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Alvaro Salom Becerra

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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes.. un nooelista. y en parte imaginarias. JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta. Y las mismas preguntas que entonces me hice. como hace diez aiios.. de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces.. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 . Y curiosamente. yo puedo considerarme. indudablemente lo soy. . [rente a unas cuartillas en blanco. aunque he escrito muchas en este lapso.. en la principal acepcion del termino. en la secundaria.' Estoy ahara. . me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo. Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas. sin jactancia.tor de obras escritas 9 impresas. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro. de caracteres. Pero si escritor es. en parte realei. el au.. Lapersona que escribe y.

que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. que sea bueno. No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. corroido por el cancer de la timidez. Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . de un heredo-estadista. que. Y su sentencia. No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. hasta el momenta. Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. simulador de cultura. Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. necesariamente. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. exhibido psicologicamente desnudos. a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. no demuestra. Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. y de un hombre bueno. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos. he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. culto y honesto. que no admite ningun recurso. holgazdn y uicioso.

que quieran hacerlo.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. me aburriria como una (. a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor. Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . aunque nunca hayan interoenido en un combate. de todas las clases. por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia. mujeres y niiios. por timidez 0 pereza. Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. las mas de las ueces. escueto y sencillo que emplean para hablar. a la psicologia. tanto como deberian sentirse -si sintieran=.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. Algo que mucha. muchisima gente siente y piensa como yo. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho. Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo. sino para que me lean los hombres. Escribo porque creo que tengo algo que decir. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas. Temperamentalmente alergico a la solemnidad. se abs tienen de hacerlo! 11 . en el estilo claro. a la literatura costumbrista les niegan los que. exentode abalorios y de falsos oropeles. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos. a la sociologia. t. iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf.son -y no los criticos . No he tenido ni tengo Lapretension de ser original. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas. iCuantos aportes a la historia.los destinatarios de mi mensaje. natura/mente. a peti.·· pero que no puede 0 no quiere expresar. si.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

asistia. conservador. do a suministrarles pan. en su concepto. ·pero la que tenian. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado. que e1pueblo llegara al poder. La fraternidad s610 podia existir. naturalmente. se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto. techo. segun el. dogmatico y arbitrario. a cambia de sus votos. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!". en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. finalmente. a todas las manifestaciones liberales.y s610 a e110s-. Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales. haciendola tremolar. Baltasar.que. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. habia sido engendrado. 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. a su juicio.era. en su opinion. amaba el orden 16 . entre los miembros de su partido. so pena de excomunion. Conservaba en su casa una bandera roja y. Casiano. pertenedan al reino animal. Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en . Defendia la libertad. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. llevandola consigo. . La j usticia. Y vivia aferrado a esa esperanza. vestuario y diversiones a los liberales ."[Abajo los godos!". como buen conservador. salud. Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. educacion. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi. porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. era ifttolerante. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y. como buen liberal. porque los conservadores.

pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. Esceptico en politica. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que. con excepcion del 50. Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. era un creyenteconvencido en materia religiosa. peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. naturalmente. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder.. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba. Obviamente los primeros 17 . Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio". Cumplia. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios. se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra. 9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia.. "Gane quien ganare. porque la primera . Eso si se arrepentia periodicamente de ellos. Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad. a su manera.. Abominaba la libertad y la democracia. esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral.segun decia. Votaba rutinariamente en todas las elecciones.aunque era. pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes.degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. Su filosofia politics. con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. profundamente . eran los liberales) como el diablo a la cruz. y el 70. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y.

Todos los dias. al dia siguiente. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl . ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella. Frecuentemente se cruzaban. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . invariablemente. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. Sin embargo. para despedirse. frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero. es mas terco que una mula. el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel. Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. politicos y religiosos de Baltasar y Casiano.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos. negociante en finca raiz. las mas de las veces. sin cita previa. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano. Pero la conversaci6n. a 10 largo de toda la suya. para el otro era negro. Era su unico tern a. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido. terminaba en un intercambio de agravios. Lo que para el uno era blanco. a grandes rasgos. a los dos minutos de iniciada. su unica distracci6n. No obstante. se convertia en una agria disputa que. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno. "jEI que no sabed6nde esta parado y. pues pensaba . que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. Unas elecciones representaban para ellos.r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo. los principios filosoficos.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. su unico vicio. empata". Esos eran.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. se encontraban para conversar. ademas.

Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad. a su turno. do ineonclusa. existia un abismo insondable. Y Colombiaera una republiqueta teocratica. ninguno de enos dej6 de cumplir . eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas.. gobernada -desde 1885.. Entre la alta sociedad.. Arruza. las. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva. Los liberales. donde ambos pasaron e1resto de sus vidas. par espaeio de sesenta anos. ca.. buenas maneras y mala poesia. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas. Las demas. concertaron una cita para el siguiente. fueron tacitas y nun . . Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu. ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones. maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. eran ciudadanos "nacidos para. feudal y pastoril. ' Corria el afio de 1917. en ese dilatado lapso. mas eonveneional que autentleo.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha. colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 . que se lla .). Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. perder" . que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y. Como ese dia la discusion que.

.. conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios.lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez. . quien no conocia la ciencia del Estado. habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia. y a 1 ejercito .J. te61ogo eminente. Entonces l.m. Todas las tardes.gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-..quien va a ganar? ~~"El que escruta... -l.. ! Para eso tiene al gobierno y al clero . discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador .[Ahora si le toea al pueblo! .AI que no se la baraja nadie es a Don Marco. a las 6 p. .' . Y los que escrutamos somes los buenos censervadores .[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar.. habia escrito "Anarkos". Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed . tivas de la lucha electoral.Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba. rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 ..[Al pueblo no Ie toea nunca. en masa. sentados alrededor de una mesa. .. IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! . "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe. Baltasar-. a quien la circunstancia de no ser hijo legitime. se encontraban en "La Botella de Oro" Y.arguia dogmaticamente Casiano-. La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva . elige"! . L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista. enardeeido-. pero.. a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela".. iracundo. Por Valencia vamos a mejor... le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal..no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano. en cambio..

La campafia electoral prosigui6 normalmente.. -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar. se regalaban reciprocamente los ...r t f -Miente. picaros.. bajo los efectos de la chicha. -Aqui esperandote hace diez minutos .. sentandose-«.... llegaba al cafe. 0 sea entre las pufialadas.. iSientateI i. ..En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar. mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre.C6mo te acab6 de ir anoche? i. no me la nombre .. Pero dime: i. [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes. se calaba e1 sombrero hasta las orejas.. quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola. miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano.Mas 2] .. a las 6 en punto.. Al dia siguiente. le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-. garrotazos y pedradas con que... en' el paroxisrno de la colera-«.... empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo". ! [Y agradezca que no termino la palabra . iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I.Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«. godo arrastrado.eual? Si usted no tiene de eso .Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido . ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l. cachiporro hijue . los amigos se tuteaban). (Mientras la charla no se convertia en disputa._ Casiano! i.Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-. Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable . La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe . -exclamaba Casiano. Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios.

peranza. Casiano pudo votar 16 -.595 votos." poder. 166..recomendaba su candidatura. -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar. si se les puede creer a Henao y Arrubla. EI pueblo soberano fue..:_--que tuvo la de 1&mujer cananea. cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente . su ineptitud para gobemar. tado y la casta dirigente. -repuso Casiano-. como siempre.- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez. 1a crisis de la post-guerra. Y a aumentarlacontri= I . Puedes perder toda es. fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216. recitaba sus versos. como siempre. ' miembros de uno y otro bando.tan pronto como 10 vio en'. \ Pero Baltasar no la perdia..veces por su candidate y Baltasar.'. logro votar una por el suyo.. Yotro tanto hicieron los muertos.Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 . . Pero el Maestro Valencia. a duras penas. derro. los menores y los presos. y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion. junto con la pastoral en que el Arzobispo . la policia y los emplea . con inocultable despecho-. viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco . votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia. Pero ya veras dentro de cuatro afios .. '. en rigurosa formacion. en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos. El clero regular y secular. Por Guillermo Valencia: . Y la "Oraci6n a J esucristo". se consolid6 en el . Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno. ..498. Su fe tenia la reciedumbre .. el ejercito.Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea . era leida en todos los pulpitos. la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. del senor Suarez. . Los .. El resultado electoral.. -Ie contesto Baltasar. dos publicos. Las uvas estaban verdes. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones... con acento triunfal.trar a ':La Botella de Oro" -.

candorosamente. 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!". perdedor de todas las batallas militares y civicas .proximas elecciones.I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria. fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos". dicharachero y guason.postulo el nombre del bigotudo Ge.seguir como va . que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt. como decia Baltasar Riveros .. para terminarel periodo. como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre. el pueblo se encarama porque se encarama. flautista de profesi6n. segun sus enemigos... A su vez. y presidir la elecci6n de su sucesor. mason grade 33 y quien. Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico.. en las. Y ascendio a este. neral Pedro Nel Ospina. ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal .. dijo e1 ciego. "Amanecio y no vio nada .". fortuna. defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa.. Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos". veremos". como decia Casiano Pardo= lanzo. miembro de una de las familias fe.Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que. como cualquier principe heredero.lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado.. Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-". que libra. aunque nunca le sono la flauta de la politica.// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos . poseia las tres ches: chato. Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos. 23 . .. Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede .desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921.. El conservatismo -0 la "godarria". chiquito y chaparro. la candidatura del General Benjamin Herrera. un ilustre representante de la dinastia Holguin. que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor..

apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle. jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria. Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra. simultanearnente. levantandose trabajosamente del suelo... porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y. l.. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo. honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos.. -Pero senor agente ..El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel". como eran llamados entonces los representantes de la autoridad. se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria. Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo . Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender.Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . radiante de felicidad. para proteger la vida. a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe. blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. -Y'este cachiporro arrastrao l. al gobierno que las paga y. mas muerto que vivo-. rumbo al Hotel Franklyn. Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa. . EI Co- " 24 .oNo alcanzo a terminar.. en segundo. pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao .que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia. se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. no tuvo limites. .. ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente. IPanlte y camina con yo pa la guandoca.. empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo.Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar.. en primer termino.

dos G ..Pues si listed.. dijo que e1 pueblo 25 .. Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan . yo mucho menos .se atrevio a.. = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano. irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=.. El -.. . -contesto Baltasar-«. le refirio las incidencias de au captura y detencion. . no sabe cual es el " . para limpiar el piso? articulo. .. "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-.. les prohibe a los liberales vivar a su partido.. eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar.Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica. mas bien.. iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' . titulado: "La democracia: un sistema ideal". sonriendo burlonamente . interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo.. =-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso. por embriaguez y escandalo en la via PlI blica.. en. despues de oir el "parte" del agente. -Dale que.. dias despues. ..t misario de turno. -dijo Casiano->... que por ahi debe estar. en la "Botella de Oro". responder Baltasar-. que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal. por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente. el General Benjamin Herrera. En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla . queroso...Pues como decia el General Uribe TJ ribe.y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas. Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar.. prefiados .. alguno de los articulos del Codigo de Policia. el "Nuevo 'I'iernpo"... bueno. el articulo . senor Comisario.. dale con el pueblo . actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado.[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as .

.pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua.. se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza. furioso.. [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l. ya visiblemente enojado-.. .ala "Botella de Oro".. alzando Ia voz -. Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese. se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo. los irreconciliables amigos violaron su juramento.. conel rostro congestionado por la colera->.a las 6 de Ia tarde. ya indignado y golpeando la mesa--. con titulo de General. ! -vocifer6 Baltasar.. que tienen ahora de candida to ... El primero en Ilegar. una manada de borregos . . -replica Baltasar.. se dirigio a la puerta-. -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano. correspondiente a la fecha y. -Eso sera el pueblo conservador.. que se deja manejar por los curas y los gamonales .Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano.Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano. quien tomo asiento en una mesa. !! . fue Baltasar. Minu- 26 . un metro con cincuenta centimetros. no mas .. esta vez. [N0 faltaba masll N aturalmente. Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . -. fuera de 8i....Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa. a 10 sumo. -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa . Un chiquitin quemide. Grande.. levantandose de la mesa-.. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo". [Pero ahora si. i. !! _..iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar..Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo. . Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted ... .. pues ambos acudieron .. e1 General Ospina . al otro dia.

ni una sola. muy risueno. El ejercito... Adernas.. mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores. yo soy muy noble . Los curas. mas bien. ' 27 . cumplieron sucometido a la perfeecion... 6Por que. -anota Baltasar-../. sonriente. Pero eso no tiene ninguna importancia . La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas.. por todos los medios. Borron y cuenta nueva ..6Y a te paso la braveza? ..... no aparecio en los registros electorales... cuyo nombre. Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros. y los caciques.0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza.. par el suyo. -respondi6. Asi le ocurrio a Baltasar Riveros. en los pulpitos.Aguacerorecio. que 10 ejercieran. Baltasar. -El noble soy yo . la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales. era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules.tos despues lleg6 Casiano y. estuvo a punta de terminar a pufietazos. despues de 37 afios de mal gobierno. pronto escampa. por varias razones. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las. Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo.. en las urnas. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. inexplicablemente. saludo a aquel: . no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden. -repuso Casiano. EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse. igualmente. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen. Se enfrentaban los dos partidos tradicionales. estrechamente unidos. Se necesita la paciencia mia . La lucha politica fue. El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande. como siempre.

