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Ediciones Tercer Mundo

Indice
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C.L~PITULO I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
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CAPITULO II CAPITULO III .. , . ,

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CAPITULO IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
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CAPITULO V CAPlTULO VI CAPITULO VII C.A.PITULOVIII ~
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el au. Porque he escrito tres obras en las que narre otras tantas acciones. Pero si escritor es. . Y curiosamente. aunque he escrito muchas en este lapso. Lo primero porque escribo habitualmente y 10 segundo porque tres obras mias han sido publicadas. Lapersona que escribe y. en parte realei... yo puedo considerarme. indudablemente lo soy. y en parte imaginarias.. sin jactancia. [rente a unas cuartillas en blanco. de pasiones y de costumbres" (Diccionario de la Real Academia de la Lengua) y nouelista es la persona que escribe nouelas. en la secundaria.tor de obras escritas 9 impresas. Las mismas dudas que me asaltaron en esa epoca me inquietan en el instante en que me dispongo a escribir un nuevo libro. miperplejidad en este momenta es la misma de entonces. Pero iSoy tambien un novelista? Sf novela es "una obra literaria en que se narra una accion fingida en todo 0 en partey cuyo fin es causar placer estetico a los lectores por medio de la descripcion a pintura de sucesos 0 lances interesantes. JBueno 0 malo? Compete a mis lectores absolver esta pregunta. como hace diez aiios.. con las que pretendi dioertir a mis lectores con el relata de episodios interesantes a mt 9 . un nooelista. en la principal acepcion del termino. Y las mismas preguntas que entonces me hice. me las hago ahora: iSoy yo realmente un escritor? Obviamente no soy un fil6sofo ni uri pensador ni un sociologo. de caracteres.' Estoy ahara.. .

Sus mejores propagandistas han sido los propios lectores que 10 . Pero nada de eso me preocupa ni mortifica. La critica me ha ignorado olimpicamente y las Academias no me han recibido en su seno. Ese supremo juez que es el publico ha [allado en mi favor. simulador de cultura. Cometi el error de enuiar los originales del primero de mis libros a uno de esos concursos literarios en los que se escoge a priori el nombre del ganador y no tengo La prueba legal pero sf la conoiccion moral de que ni siquiera fueron leidos. exhibido psicologicamente desnudos. No han sido impulsados por una propaganda falaz ni por truces publicitarios incompatibles can la etica. Tengo la satis[accion inmensa de que mis libros se han abierto paso solos . No se me ha concedido ningtin premio pecuniario ni otorgado ninguna condecoracion. Y su sentencia. iSOY un buen 0 un mal novelista? La circunstancia de que mis libros se hayan reeditado 42 ueces. necesariamente. que he desenmascarado a las farsantes que han detentado inueteradamente el poder economico y politico de mi patria y los he. con el relato de las situaciones tragicomicas uiuidas por uri deudor infortunado que necesito morirse para dejar de serlo. que he interpretado sus sentimientos y sus pensamientos. que. corroido por el cancer de la timidez. no demuestra. culto y honesto.juicio y la descripcion de los estados animicos y las costumbres de los personajes y de la epoca en que actuaron. que sea bueno. Pero si prueba inequiuocamente que he llegado al alma de fa gente. a quieti sus apellidos le abrieron de par en par las puertas del exito y la gloria. que he puesto el dedo en la llaga de la iniusticia social. inmisericordemente explotado por sus superiores jenirquicos pero no intelectuales. hasta el momenta. he llevado un poco de alegria y consuelo a seres que navegan a la deriva en el mar sin orillas de su propia amargura. y La de que hayan sido leidos por millares de personas de todas las edades y condiciones. de un heredo-estadista. que no admite ningun recurso. y de un hombre bueno. que he referido uerazmente sus tribulaciones y angustias )' denunciado sus problemas y necesidades. es mi mejor retribucion y mi mayor orgullo. holgazdn y uicioso.

a la literatura costumbrista les niegan los que. las mas de las ueces. iCuantos aportes a la historia. Temperamentalmente alergico a la solemnidad.stra en el ambiente de eufemismos piadosos. de todas las clases. aquellos generales de zarzuela que lucen muchas sobre el pecho.son -y no los criticos . Porque yo no escribo con sujecion a los canones anquilosados y caducos de las Academics ni a las extravagantes normas de los creadores de la moderna narrativa y no 10 hago tampoco para halagar a las elites ni buscar el favor de los poderosos. aunque nunca hayan interoenido en un combate.cion del vanidoso interesaday me sentiria infinitamente ridicule el dia en que se me impusiera una sin haberla merecido. Algo que mucha.los destinatarios de mi mensaje. Escribo porque creo que tengo algo que decir. mujeres y niiios. me aburriria como una (. que quieran hacerlo.·· pero que no puede 0 no quiere expresar. tanto como deberian sentirse -si sintieran=. No he tenido ni tengo Lapretension de ser original. sonrisas hipocritas y oenias cortesanas de una Academia. muchisima gente siente y piensa como yo. el mundo seria una gigantesca biblioteca de estupendas novelas. iDeducciones y moralejas perogrullescas? Sf. Alguien dijo que ni Dios habia logrado serlo. exentode abalorios y de falsos oropeles. a peti. J arruis me ha tentado tampoco el brillo de condecoraciones conferidas. si. rodeado por unos pseudo-sabios tan graves como fatuos. natura/mente. por timidez 0 pereza. a contar sinceramente su propia trayectoria vital y la de los seres que han girado a su alrededor. Si todos los iruliuiduos se resolvieran a escribir sus memorias. a la psicologia. en el estilo claro. Nunca he ambicionado alcanear esa fama Iiteraria a que se lleg_!:l ar los caminos tortuosos de la adulacion y La intrip ga. escueto y sencillo que emplean para hablar. por cuanto habia hecho al hombre a su imagen y semejanea.Cosas elementales? iVerdades obvias? iObservaciones que hace cualquiera? iDescripci6n de personajes parecidos a mi mismo y de experiencias de que he sido protagonista 0 testigo? . a la sociologia. t. se abs tienen de hacerlo! 11 . sino para que me lean los hombres.

