! . Padre.. que hayais cometido tiltimamente ...Acusorne. ! [Es una lanza! -dijo Casiano.l. con una sonrisa incredula ---..dijo Casiano-. . . con un ligero temblor en la voz-... !lPara que despues hablen de mi honor? .Los de costumbre.. eran los mismos del Illes anterior..i. -Ie ordena el Padre Ciriaco-. Sois todo un fresco.. hacia tiempos que no me visitaba . .. muy recatada . de haber fornicado. Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo . -iContigo? lQue diria la gente . acentuando e1 titulo sarcasticamente=.Se ve..[Hola.... Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados... -IA esta no se Ie escapa nada ..Cuantas veces? _. iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l. senorita . al unisono-«. . a quien mensualmente le revelaba sus pecados que.~ El viernes siguiente. Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco. ..Hasta luego.. .l. muy digna.. .pregunt6 el Padre Ciriaco _-.y se separaron en la puerta dela floristeria . Casi no me acuerdo de BU nombre . =-replico Casiano..Hasta luego . -dijo Azucena.. prima . Casi. se ve... iUn pufiado de virtudes .... en to no ironico-.contest6 Azucena. naturalmente. -. ... Bueno.respondieron Casiano y Chavita. un franciscano espafiol.pregunt6 el Padre Ciriaco-. Decidme los.agrego.--Pero yo no le conocia a usted esa. ya libre de su vecina=-.. Es una chica.

. pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan . . yo pienso otra cosa .repuso Ciriaco->... . Prometedme no volver a verla ..Me he lirnitado. _--contest6 el Padre Ciriaco-> . . Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 . de la Calle de las Bejares •. . interrumpiendolo... .. Padre... -dijo el Padre Ciriaco.Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre . sonriendo maliciosamente-. con mucho gusto... .Desgraciadamente Casiano.? - no' fue sino una.... No contento con ofender a Dios..yo me negare a absolveros! .. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin".. desvergonzado! dijo.... !Que cinismo! = .Siendo para eso. ... Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno . Padre.. l.contesta Casiano-.es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios. . -Eso creeis vas. la viera . .Quien _...iCallad. -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-..-.. Pero decidme: l. a contester a su pregunta . mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«.replico el Padre Ciriaco.iQue desfachatez! _~ . _~ -.. Se llama Isahel Munevar .. E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente . -Conozco esa floristeria .Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia.tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i.Yo.repuso Casiano . el Padre Ciriaco->.Si... es ella? . [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos .respondio Casiano. ... Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer . sinceramente. me estais irrespetandoa mi.. Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo . Si usted..respondio Casiano --....... No se donde vive. [Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion..... . en tono energico -. S1. _-respondi6 Casiano .

suna mujer ardiente.Pera me dedais que no le disteis dinero? -No. por el contrario..Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias . los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora .Habeis cometido algun otro pecado? . IInsensato! No profaneis esa palabra.. Sin embargo..... [Tanto mejor! . impetuosa? -Ambas casas. Padre. . -contest6 Casiano-. fue puro amor . .. -"LAmor habeis dicho? .[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-.contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea. Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el. un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee. indica que no es una prostituta . ! En todo caso. el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente. severamente.e. replico Casiano-. Padre ...anadio. no 10 hubo.Rapidisima y facilisima... fueron suficientes .[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-.1aconquista fue rapida y facil 0. [Vergttenza debia dares . . ... puro..Pues comercio..... un peto en "La Irlanda ".. l.. i. el rato tan estupendo que pase . Su Reverencia. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -._. el Padre Ciriaco=.. Deseo ahara que me digais: (.. -respondi6 Casiano-. . lenta y dificil? .... No se imagina. . Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado .. porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues . No 10 confundais con la lujuria . 10 que se llama cornercio.....[Suprimid los comentarios! -ordena. respondio Casiano-... Pero si tuvimos relaciones sexuales ...[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 . El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio . ademas? .pregunto Y e1 Padre Ciriaco=. que bene origen divino . Padre. Decidme finalmente: l..

. por ultimo... ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios . . .. Su Reverencia.. Impongame... el pr6ximo Primer Viernes .... yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande.iSeguid. con unas tenazas al rojo blanco. sino que) ademas.Ciriaco-.. Ademas..Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea. Casiano-· .Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo .S6is un pecador redomado! . veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme. Pero que las deseo.. 50 ... le habeis prestado un servicio a Dios .afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra ... deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-.. sin falta. i_. . cualquier otra penitencia . entonces. ademas. ! -y le impartio la absoluci6n-. Os espero. -respondi6 Casiano.Bueno ... Nose si seran de mi projimo 0 no . ! = replico el Padre Ciriaco-«. Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros. mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4. Padre.exclamo. .en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error . -agreg6. el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto . se santiguaba y se retiraba del confesionario .. [De ella me encargare yo! [Rezad. -contest6 Casiano-.. No 10 puedo evitar . Tengo una carne demasiado debil. De haber deseado la mujer de mi projimo.Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? . vivamente..... Haciendolo.Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad .. -....65 que portaba consigo.. lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta .. -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan.... Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado. las deseo . .D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_.[Todo menos eso! .. ..

El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera. atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues.. el cadaver de su idolo. tan godo y' beato como el: . Se me iba haciendo tarde. Alli permanecio. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-. Tan pronto como se entero de la espantosa noticia.por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l.En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo. porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias. Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu .Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 .. con la muerte de su madre.. Yo vengo a 10 mismo . es godo . adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet..... ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y. La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita.Se me pone que ya te confesaste.. BU mujer. alcanzo a comulgar en la misa de doce . [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco. pero si no hay muchas beatas.. muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido.. circunstancia a la que Zoila. pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas. se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia.Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe . volo a la tintoreria "La gran solucion". Su dolor fue mucho.... quince afios antes. situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris... Ttl siquiera ya saliste de e80 .. mientras decia: "{Padre: l. Y si existe.. compro una docena de claveles rojos. ---respondio Casiano. montando Ia guardia. de pie sobre el pozo formado por sus 18. dieciocho horas continuas. empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston. le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa. Se te ve la felicidad en la cara . . en camara ardiente.grimas..

los empleados bancarios _. desde la tumba. y por su traje..Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl.! i. hasta el Cementerio Central donde oyo. inclinola bandera enlutada.Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J. ". se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General. con solemne lentitud.. abandon6 el Ce~ menterio. lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo. el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies. (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo. por espacio de diez minutes. tu. la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y. imperterrito. despues.. Despues se abrio paso por entre la muchedumbre.Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia. como yo . lloro amoco tendido. guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio.. hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l. en los pliegues de su bandera.habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 . Concluido el eIocuente rnonologo. por 10 menos a cinco. los obreros.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l.empufiaremos las riendas del gobierno. civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio. los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado. sobre la sepultura..Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? . par tres veces. . tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto. primero. con la cabeza inclinada. muy pronto los campesinos.claron por sus mejillas.. drarnaticamente.Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. mi General. tan buen General que era. . exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso. Orgullosarnente envuelto. mientras decia: n [Lastima de mi General.

Ni que se hubiera muerto tu papa.. -respondi6 Baltasar.. _.. Casiano. repuso Baltasar-..IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir .. Ya ve 10 que me paso e1 otro dia . INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina.. como se 10 habia imaginado Baltasar... iNo digas blasfemias! -.Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro . donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa. .. el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro... . Ya / salio el godo camandulero.000 habitantes).. Y hoy tenemos mucho de que hablar . . dandole un beso en la mejilla-.. que alla debe estar Casiano esperandome . El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo .Que tal estuvoel entierro? ' . sus movimientos tristemente pausados.. ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad). Me voy a 1a "Botella de Oro". ' -No te buries de mi dolor .. mijo? -Ie pregunto Zoila.. '-l. porque es una imprudencia andar con ella . Elluto riguroso de su amigo. 200.El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor . l.. 10 hicieron exclamar: .. Se habia demorado . l.... Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano. contest6 Baltasar-. [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-. -replic6 Casiano-..Pareces un chulo apaleado.. IUn millen de personas! (Bogota tenia... 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe.. Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre ..de Bolivar..Como le fue.. comenzando a encoleri= 53 . yo vine unicamente a dejar la bandera. can e1 fin de guardar la bandera... Bueno . en esa epoca. cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual..

. Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe . porque el tampoco la tenia ... . tremulo de rabia=-. Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" . Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes..Pues fue un gran j efe liberal.Pues no me dej 6 plata. ... -replic6 Baltasar-> . mas bien.iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar .. Y de asesinos... l. ..Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? . realmente le deja al pais fueron los 100.. en cambio.[Claro que ahi estamos pintados .contest6 Casiano.. -EI arrastrado es usted.... ! .. -repu· so.... no hablemos ....Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios . por el crimen de haber vendido unos sueldos .. ya sulfurado-«... mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel.. sus principios. [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que. Casiano -.. U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno . uno de los pr6ceres 54 . Baltasar-. que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto ... =.grito.. J..[Debio ser algun godo asesino . A duras penas sabia leer y escribir .. Pero me dejo. fuera de sir Casiano-. No les falto sino echar voladores ... iracundo.. y no la tenia. -A quien ustedes mandaron asesinar .000 muertos de la guerra de los Mil Dias . [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar. ! Y me perdona el pleonasmo .exclamo Baltasar.conteeto. lAhi estan pintados los liberalesl! .Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano. dandole un primer golpe a Is mesa-..zarse~. porque nunea se rob6 un centavo .. colericamente. -Digame una cosa: l.. sus ideas. ! . .. que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos .. alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe. el ejemplo de su vida ..

.. Ese es el cristianismo de ustedes los godos ..Verdades las que le he dicho yo a usted.Adoiorido yo? .[Miente. -l.. con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable ... [Hipocritas! [Fariseos! . que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL . Porque ustedno es mas que un Casi.respondio Baltasar-. . un proyecto de ano negado en primer debate . porque yo no soy un libertino y un depravado como usted.. . a su vez.. El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque.jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano.. para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui. que si es honorable. .. -Lo que pasa es que las verdades duelen ..-. _. -dijo. que vive engafiando a mujeres ingenuas. Pues yo en la mia. =-repuso Casiano-.. -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera .que tienen ustedes. [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga .. ... 0 sea un ano incornpleto.. .. ya en el climax de 1a indignacion . volvere a poner los pies en este lugar . Nunca habia estado tan feliz .. -Pues dude que le quepan... bruto e ignorante... l.. -replica Baltasar-.replica Casiano.8e- 55 . --respondi6 Baltasar. muy exaltado-. lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano..Y usted no es mas que un fanatico. .. -Ahora es distinto..Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-.. ! .Cuantas veces ha hecho el mismo juramento. Casiano-.. Por eso esta tan adolorido .. cada vez mas furioso . cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien.. a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. !! . porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto .[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera . habia tratado de asesinar al Libertador . gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«. ano..

Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos... hace algunos dias. Si en este pais no hubiera una absoluta libertad.[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar..respondi6 Casiano. -J. can sus atropellos y sus arbitrariedades . ..Sf. .. Y en segundo. -i. ! Ustedes los liberales.... Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra.Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar. lA mi me importa un sieso BU celebre General que. ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje .. entre otras cosas.. por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? . .. Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero ... indignado. Vamos a comenzar otra vez? . porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero . -replica Baltasar. -Usted. . usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe . y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador. con el rostro congestionado-s.. -contest6 Casiano-. si tuvieran vergtlenza.pregunt6 Casiano. volviendo a encolerizarse . sf debian estar felices. Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta .. Casiano-. sonriendo ir6nicamente-. invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas . que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes .Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 . nuevamente enojado.... que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais . golpeando la mesa con violencia-. fue para recuperar la libertad que ustedes... ! -respondi6. [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6. furioso-. -. cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades ... nos habian arrebatado .pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar... tenia talla de pigmea..IDejemonos de brinquitos... los godos. En primer lugar.

levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-. Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves. 0 llamo un poliCla .. pregunto Casiano+-. Dos caballeros como ustedes que.. IArranque para que vea. Pero aqui no vengan a hacer escandalo. . Quiero decir: a los eonservadores . -exclam6 Baltasar= . _.. A otro perro con ese hueso .IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa . -l... I . a renglon seguido..Pues si tienen tantas ganas de pelear. si es tan macho .. [Porque listed no es mas que un fanatico. IYo que voy a ser am.... ! -dijo e1 senor Chaves. porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar . un intransigente y un sectario ... porque me destierran la clientela ... visiblemente contrariado->.cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar.a la cas a de un filipichin detestable. Yo 10 conozco mu.. . administrador del establecimiento.. l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-. ! -replica Casiano. [Pegueme ami. -repuso Baltasar. interponiendose entre los dos contendores-. entre doe burros no hay mas . l! Se . de intransigencia y de sectarismo . !! Miren quien habla de fanatismo... .. que vive en la misrna cuadra de la mia. -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --. 57 . A me va muy para el carajo .. son buenos amigos .... godo berriondol! -IPaz.... a grito herido-.. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas . me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!".. [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=. l! -rugi6 Casiano-..6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _. un abajo a los godos .se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -. pero apenas alcance a decir go . sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -..lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar. troglodita y cavernicola .. ademas.. paz. IUn godo retardatario.igo de ese guache inmundo ...

leomo 5e le ocurre. No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera.. una estruendosa carcaj ada . tratando de darle un pescozon a Baltasar. Yo me voy a comer ..... desde la puerta _. [Salgamonos a la calle -agreg6. . -replieD Baltasar-> ... a pesar de los esfuerzos que.! . empufio el bast6n y se dispuso a salir . ademas... aterrado-.. porque los godos son inmunes . seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora.. junto y enfurrufiado. con los labios apretados colericamente. se encasqueto la "media calabaza".. el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic . lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior. cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo. godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar. para hacerle rnorder e1 polvo .. pedazo de cabron. senor Chaves? l. a las 6 de la tarde. en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros. para impedirlo. soltaron . Ie dijo: -.. por encima del hombro del senor Chaves . Tenga la bondad de excusarnos ..grit6 este ultimo.. dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo.-8i. llamando al eamarero de ese nombre-.. .[Carnine.. 10 que ha comido des de que na- -I...• - -En esecaso tendria que comermelo a usted .... Buenas neches . continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que. _. para que me lleve a mi.. el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado. [vaya a comer . El pueblo soberano. e gn Ie· . [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno.N 0 ve que si viene '6" Cl . era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. estaba Casiano en la "Botella de Oro".Un policia? -pregunt6 Baltasar.. EI pais. !{l -Si.Adios para siempre. ! . ceji. -IAgapito! [Agapitol . ! trono Casiano. realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales.mtentrae tanto.

caian en las garras de los agiotistas -. radical furibundo. presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora. mientras que una oligarquia voraz y hedonista. se inventaban pretextos. Uno muy bueno fue. galopaban orondos por e1 territorio . aumentaba inmoderadamente sus ganancias y.homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes.1pueblo. cinico y bohemio. del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. El analfabetismo. de profesi6n poeta y latifundista. como la de "Pefialisa". respectivamente. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval. para diversion de la plebe hambrienta. se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. el Maestro Guillermo Valencia. esas aves de rapifia del capitalismo=.000 hectareas. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos.mortalidad infantil y el alcoholismo. Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 . Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. Y el circo era e1 Congreso N acional. la . el hambre. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. "serbia el champafia del fino baccara t" . Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto. Si no habia motivos para el duelo oratorio. se batian los gladiadores de uno y otro partido.que los despedazaban sin piedad. el gobierno no le daba pan 8. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. Alli. pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72. descendiente de los Condes de Casa Valencia. en 1925. pero S1 circo. pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo.nacional. el proyecto de restablecer la pena de muerte.

ambos asistian todas las tardes a las barras del. completamente afonicos detanto gritar. Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos . Y los dos. Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo. ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria".en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones. quien segun las malas lenguas tenia una peor.indecible con e1espectaeulo. El doctor Abadia Mendez. 60 . rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder. Y mientras tanto. mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes. El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor. Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro". Senado: Casiano salia con las manes bulario.

Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente. los techos perforados por las "goteras". Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso. Todos los muebles. tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela. en vez de haber sido deportado a Siberia. completaban. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. hi cuehillo que conservara la empufiadura. \ Zoila. ni prenda de vestir ilesa. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales.. 10 hubiera sido a Bogota.Capitulo III Si Fedor Dostoievski. Como el valor del alquiler era el de 61 . el s6rdido 'cuadro. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. ni mesa que no padeciese de cojera cronica. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. ni cama que mereciera ese nombre. ni silla que tuviera cuatro patas. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella.

Paulo Emilio (en el del General Bustamante). escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe). a 1a del almuerzo y a la de la cena. . se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre. Cenon (en el del General Figueredo). decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno. en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas.enigma. porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. mentaci6n.. Leandro (en el del General Cuberos Nino). Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" . sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos. sino tambien encima de su mujer. obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder. Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar. Policarpa (en e1 de la Salavarrieta). cuyos nombres -.00. Los hijos eran nueve. El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres. El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela. euyo color original era un .. . tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali. . vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte.solia afirmar dogmaticamente->. Y el alimento espiritual era.$10. Baltasar. ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«. que ya les voy a servir. Sergio (en el del General Camargo).. Benjamin (en el delGeneral Herrera). el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. "No s610 de pan vive el hombre. obviamente la doctrina liberal.[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar.[Benjamin! 62 .

..creo en esas pendejadas. -Plesente . otros pueden y no tienen. porque yo no . hurgandose la nariz .. que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez ...[Pues claro que usted .Par eso estamos como estamos .. -De eso no se habla en la mesa .. Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado .Rezaranustedes.al 63 1a-.[Policarpital .Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices.. contestaba Cenon=-. . . papacito . a media lengua).. [Atencion. -. -lSergio! -A la orden.respondia Zoila -. ! J...Cenon! -Presente . ..Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J.. . ! . .. quien estaba distraida. nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden. -reponia Baltasar-. (esta hablaba.....Nos hace falta algo? l.Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-.[Paulo Emilio! --Aqui.iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar . todavia. .Presente. .. . -replicaba Zoi-l. _. -pedia Zoila-...-. -Aqui... -rLeandro! -Esta en el excusado .Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? ...jAntoiiita! -l.iOrgullosisima! .. . .IJuanita! sar-. l.. .ordenaba Baltasar-.. papacito .Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-.Yo? -pregunto la nifia. nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!".

..rales.m.Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? .. En cambio. abotonandose los pantalones . . por cierto. de 6 a 7 a. 64 . -dijo Baltasar... i.. ayudados por los curas y por el gobierno .Y por que sera..an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-... tuvimos que devolvernos a pata.[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-..... . .que estoy haciendo .pregunt6 Leandro. .m... Todos los liberales son como yo: ecuanimes. quien habia entrada al comedor.. -Eso se debe. -Para que vean .[Callese la boca. emp . ladrones y tramposos .exclamo. Es como de aqui al Puente del Comun ..Recuerdan que el otro dia los lleve y que. ...... Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo . que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos. china arrastrada! -. y comenzaba la catedra de filosofia politica que.replico Baltasar -. porque se nos enfria la mazamorrita . los godos siempre est. .. 10 puro. la . Disertacion es . les dictaba a sus hijos. -Eso ya nos 10 habia dicho.. a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones... desapasionados.... procedente del excusado. A mi todavia me duelen los pies de la caminada . 10 generoso .No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! . . el brillante exegeta de los principios Iibe. -se atrevio a decir Policarpa--. iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-.. -Papacito: l.. Iempecemos!. de 12 a 1 y de 7 a 8 p.i. todos los dias. tolerantes . -continu6 Baltasar-.. bueno ..porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta . papacito . . papacito. Pero no me interrumpan la disertacion . todos los godos son asesinos.que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i...sefior que? En fin.Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal... Pero no es s610 10 grande sino 10 noble. disertacion es . -Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-. -i. mijito.

para que se 10 aprendan de memoria . ya recorde donde iba . merecia serlo ... -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -. iAhf._. el General Avelino ROm sas..furioso.. para que imite al General Uribe Uribe . Porque fue un tipo estupendo. Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-.... =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio.. el General Santos Acosta.. ha producido los hombres mas grandes... el General Tulio Baron.. que produjo un verdadero mesamoto. el General Santos Gutierrez.. -respondi6 Baltasar->. las cosas mas grandes .. las ideas mas grandes.. A usted. dandole un violento golpe a lamesa. -Lomat6 Bruto. -replica Baltasar-. Pero si no era.. e1 General Jose Maria Obando.. -.. que debia ser godo.. -No estoy bien seguro . pues todos los platos tambalearon-. 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 ...Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-. Los godos. el General Jose Hilario Lopez. Rafael. el General Paulo Emilio Bustamante .. ..interrogo . 10 dire y 10 repetire.por ejemplo.pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo . Cuantas veces me de la gana. Continuo . el General Urias Romero. -J. Benjamin. Bueno l... s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez .. Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen. Baltasar... Leandro-.. A usted. Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan . Ie escogi ese noma bre..i.. Siendo un partido tan grande como as. Filosofos y humanistas comc. porque todos los godos son brutisimos . como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«. Papacito: . en cambio. La lista es interminable .. Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron .Y ese Julio Cesar era tambien liberal? ...

porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino. se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que.. -contesto Baltasar-... le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo. cuando llegue a laedad militar.i..i. Cenon.!--comento Sergio. ha de saber que lleva ese nombre. asustado. Para que usted.Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto.. BU papa se pone bravo. entusiasticarnente. Benjamin=-.. como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales .. porque si no.Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio ...y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-. [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos . empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida. quien era muy aficionado al futbol.. si es preciso. nifios... aplaudiendo-.por que sera... . Y en cuanto a usted. A usted..IN 0 sea bestia.. Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo.ICero y van dos muertos . para que usted.l Ya 10 conocen . ... vencedor de "Garrapata" . la orden materna=. .traordinario caudillo que acaba de m. cuando sea grande. [Aplaudan. Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo .. que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton . Sergio. . mijito! -respondi6 Baltasar-.orir . Leandro. _·....Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-. papacito. el mas buen mozo. en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-. _. mijito . -los nifios obedecieron. Ie temblo 1a VOZ.A usted. El no era un insecticida sino un General y &.. trate de repetir sus hazaiias . .. . estaba untada de mazamorra -... -. -No les haga caso. E1 66 . -Y entonces l.[Bravo! = gritc Zoila. G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76. en defensa de la libertad .

que prorrumpio en un amargo Ilanto-«. . un hombre de un gran talento y de una gran erudicion .' Usted. ... Pero si estas resuelta a imitarla. _' replico Baltasar=-.. porque e1 otro dia un chino. . no . Ique gloria para ti. _.[Nada de cobardias. martir de la libertad.[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente .i.A Antonia Santos la mataron cuando tenia.. verte un dia convertida en €statua.[No llores. Sin embargo.. ·-la nina que apenas tenia tres afios. neva ese nornbre en recuerdo de la Pola... Policarpita. ... . Juanita! -Ie dijo Baltasar->.. no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba. tienes muchas esperanzas .IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo. ... Por eso usted neva ese nombre..[Cero y van tres muertos .. para tus padres y herrnanos. Antofiita.General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes. 34 afios y ttl apenas tienes 9. 67 .. 0 sea los godos.. queda-. con voz casi imperceptible-.. Todos los liberales somos machos . -I Uy. ademas. en 1819. Yo creia que era una especie de Gonzalon..anoto Sergio... Hasta las mujeres .Por e1memento.tambien me iran a matar? -pregunto. -dijo Paulo Emilio=-. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal. Policarpa-. asesinada por los chaperones. a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco. aterrada... ! . . te puse ese nombre en honor de Antonia Santos.. que eran los godos de esa epoca.. l.contesto Baltasar=-. ! IN 0 te llama la atencion? A ti. . pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos. papacito. me echo un cuento de el. ~y a mi. una muj er excepcional. que miedo!' ...exclamo Antonia y comenzo a . no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar. -Finalmente. que pago con la vida su amor a la libertad. pues la fusilaron los espafioles. en la escuela.

. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-.. a la Pola. a Camargo.[Abajo los godosl! -dijo Baltasar. Eso le viene a uno en la sangre . mi mama de las de mi abuela. U stedes son tataranietos. Yo.N 0 yen que viven prendidos. a Cuberos Nino. 10 repito. no va a haber para nadie ..prosiguio Baltasar-«.. .. porque si no. nietos e hijos de liberales._ [Abajoo!-corearon todos-. Yo naci liberal. 10 importante es ser un buen liberal como yo .. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe.... desde que nacen.. Lo importante en la vida no es tener dinero... ..hay en el mundo . -afirm6 Baltasar . luego forzo68 . iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela.IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-... es el partido mas grande que ..... e1 Nino Dins no te va a traer juguetes .. por ejemplo....por defender los sagrados principios del gran partido liberal que.. -Si. <-respondi6 Baltasar-«.. a voz de cuello=.pregunt6 Policarpa -. -Lo mismo que tetas. . a Bustamante. que ser liberal no cuesta ningun trabajo .. . papacito.[Callate. marne las ideas liberales de las tetas de mi mama... Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres .. mi abuela de las de mi bisabuela.. a Figueredo. Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV.Fijense como es de facil ser liberaL. a Antonia Santos y a Juana de Arco . pero de la teta del Presupuesto . . . . pero de vaca .que llevan .. 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera. los godos no maman? . a Herrera. -lPero entonces. soy liberal y morire liberal. Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco. Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·.iva e1 gran partido liberall! . ml bisabuela de las de mi tatarabuela . bisnietos.

de los aguaceros y las tempestades. -e hizo el ademan correspondiente. i10 saeo de aqui a patadas!! l. que estes habian apurado ya.. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos.QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal. Como no 10 he podido desempefiar . Por ultimo.samente tienen que ser liberales . Espero que' les haya gustado la disertacion . en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen".me resulte godo uno de ustedes. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio .. Pero lay! del que no 10 haga .. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo .. del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela. 10 estrangulo con estas manos .. fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado... ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18. su unico hijo.. son una manada de facinerosos y forajidos. Esta noche la continuare.. [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra.. como ustedes saben. inclusive a Casiano que. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander. padeei6 bajo e1poder de los godos. todos los godos..... Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde . ... pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL.Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. [Pueden sentarse! l..! IYa 10 saben! Ademas.. resurgira algun dia y ascendera al poder. Y alque no 10 sea.Entendido? El dia en que. Papa: l.... Tengo que irme . de la guerra mundial... es mi intimo amigo ... sin una sola excepcion. recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete). U stedes pueden tener sus ideas politicas.. Creo en la Santa Iglesia Democratica. todopoderoso. 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-. [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal.. = 69 .

-anot6 Paulo Emilio-. "media-calabaza" y su bast6n.. ! l. habia sido un paragiiero. Vinieron entonces los comentarios de los nifios... .Si oyeron a mi papa ino? -. busco . hagan 10 que yo: . .[Silencio! =-ordeno Baltasar-«.. . pregunto Rafael--. Les confieso que mi apetito.... .. . ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-..Pues fue que '0 me quede con hambre....Di~~la. .. pero q. colgados en un anti quisimo mueble que. -Yo no entendi ni pio .Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas .. porque yo tengo afan . .. = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-. Mientras eso sucede.Dijo Cen6n-.Y yo Y yo . sq. . es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa. declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio . beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-. en este momento. bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina. .... yo me voy... Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder . .Y yo . -apunt6 Sergio-.gritaron los demas nifios ..todos a morir de hambre . [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno.Recuerda-n que yo.-De hambre no todos . a Policarpa y a Antonia las 70 . porque se me esta haciendo tarde ..... -dijo Leandro-. que continuaban sentados a la mesa.se retir6 del comedor. muchos afios antes. Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe.Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos ...< sea c~rta. .. .. No me sacan de ninguna duda .. para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina.

. -replica el sucesor del General Herrera-«. el sustituto del General Figueredo-. la de la tienda de la esquina.repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-. para que le eche rejo . que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie . . Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas. i. . _.[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-.Perro que ladra no muerde . para que muera achicharrada como Juana de Arco. a su vez.. .. .. sefialando a Juanita=.... pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -.. 10 estrangula? . Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. Mi papa no es capaz 'de matar una mosca .. calzoncillos de bayetas! .... . iClaro! EI mal ejemplo cunde . Pero. grit6 Zoila.. -l. Le voy a contar a mi papa. Hay que Hevarle 1a idea como a los locos .jA callarse todos. . chinos de los diablos! _.N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo..Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -.van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego.. Ahi esta el de la senora Dorni tila.. al fin l. iracunda=-.Ia van a quemar viva.. .Como que que nos importan? -pregunto. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">. EI tiene esa chifladura . panderetas.... [Por que santa gracia? _.IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-..a quien Ie obedecemos. para que Ie funda el rabo a palo ..-A su papa no Ie hagan caso ... .A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? .. cuando vuelva.U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos . .[Acusetas. Ya habria despescuezado a Don CaSlano . l. mamacita? = 71 . [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita .

-_repuso Benjamin-. .. -lMuy facil! -respondio Benjamin-. l. la menor.Pero l.Por que no jugamos a la guerra? -Pero l.. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya ..c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo.Yo no quiero hacer de godo. socarronamente-.le cuenta? -inquirio Sergio . con sorna. remedando la voz de su padre-. -Y si usted.1 II . -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal.. El liberal qued6 compuesto por Rafael. -dijo Leandro-. tuvo la virtud de convencerlos a todos. -Yo tampoco . -y tragar ideales. -dijo Paulo Emilio. -agreg6 Rafael.pregunto Poliearpa . Sergio.. Sergio..Quien aguanta a mi papacito? . l. Juanita. Como es un juego.. .. porque despues mi papa sabe y me pega . pues _ no hay nada mas que darles . mi papa no va a saber nada . iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa. .. Paulo Emilio y Antonia. que es el partido mas grande que hay en el mundo" .. que es tan lamb6n.... Leandro-.. -l.. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas.No ven que es un juego? Ademas..c6mo vamos a hacer. -Yo mueho menos.. -contest6· Zoila-. Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: . unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos . Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin. [Parense ya de la mesa. . Cenon.. _"remato.... ir6nicamente . si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-.dijo Paulo Emilio-. no fue ! 72 II I .... l. ·Se dividieron en dos bandos.[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=. . -Y esperar a que el pueblo llegue al poder.pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-... -aiiadi6....

hasta donde puede serlo un martir de su verdugo. Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba. al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo. A Leandro Ie manaba sangre d-. [Esta maldita poll. la cabeza. tica va a aca bar . donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro". Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin._. de quien era amigo.Que tal esta? "Como Ie va? ." . de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla.Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar. marca "Tequendama". "[Abajc los godos!". Y ahora l. que habia heredado de su padre y este del suyo.. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con .~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila. una vez fuera de BU casa. con la correspondiente Ieontina de oro. j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa.C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 .. -Buenas tardes. pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos.i et Baltasar. .. l...cantes habian quedado fuera de combate.como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil. '.y a los gritos de: I. se acometieron furiosamente. Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha .· ... .. servador! n. [Vivael gran partido liberal!". Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala. '. sin saber por que 10 hacian. Don Nicomedes. 10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados. se armaron todos de palos y piedras . ar conmrgo.. "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros.con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«.i. a Cenon de la nariz. se dirigio a la Calle de 1a Botica. a Policarpa de la boca. irrumpiendo en el campo de batalla.de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo ..

Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo . -contesto Don Nicomedes-.. se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l... sorprendido..Cual es el negocio que me va a proponer? .... -Como 10 aye .re- 74 . ! respondio. los bogotanos. iN 0 es asi? -Exaetan1ente . . sino. en primer lugar. Pero yo no he venido a que me regafie. que necesita dinero.Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-. -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-.Pero es que usted no me ha dej ado terminar..Porque quiero? ·-pregunto.exclam6 = = Baltasar-. -dijo Don Nicomedes-.. Si usted fuera otro. . se volteaba.iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar . replico Baltasar-. -respondi6 Don Nicomedes=-. se volvia bien godo. Y ahara si digame: l.. Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre. porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio..... los santandereanos.[Estoy en una situacion espantosa! .... Le voy a dar las horas que son en mi reloj.. Ni se 10 suefie ... a saludarlo. l.Por que sera que ustedes... son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio .. .. saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos ..... Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta..come para adivinar? .i. que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga.Y mis convicciones politicas? .Me basta verlo a usted. Son las dos y cinco minutos .eas?-...[Hagame una sola pregunta y se la contesto . Baltasar-. desabridamente. -l.Y mis id. -Ya me saludo . son tan toscos y tan brochas . U sted esta fregado porque quiere . -replieo Baltasar=-v j Usted que ... Don Nicomedes-.

cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder... .. -Necesito que listed me preste dinero . mas bien. con acento ironico=. En fin. .~Que insinua usted? . se van a cumplir sus deseos al pie de la letra .. {. Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo . No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata. iEn que Ie puedo servir? .Puede que usted prefiera...mis principios filos6ficos? .0 por que no va. i...Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" . los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba . iracundo-. a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo . -contest6 Baltasar-. [Prefiero morirme de hambre. [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 . Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas.. ~Como IDe va a garantizar el prestamo.. .IAh..si? .. Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco . =-respondio Don Nicomedes-. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa ... -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6... .. a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo . dij 0 Don Nicomedes -.. -respondi6 resueltamente Baltasar=.. furioso._. Baltasar-.Que sugiere? =-pregunto Baltasar..Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca . si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral. -replica Don Nicomedes-. . el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-...... Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo. =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted ._. i.Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes...

mientras contaba unos billetes->.. es peligroso para ambos .. =.. cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-. te botan . llevandose e1 de do indice a los labios -.0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? . N aturalmente los nifios se quedan can hambre . -contestaba. en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones. En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela .. a solicitarle un prestamo y me 10 nego .. -Hazme el favor de no decirme una palabra mas.. sumando unas cifras-. a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder . ademas.reponia Baltasar-«. pues tenia urgente necesidad de hablar con el. Lleg6 al Banco indignado.. Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 ... .. -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio..que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio. por exceso Y por defecto. Al dia siguiente el senor Pefia. sar --. -Ie pedia Trivifio-. -. Si te llegan a oir. Balta.. Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica. Me haces equivocar y... fue hace seis afios . Aquella tarde cometio varios errores.IChito! _.00..Hay que tener paciencia. -Ojala que me boten hoy mismo . Yaqui sin la menor esperanza de un aumento . l. El ultimo. notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina.Pero .. Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla.. -... EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto.. de $5.La mia ya se agoto y si podemos hacer algo. .. el usurero. -Que e1 sueldo no me alcanza ...Que podemos hacer? -decia Trivifio.. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana..(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«. Jefe de Cuentas Corrientes.iel otro Cajero Auxiliar. -replicaba Baltasar-.. le ordenaba Trivifio.

--repuso Baltasar-. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos. una casa en la Avenida de la Republica.chea. senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-.. Pero usted me da lastima . porque sus errores son imperdonables .suplie6 Baltasar-. que asi se llamaba. . numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca... -Ie dijo el senor de 'Uricoechea. caminaba con la solemnidad de un pavo real. se acerco a su escritorio. mirandolo despectivamente-. . -replic6 el sefior de Uricoechea......_. En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos .. . otra en la Segunda Calle Real. cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y. otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian. Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas.Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-. rechoncho.. i. severamente-. Pequeno. -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco ..Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho . calvo. Por culpa suya.. poseia un latifundio en la Sabana. ' -Desgraciadamente si. Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia. -Tengo muy malos informes de usted . Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva. 'timidamente...No debia aceptar sus excusas.Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 .Le ruego que me excuse . . apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana . . cazador y jugador de polo... hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre .. Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco. .[Estoy a sus 6rdenes.. -. que afeetan el prestigio de la institucion .. Pero si no me aumentan el sueldo pronto. era socio del Jockey y 'e1 Gun Club.. -respondi6 Baltasar -.. .

. Usted no vino aqui a preguntar sino a responder ...... =-La unica querida que tengo es mi querida ./..Tiene. lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos ...Los empleados de este Banco..Ie Uricoechea->....C6mo puede tener amante un hombre que gana $40. ~. ... Y como estamos en una dernocracia.Sus 6rdenes seran cumplidas . . ... mientras yo sea Gerente... una querida? "_" -pregunto el Gerente-. Los Bancos son. al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno. . tienen deberes pero no derechos .Claro que yo tengo mis ideas politicas . han sido y seran gobiernistas incondicionales .mas y sus exageraciones? .pregunto.habra la po= cierto. .. -respondi6 Baltasar-. pero ... los ruanetas y los guaches.... trabajando duro y parejo. Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido.. el senor de Uricoechea-. ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-.. unos privilegiados.. [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre . no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! .00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas. .. que vive hablando de politica a ·todas horas. -Ni 10 uno ni 10 otro. lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder . 78 . -... que malgasta en esos vieios su sueldo .. De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente. lEso es -. =-replico Ba1tasar-.. Por otra parte.. Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda. . . encolerizado.. entonces. replico el senor .. ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios. esposa. sefior Gerente. se tomen el poder .contest6 Baltasar-. pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas. U sted debe ser un beodo 0 un tahur. que gozan de magnificas asignaciones .

A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? . Usted y yo estamos perdiendo tiempo .. pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales. circunspecto. por ahora. con excepei6n de la Presidencia de la Republica. sarcastieamente-.. despues.. cuando lleg6 a su lado-... ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-. Pero hemos hablado demasiado . Hizo una ligera venia y se march6. Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos.. . La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder. lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono .. Y muchas veces.. 79 . listed no 10 mereee. departamentales y nacionales de alguna categoria...visto un cinismo igual al suyo .. en segundo. hacer esas erogaeiones .. Hombre introvertido. Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco .. pero si el doctor Miguel Abadia Mendez.. [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego.sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-.IYo no habia . gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular.. sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo . yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero. ! IQue desfaehatez! En primer lugar. el Banco no puede. a quien Ie correspondia el turno. su mala eonducta.se atrevi6 a preguntar Baltasar-. adusto. -. el pueblo. Lo he Hamada para increparle sus errores.N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea. obviamente. -l.