.par primera vez en su vida.. se traslado a la sala donde. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas.fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256. -. ! A mi ni si28 .. a la sazon. junto con su Iibertad. .._.No se trata de e80. mijo! Luego i. en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina. vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco. contesto Baltasar.231 por el General Herrera.. l. la puso a media asta. carne y arroz. que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados. de pnneipios.. .exclamo Baltasar.Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -. [No sea bobo.. replico Zoila-.. . veneedor. tallos y alverjas.Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. a punta de fraude y de violencia . papas... acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -. Cumplida la terrible venganza fecal. ! iPor que no memorire pronto? -. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco .. Ie habia devuelto el Comisario de Policia. mujer. en un rincon. . BU mujer. La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado. no precisamente acontemplar la efigie del candidate. ~lY esto que Ie pasa. se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y. la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa.un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo".IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas . Adquirio .Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones . con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales . . con la cabeza erizada de marrones que. permanecia la roja bandera que. menuda y regordeta. eomenzo a sollozar amargamente.usted . con la cabeza entre las manos. mijo? =-dijo. sin suspender ~l nant~-. El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila. . ya nos habiamos muerto todos de hambre . .

de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo." riosamente. [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira.. ... en todo easo. lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone .t quieta me dejaron votar . Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma ...iCahnese.. se cuadro .. Pero convenzase. l. que Ie produjeron otros tantos chichones. alzando la voz-. -repuso Baltasar-.marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes. !". Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes .. "con mi dolor a solas". mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas.. ! rEs 10 unico que mereee . como en el pasillo . mij 0. al fin.. se mordio los labios hasta hacerselos sangrar. Pueda ser que no se me hayan quemado las papas .... [Vaya al excusado y yea como deje el retrato ... mijo! -repuso Zoila. -dijo Zoila-.. ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar. me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo .. Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso. ICon las ganas que tenia . -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos . Apaciguado.. que .. se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared. muy bonito! l. Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia . ! l.. como siempre? -pregunto Zoila-..De manera que ahora yo voy a pagar el pato... Baltasar se froto freneticamente las manos.N 0 es para morirse de la furia? .IAh.. golpeo el suelo con los pies fu. vol- yo.. Reservelas para cuando yo me muera . empezando a e"ncolerizarse-.Yo. ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . -Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo.. Ya vendran mejores dias. 29 / / ...! -respondi6 Baltasar..[Le prohibo terminantemente.. abajo . ! ..Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? .. poniendole una mano en el hombro-.

sin despedirse de su mujer. -dijo. .... -respondi6 'Zoila->.Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos . atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-..Que sacamos nosotros de eso? .. iY todas son iguales .. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida. l. ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico. ...Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla.[Era 10 unico que faltaba . sali6 a su encuentro el senor Pefia quien. en la silla presidencial . con un idealista. . Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo. no coma. l. que no piensa sino en la plata . dormir ... .[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar. en direccion al Banco donde .. con los ojos enrojecidos por el humo... por un capricho de su sistema pilose.agrego en tono oratorio-.. ! Baltasar se marcho. ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie. situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a.. ! ..... ni esta noche a comer ni manana a desayunar .Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar. donde Zoila. Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare.. ! -replic6 Zoila=-.. entrando a la cocina.. entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar. Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _. 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz .hacia varios afios..vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=. que tengo un la. ! i.y abandon6 la sala.como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted. No mehaga reir. Usted no piensa sino en eso.bio partido Si no quiere comer.. en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL.y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales. Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3). desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar. con el rostro congestionado-..

.... Ie voy a decir cuatro verdades ... y conservador de "tuerca y tornillo". i... que sus chistecitos .Sabe. ! -repuso. =-manifesto Baltasar. I ' 31 .. Usted todo 10 tiene flojo. senor Pefia.I I l [ I l . Antes de que empiece a decirme algo.. cada vez mas colerico.... contar dinero..Cuando Ilegara el pueblo al poder? l. que tengo mucho que hacer . Me va a oir .. Dios mio.. Porque una derrota asi debe ser terrible . . Pero hay que tener resignacion. Pero 10 voy a frenar en seco .. [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia. Baltasar-. pregunto.. se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro. Se dirigi6 a su ventanilla.. cuando?". Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe. l.. No sabe como 10 he pensado . Y decia mentalmente: "IQue vaina. pasando por 10 demas .Cuando. maldita sea! lQue vainononl Y ahora l.. eso a usted no Ie importa . El que pega primero. Pero no se sulfurs. no dejaba de pensar en la derrota electoral.. avanzo hasta el: ..en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-... ironicamente->. la debacle l.. rie mejor . ... Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion... . abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques.IMi mas sentido pesame! -Ie dijo. Tiene los ojos como dos tomates.Pero usted.. Ya oigo todo 10 que me va a decir .quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas . Unas vienen de cal y otras de arena . iracundo Baltasar-.Que hay a llorado 0 no.hacia.l.Claro que 10 tiene! Y no as para menos . pega dos veces . Pero mientras 10 . ha llorado como una Magdalena .O no ten go derecho? _' . eortando e1 dialogo=-. desde 1a caja de dientes hasta los chistes. -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar . Y no me haga perder mas tiempo. .. -replico el sefior Pefia-.srecibir consignaciones. mucha resignacion.no me hacen ninguna gracia? _.C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo... por 10 que veo..

_ Pero sf yo no he dicho nada. don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-. sollozando todavia-.. siempre . sentado en una mesa contigua al mostrador. Estas feliz l. acostumbrados a .. de la violencia... de la coaccion Ya se que los liberales perdimos.te habria nombrado Ministro? Dime: l.. de impotencia....Estas loco.. 10 esperaba euforico. ~a perder . Baltasar? movido-. t'.te --Tu ya estas como mi mujer . clavandole a BU que.. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina...respondi6 Ca. l.Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar.. estamos ..C6mo Ie fue de elecciones? _.i... con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l. me suspenda el diminutive ..... . Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia. Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-. de cora.. Casiano Pardo. A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro".AHola.. -repuso Baltasar. el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->. resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado. se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada . dijo Baltasar-. El triunfo no fue de e1 sino del fraude. ... Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando . y. ....na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste . analfabeto y muerto de hambre. al menos pOI' hoy. El palo no esta para cucharas .Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano. " S1. Los liberales de Une somes muy machos y ... je Y no lloro por mi.. -No has dicho pero vas a decir . 32 . Lloro por este pueblo infeliz.... perder.... pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia .. que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida .... Baltasar. Slano-. con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano.l.

-repuso Baltasar.. No s610 le roban el triunfo al General Herrera..Ese no vale porque se volteo.. Esta noche no tengo ganas de pelear.Pues que le parece que si... l. en cambio. 10 puedo hacer. ya en tono sosegado-. Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien . a un Rojas Garrido..... horas antes.Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que. . a un Jose Vicente Concha... El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir. a un Carlos Holguin..conteste Casiano..Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro... a un Murillo Toro. 'solo 0 acompafiado. exclamn Baltasar... tengo un apetito feroz.. . aunque Ie duela. no se exalte . le habia anunciado a sumujer-. interrumpiendolo=-. los sabios. .arguy6 Casiano. pero como usted no acepta nada ... a un Santiago Perez. Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema. los genios son ustedes los godos ..lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? . Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo.. sino que 10 ina sultan a uno . energumeno. que no estoy dispuesto a dejarme . ... IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted . . El golpe me dej6 sin alientos . Pero..i. de una vez por todas.. se gasta .pregunto Baltasar. francamente. =-Yo.Pero. [Hay que aprovechar esa ganga! -8i.. a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar.. [que carayl. . -dijo = 0 33 . tampoco .. Pero le advierto./ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-. Ademas. porq ue seguimos en las mismas l. l. a un Rafael Nunez . levantando el tono de VQZ-..i.Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes. sin que me cobre un centavo. el dia de gastar. paperas. hem os tenido a un Santander. suspendiendo el tuteo-.Y no nos han hecho ninguna falta .. ya en estado de ira-. Pero no sigamos discutiendo . -repuso CaM siano-.. Tras de cotudo. a un Miguel Antonio Caro. hombre de Dios.

. Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina . sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . Y no me hago ningunas ilusiones.Casiano.. Hay que hacer una :raya en el agua .. Los dos amigos comieron y bebieron en silencio. mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo. Pero.. iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta...morire conservador.. Agapito.. realista.. Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder ...· -. [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti. Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 . -... como de costumbre. .conservador y . hambre. EI "Faisan Dorado". fue la politica.. que no comulga con hostias de pergamino.. y 7a. ade- -no contento- mas. con vino.. Yel unico tema.Tu venias prevenido y resuelto a defenderte. el viejo. atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-. Es la primera vez. -conteste el senor Chaves -. pero en la sobremesa. ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a. _. en much os . que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido. El propietario. Casiano y 61se levantaron de.~ camarero. la mesa y salieron del cafe muy risuefios. anos. ante todo. soy un hombre practice... -contesto Baltasar. Porque este es un verdadero milagro . era de setenta centavos . . era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte. que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz .. riendo . El huelguista de hambre. de la actual nomenclatura.. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana. obsequio a los amigos con una botella de "Oporto".. Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida.i. dejando escapar un suspiro=-.. le comento al Administrador. que fue muy prolongada. Se ve que no me conoces . . Yo naci . Si... se desquitaron.

.. ni nuestros tataranietos . de ernpleados impotentes como .. Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina .. .. oidos sordos . el doctor Esteban tu.. visiblemente enojado-.c. que hacen con el lo que les da la gana .. sobre todo para elIos . ni nuestros hijos... A palabras necias. Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa. dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos. el mazo dando" .. ! Debia darle vergtienza . dandole un violento golpe a la mesa. ni nuestros nietos.De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario .. LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema . IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno.. -dijo Casiano-. Y en relacion con la mia para tener hijos.I I II ~ Y mucho menos una Iagrima. ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo . 35 .Alto ahi! .. . Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-. Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso. de impartir justicia entre ellos ... cap aces de gobernarse a S1 mismos. el doctor Miguel Jimenez L6pez. que hizo tambalear las copas ya vacias=-..-.. replied Casiano. ! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con.. _....I! m nmguno ... IEn~ tienda las cosas! _. i. 1e cuento que tengo varios naturales ..... sublime . de dictar leyes para su beneficio.. ni nuestros bisnietos. Un conglomerado de hombres libres. -No me he referido a su impotencia sexual. . de obreros ignorantes y desnutridos. •'Olivos y aceitunos todos son unos" . replica Casiano -. ! ·... Ya veo la nomina: Don Jorge Velez.. -·contest6 Baltasar. . -Ese sera BU concepto. que es muy respetable ....grito Baltasar.. iA mucha honra! . -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada. manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido.Sf. . Para mi el pueblo es algo grandioso. El mio es muy distinto ..[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-.. Pero sigamos .. don Pomponio Guzman... respondio Baltasar-.

"Baltasar-«. ! _. ! -agrego. [Ayudame que yo te ayudare .. el doctor Aquilino Villegas... Noes sino que usted me avise oportunamente .. obviamente.dijo Casiano.Jaramillo. Eso si. Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-.. originalmente. Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena. ricachones y soeios del Jockey Club .. Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo. IYa era hora! ...IAI fin coincidimos en algo .anoto.). Sin embargo. Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad.comento. -repuso Baltasar-.Y tambien ya es hora de que nos separemos.iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! .. habia tenido con su "intimo amigon-. nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida. guifian- queros. [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz. . el de Cuentas Corrientes . no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2. . . -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-.. Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado". 10 que. esa misma tarde. ambos amigos se quejaron de la temperatura. como 10 hacen.. porque manana hay que trabajar . varios ban- -contest6 Baltasar-.. ... le ruego que me ayude con Pefia. -lDespreocnpese! abajo . Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera . cuando yo necesite un sobregiro. sonriendo -.. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 . La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse.Yo estoy completamente congelado. se despidieron con unapret6n de manos.. .. sistematicamente. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que. algun Holguin que no falte. Yo soy intima amigo de Pefia.. con no menos originalidad..650 metros sobre el nivel del mar.. los bogotanos. En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a. Casiano=-.

y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos . -lAbajo el Beneral Herreros.como us ted . democracia. Lleg6 a la Plaza de Bolivar. blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud. Y continuo su camino. muerto de miedo-. aunque asi nos trates ! -se de cia .[Viva! -grit6 Baltasar...f r 1 f I ~ . vocifero estentoreamente: -. parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-. vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto.se atrevio a balbucir Baltasar. siano al norte. [Gtienas neches! Ihip! . bendita seas. aterrado-.. tambaleandose. compartidiario. qui en encarandosele.. salio. 0 como se llame . -Pus antonces a gritar con yo. que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-. [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto.. asustadisimo. y 2a. yo soy tan conservador. pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a.. IQue el me perdone! jAh.). por 10 menos. [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!. [Viva el Feneral Ospina! . con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado .) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a. Del "Cafe Roma". que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona. y 3a. sefior. !! . subio por la Calle de San 37 . en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa. entre Carreras2a. godos arrastrados! i. .. Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real.[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar. un borracho. ~ Hora si puede seguir su camino.Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina. arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea. sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera .[Abajo! =-contesto. Baltasar-.Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh.

Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse.mientras se agachaba a recoger una piedra-que. -Ya le dije.. doblo por la de Las Aulas.tambien godo' penso . . que estoy en huelga de hambre . 10 . en la mitad.. iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza . despertandose. . ahi le deje la comida sobre la hornilla . . Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. Zoila y se volteo para e1 rincon=-. . como se ha dicho.. no encentro..contesto Baltasar-.. quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente. ·_ \ I . Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta. sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera.temblores del 17.actitud amenazante. senora.Si tiene hambre.Carlos. "Este gozque asqueroso debe ser.. . simplemente porque no se habia movido desde los. naturalmente. ~ -dijo.

para disipar cualquier posible 39 . trasporton. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. un tinterillo septuagenario. cuarto de San Alej 0. cocina de hor-' nilla. cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. para . vestibulo. que se sabia de memoria el Codigo Civil. zaguan.Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo. cuatro dormitories enladrillados. brevovretamo. Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. situada en la Calle del Pecado Mortal. notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. excusado con tanque superior y cadena. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia.guardar los "checheres' '. 10 portaba permanentemente debajo del brazo. comedor con vidriera y seibo.que recibia del gobierno ($18. enjuto y encorvado. dos patios y solar con aljibe. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas.75). no obstante. sala. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre). porton can golpeador. (muerto heroicamente en Palonegro. cuarto de piano. toronjil y ruda. perc que. por ahogamiento.

chato...duda y su sexagenaria consorte. "T La . ama da mmovi '·1 " . una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa. "'Q ue ch uzo. "Conchita. !". lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n.plaza: "Irene. un mueble de tres pisos para colocar el plat6n. obeso. blanco. de chismes y consejas. anchas caderas y busto prominente.. al par mayor. solteron empedernido y negociante en finca raiz. de mirada languida y sofiadora. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. situada en el patio principal.. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas.. "virgen y par 10 consiguiente. entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!". natural de Ibague. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida . "[Terriblemente insipida!". una docena de pafiuelos y dos pijamas. erauna habitacion estrecha. In U na d e 1 ai . era una mujer profundamente innoble. 8 de julio de 1923".'" IFlaquisima: un par de tijeras!". La senorita Azucena Melendro. cinco corbatas. siete de medias varias veces remendadas... una pequefia mesa habilitada de escritorio. en algunas etiquetas podian leerse. la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes.. poseedora de una lengua viperina. sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . cuatro pares de calzoncillos agujereados. oscura y humeda. con alacena y claraboya. conservador y beato Casiano Pardo. un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes. I". "Soledad.. a quien ya conocemos suficientemente. dona Filomena Reina. quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido.. un taburete de cuero. E 1 mobiliario consistia en un catre dorado. finalmente.. 27 de febrero de 1921". "iDemasiado fria"!. 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion . una jamona de edad indefinible. ruin y ordinaria. ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 . seis camisas.. . debajo del nombre y la fecha. iQue maravilla de piernasl ". La alcoba de Casiano. fabricante. el pequefio. . 13 de septiembre de 1922". Y.

sentado en la cama. se restrego los ojos. el Angel de la Guarda. 41 .Corazon. se tiro del lecho despues y. que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias. la Inmaculada Concepcion. tan escandalosamente impudicos.. -Buenos dias. no se por que.mesa de noche. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla. la Virgen del Carmen. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche. recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias.. "l. que era la contigua. antes de dorrnirse. invariablernente.. mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!". Posteriormente orino en el balde.. virgenes y almas benditas.. _' l.De quien es ese culo tan precioso?". me produce risa . a todos los cuales les rezaba fervorosarnente.santos y santas. "Estas que dices: [comeme!' y asi. tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio. puesto de rodillas. Azucena . San Judas 'I'adeo. hizo su acostumbrada gimnasia matutina..Por que no me dice Casiano. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya. bostez6 y. se vistio y salio de la habitacion. el Divino Rostro. dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos. simplemente? . se lavo la cara y se rasure. luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto. San Antonio de Padua. que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos. senor Pardo . y siete de la semana.En primer lugar me da pena y en segundo. postrado de hinojos ante los . "IQue senos tan divinos tienes!". ese nombre. En ese preciso instante salio de la suya... Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas. frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia.

. Yo se como se 10 digo . pero desgraciadamente no tengo otro . zucena. Mi nombre es horroroso.Pero acaso l. mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=.Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> .que indecencia he cometido yo? . gunto Casiano=-... -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano . vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo. -replico Casiano -.. hagamos una cosa: de ahora en adelante le . tan grosero . clavandole a su conyuge una mirada de vibora=.-Yo si se por que.pre- _ -.. ! .La dignidad no dej a sino remordirnien tos.Bueno. iLastima que sea tan indiferente . . pero digna . gruno el "doctor" Acuna.Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _... acaso. porque me hace mucha falta... guard a pesares . .. "No somos. -l.... ·-l. -exclam6 dona F'ilomena... voy a decir Casi . bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas. como la otra neche? Yo soy pobre.contesto Azucena.. pero suprimame el "sefior" y e1 "donn".: 68i1 l...Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio.i. Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa .. de pies a cabeza..Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 ... La vida es muy corta y hay que aprovecharla...Si? Mire .. P. !-grit6 dona Filomena de Acuna. ruborizandose-«. -·l... estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->.... . envolviendo a la pareja con una mirada feroz -. saliendo en pos de su mujer. -Digarne como quiera... desde la puerta de su aposento. Azucena cerro el pufio de la mano derecha. con una mirada audaz+. ! i. EI que guarda. Pero eso S1 no se va a poder.. = -. -Pues que le parece que S1 me importa . . . ~ lUy.

que dona Transito y dona Filornena. una joven pispireta y coquetona.lo que le estaba diciendo a Azucena ... procedente de la cocina-.Hov SI oue amanecieron conversadores. "que quiere decir? -. En todo caso usted. Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y._. [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita. ubicado en "- 43 . silenciosamente. Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino . quedaria sola y el duefio del! campo. recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable .. replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida .. Mientras Casiano consumia las frugales viandas.dijo Azucena. dia de las animas.. festo dona Transite. . La casa.. record6 que aquel dia era lunes. irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio. irrumpiendo en el patio. -respondio dona Filomena --.. que se les enfria ... Haganme el favor de pasar a1 comedor.. ... guarda pesares". larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares. sin estrenar. [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted. No se han calla do desde que se levantaron . Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel. Yo me se cuidar muy bien.. Azucena. al Teatro Faenza. compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado.. EI desayuno esta ya servido.. 1a duefia de casa. [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee. porque cualquier dia de estos se la podian :robar . situada en la Calle de las Bejares.Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena... dona Filomena . con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los. \ -No me venga con timbilimbas . con e1 rostro arrebolado-«. y le decia que se Ia pusiera.Iazmin". por tanto. que trabajaba como empleada en la floristeria "EI . Eso de que "el que guarda. una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos. -.. comenzaron a despachar el desayuno.. .mani.. . don Casiano.. de ojos vivaces..

los comensales se levantaron de la mesa. Casiano abri6el .. jadeantes. = rcplico Casiano-. En la esquina te espero .la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita. Te prometo que en media hora estas desocupada ..apunto.. ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos . Ie apretaba el brazo con furia.. sera .. Claro que la pregunta sabra. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita.-.. -.Voy a decirle a la duefia ..~una cosita. que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras.. al fin. Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito..Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel.. ligeramente asustada.. a la floristeria "El '" JazmlU . a pasos rapidos.i. Casiano la miraba libidinosamente. ! ~Bueno. dona Transito-«]. Llegaron. l. respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos.. ! l. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena... se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan.. Casiano cerro la puerta tras de sf.A donde vamos a parar?" -..Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa. porque estas preciosa. consternada. sonriendo con picardia->.. como que se habia dejado besar y acariciar.te el delantal.. porque yo estoy muy ocupada . coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita.. iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo . garantizo que te va a gustar . .. mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita.. tratando de aprisionarle el seno derecho. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=.. Pueda ser que me deje ir .porton.Como estas. quien se encontraba preparando una canasta->. _. Te 44 . -y salio de Ia floristeria . Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino. Ella. -dijo Casiano-. sin ninguna protesta.. IQufta.

Luego condujo a Chavita. [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor... ._. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente. Y se santigu6 devotamente. sonriendoj No seas modesta.:.Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _. lentamente.. el pantalon y los pantaloncillos de el.". quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra...... Tenemos que repetirlo pr6ximamente .. una vez desnudo. Pero vistamonos pronto.Mal atendido? -pregunt6 Casiano.quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL. te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo. y la camisa. la combinacion. .. Durante varios minutos solo se oyeron en la ha. el chasquido de los besos y la respiracion anhelante .... se precipito sobre Chavita... el abrigoy el traje de ella.gracioslsima sorna..... para no quedar mal. inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=._". mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente . abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos. par favor}! -.. como un garafion. con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=.. el "brassiere". bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre. -Ahorita te la muestro .golla. Confio tambien en que me ayuden en este trance. 1a franela. muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido.. La culpa es de esta maldita carne . cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo.dijo Chavita. Casiano. imposible ... . hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el. [Desmrdate. a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen .... se quito el saco y la corbata y..Y 45 . . -Bueno. . ." Y l. . los calzones . pregunto Chavita. . caballero... las medias. ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo . -l. de los dos enarnorados... con . que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz . mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria.

eargada de paquetes. accedi6 al capricho de Casiano.contest6 Casiano-... .pregunt6. Quiero que me regales o me vendas tus calzones .iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-. Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal. comparado con e1 que me acabas de haeer . que Vino a . -repuso Casiano-. Rapidamente Casiano solt6 a Chavita.. . Casiano alcanzo a ver a Azucena quien. 28 de enero de 1924. Pero . muy sorprendida. -Eso no tiene importancia..... con esa mezcla de curiosidad y rabia.[Dichosos los ojos que la ven . (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta.. puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: . . Yo te doy el valor.. pues la llevaba fuertemente asida del braze. Chavita. par 10 visto. . iNo dices que tienes .Mis ealzones? -. . [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin". .. Chavita-. le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1. en un acto de resignaci6n cristiana.. .. 46 ....+tanto afan? -. En el primer almacen que encuentres..50 que entonces valia una igual.. con la siguiente ley enda: "Chavita. cornpras unos. . se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron.. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. Las cornpras... subia con rumbo al susodieho inmueble..c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo . de pies a cabeza.Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista . con que 10 hacen todas en el momento de conocerse. . al mismo tiempo: "[Encantada!". Tengo esa chifladura.Otro? -pregunt6 Chavita=-. la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287).Es uno pequefiito..respondi6 Casiano -. estu..vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima. que Vlno a traerme un encargo .. Las dos mujeres se miraron..