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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La Marsellesa.. palido y ojeroso. En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-.. desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina.'Windsor". "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana... [Oh.i. = = 83 .Pues quienes iban a ser sino los proletarios.[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven . rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->. carajo. lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional.. Extenuado. y completamente afonico. ! . los de abajo.Oidos y no oyen! -repuso Baltasar.jTriunfamos.. replioo Casiano-. En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? .. . gesticulo. troto y galopo en todas direcciones: acciono. jubilo inmortal! " -Vamos por partes . los campesinos. los obreros. con el cabello en desor- den. alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro. camino. triunfamos! "Allons enfants de la patrie . para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias.. gloria inmarcesible! lOh. vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side. aplaudio freneticamente a los ora dores.caciones a que tenia derecho en el Banco. respondio Casiano=. y busco a Casiano. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad. l". -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club". Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar.. Porque estes fueron los triunfadores. frotandose las manos. quien 10 esperaba en una mesa: . pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro. penetro al Cafe . "La cucaracha". hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera.

al Maestro de Greiff . respondio Casiano-..que queria? l. . .dijo Baltasar-. l... Si 10 fuera. Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera. para darles gusto a unos cuantos sefiorones . ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar..~yo 10 que he visto y oido es que los notables. al doctor = = ~J rge Zalamea. -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador. Y a grandes males. bajo techo. en un lugar tan 84 .... -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-. elegido unanimemente por ustedes los godos. repuso Casiano-· . ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes.Comenzaron los golpecitos? -pregunt6.... _. todo 10 resuelven a plomo ..Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay.. para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-...A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar. Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son . habrian tumbado a1 gobierno. 0 i.Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad. le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. afloj6 . los godos. .replico Baltasar -. viene de tranca . como se Haman a S1 mismos los ricachones. a Don Luis Vidao les. -l. -. respondio Baltasar-«. .A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros ..No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto. Casiano->.[Respete al primer magistrado de la Republica! . =-Ustedes. dandole un primer golpe a la mesa -. ! (los cinco personajes asistian. iracundo.. grandes remedies ... ya gritando-. ala escena.. no habria sacrificado e1 principio de autoridad. desde una mesa contigual. regocijados. . . al doctor Alberto Lleras.. los cachiporros.

Casiano les dijo:.. Pero le voya dar gusto. '---~-=Perd6nenlo. .. porque estoy muy acalorado .respetable como este . lEI pobre es tan bruto! . ! -coment6 CaSlano-. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _. ... -No me 10 he quitado .. -contest6 Baltasar.ros de mesa y.Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida. sonriendo -. -le8 dijo este a aquellos -. ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-. . Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie. .[No hay lambon que no chupe . Baltasar-... . sin despedirse de Casiano. jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo. jefes ilustres! -agreg6. IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe . . -respondio Baltasar.lo que paso . visiblemente azorado. . conversaban animadamente sobre la actualidad politica. !! [Adios. se march6-.repuso Baltasar...pag6 la cuenta y se dispuso a salir-.. doctores. [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy. -Fue que me cai... por estar buscandole tres patas al gato . me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo .. Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta... Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron. -y se descubrio.. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie. exclarno.. que le cayo algo encima? -inquirio Casiano. mas bien.Pues para que usted se alegre. -Y eso l..... bastante turbado-. furibundo. observandolo -.. Silvio Villegas. Y agradezca que estan presentes mis jefes..No seria.rLamb6n usted. estare dispuesto a jugarme la vida .. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-. porque si no le volaba los dientes de una trompada. porque no sabe 10 que hace .. Augusto Ramirez Moreno. 85 ..que le paso? -pregunt6 Casiano. Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? . los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno. -l. muy contento de haber salido del mal paso-· . eso fue.

". quien era un nino a la sazon.Carmen losprotejan y les den su salud... florecita de alegre manana . .. mariposa de lindos colores.. cantaba :" -. acompafiado por la orquesta.- - .--.. 86 . distinguidos copartidarios ... porel bien delpartideconservador .Buenas noches. Dios y 1aVirgen Santisima del. Cuando abandono el'cafs. -'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana..Garlos Julio Ramirez.

en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado. retozo sabre el brevemente.600 metros. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. titulo que se Ie daba todavia al sol. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz. quien. a una hora inusitadamente prematura. que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. 10 habian vista trepar par sus espaldas. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe. asomarse a Ia ciudad dormida. par un cielo sin nubes. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. orondo. El Astro Rey. el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta. desconcertados. hubiera descendido 1. despertandose. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 . para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas.1a delantera.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba.jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado. Los cerros de Monserrate y Guadalupe.

. lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola .. diosme. convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea.. 88 ... [De eso ni una palabra! -l. Nunca habia vis to. la menos raida de sus eamisas.. Avanzo hasta el centro del patio. .-' Ahi metido entre todas esas matas. . -replic6 Casiano-.. manto de Maria. recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin). la menos antigua de sus corbatas. bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas. -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=. -repuso Azucena. . Casi tanto como -usted . se lav6 la cara y se rasure. la menos averiada de sus franelas.. saludandolas con los consabidos piropos. Ademas. usted tiene varias amigas que 10 visitan . de rodillas. ala de angel. un sol mas radiante ni un cielo mas azul. Y solo.. a esa hora. geranio. se puso el menos agujereado de sus calzoncillos. Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia ... orino.. -respondi6 Azucena _..bria sido inaudito en un conservador como el). Esta linda el dia lno? . mirto. llevandose e1 indice a los labios-. yedra y helechos. porque como no tengo una Alicia que me acompafie . arabia. . frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared. las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. novios. lRecuerda la del otro dia? . Y jarnas. con una sonrisa maliciosa-. se parece a Arturo Cova en Casanare . en Bogota. se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n.Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-. rez6 sus oraciones matinales. habia sentido un calorcillo tan reconfortante. cananga.. el menos maltrecho de sus trajes.[Lindisimo! -exclam6 Casiano-. -IPor favor! -Ie suplico Casiano.. -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota .. cilantrillo. begonia...".. -Conmigo si no cuente para eso..

.. replico dona Filomena-. iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->.Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos .Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? . anonadado. • p -A usted . ...Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena . compadecida. l..grit6 dona Filomena.. dona Filomena-. saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ .. l. ! ....El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted .pregunto->... no supo que responder. . Azucena.. -respondi6 Ca- 89 .. _.. un poco de respeto.pregunto dona Filomena. ! . l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano. furibunda. J. . asustado->. [Ahl..Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza...Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? . .si? -pregunto dona Filomena.[Claro que sir -contesto Casiano-. no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario . salio al quite: --. no nos sirve . -~Le pido. pero me he devuelto a las pocas cuadras.dijo Cam srano-«. he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora . =-contesto Casiano-«. -respondio. con los ojos fuera de las crbitas=. -Nada de eso Ie consta a usted. senora.... con sarcasmo-«.Casiano... .. -lQue no me consta? -pregunto... Como no Ia puede tener quieta . Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui...Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _. Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa. . [Usted es un va~gabundo de siete suelas . Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio.

. no-... Pero en cualquier momenta podemos tener algo .Y que es 10 que vamos a tener? -. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua. -Que he resuelto l. _. -~De que sera? _.. ·_. levantandose de la mesa-. Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos .. [Vamos! _. . .. -contesto Casiano-. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -. durante el desayuno. .. Azucena-. Azucena bY que ha resuelto? _. fue el metereoIogico.. a las 9 a. agrego.v. Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada ....Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito .. -Como para almidonar . [Alla usted y sus bestialidadesl .. i.. lanzando sabre Azucena una mirada d. =-Mejores propuestas me. ~ Bueno...i. han Azucena-«.. es 10 mejor .. un idilio... Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado. con Conrado 90 ... De 10 nuestro .e gratitud=-.Porque usted no ha querido. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias. donde funcionaba el "Cafe Ingles"..pregunto Casiano . hecho...iEsta precioso: =-comento Azucena-.iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente . Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde . contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria. = les-. contrapregunto Casiano-· ....Por ejemplo: un romance.de que? -·pregunt6Azucena-.. A las 12 el calor ·va a ser terrible .No le gustaria? . .. -apunt6 Caeiano=.. -repuso _.dijo Casiano. lugar en que habia quedado de encontrarse.. Yo tambien me voy a cumplir una cita..m. Si . volvi6 a preguntar Azucena .=-Si. Yo se en 10 que paran esos romances. EI unico tema. =-anoto dona Filomena=-. -.

y tan entretenidos que. Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo. patron de Baltasar Riveros.rAdios. decia frecuentemente el desaforado cazador. no ad virtieron su presencia. que el habia sido comisionado para vender. HLa que no cae muerta 0 herida. pues en una de las bancas perrnanecian sentados. . entre los 15 y los 50 afios. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon.. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. mirandolo de pies a cabeza=-.de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea. -Ie dij0. .que estara pensando? -Ie pregunto ella. Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba. sonriendo-. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. en animado palique. aunque paso frente a enos... la florista de la Calle de las Bejares. les disparaba un piropo. pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa.Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). -respondi6 Casiano. desnudandola con la mirada . quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica. -y este barrigon l. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla".. via que en sentido contrario venia una jamona exuberante. por los pasillos del Banco de la Patria. 91 . Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos. e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita. como si estuvieran disfrutando .OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi. el Divino Rostro. mamacital Asi me las ha recetado el medico.