se ve... -IA esta no se Ie escapa nada .. iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l. -.pregunt6 el Padre Ciriaco-. Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices . . con una sonrisa incredula ---. de haber fornicado.. que era el primero del mes. iUn pufiado de virtudes . -iContigo? lQue diria la gente .. que hayais cometido tiltimamente . yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio . Padre.y se separaron en la puerta dela floristeria .. hijo! Ya suponia que vendriais hoy . acentuando e1 titulo sarcasticamente=.Cuantas veces? _. a quien mensualmente le revelaba sus pecados que. muy digna.l. . -Ie ordena el Padre Ciriaco-..C6mo los de costumbre? -_. .--Pero yo no le conocia a usted esa....... .... Decidme los. 47 .pregunt6 el Padre Ciriaco _-. eran los mismos del Illes anterior. . . hacia tiempos que no me visitaba .respondieron Casiano y Chavita..l.. . . . muy recatada . en to no ironico-.Acusorne. un franciscano espafiol... con el Padre Ciriaco Antorveza. Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados. Casi no me acuerdo de BU nombre . Hasta luego...C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-. ! ..i. Casi. Es una chica. al unisono-«. muy hacendosa. ! [Es una lanza! -dijo Casiano. senorita .... Bueno.. con un ligero temblor en la voz-.. ..[Hola..Los de costumbre. naturalmente.. Sois todo un fresco... .. =-replico Casiano.. prima . Padre..contest6 Azucena.Hasta luego.contesto Casiano .Hasta luego . Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco.~ El viernes siguiente.agrego..Se ve. . iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos . -dijo Azucena... Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo ... ya libre de su vecina=-. los de costumbre .Si. !lPara que despues hablen de mi honor? . .dijo Casiano-.

yo me negare a absolveros! . sinceramente. en tono energico -. [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos .. Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer .. Padre. con mucho gusto.. a contester a su pregunta .contesta Casiano-. Padre.. Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 . pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan .? - no' fue sino una. Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo .tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i..respondio Casiano. me estais irrespetandoa mi.repuso Casiano ... .Desgraciadamente Casiano.. el Padre Ciriaco->... . Pero decidme: l.. -Conozco esa floristeria . sonriendo maliciosamente-. -dijo el Padre Ciriaco.. es ella? . interrumpiendolo. Se llama Isahel Munevar . !Que cinismo! = ... Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno . desvergonzado! dijo. .Me he lirnitado. .. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin"..iQue desfachatez! _~ .. Prometedme no volver a verla .. No contento con ofender a Dios. ...Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia.. l.... .. . Si usted...Quien _.iCallad..repuso Ciriaco->... de la Calle de las Bejares •. _-respondi6 Casiano . [Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion.. yo pienso otra cosa ... . -Eso creeis vas....replico el Padre Ciriaco.Siendo para eso. mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«. S1.. E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente ..es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios. _--contest6 el Padre Ciriaco-> .Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre .... -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-. _~ -.Si. .respondio Casiano --. No se donde vive. . la viera .Yo. ...-...

. .. IInsensato! No profaneis esa palabra.. -contest6 Casiano-. fue puro amor .Rapidisima y facilisima. Deseo ahara que me digais: (.. el rato tan estupendo que pase .... -"LAmor habeis dicho? . impetuosa? -Ambas casas.. Decidme finalmente: l. Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado . [Tanto mejor! . No se imagina.. Pero si tuvimos relaciones sexuales ..contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea. ... fueron suficientes .[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-.Habeis cometido algun otro pecado? . un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee. porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues ...pregunto Y e1 Padre Ciriaco=... puro. ! En todo caso.[Suprimid los comentarios! -ordena. severamente.. Sin embargo. 10 que se llama cornercio.... El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio . Su Reverencia. Padre . . indica que no es una prostituta .[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 . no 10 hubo. el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente. Padre... .suna mujer ardiente. [Vergttenza debia dares .Pues comercio. i. ..Pera me dedais que no le disteis dinero? -No. l..Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias .e. -respondi6 Casiano-.... un peto en "La Irlanda ". No 10 confundais con la lujuria . que bene origen divino .[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-. Padre. respondio Casiano-. por el contrario.anadio.. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -..1aconquista fue rapida y facil 0. lenta y dificil? . replico Casiano-... .. Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el.... ademas? . el Padre Ciriaco=._. los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora .

sin falta... Haciendolo... yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande... ..exclamo. .. se santiguaba y se retiraba del confesionario .. Tengo una carne demasiado debil. veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme..65 que portaba consigo.. . Nose si seran de mi projimo 0 no . entonces.S6is un pecador redomado! . .Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea.en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error . lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta . No 10 puedo evitar .... ! = replico el Padre Ciriaco-«.. le habeis prestado un servicio a Dios . -contest6 Casiano-.. [De ella me encargare yo! [Rezad.Bueno .. sino que) ademas..Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo .. De haber deseado la mujer de mi projimo.. Pero que las deseo. cualquier otra penitencia .... .. mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4...[Todo menos eso! . -respondi6 Casiano.. Impongame. las deseo .. por ultimo.afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra . -agreg6. -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan. Su Reverencia.iSeguid.D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_. . . deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-. 50 . -. Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros. ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios .. ademas.Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? . Os espero. i_.... Padre.Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad .. Casiano-· . Ademas.. ! -y le impartio la absoluci6n-. con unas tenazas al rojo blanco. el pr6ximo Primer Viernes .. vivamente..Ciriaco-. el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto . Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado.

grimas. Yo vengo a 10 mismo . dieciocho horas continuas. Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu .En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo.Se me pone que ya te confesaste. compro una docena de claveles rojos. montando Ia guardia.. pero si no hay muchas beatas. Alli permanecio. situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris. de pie sobre el pozo formado por sus 18.. mientras decia: "{Padre: l.. circunstancia a la que Zoila. con la muerte de su madre. le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa. Se te ve la felicidad en la cara . Tan pronto como se entero de la espantosa noticia. empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston. Ttl siquiera ya saliste de e80 . tan godo y' beato como el: .Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 .. pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas.. Su dolor fue mucho... alcanzo a comulgar en la misa de doce .. en camara ardiente.Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe . porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias. ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y. El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera. adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet. [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco. muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido. quince afios antes..por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l. ---respondio Casiano.. atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-.. . es godo ... se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia.... Se me iba haciendo tarde. BU mujer. volo a la tintoreria "La gran solucion".. Y si existe. el cadaver de su idolo.. La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita.

tan buen General que era. . los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado. con la cabeza inclinada. mi General. el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies. Concluido el eIocuente rnonologo. Orgullosarnente envuelto. inclinola bandera enlutada.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l. tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto. abandon6 el Ce~ menterio. hasta el Cementerio Central donde oyo.claron por sus mejillas.Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. en los pliegues de su bandera.habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. tu. los obreros. Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 . sobre la sepultura. primero.Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia.. con solemne lentitud. . hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l. mientras decia: n [Lastima de mi General. se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General. civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio. muy pronto los campesinos. ". imperterrito. por 10 menos a cinco. exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso.! i.Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl. y por su traje. Despues se abrio paso por entre la muchedumbre.. lloro amoco tendido.Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? .Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J. la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y.. desde la tumba.. lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo. despues..empufiaremos las riendas del gobierno. como yo . guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio.. los empleados bancarios _. (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo. drarnaticamente. por espacio de diez minutes. par tres veces.

-replic6 Casiano-.. donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa..Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro . sus movimientos tristemente pausados. l. El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo .... ... el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro... Ni que se hubiera muerto tu papa. l.. -respondi6 Baltasar. . porque es una imprudencia andar con ella . yo vine unicamente a dejar la bandera.de Bolivar.. 10 hicieron exclamar: . ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad)... Ya ve 10 que me paso e1 otro dia . mijo? -Ie pregunto Zoila. iNo digas blasfemias! -... ' -No te buries de mi dolor .IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir .. Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano. [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-. Casiano. en esa epoca.Que tal estuvoel entierro? ' . _. Me voy a 1a "Botella de Oro". . 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe.Como le fue.... can e1 fin de guardar la bandera.Pareces un chulo apaleado. IUn millen de personas! (Bogota tenia.. 200... repuso Baltasar-. que alla debe estar Casiano esperandome . contest6 Baltasar-. Elluto riguroso de su amigo. dandole un beso en la mejilla-. Y hoy tenemos mucho de que hablar .. como se 10 habia imaginado Baltasar. Ya / salio el godo camandulero.El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor ... Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre .. Bueno .. INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina..000 habitantes).. '-l.... Se habia demorado . comenzando a encoleri= 53 . cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual.

. dandole un primer golpe a Is mesa-... l. ya sulfurado-«. [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que..grito. por el crimen de haber vendido unos sueldos . lAhi estan pintados los liberalesl! . -repu· so.Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? .contest6 Casiano. . -EI arrastrado es usted.... Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes. el ejemplo de su vida .zarse~. que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos . ! . -replic6 Baltasar-> . Y de asesinos. ! Y me perdona el pleonasmo .[Debio ser algun godo asesino .. . y no la tenia. colericamente. Pero me dejo.... No les falto sino echar voladores .Pues no me dej 6 plata... ! ...Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios . mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel. Casiano -....... Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" . J..000 muertos de la guerra de los Mil Dias . porque nunea se rob6 un centavo . iracundo.. porque el tampoco la tenia . mas bien.. sus principios..Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano. . sus ideas. fuera de sir Casiano-. en cambio.Pues fue un gran j efe liberal. -A quien ustedes mandaron asesinar . Baltasar-. -Digame una cosa: l.. uno de los pr6ceres 54 . Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe . alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe. [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar..[Claro que ahi estamos pintados .. tremulo de rabia=-. no hablemos .... U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno .conteeto.. que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto . =..........exclamo Baltasar. A duras penas sabia leer y escribir .iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar . realmente le deja al pais fueron los 100. .

muy exaltado-. Nunca habia estado tan feliz . -Pues dude que le quepan.. Casiano-... l.[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera .. . para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui. . 0 sea un ano incornpleto.Verdades las que le he dicho yo a usted.. -replica Baltasar-. . -Lo que pasa es que las verdades duelen . habia tratado de asesinar al Libertador .. que si es honorable.[Miente.Y usted no es mas que un fanatico... !! . Por eso esta tan adolorido . lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano. -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera ..que tienen ustedes. ano. El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque. a su vez. [Hipocritas! [Fariseos! .. cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien.Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-.8e- 55 . porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto .replica Casiano... ..respondio Baltasar-. a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. ! .. Ese es el cristianismo de ustedes los godos ... que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL .. -l..jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano.-.... un proyecto de ano negado en primer debate .. ya en el climax de 1a indignacion . -dijo. [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga . .. Porque ustedno es mas que un Casi. =-repuso Casiano-.Cuantas veces ha hecho el mismo juramento. volvere a poner los pies en este lugar . _..Adoiorido yo? .. que vive engafiando a mujeres ingenuas. cada vez mas furioso . con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable . Pues yo en la mia. -Ahora es distinto.. . --respondi6 Baltasar. porque yo no soy un libertino y un depravado como usted.. gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«..... bruto e ignorante.

. sf debian estar felices. porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero .. En primer lugar.. si tuvieran vergtlenza.. que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes . -contest6 Casiano-. nos habian arrebatado ..Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos...[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar. Casiano-.. con el rostro congestionado-s.. indignado. y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador..... [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6.. fue para recuperar la libertad que ustedes... usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe . . por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? ..pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar. furioso-. ! -respondi6.Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar. invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas .. volviendo a encolerizarse . -replica Baltasar.. Y en segundo.Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 . -. -Usted. hace algunos dias. Vamos a comenzar otra vez? . nuevamente enojado.. cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades .. . golpeando la mesa con violencia-.. sonriendo ir6nicamente-. Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero .pregunt6 Casiano. -i. los godos. Si en este pais no hubiera una absoluta libertad.. . que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais .. . Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta .IDejemonos de brinquitos. entre otras cosas.Sf. ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje .. tenia talla de pigmea.respondi6 Casiano. ! Ustedes los liberales. lA mi me importa un sieso BU celebre General que. can sus atropellos y sus arbitrariedades .. Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra.. -J.

. a grito herido-.. godo berriondol! -IPaz... porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar . l! Se ...IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa .. pero apenas alcance a decir go . pregunto Casiano+-.igo de ese guache inmundo .... porque me destierran la clientela . un abajo a los godos .. un intransigente y un sectario .. ! -dijo e1 senor Chaves.lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar. ..a la cas a de un filipichin detestable. a renglon seguido... Yo 10 conozco mu. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas . Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves.. que vive en la misrna cuadra de la mia..6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _. paz. !! Miren quien habla de fanatismo.. A otro perro con ese hueso . -exclam6 Baltasar= . IUn godo retardatario. IArranque para que vea.Pues si tienen tantas ganas de pelear. ! -replica Casiano.. [Pegueme ami. -l. visiblemente contrariado->. 0 llamo un poliCla .. troglodita y cavernicola . ademas. interponiendose entre los dos contendores-. -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --. . si es tan macho . Pero aqui no vengan a hacer escandalo... sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -.. -repuso Baltasar. Quiero decir: a los eonservadores . [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=. levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-.. IYo que voy a ser am... [Porque listed no es mas que un fanatico. 57 . administrador del establecimiento.se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -. _.. l! -rugi6 Casiano-.. son buenos amigos . I . me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!". entre doe burros no hay mas ...cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar. A me va muy para el carajo . . l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-.. Dos caballeros como ustedes que.. de intransigencia y de sectarismo ...