San Judas 'I'acleo. los de Baltasar Riveros. en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya. No habia tiempo que perder. abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo. a partir de ese momento. presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. la Virgen del Carmen. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que. los de sus copartidarios de . habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia. porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo.la Inmaculada Concepcion. habia perdido todo interes. era un soldado disciplinado. bisabuelos. las 8 y 45.Choachi. sin embargo. como su amigo Baltasar.m. en desarrollo de una tragediapasional. San Antonia de Padua. en la sede del Directorio Vasquista". que para el se confundian en unos solos. no en balde sus tatarabuelos. pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador. el Angel de la Guarda. Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos. La importantisima cita que habia concertado para las 9. Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE. No en vano habia nacido en Choachi. en e1 infierno. a pocos metros de alli. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales .despues de romper la dermis y la epi. Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . En su reloj erar. y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino. Aunque Casiano no era. .

1885. tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. saltar charcas. pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion. La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros.preferia al General Vasquez Cobo. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera.me hace acordar del bobo de mi pueblo. al que pertenecieron todos los Apostoles. 1854.A listed de cual Ie provoca?". para no llegar tarde. quien -puesto de pie. 1876.dijo: "El sacrosanto partido conservador. el General Ruperto Melo. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista.por cual de los candidatos . aunque -como todos los godos de la "linea dura". que funcionaba . el General Suarez Castillo. la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: . ACasiano Pardo. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas. el General Micolta.. se ponia a majar con un palo un poco de mierda. otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela. quien se sentaba en una esquina de la plaza.conservadores estaria dispuesto a votar?". 1860. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana. casa de Punta. 93 . 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia. supremo' Zaque de las tribus de Boyaca. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo . calzoncillos y botas de amarrar.en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. obviamente.padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840. no le habia hecho ninguna gracia. segun acta que conservo en mi ~. Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna. pantalones de. "En caso de ·que no haya candidato liberal usted l. A grandes zancadas.

a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo. a Foch. a Von Hindemburg. Cardenales. e infinitamente superior. Hermanos Criatianos. contagiado 94 . es mas6n . azadon del trabajo y que.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia..· Arzobispos.. superior como guerrero a Anibal. a Bolivar. Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo. era liberal.ardiendo 'en los profundos infiernos. leges y sacristanes que ha habido en el mundo. se encuentra en peligro. a N apoleon. combatir a los enemigos de Dios y de la religion . Casiano. las cigtlefias y el centauro. hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante. sacerdotes. entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi. como huen traidor. No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el .. llegado el memento. monjas. virgenes. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que. Nuestro candidato. como decimos en Boyaca. martires. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador". quienes deben estar. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge.. Yese es el Presidente que necesita el pais .con excepci6n de Judas quien. a Joffre.. del que han sidomiembros todos los santos. a Julio Cesar. neral Herrera. a Von Ludendorf.! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . Obispos. desde luego.. ! Algunos censer. Papas. segun las malas lenguas. a Carlomagno. identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente. de ordinario tan incredulo y apatico. EI discurso de Sotero. sea capaz de empufiar un fusil para. ademas. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos.

Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera. Olaya. ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922. sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco . no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo.. regres6 al pais e hizo una campafia relampago. 95 . se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. transaccional y contemporizador. La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera.. la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional". un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario.". El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota. q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro. astuto y sagaz. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca.pesos que llevaba con. obsecuente servidor de la hegemonia. SIgO. hombre cauto. trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo. ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria. Restrepoy de Jorge Holguin.del delirio colectivo.comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro. divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa .

". de suave rumor .pregunto Sergio-.le dijo Zoila. comento Baltasar. el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor. el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! .Lo ascendieron en el Banco.No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver.Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! . ir6nicamente-.Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder . nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". el tredentor de la patria. Usted no piensa sino en la plata .Hoy si que amanecimos contentos ..Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->..C6. ..nt6. ..Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu. -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal. continuo cantando: "Hilito de agua.. i. _. sus hij os y yo nos murarnos de hambre . puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca].ID.Cuantas 1 = 96 . ! =-replico Zoila.. haciendole entrega de una toalla=. -l.mono he de estar . aunque usted.Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar. l. A las 6 y 30 a. declare abierta la sesi6n.. -repuso Zoila-. rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden. Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum.. l. que resultaba alusivo a1acto de ese ilia... mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo. Baltasar-«. fingiendo que no habia oido a su mujer. Zoila. -l.. -respondi6 Baltasar-«. a su turno.. _.contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia. que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera. no creer . otros pueden y no tienen. papacito? . z. Porque les tengo muy buenas noticias . ya colerico... .. l. iniciando au catedra de fi1080fia politica-.iSi..Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo.

Dios 10 oiga... -repuso Zoila-. -. El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia..Sera Lindbergh. dandole un golpe ala mesa. el mundo. porque el hambre no da espera .. otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-. -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto . ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra.. -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-. drogas .. pan abundante. . Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas .. mijo! -contest6 Baltasar-. mij 0. le cuento... todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 . A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i.. espiritual y moralmente ..A prop6sito de cosas grandes. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo..i. El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra .iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar. que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima.. procederia a iniciar el desahucio . replico Baltasar-. Y como la candidatura de este hombre tan grande... hospitales..[No sea pendejo...[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar. Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara ... [Esto va a ser un paraiso! Ya veran. . . Todos los buenos liberales tendremos casa propia... energicamente-«. America... Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones ..veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante . El no s610 es grande fisica sino intelectual.. educacion gratuita para nuestros hijos. -dijo Zoila-. No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba . . mijo.. el triunfo va a ser muy grande . y e1 duefio de la casa tampoco .. que es el gran partido liberal.. todos los ricos. Porque todos los terratenientes.. .

los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios.Le voy a decir a mi papa que usted es godo. -lVaya digale.. -coment6 Antonia-«.. repitan: "Creo en el gran partido liberal. Creo en la Santa Iglesia Democratica. -Y a estrenar vestidos .. Baltasar termino de acicalarse. del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-. [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto. en el peri6dico de los Santos. todopoderoso... Que cuando suba el pueblo al poder vamos a ... del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera. nos los colegios donde estudian los nifios decentes . Y cada vez estamos peor .. en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo. redo... ... iY no alcanzaran los arboles para colgarlos .. para que Ie meta una buena muenda. . -Y a comprar casa ... se coloco el clavel rojo 98 -lPura . levanta la sesi6n! Amen". rrera y en la vida perdurable delliberalismo.... El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar .los tribunales populares y recibiran su merecido. pero desgraciadamente no tengo tiempo ... del General Leandro Cuberos Nino. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. lHoy quisiera referirles los asesinatos. comer muy bien. Ese es el cuento de todaIa vida . -aftadi6 Cenon->. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder.. . padecio bajo e1poder de los godos... que fue concebido por obra y gracia del General Santander. ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-. fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado. contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera.anoto Benj amin . su unico hijo. chino lamb6n! -replic6 Sergio-. -agreg6 Leandro-.