. EI pais.grit6 este ultimo. Tenga la bondad de excusarnos . una estruendosa carcaj ada ... por encima del hombro del senor Chaves . ceji.. ! . llamando al eamarero de ese nombre-. [Salgamonos a la calle -agreg6..mtentrae tanto.[Carnine. senor Chaves? l.. empufio el bast6n y se dispuso a salir .. leomo 5e le ocurre. _. para que me lleve a mi. para hacerle rnorder e1 polvo .. e gn Ie· . dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo. ! trono Casiano. realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales. Ie dijo: -. pedazo de cabron. ademas... soltaron . era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. se encasqueto la "media calabaza".. -IAgapito! [Agapitol .. tratando de darle un pescozon a Baltasar. el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado.. junto y enfurrufiado. [vaya a comer ..• - -En esecaso tendria que comermelo a usted . continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que. godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar.. para impedirlo.. el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic . El pueblo soberano. Buenas neches . seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora. cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo.... -replieD Baltasar-> . en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros. con los labios apretados colericamente. .-8i. lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior. aterrado-....Adios para siempre.. No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera. .Un policia? -pregunt6 Baltasar. !{l -Si. porque los godos son inmunes .! . [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno.. desde la puerta _.. 10 que ha comido des de que na- -I.N 0 ve que si viene '6" Cl . Yo me voy a comer . a pesar de los esfuerzos que. a las 6 de la tarde. estaba Casiano en la "Botella de Oro".

homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval. respectivamente. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. como la de "Pefialisa". esas aves de rapifia del capitalismo=. en 1925. el gobierno no le daba pan 8. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. pero S1 circo. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. Y el circo era e1 Congreso N acional.000 hectareas. la .nacional. Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto.mortalidad infantil y el alcoholismo.que los despedazaban sin piedad. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. el hambre. aumentaba inmoderadamente sus ganancias y. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos. el Maestro Guillermo Valencia. de profesi6n poeta y latifundista. se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. radical furibundo. galopaban orondos por e1 territorio . presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora. El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 . mientras que una oligarquia voraz y hedonista. descendiente de los Condes de Casa Valencia. para diversion de la plebe hambrienta.1pueblo. "serbia el champafia del fino baccara t" . del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. se batian los gladiadores de uno y otro partido. Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. Uno muy bueno fue. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno. caian en las garras de los agiotistas -. pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72. El analfabetismo. Si no habia motivos para el duelo oratorio. el proyecto de restablecer la pena de muerte. cinico y bohemio. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. Alli. pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo. se inventaban pretextos.

ambos asistian todas las tardes a las barras del. mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes. Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos . ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria". quien segun las malas lenguas tenia una peor. El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor.indecible con e1espectaeulo. Y los dos.en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones. El doctor Abadia Mendez. Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro". rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder. completamente afonicos detanto gritar. Y mientras tanto. Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo. 60 . Senado: Casiano salia con las manes bulario.

Todos los muebles. Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. completaban. 10 hubiera sido a Bogota. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente. Como el valor del alquiler era el de 61 . tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco. Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso.Capitulo III Si Fedor Dostoievski. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela. \ Zoila. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. en vez de haber sido deportado a Siberia. ni prenda de vestir ilesa. ni silla que tuviera cuatro patas. ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. ni cama que mereciera ese nombre. hi cuehillo que conservara la empufiadura.. ni mesa que no padeciese de cojera cronica. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. los techos perforados por las "goteras". el s6rdido 'cuadro. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales.

que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno. sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos. Benjamin (en el delGeneral Herrera). sino tambien encima de su mujer. . ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«. euyo color original era un . Y el alimento espiritual era. cuyos nombres -. escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe). obviamente la doctrina liberal.[Benjamin! 62 . a 1a del almuerzo y a la de la cena. El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres. Sergio (en el del General Camargo). . Baltasar. Leandro (en el del General Cuberos Nino). Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte. Cenon (en el del General Figueredo). El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela.[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar. Paulo Emilio (en el del General Bustamante). en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas. el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. Policarpa (en e1 de la Salavarrieta). Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" .$10..solia afirmar dogmaticamente->.enigma. se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre. . decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder. Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar. porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali.. mentaci6n..00. que ya les voy a servir. "No s610 de pan vive el hombre. Los hijos eran nueve.

l. contestaba Cenon=-.. quien estaba distraida.[Paulo Emilio! --Aqui..[Pues claro que usted .Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices. -pedia Zoila-.. -reponia Baltasar-.. -lSergio! -A la orden. ! ..Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? ..-. ....Yo? -pregunto la nifia.. nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden. ...Par eso estamos como estamos .Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-.Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J..Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-. [Atencion.iOrgullosisima! .iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar ... -rLeandro! -Esta en el excusado . ..[Policarpital . _.Rezaranustedes.IJuanita! sar-.Cenon! -Presente .. papacito .creo en esas pendejadas.. .. todavia.al 63 1a-. . -Plesente . papacito .Presente. . -.. hurgandose la nariz . nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!".. . porque yo no .respondia Zoila -. ! J. -Aqui.. que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez ..ordenaba Baltasar-.. -De eso no se habla en la mesa ... . otros pueden y no tienen.Nos hace falta algo? l. (esta hablaba... -replicaba Zoi-l. . Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado . . a media lengua).jAntoiiita! -l. .

.sefior que? En fin.. -Para que vean . ..[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-.Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal. -i. mijito. el brillante exegeta de los principios Iibe.. desapasionados. quien habia entrada al comedor.. -Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-.exclamo.. bueno ...m.an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-. papacito ... Todos los liberales son como yo: ecuanimes.. disertacion es . Pero no es s610 10 grande sino 10 noble. -Papacito: l. ... A mi todavia me duelen los pies de la caminada . papacito. la . por cierto.. -dijo Baltasar. les dictaba a sus hijos. iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-.. emp .i.m. Es como de aqui al Puente del Comun . porque se nos enfria la mazamorrita . ladrones y tramposos . china arrastrada! -..Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? .. tolerantes .. i. ..porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta ..Recuerdan que el otro dia los lleve y que. 10 puro. .No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! .. y comenzaba la catedra de filosofia politica que.. procedente del excusado. de 6 a 7 a.. todos los dias...rales.. ayudados por los curas y por el gobierno . Iempecemos!.. ... -se atrevio a decir Policarpa--. En cambio. .. Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo . -Eso ya nos 10 habia dicho. los godos siempre est. .[Callese la boca. Disertacion es .. Pero no me interrumpan la disertacion .. 10 generoso . todos los godos son asesinos.. de 12 a 1 y de 7 a 8 p.replico Baltasar -. .que estoy haciendo . -continu6 Baltasar-. tuvimos que devolvernos a pata.. que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos...que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i.pregunt6 Leandro. 64 . a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones.Y por que sera.. abotonandose los pantalones . -Eso se debe.

s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez . A usted. La lista es interminable .. e1 General Jose Maria Obando..pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo . Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan ..Y ese Julio Cesar era tambien liberal? .i. el General Jose Hilario Lopez. 10 dire y 10 repetire.interrogo . -Lomat6 Bruto. Baltasar. Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron . -J..por ejemplo..furioso. -replica Baltasar-. . ha producido los hombres mas grandes. el General Avelino ROm sas.. -respondi6 Baltasar->. que produjo un verdadero mesamoto. iAhf... -. las ideas mas grandes. Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen. Cuantas veces me de la gana.Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-.. que debia ser godo... el General Paulo Emilio Bustamante . Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-. A usted.. el General Santos Acosta. Los godos... porque todos los godos son brutisimos .. Pero si no era. ya recorde donde iba ... Bueno l. para que se 10 aprendan de memoria ...... Filosofos y humanistas comc. como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«.. Leandro-. =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio. en cambio.. el General Santos Gutierrez. Benjamin.. Siendo un partido tan grande como as. dandole un violento golpe a lamesa.. Ie escogi ese noma bre.... Continuo . -No estoy bien seguro . para que imite al General Uribe Uribe ._.. -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -. pues todos los platos tambalearon-.. Rafael. las cosas mas grandes . el General Urias Romero. merecia serlo .. Papacito: .. el General Tulio Baron. Porque fue un tipo estupendo.. 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 .

porque si no.. Cenon.Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio .. -contesto Baltasar-. estaba untada de mazamorra -. cuando sea grande. A usted. Para que usted. aplaudiendo-.l Ya 10 conocen . Ie temblo 1a VOZ. empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida..Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto... -. mijito! -respondi6 Baltasar-..ICero y van dos muertos . -los nifios obedecieron. Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo .Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-. .[Bravo! = gritc Zoila. quien era muy aficionado al futbol.....i. el mas buen mozo. [Aplaudan... que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton . nifios.i. mijito .orir .IN 0 sea bestia.. porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino....y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-.. . papacito. .. Benjamin=-..por que sera. cuando llegue a laedad militar. -Y entonces l. -No les haga caso. Y en cuanto a usted.!--comento Sergio. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales . entusiasticarnente. Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo. le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo. BU papa se pone bravo. E1 66 .A usted. como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca. en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-. [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos .. en defensa de la libertad . _·. la orden materna=. _.. El no era un insecticida sino un General y &.. si es preciso. vencedor de "Garrapata" . trate de repetir sus hazaiias . Sergio. G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76. Leandro... para que usted.. . .. .traordinario caudillo que acaba de m. ha de saber que lleva ese nombre. se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que. asustado.

IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo. .. _' replico Baltasar=-.. martir de la libertad. queda-. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal. 0 sea los godos.Por e1memento.. que miedo!' .. . ·-la nina que apenas tenia tres afios. me echo un cuento de el.. porque e1 otro dia un chino. . Sin embargo.. que prorrumpio en un amargo Ilanto-«.i. Yo creia que era una especie de Gonzalon. -I Uy. con voz casi imperceptible-. te puse ese nombre en honor de Antonia Santos.' Usted. -dijo Paulo Emilio=-.anoto Sergio..[Nada de cobardias. verte un dia convertida en €statua. Antofiita. no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba. Juanita! -Ie dijo Baltasar->...exclamo Antonia y comenzo a . Hasta las mujeres . en la escuela. una muj er excepcional..A Antonia Santos la mataron cuando tenia. que eran los godos de esa epoca.contesto Baltasar=-... -Finalmente... no .[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente ..General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes. 34 afios y ttl apenas tienes 9.. asesinada por los chaperones. ~y a mi. . . Policarpa-. . Policarpita. ! . a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco. Por eso usted neva ese nombre. neva ese nornbre en recuerdo de la Pola.tambien me iran a matar? -pregunto. ! IN 0 te llama la atencion? A ti.. . . papacito. Todos los liberales somos machos . para tus padres y herrnanos... que pago con la vida su amor a la libertad..[No llores. Ique gloria para ti. ademas.. aterrada.[Cero y van tres muertos . un hombre de un gran talento y de una gran erudicion ... tienes muchas esperanzas . _. en 1819. l... pues la fusilaron los espafioles.. Pero si estas resuelta a imitarla. pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos. no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar. 67 .

-Lo mismo que tetas. bisnietos... que ser liberal no cuesta ningun trabajo . 10 importante es ser un buen liberal como yo . desde que nacen. marne las ideas liberales de las tetas de mi mama.[Callate. papacito. Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV.Fijense como es de facil ser liberaL. a Cuberos Nino.. Eso le viene a uno en la sangre . a la Pola. e1 Nino Dins no te va a traer juguetes . luego forzo68 . no va a haber para nadie . nietos e hijos de liberales. 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera. mi mama de las de mi abuela. iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela.. a voz de cuello=. Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe.. pero de vaca . Yo.. mi abuela de las de mi bisabuela. a Antonia Santos y a Juana de Arco .. Lo importante en la vida no es tener dinero.hay en el mundo . . a Bustamante.que llevan ..[Abajo los godosl! -dijo Baltasar.por defender los sagrados principios del gran partido liberal que..N 0 yen que viven prendidos.... -Si. . Yo naci liberal.... -lPero entonces....iva e1 gran partido liberall! . <-respondi6 Baltasar-«.. . Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres ....prosiguio Baltasar-«. es el partido mas grande que ._ [Abajoo!-corearon todos-. ml bisabuela de las de mi tatarabuela . . porque si no. Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco. ... a Camargo.. por ejemplo.. . -afirm6 Baltasar . soy liberal y morire liberal. U stedes son tataranietos. pero de la teta del Presupuesto . a Figueredo. a Herrera. los godos no maman? . ... 10 repito.pregunt6 Policarpa -...IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-.. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-.

= 69 .. -e hizo el ademan correspondiente. Tengo que irme .. recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete). [Pueden sentarse! l. Y alque no 10 sea. padeei6 bajo e1poder de los godos. fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado. del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales... resurgira algun dia y ascendera al poder. de la guerra mundial. Pero lay! del que no 10 haga . 10 estrangulo con estas manos . sin una sola excepcion. 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-. Esta noche la continuare. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos. ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18... en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen".. [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra.. es mi intimo amigo .samente tienen que ser liberales .. inclusive a Casiano que.. Espero que' les haya gustado la disertacion .. Papa: l.. Como no 10 he podido desempefiar . que estes habian apurado ya. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo ....QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal. Por ultimo. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal. i10 saeo de aqui a patadas!! l. todopoderoso.Entendido? El dia en que.. todos los godos.... U stedes pueden tener sus ideas politicas. su unico hijo. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio .. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela..... como ustedes saben..Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. ..me resulte godo uno de ustedes. Creo en la Santa Iglesia Democratica. pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL. de los aguaceros y las tempestades. Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde . son una manada de facinerosos y forajidos.! IYa 10 saben! Ademas..

. pero q.se retir6 del comedor. para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina.Dijo Cen6n-....< sea c~rta. declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio . . .. Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe... -dijo Leandro-. sq.. porque se me esta haciendo tarde . ! l.... . que continuaban sentados a la mesa...Si oyeron a mi papa ino? -.[Silencio! =-ordeno Baltasar-«.... . = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-. colgados en un anti quisimo mueble que.. hagan 10 que yo: . busco . yo me voy.gritaron los demas nifios . bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina.Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas ..Pues fue que '0 me quede con hambre. .Recuerda-n que yo. No me sacan de ninguna duda . porque yo tengo afan . Vinieron entonces los comentarios de los nifios.Y yo Y yo .. en este momento.. es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa. Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder .. habia sido un paragiiero.Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos . [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno.Y yo . .. -anot6 Paulo Emilio-. beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-.Di~~la. .todos a morir de hambre .. muchos afios antes. .. -apunt6 Sergio-.. Les confieso que mi apetito.-De hambre no todos ... . Mientras eso sucede. . "media-calabaza" y su bast6n. pregunto Rafael--. -Yo no entendi ni pio . a Policarpa y a Antonia las 70 .. ... . ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-.

. [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita . ..U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos .. grit6 Zoila. para que Ie funda el rabo a palo ..IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-. Pero. a su vez.A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? . Hay que Hevarle 1a idea como a los locos ..-A su papa no Ie hagan caso . . iClaro! EI mal ejemplo cunde . calzoncillos de bayetas! . . . panderetas.van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego. [Por que santa gracia? _..[Acusetas. . Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas. chinos de los diablos! _. i.Como que que nos importan? -pregunto. cuando vuelva. -replica el sucesor del General Herrera-«.. Mi papa no es capaz 'de matar una mosca . al fin l. para que muera achicharrada como Juana de Arco... para que le eche rejo ..[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-. Ahi esta el de la senora Dorni tila. que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie ..N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo. .Perro que ladra no muerde .. l... EI tiene esa chifladura . Le voy a contar a mi papa..jA callarse todos.. Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. la de la tienda de la esquina.a quien Ie obedecemos... pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -... mamacita? = 71 . . -l.. iracunda=-. sefialando a Juanita=. .repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-... . 10 estrangula? .. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">. el sustituto del General Figueredo-.Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -.. _.Ia van a quemar viva. Ya habria despescuezado a Don CaSlano .

Sergio. -agreg6 Rafael.c6mo vamos a hacer.1 II . El liberal qued6 compuesto por Rafael.. -_repuso Benjamin-. Cenon. Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin.. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya .. [Parense ya de la mesa.. porque despues mi papa sabe y me pega .. Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: .. ·Se dividieron en dos bandos. _"remato. -Yo mueho menos. no fue ! 72 II I . socarronamente-..[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=. Como es un juego.. . -dijo Paulo Emilio. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas. -Y si usted.. Paulo Emilio y Antonia.. -lMuy facil! -respondio Benjamin-.. ir6nicamente ... mi papa no va a saber nada . -y tragar ideales. -aiiadi6..dijo Paulo Emilio-..pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-....No ven que es un juego? Ademas. -Y esperar a que el pueblo llegue al poder. remedando la voz de su padre-. Juanita... si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-.. pues _ no hay nada mas que darles . l.c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo... . la menor... tuvo la virtud de convencerlos a todos.Por que no jugamos a la guerra? -Pero l.. con sorna.. .Yo no quiero hacer de godo. Leandro-. .pregunto Poliearpa . que es el partido mas grande que hay en el mundo" ..Pero l. -contest6· Zoila-. iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa. -l. -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal. -dijo Leandro-..le cuenta? -inquirio Sergio .Quien aguanta a mi papacito? . l. l. unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos . . Sergio. -Yo tampoco . que es tan lamb6n.

tica va a aca bar . irrumpiendo en el campo de batalla. con la correspondiente Ieontina de oro.cantes habian quedado fuera de combate. la cabeza. Y ahora l. se armaron todos de palos y piedras . A Leandro Ie manaba sangre d-.C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 .y a los gritos de: I.como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil. de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla._. j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa.. hasta donde puede serlo un martir de su verdugo. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con .i. Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba. "[Abajc los godos!".Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar. marca "Tequendama". ar conmrgo. que habia heredado de su padre y este del suyo. servador! n. se dirigio a la Calle de 1a Botica.. 10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados." . '. donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro".. . Don Nicomedes. '.. .. Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala.con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«. [Vivael gran partido liberal!". al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo. "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros.. -Buenas tardes.de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo . Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin. a Policarpa de la boca. a Cenon de la nariz. Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha ... una vez fuera de BU casa.. de quien era amigo.~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila. [Esta maldita poll.Que tal esta? "Como Ie va? . sin saber por que 10 hacian..· . se acometieron furiosamente. l.i et Baltasar. pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos.

..Me basta verlo a usted.. .. son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes.Por que sera que ustedes.. -Ya me saludo ... U sted esta fregado porque quiere .exclam6 = = Baltasar-.. -l. se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l. -dijo Don Nicomedes-.Y mis id.come para adivinar? .... -respondi6 Don Nicomedes=-. -Como 10 aye . Ni se 10 suefie .. Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre... Baltasar-. -contesto Don Nicomedes-.. se volvia bien godo.[Hagame una sola pregunta y se la contesto .. son tan toscos y tan brochas . replico Baltasar-.. Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo . ! respondio... . Son las dos y cinco minutos .. a saludarlo. sorprendido..eas?-... saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos .re- 74 .i. -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-. . Si usted fuera otro. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio . que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga.[Estoy en una situacion espantosa! . sino. Le voy a dar las horas que son en mi reloj.. porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio. los santandereanos. Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta. Y ahara si digame: l.. se volteaba.Cual es el negocio que me va a proponer? ..iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar ..Pero es que usted no me ha dej ado terminar. -replieo Baltasar=-v j Usted que ...Y mis convicciones politicas? . que necesita dinero. los bogotanos. desabridamente. iN 0 es asi? -Exaetan1ente ..Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-.. en primer lugar... l. Pero yo no he venido a que me regafie.Porque quiero? ·-pregunto. Don Nicomedes-.

En fin. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa ...Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes.. -respondi6 resueltamente Baltasar=.. ...._. los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba .Que sugiere? =-pregunto Baltasar. se van a cumplir sus deseos al pie de la letra . . dij 0 Don Nicomedes -. =-respondio Don Nicomedes-.. i.. No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata. iEn que Ie puedo servir? . i. cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder. {.. -replica Don Nicomedes-._..si? .~Que insinua usted? ..Puede que usted prefiera.0 por que no va. si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral.. -contest6 Baltasar-. -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6. . [Prefiero morirme de hambre. ~Como IDe va a garantizar el prestamo... Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco . con acento ironico=. el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-.. . -Necesito que listed me preste dinero . Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo. Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas..Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" ..IAh.. .. [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 .. mas bien.mis principios filos6ficos? . furioso.... =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted .Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca . a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo . Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo . iracundo-.. Baltasar-... a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo .

-Hazme el favor de no decirme una palabra mas. -Ie pedia Trivifio-. cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-.. te botan .. =.Pero . -replicaba Baltasar-. N aturalmente los nifios se quedan can hambre . -Ojala que me boten hoy mismo .. Me haces equivocar y.0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? .. Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica. pues tenia urgente necesidad de hablar con el. ademas.. en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones... . -.(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«. Aquella tarde cometio varios errores. Yaqui sin la menor esperanza de un aumento . Al dia siguiente el senor Pefia. En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela .Hay que tener paciencia. llevandose e1 de do indice a los labios -. -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio. EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto... .... a solicitarle un prestamo y me 10 nego ..00. por exceso Y por defecto.IChito! _.reponia Baltasar-«. -contestaba.. Si te llegan a oir. Lleg6 al Banco indignado.. -Que e1 sueldo no me alcanza . fue hace seis afios .Que podemos hacer? -decia Trivifio. sar --.La mia ya se agoto y si podemos hacer algo.. a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder . de $5. Balta. l.. -. sumando unas cifras-. le ordenaba Trivifio... mientras contaba unos billetes->.iel otro Cajero Auxiliar. El ultimo...que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio. Jefe de Cuentas Corrientes.. el usurero.... es peligroso para ambos . notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina.. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana. Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 . Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla.

caminaba con la solemnidad de un pavo real. ' -Desgraciadamente si. cazador y jugador de polo. -.. poseia un latifundio en la Sabana. -Tengo muy malos informes de usted ..... Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva._.. . severamente-. calvo. Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas.[Estoy a sus 6rdenes. ...suplie6 Baltasar-... otra en la Segunda Calle Real. una casa en la Avenida de la Republica.. que afeetan el prestigio de la institucion .Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho . otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian. se acerco a su escritorio. hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre .. -Ie dijo el senor de 'Uricoechea. En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos .. -replic6 el sefior de Uricoechea. que asi se llamaba. cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y. era socio del Jockey y 'e1 Gun Club. apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana .. Pequeno. mirandolo despectivamente-. Pero usted me da lastima . i. -respondi6 Baltasar -. .. --repuso Baltasar-. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos.Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 . porque sus errores son imperdonables . Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia. . senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-. rechoncho.. .chea. Por culpa suya. 'timidamente. Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco. Pero si no me aumentan el sueldo pronto.Le ruego que me excuse . .No debia aceptar sus excusas....Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-. numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca.. -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco .. .

.Los empleados de este Banco. ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios. esposa. De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente. ...00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas. unos privilegiados. Por otra parte.. ~. =-La unica querida que tengo es mi querida ...Ie Uricoechea->....Claro que yo tengo mis ideas politicas . .Sus 6rdenes seran cumplidas . =-replico Ba1tasar-... lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder . Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda. se tomen el poder . ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-. que malgasta en esos vieios su sueldo . .contest6 Baltasar-... . ..... Los Bancos son. han sido y seran gobiernistas incondicionales .... una querida? "_" -pregunto el Gerente-.. U sted debe ser un beodo 0 un tahur. pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas. sefior Gerente... entonces.C6mo puede tener amante un hombre que gana $40.. Y como estamos en una dernocracia..pregunto.. que gozan de magnificas asignaciones . -Ni 10 uno ni 10 otro. Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido. 78 . los ruanetas y los guaches. trabajando duro y parejo.. replico el senor . [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre ... lEso es -. el senor de Uricoechea-. tienen deberes pero no derechos . -respondi6 Baltasar-. no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! ... que vive hablando de politica a ·todas horas.mas y sus exageraciones? .. al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno. pero ..habra la po= cierto. -. lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos .. mientras yo sea Gerente. encolerizado. ..Tiene. ./. Usted no vino aqui a preguntar sino a responder .. .

pero si el doctor Miguel Abadia Mendez. circunspecto. lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono . Lo he Hamada para increparle sus errores. con excepei6n de la Presidencia de la Republica.. en segundo. obviamente. hacer esas erogaeiones . [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego. Hombre introvertido. -l. yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero.N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea. 79 .. -. Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos. por ahora. ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-.. La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder...IYo no habia .sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-. Y muchas veces. Hizo una ligera venia y se march6.. a quien Ie correspondia el turno. ! IQue desfaehatez! En primer lugar.. sarcastieamente-....visto un cinismo igual al suyo . listed no 10 mereee.. Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco . gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular. departamentales y nacionales de alguna categoria. el pueblo. sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo . Usted y yo estamos perdiendo tiempo . adusto. despues.. su mala eonducta.... pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales.A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? .se atrevi6 a preguntar Baltasar-. . el Banco no puede. Pero hemos hablado demasiado . cuando lleg6 a su lado-.