El pueblo. Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. de la Iibertad y del progreso. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. las lagrimas. debajo del baleen del IS de marzo. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora. el puerto despues de] naufragio.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. . se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. empufio la bandera liberal y. ebrio de gozo. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda. sin. no es un conjunto de seres pensantes. rubicundo. desde el cual hablaria el candida to. abundantes. de candoroso optimismo. pero el se aposto. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. excitado. 99 i ! . del OS~ curantismo.en la solapa derecha de la chaqueta. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho. Baltasar. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H. jadeante. en cumplimiento de un rnandato divino.afael Reyes. la fuente despues del desierto. mientras por sus mejilIas corrian. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. se lanzo a fa calle. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente. la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. venia a salvar 1a Republica. poseido por una emocion indescriptible. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas. muchas veces. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera. Olaya era el hombre providencial que. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. portando banderas y carteles. Baltasar. se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon.

republica. Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria. trascendental importancia. vitoreando.. vital interes. . quedo sumido en un profundo suefio. ya que media cerca de dos metros. ninguna. Teatralmente solemne. haciendo sonar un manojo de Uaves-. -. 0 100 . Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras. Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo . -Ie dijo el sacristan. perdidarnente borracho.. tambaleandose.. en una de cuyas bancas se sento. Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos . bailando. aplaudiendo. -respondi6 Baltasar. Tenia el don de decir muchas cosas sin decir. el bajo mas alto de su-epoca.revolcaba en el suelo como un epileptico. "Con cuan profundo interes. ademas.. Sin embargo. justicia. -y.. con cuan legitime orgullo. poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. Estaba exhausto. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n. derecho. ya incapaz de tenerse en pie. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente. cantando. =-Era sagrado ..iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . Al fin. experto en lugares comunes.Olaya. Riveros. con cuan sincere entusiasmo. salio del templo=-. con la satisfaccion del deber cumplido. una hora mas tarde. bufando. Unos rninutos despues. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario.. se. Fue. indudablemente. despertandose-«. a la postre. El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones.. par largo rato. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . Y. nacionalidad. hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal. Iibertad. ambigtiedades y eufemismos.continuaron. que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras.

Casiano-. eran los de un vencedor. Al dia siguiente Baltasar. 10 esperaba en una mesa.Pero el Maestro Valencia. visiblemente deprimido. -Eran otros tiempos. El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya . no-. -l. -lLos felicito. Asi fue en 1918 . -dijo Casiano-. -respondi6 Baltasar-.[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-.. Faltan muchos datos . -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder .934 votos. En .. una mesa Gabriel Turbay. no. ! .. malhumorado.AI fin. a la hora acostumbrada. [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado. carajo.. . fue tu candidato entonces . Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 . Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria.como 10 llamas ahora.... Juan Lozano y Lozano.. Silvio Villegas y Eliseo Arango..C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. .. Los ojos resplandecientes. taciturnos y sombrios. Alejandro Vallejo. Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral. a1 fin! Casiano.. Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro.. jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo . mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno.... La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados". Guillermo Valencia' 240.. -respondi6.Olaya Herrera obtuvo 369. Jose Camacho Carreno.. pero siento un fresco . el paso marcial. -Pues no se te olvide que "ese viejo".583. -contest6 Baltasar-.360 y Alfredo Vasquez Cobo 213.. 000 su entrada triunfal al "Windsor"... de "La del Soto del Parral". rumiaban la derrota. -despues se aproximo a la de los politicos liherales-. Jorge Zalamea. una ancha sonrisa de satisfaccion.

. -_. El rebafio jarnas se beneficia.hace dos afios . con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga . gano . ...Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-. esta resollando por Ia herida . suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-. que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. .. como buen godo. . pero al pueblo y al gran partido liberal.A los que se va a tragar 18. _...beral Y yo. convertido en aristocrata bogotano... ese triunfono me he neficie en nada.. Fisicamente. Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais . Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete.... Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa. --replica Baltasar-«.. un Iacayo servil del imperialismo yanqui que ... en gracia de discusion.tierra es a ustedes los godos camanduleros. -l. nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague. defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense.. J. Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre. asesinos y ladrones . un perri to de todas bodas que. vote por el. 81. que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio. -·respondi6 Casiano= . por discipline.Puede que a mi..."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra. me 10 imagino ... pues mide mas de 1. . aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios.para dejarlos contentos a todos . no hay la menor duda..en la Conferencia de La Habana. -grito colericaa 1 102 . Lo que pasa es que usted..". En todo caso que Olaya Herrera gano.No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar.Suponiendo.90. pregunto Casiano=-.. . 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas." Be benefician los _pastores que 10 explotan.. Y en cuanto a 10 que va a hacer. . que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -. directamente.

ya iracundo Casiano-. a la patria . -y con rojos ateos. -repuso Baltasar-. .. furibundo.. muerto de hambre. Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan .. le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma . eee 103... . con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa.mente.ILa mesa no es conservadora para que la golpee .. leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento .. sera usted. ~. =-exclamo Baltasar.. . asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-. el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos. -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias ..contesto Casiano.. n\tl:as idiota. tercos como unas mulas.los pendejos . Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar.Y 0 habia tornado ya la misma determinacion .... -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza. Baltasar... a la Republica. dentro de cuatro arios.. Y eso es 10 que repiten. gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa. que no admiten.. Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. .E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion. por 10 que veo..Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo .respondio Casiano-«... se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este.. los cretin os y. mas cretino y mas pendejo. . -.. Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar . . J -replie6. mucho menos. en tono mas tranquilo -.fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. De todas maneras. con el rostro congestionado por la ira .razones. -respondi6 Baltasar. fuera de 8i-. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo . como austed. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->. Lo he de ver.. como loras.Y si a mi no me diets.grito. . los idiotas. .. Casiano=..

sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« .. haciendo hostias para el diablo. La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal. Los politicos liberales y conservadores que. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz. enamorando a mu-chachas incautas. collarejo infeliz! -respondi6 Casiano. . Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). Francisco J. como Lazaro. el desempleo. Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. confirmando las predicciones de Casiano. continuaron creciendo._ agosto y. coleccionando pantalones y sostenes.. Eduardo Santos. Ievantandose muy dignamente de la mesa=-. con argumentos de plomo. ganando :'$40. godo arrastrado! -dijo Baltasar. [Hasta nunca. Abel Carbonell.~.00 en el Banco.\ . Chaux... Francisco de Paula Perez. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n. . desde las mesas vecinas. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 .[Hasta nunea. pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre . La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan. elanalfabetisrno. agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo. nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E. Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de . decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder . EI hambre. habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos. se reian a mas no poder. la mortalidad infantil. Restrepo. Un "canape republicano" de ocho puestos.con los calzones rotos y los zapatos desfondados. Y el pueblo.

\ El pintoresco conflicto con el peru. el pueblo habia llegado al poder. sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. Patria. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I . se habia transformado en un magnate. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. pingttes utilidades y de que e1 Gerente.huestes perseguidas. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. en forma de hambre y desnudez. Santander. yaque todos los buenos patriotas. Caldas. 105 las campifias de Boyaca. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. 10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio. una casa checa productora de armas . Bogota. ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. Bolivar. 56 apoderaron del puerto de Leticia. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. cada semestre. que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais. Y·a pesar de que la institucion liquidaba. refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. por obra de un milagro. Don Juan Crisostomo de Uricoechea. al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que. se sostenia aim en pie. La miseria. Libertad). la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada.

.nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y.. Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte... Baltasar solicito la audiencia.. Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir. saJe . Y por primera vez en rnuchos anos. 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde". He llegado a pensar seriamente en el suicidio.. el senor Olaya Herrera . Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista .. recibio una .que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ .. =-repuso Baltasar-«..hae heche nada distinto de pensar en tu partido. _. que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia.Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien .. por tanto..-lEstoy desesperado! _. Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle.'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 .. Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama.Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en... l... Tu has side toda la vida un liberal apasionado. semanas y meses . No . . de de~ fender tus ideas politicas.. cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido... de pelear conmigo por elias . un paisano y copartidario suyo. Pero ahora no necesito regafios sino consejos . 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina." Lo malo es que no tango revolver. Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo... -contesto Casiano=-. Perc tus copartidarios nunca te han dado nada.Por que no le pides una audiencia a Olaya. Al fin un dia. 0 '-l... Voy a darte uno .. gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano. Pasaron dias. porque no tengo para el pa~ . l. -dijo Baltasar=..... beligerante .

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