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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carajo. ! . "La cucaracha". penetro al Cafe . camino. En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-.. -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club".. Extenuado. l". desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina. alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro... ..caciones a que tenia derecho en el Banco. los de abajo.Oidos y no oyen! -repuso Baltasar... = = 83 .[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven . En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? . palido y ojeroso. frotandose las manos. con el cabello en desor- den. para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias. y completamente afonico. rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->. La Marsellesa. Porque estes fueron los triunfadores. respondio Casiano=. los obreros.i. los campesinos.'Windsor". Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar. gesticulo.jTriunfamos. aplaudio freneticamente a los ora dores. pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro. triunfamos! "Allons enfants de la patrie . "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana. gloria inmarcesible! lOh. vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side. replioo Casiano-.Pues quienes iban a ser sino los proletarios. jubilo inmortal! " -Vamos por partes . [Oh. troto y galopo en todas direcciones: acciono. quien 10 esperaba en una mesa: .. hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera. y busco a Casiano. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad. lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional..

para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-. para darles gusto a unos cuantos sefiorones . -.No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto. grandes remedies .. bajo techo. Y a grandes males. respondio Casiano-. respondio Baltasar-«. ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar.. _.. dandole un primer golpe a la mesa -...que queria? l. iracundo.. repuso Casiano-· .Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad. como se Haman a S1 mismos los ricachones. regocijados. ! (los cinco personajes asistian. =-Ustedes.A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar.. .~yo 10 que he visto y oido es que los notables.. -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-.. .. Casiano->. -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador. l. no habria sacrificado e1 principio de autoridad. ya gritando-.[Respete al primer magistrado de la Republica! . elegido unanimemente por ustedes los godos.. todo 10 resuelven a plomo . -l... viene de tranca . le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. a Don Luis Vidao les. ...... Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son . desde una mesa contigual.. habrian tumbado a1 gobierno. los godos. 0 i. al doctor = = ~J rge Zalamea. afloj6 .Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay.replico Baltasar -. Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera. al Maestro de Greiff . al doctor Alberto Lleras.dijo Baltasar-.. ala escena. .Comenzaron los golpecitos? -pregunt6. . . Si 10 fuera.A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros . ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes. los cachiporros. en un lugar tan 84 .

No seria. mas bien. los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno.. . lEI pobre es tan bruto! .. '---~-=Perd6nenlo. jefes ilustres! -agreg6. Y agradezca que estan presentes mis jefes. porque estoy muy acalorado . -Y eso l.Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida.. sin despedirse de Casiano. -Fue que me cai..pag6 la cuenta y se dispuso a salir-. porque no sabe 10 que hace . muy contento de haber salido del mal paso-· . !! [Adios. estare dispuesto a jugarme la vida . -y se descubrio... . observandolo -.[No hay lambon que no chupe . Augusto Ramirez Moreno. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-.... furibundo. Silvio Villegas.. ... -l. . IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe .. 85 . Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta. se march6-. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _. Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie. visiblemente azorado. Pero le voya dar gusto.rLamb6n usted...respetable como este . [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy. doctores.ros de mesa y. . Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? . .que le paso? -pregunt6 Casiano. sonriendo -.repuso Baltasar. conversaban animadamente sobre la actualidad politica.. . ! -coment6 CaSlano-. me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo .. bastante turbado-. ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-. eso fue..lo que paso . -No me 10 he quitado . Casiano les dijo:... Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron.. jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo. Baltasar-.Pues para que usted se alegre. exclarno. porque si no le volaba los dientes de una trompada. por estar buscandole tres patas al gato . -le8 dijo este a aquellos -.. -contest6 Baltasar.. que le cayo algo encima? -inquirio Casiano.. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie.. -respondio Baltasar..

--. acompafiado por la orquesta. porel bien delpartideconservador .. quien era un nino a la sazon. florecita de alegre manana . Dios y 1aVirgen Santisima del. Cuando abandono el'cafs.Carmen losprotejan y les den su salud.- - . -'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana. distinguidos copartidarios .. cantaba :" -. mariposa de lindos colores.Garlos Julio Ramirez..Buenas noches. 86 ..".. ....

en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. orondo. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe. el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta. hubiera descendido 1. para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba. El Astro Rey.1a delantera. que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. par un cielo sin nubes. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado. a una hora inusitadamente prematura. quien. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. desconcertados.600 metros. asomarse a Ia ciudad dormida. titulo que se Ie daba todavia al sol. retozo sabre el brevemente. Los cerros de Monserrate y Guadalupe. despertandose.jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado. 10 habian vista trepar par sus espaldas. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 .

.[Lindisimo! -exclam6 Casiano-.. cananga.. se parece a Arturo Cova en Casanare . bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas. Y solo.. a esa hora. diosme.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota . porque como no tengo una Alicia que me acompafie .. frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared.. -replic6 Casiano-. Ademas. -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi. yedra y helechos.. -respondi6 Azucena _. en Bogota. con una sonrisa maliciosa-.. -IPor favor! -Ie suplico Casiano.. lRecuerda la del otro dia? . Esta linda el dia lno? . -Conmigo si no cuente para eso.. .. manto de Maria.. orino. se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n. convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea. novios.-' Ahi metido entre todas esas matas. se puso el menos agujereado de sus calzoncillos. se lav6 la cara y se rasure. Nunca habia vis to. -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=. un sol mas radiante ni un cielo mas azul.". Casi tanto como -usted . habia sentido un calorcillo tan reconfortante... la menos raida de sus eamisas. lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola . . Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia .bria sido inaudito en un conservador como el). geranio. recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin).. el menos maltrecho de sus trajes. arabia.. rez6 sus oraciones matinales. -repuso Azucena. las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. saludandolas con los consabidos piropos.. la menos averiada de sus franelas. llevandose e1 indice a los labios-. 88 ... ala de angel.. la menos antigua de sus corbatas. Avanzo hasta el centro del patio. Y jarnas. usted tiene varias amigas que 10 visitan . cilantrillo. [De eso ni una palabra! -l.. mirto. de rodillas.Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-. . begonia.

. =-contesto Casiano-«..Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena .Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos .Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? ..pregunto->.. Azucena.. compadecida.. -Nada de eso Ie consta a usted. replico dona Filomena-.. • p -A usted .. ! . .. asustado->. dona Filomena-. pero me he devuelto a las pocas cuadras. he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora . no nos sirve ..El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted ..Casiano.. Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui. no supo que responder. l.Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _. senora.si? -pregunto dona Filomena... Como no Ia puede tener quieta . [Ahl..pregunto dona Filomena. furibunda.. .. [Usted es un va~gabundo de siete suelas .. ! . -respondi6 Ca- 89 . Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio.. .. l. con sarcasmo-«. salio al quite: --. iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->. J....Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza. . no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario . -respondio. l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano..dijo Cam srano-«..Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? . . un poco de respeto.[Claro que sir -contesto Casiano-. Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa.grit6 dona Filomena. saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ . .. anonadado... con los ojos fuera de las crbitas=. _. -~Le pido. -lQue no me consta? -pregunto.

. Yo tambien me voy a cumplir una cita. . a las 9 a. =-Mejores propuestas me..de que? -·pregunt6Azucena-.. . De 10 nuestro ...Y que es 10 que vamos a tener? -. no-. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua.. Yo se en 10 que paran esos romances.. Azucena bY que ha resuelto? _..e gratitud=-. levantandose de la mesa-. donde funcionaba el "Cafe Ingles". Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado.pregunto Casiano .. lugar en que habia quedado de encontrarse. -.. Azucena-... A las 12 el calor ·va a ser terrible ...=-Si.. -repuso _.. con Conrado 90 .Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito . agrego.iEsta precioso: =-comento Azucena-.. hecho.. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias. volvi6 a preguntar Azucena .iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente . ~ Bueno. Si . contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria.. ·_. -Como para almidonar . es 10 mejor ..m. i.. durante el desayuno.. un idilio. Pero en cualquier momenta podemos tener algo .i.. . [Alla usted y sus bestialidadesl .. Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada . EI unico tema. = les-. Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde . lanzando sabre Azucena una mirada d. ...Por ejemplo: un romance. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -... [Vamos! _. -Que he resuelto l..v. han Azucena-«. Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos .dijo Casiano.. fue el metereoIogico..Porque usted no ha querido. -apunt6 Caeiano=.. contrapregunto Casiano-· . =-anoto dona Filomena=-.. _. -contesto Casiano-. -~De que sera? _.No le gustaria? .

mamacital Asi me las ha recetado el medico. A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica.. 91 . por los pasillos del Banco de la Patria. pues en una de las bancas perrnanecian sentados. y tan entretenidos que. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon. en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . . Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba. e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita. Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo. como si estuvieran disfrutando . HLa que no cae muerta 0 herida. via que en sentido contrario venia una jamona exuberante. desnudandola con la mirada . pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido. patron de Baltasar Riveros.OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi.. en animado palique.. Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos.. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. -Ie dij0.que estara pensando? -Ie pregunto ella. les disparaba un piropo.Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. el Divino Rostro. aunque paso frente a enos. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. -respondi6 Casiano. decia frecuentemente el desaforado cazador.rAdios. no ad virtieron su presencia. entre los 15 y los 50 afios. la florista de la Calle de las Bejares. . -y este barrigon l. sonriendo-.de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea. que el habia sido comisionado para vender. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa. mirandolo de pies a cabeza=-. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla".

habia perdido todo interes. habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia. sin embargo. el Angel de la Guarda. y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya. era un soldado disciplinado. en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes. Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE. No en vano habia nacido en Choachi. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo.despues de romper la dermis y la epi. reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo. La importantisima cita que habia concertado para las 9. como su amigo Baltasar. En su reloj erar.la Inmaculada Concepcion. a pocos metros de alli. presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. en e1 infierno. los de sus copartidarios de . No habia tiempo que perder. en desarrollo de una tragediapasional. . en la sede del Directorio Vasquista". las 8 y 45.m. abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior. Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales . que para el se confundian en unos solos. los de Baltasar Riveros. un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . bisabuelos. la Virgen del Carmen. a partir de ese momento.Choachi. no en balde sus tatarabuelos. Aunque Casiano no era. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que. San Antonia de Padua. San Judas 'I'acleo. pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador.

ACasiano Pardo. quien -puesto de pie.. el General Micolta. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista.dijo: "El sacrosanto partido conservador. "En caso de ·que no haya candidato liberal usted l. casa de Punta. para no llegar tarde.padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840. 93 . otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela.conservadores estaria dispuesto a votar?". tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. 1885. el General Suarez Castillo. al que pertenecieron todos los Apostoles.en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. no le habia hecho ninguna gracia. la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: . segun acta que conservo en mi ~. supremo' Zaque de las tribus de Boyaca. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla. que funcionaba . La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas.me hace acordar del bobo de mi pueblo. Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna. obviamente. quien se sentaba en una esquina de la plaza. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana. 1876. calzoncillos y botas de amarrar. Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. pantalones de. A grandes zancadas. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera.preferia al General Vasquez Cobo. pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion. aunque -como todos los godos de la "linea dura". saltar charcas. 1860. 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia. se ponia a majar con un palo un poco de mierda.por cual de los candidatos . 1854.A listed de cual Ie provoca?". el General Ruperto Melo. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo .

Obispos. Papas. era liberal. a Carlomagno. neral Herrera.. las cigtlefias y el centauro. monjas.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia. EI discurso de Sotero. Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo. martires. virgenes. Hermanos Criatianos. Yese es el Presidente que necesita el pais . No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el . segun las malas lenguas. a N apoleon. ! Algunos censer. a Foch. a Bolivar. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge.. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador".ardiendo 'en los profundos infiernos. entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que. sacerdotes.. sea capaz de empufiar un fusil para. a Von Hindemburg. a Julio Cesar. desde luego. azadon del trabajo y que. llegado el memento.con excepci6n de Judas quien. es mas6n .. se encuentra en peligro..! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . del que han sidomiembros todos los santos. contagiado 94 . de ordinario tan incredulo y apatico. a Von Ludendorf. Nuestro candidato. a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo. quienes deben estar. leges y sacristanes que ha habido en el mundo. a Joffre.· Arzobispos. como huen traidor. e infinitamente superior. superior como guerrero a Anibal. como decimos en Boyaca. combatir a los enemigos de Dios y de la religion . Cardenales. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos. Casiano. hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante.. ademas. identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente.

.comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro. se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro. La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria.". regres6 al pais e hizo una campafia relampago. obsecuente servidor de la hegemonia. un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario. no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. Restrepoy de Jorge Holguin. trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo.del delirio colectivo. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca. Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera. ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. astuto y sagaz. ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922. transaccional y contemporizador. sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco . El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota. 95 . SIgO.. divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa . Olaya. hombre cauto. la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional".pesos que llevaba con. La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo.

". _. ya colerico.Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->. ...Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! . declare abierta la sesi6n.. sus hij os y yo nos murarnos de hambre . otros pueden y no tienen..iSi.le dijo Zoila. de suave rumor . fingiendo que no habia oido a su mujer. continuo cantando: "Hilito de agua.nt6. z. a su turno. nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo. -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal.Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder .. haciendole entrega de una toalla=.No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver.pregunto Sergio-. que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera. i. .Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu.Hoy si que amanecimos contentos . Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum. el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! . l. . papacito? .Cuantas 1 = 96 . que resultaba alusivo a1acto de ese ilia. Zoila.Lo ascendieron en el Banco. puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca].. el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor..... el tredentor de la patria.. -respondi6 Baltasar-«.C6. ! =-replico Zoila. _.... -l. Usted no piensa sino en la plata . l.Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar.mono he de estar . rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden.ID.. l.Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo. Baltasar-«. aunque usted. -repuso Zoila-.contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia. A las 6 y 30 a. -l. ir6nicamente-. comento Baltasar. iniciando au catedra de fi1080fia politica-. no creer . Porque les tengo muy buenas noticias ..

Porque todos los terratenientes. America.. . No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba . -. y e1 duefio de la casa tampoco ... hospitales. mijo. ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra. -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-.. replico Baltasar-. Todos los buenos liberales tendremos casa propia....[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar.. -repuso Zoila-.. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo. todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 .. procederia a iniciar el desahucio .. [Esto va a ser un paraiso! Ya veran. A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i.. El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra . .Sera Lindbergh..[No sea pendejo. Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones . El no s610 es grande fisica sino intelectual...... espiritual y moralmente . El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia. energicamente-«. mij 0.... todos los ricos. Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara . dandole un golpe ala mesa. drogas . Y como la candidatura de este hombre tan grande. porque el hambre no da espera . el triunfo va a ser muy grande . mijo! -contest6 Baltasar-.veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante ..A prop6sito de cosas grandes.i.... -dijo Zoila-. . el mundo. ..iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar. otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-. le cuento.Dios 10 oiga.... .. pan abundante. que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima. Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas . educacion gratuita para nuestros hijos. -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto . que es el gran partido liberal.

rrera y en la vida perdurable delliberalismo. los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios.. su unico hijo. se coloco el clavel rojo 98 -lPura . del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-. comer muy bien. -aftadi6 Cenon->.. iY no alcanzaran los arboles para colgarlos . en el peri6dico de los Santos.. .anoto Benj amin . que fue concebido por obra y gracia del General Santander. Ese es el cuento de todaIa vida .. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder. -Y a comprar casa .. levanta la sesi6n! Amen". Creo en la Santa Iglesia Democratica..Le voy a decir a mi papa que usted es godo.. padecio bajo e1poder de los godos.. nos los colegios donde estudian los nifios decentes . Baltasar termino de acicalarse...... del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera. ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-. en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo.. para que Ie meta una buena muenda. . lHoy quisiera referirles los asesinatos... todopoderoso. -Y a estrenar vestidos .. repitan: "Creo en el gran partido liberal.. Y cada vez estamos peor . . chino lamb6n! -replic6 Sergio-. [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto.. -coment6 Antonia-«. Que cuando suba el pueblo al poder vamos a . -agreg6 Leandro-. -lVaya digale.. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo.. El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar . del General Leandro Cuberos Nino. contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera. pero desgraciadamente no tengo tiempo .los tribunales populares y recibiran su merecido. redo... fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado.

Baltasar. veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. excitado. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente. pero el se aposto. jadeante. debajo del baleen del IS de marzo. . el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho. venia a salvar 1a Republica. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora. empufio la bandera liberal y. se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon. la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. sin. se lanzo a fa calle. de la Iibertad y del progreso. rubicundo. del OS~ curantismo. no es un conjunto de seres pensantes. la fuente despues del desierto. portando banderas y carteles. las lagrimas. mientras por sus mejilIas corrian. Olaya era el hombre providencial que. 99 i ! . Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. abundantes. Baltasar. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. poseido por una emocion indescriptible. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que.en la solapa derecha de la chaqueta. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. de candoroso optimismo. muchas veces. desde el cual hablaria el candida to. El pueblo. ebrio de gozo. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera.afael Reyes. en cumplimiento de un rnandato divino. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. el puerto despues de] naufragio. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas.

-Ie dijo el sacristan. par largo rato.. haciendo sonar un manojo de Uaves-. experto en lugares comunes. nacionalidad. "Con cuan profundo interes. indudablemente. poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. Fue. Tenia el don de decir muchas cosas sin decir. Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo . a la postre. Riveros. salio del templo=-. ambigtiedades y eufemismos. 0 100 . justicia. . que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras. el bajo mas alto de su-epoca.iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . Iibertad. Estaba exhausto. Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . =-Era sagrado .Olaya. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n. se. Y. hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal. con cuan legitime orgullo.. Al fin.. despertandose-«.. una hora mas tarde. Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos . ninguna. vital interes. bailando. ya incapaz de tenerse en pie. -. con la satisfaccion del deber cumplido. quedo sumido en un profundo suefio. con cuan sincere entusiasmo. Sin embargo. El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones.. ya que media cerca de dos metros. cantando.. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario. -y. Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria. bufando. aplaudiendo. -respondi6 Baltasar. trascendental importancia. perdidarnente borracho. republica. tambaleandose. Teatralmente solemne. en una de cuyas bancas se sento. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente..continuaron. ademas.. derecho.revolcaba en el suelo como un epileptico. vitoreando. Unos rninutos despues.

... -dijo Casiano-.. -respondi6.. Juan Lozano y Lozano. Jose Camacho Carreno..como 10 llamas ahora.. Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 .. rumiaban la derrota.360 y Alfredo Vasquez Cobo 213.. 000 su entrada triunfal al "Windsor". Casiano-. -Eran otros tiempos. carajo. eran los de un vencedor. malhumorado.AI fin. Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro.. -contest6 Baltasar-. de "La del Soto del Parral". 10 esperaba en una mesa. Guillermo Valencia' 240.Pero el Maestro Valencia. jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo .. [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado..C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. Los ojos resplandecientes. visiblemente deprimido. taciturnos y sombrios. pero siento un fresco . En . a la hora acostumbrada. Jorge Zalamea. -lLos felicito. -l. Alejandro Vallejo. fue tu candidato entonces . ! . no-.. mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno. a1 fin! Casiano. Asi fue en 1918 .. el paso marcial. Al dia siguiente Baltasar. una mesa Gabriel Turbay. Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria. .934 votos. -respondi6 Baltasar-. Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral. una ancha sonrisa de satisfaccion. no...[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-. La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados".583.. -Pues no se te olvide que "ese viejo". Silvio Villegas y Eliseo Arango. .. -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder . -despues se aproximo a la de los politicos liherales-. Faltan muchos datos .Olaya Herrera obtuvo 369... El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya .

J. Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre. como buen godo. pero al pueblo y al gran partido liberal. Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa..... -l."... que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. . con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga . que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio.hace dos afios ...90. En todo caso que Olaya Herrera gano. .. Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete. . vote por el. suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-. no hay la menor duda. --replica Baltasar-«. 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas.No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar. pregunto Casiano=-. _.para dejarlos contentos a todos .. gano . Y en cuanto a 10 que va a hacer. por discipline. -grito colericaa 1 102 . aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios. un perri to de todas bodas que. 81. -_. un Iacayo servil del imperialismo yanqui que .Puede que a mi.. me 10 imagino . directamente..... -·respondi6 Casiano= . Fisicamente. Lo que pasa es que usted. en gracia de discusion. pues mide mas de 1..tierra es a ustedes los godos camanduleros.Suponiendo. .en la Conferencia de La Habana..beral Y yo. Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais . que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -.. asesinos y ladrones ." Be benefician los _pastores que 10 explotan.A los que se va a tragar 18. ."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra.. convertido en aristocrata bogotano.. ese triunfono me he neficie en nada. . nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague. El rebafio jarnas se beneficia.Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-.. defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense.... esta resollando por Ia herida .

... en tono mas tranquilo -. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo .ILa mesa no es conservadora para que la golpee . -repuso Baltasar-. . ..Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo . tercos como unas mulas...Y si a mi no me diets.contesto Casiano. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->. a la patria . Lo he de ver. leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento . dentro de cuatro arios.. Y eso es 10 que repiten.. Baltasar.mente... eee 103. el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos. Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar.. como austed.. Casiano=. =-exclamo Baltasar. sera usted. que no admiten. Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar . -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias . -.. a la Republica. Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan . los cretin os y. . . fuera de 8i-.respondio Casiano-«. . mas cretino y mas pendejo.. J -replie6. furibundo.. mucho menos. se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este.. ~.razones.fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. -y con rojos ateos. los idiotas.los pendejos . -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza. De todas maneras. como loras. .. con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa.grito. ..E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion. -respondi6 Baltasar.. por 10 que veo. le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma ... ya iracundo Casiano-. con el rostro congestionado por la ira ....Y 0 habia tornado ya la misma determinacion . Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. . muerto de hambre. asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-. n\tl:as idiota.. gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa.

Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). [Hasta nunca. Y el pueblo. como Lazaro. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar... Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos. se reian a mas no poder. sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« . agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo. collarejo infeliz! -respondi6 Casiano. el desempleo. Francisco de Paula Perez.. la mortalidad infantil. elanalfabetisrno. ganando :'$40. Eduardo Santos._ agosto y. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 . continuaron creciendo. desde las mesas vecinas. confirmando las predicciones de Casiano. La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. . enamorando a mu-chachas incautas. pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre . Los politicos liberales y conservadores que. nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E.\ .00 en el Banco. Ievantandose muy dignamente de la mesa=-. . habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n. decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder .con los calzones rotos y los zapatos desfondados. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz.~. Restrepo. haciendo hostias para el diablo. EI hambre. godo arrastrado! -dijo Baltasar. Chaux.. con argumentos de plomo. coleccionando pantalones y sostenes. La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan. Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de . Un "canape republicano" de ocho puestos.[Hasta nunea. Francisco J. Abel Carbonell.

el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. yaque todos los buenos patriotas. Patria. Bolivar. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. por obra de un milagro. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. Caldas. cada semestre. La miseria. el pueblo habia llegado al poder. pingttes utilidades y de que e1 Gerente. Santander. 10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio. apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. se sostenia aim en pie. refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros. Libertad). al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que. en forma de hambre y desnudez. Don Juan Crisostomo de Uricoechea. que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais. 105 las campifias de Boyaca. \ El pintoresco conflicto con el peru. se habia transformado en un magnate. una casa checa productora de armas . ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. Bogota. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I .huestes perseguidas. la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada. 56 apoderaron del puerto de Leticia. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". Y·a pesar de que la institucion liquidaba.

Pasaron dias..... un paisano y copartidario suyo.... No ..que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ ..." Lo malo es que no tango revolver.-lEstoy desesperado! _..hae heche nada distinto de pensar en tu partido.. Al fin un dia. -dijo Baltasar=... Baltasar solicito la audiencia. 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez. l. Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir... Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo. beligerante . el senor Olaya Herrera . gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano.. Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte.. recibio una . .Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en. que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia. Y por primera vez en rnuchos anos... por tanto. Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista . -contesto Casiano=-. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina. Tu has side toda la vida un liberal apasionado. 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde". Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle. =-repuso Baltasar-«. Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama. de de~ fender tus ideas politicas.. l.Por que no le pides una audiencia a Olaya. cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido.nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y.'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 .Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien . Voy a darte uno . porque no tengo para el pa~ . He llegado a pensar seriamente en el suicidio.... semanas y meses .. de pelear conmigo por elias . 0 '-l. saJe .. Perc tus copartidarios nunca te han dado nada. Pero ahora no necesito regafios sino consejos .. _..

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