Asi como en materia de pintura prefiero el impresionismo de Claudio Monet al abstraccionismo de Pablo Picasso y al surrealismo de Salvador Dati, en punta a 11,0uelistica he preferido siempre los autores que han copiado fielmente La realidad en sus obras. Mis tres libros ante= riores, mas que nouelas, han sido tilbumes de [otografias de la vida real, Y eso aspire a que sea este cuarto. Quienes me conocen saben qU€ escribo con La misma facilidad con que hablo. Y algunos amigos generosos aseguran que soy un buen conoersador. gPor que !to aprovechar esa aptitud tnge n ita, que nunca me cansare de agradecerle a Dios, para rendir un nuevo testimonio de mi paso por el mundo? No conozco la tecnicarde la nouela ni tengo el menor interes de aprenderla. EI dia en que La lle~ gara a poseer, mis novelas - si asi pueden llamarse - perderian la auteniicidad, que es su unico merito. Me importa una higa que se me niegue el titulo de nouelista. Ese titulo no 10 confieren las Academics ni los criticos, sino el publico. Y el publico, mi publico +porque tengo la orgullosa certezade contar con uno numeroso -. cree, beneuolamente, que sf 10 soy. Y me lee y se identifica conmigo y goza y sufre con mis personajes. Eso me basta y me sabra. A 10 largo de una vida mas cercana yf! su fin que a su principia, por tradicion oral 0 percepcion directa 0 a traues de la lectura de libros y periodicos, he seguido de cerca el proceso politico del pais en los ultimos sesenta aiios. Careciendo de higados para el ejercicio de esa actividad y habiendo gozado siempre de un sentido etico y estetico de la existencia, he sido apenas un modesto espectador de galena de los dramas y melodramas, tragedias y tragicomedias, zarzuelas y sainetes representados por toda clase de actores dranuiticos y comicos en el tinglado de la [arsa nacional. M uchas veces me he reido a mandibula batiente, en otras se ha dibujado en mis labios una sonrisa de desprecio, en otras un gesto de repugnancia ha contraido mi rostro, en otras la indignacion ha crispado mis puiios y,"en no pocas, he derramado lagrimas de uerguenza; Tambien he asis tido asiduamente a las funciones del gran circa poli.tico colombiano y alli he tenido oportunidad de vel elevi,

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{antes blancos, oacas y terneres sagrados, pavos reales, osos bailarines, caballos y monos amaestrados, payasos diuertidos, magos y prestidigitadores, trapecistas y acrobatas de la politiqueria . . De esas piezas teatrales y de esas funciones 'de circo he tornado, con mi vieja cdmara [otognifica, algunas instantdneas que ojala logren conformer un album. digno de ese nombre, capaz de suscitar en quienes recorran sus paginas, recuerdos agridulces, asociaciones de ideas, rictus de sorpresa, ademanes de cole ra, protestas sileticiosas contra La injusticia; contracciones musculares de rebeldia ante la iniquidad, sentimientos de repulsa por los [arsantes y de conmiseracion y solidaridad por las victimas de la [arsa, deseos vehementes de un cambio radical, sonrisas regocijadas 0 amargas {rente a los truces de los histriones y a los episodios tragicomicos que, representan los personajes de La obra y una que otra lagrima. Si 10 consigo, habre satisfecho plenamente mi ambicion de [otografo de la realidad, que no de nouelista: A medida que escribo, mi turbaci6n y recelo {rente a las cuartillas en blanco, han ida cediendo el paso a una reconfortante confianza en mi mismo, que es hija legitime: de la que tengo en Dios. y en la indulgencia generosa del publico, Ni una palabra mas. Ha sonado ya el tercero y ultimo aviso y los espectadores, acomodados en sus butacas, esperan en silencio la iniciacion de la obra. Senor tramoyista: jSuba usted el telon!

AL VARO SALOM BECERRA

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Capitulo I

Baltasar y Casiano eran buenos amigos a pesar de todo 10 que los separaba. Aunque nombres como los suyos hacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros y Pardo el del segundo. Los vinculaba apenas la coincidencia geografica de haber nacido en la misma comarca, la crono16gica de que su nacimiento hubiera ocurrido el misrno afio y la economica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somatiea y animicamente, por fuera y por dentro, eran absolutamente distintos. Tambien eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opuestos . .Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, narig6n, uervioso, extrovertido, locuaz, optimista, franco y ateo; habia sido engendrado en Une - unico municipio liberal de la Provincia de C_a>q]l_ez;~,- por un ciudadano liberal y concebido por una ciudadana tan liberal como su esposo; siendo, ademas, nieto, bisnieto y tataranieto de individuos afiliados a ese partido, que habian defendido a: garrotazos y pedradas 10 que llamaban sus ideas, en potreros pomposamente denominados campos de batalla, era obviamente liberal. Casiano Pardo, en cambio, era pequefio, obeso, blanco, chato, calculador, hipocrita, desconfiado, malicioso, enamorado y beato; como sus tatarabuelos, bisabuelos, abuelos y padres habian sido godos de "raca y mandaca" 15

do a suministrarles pan. Y llegaba al orgasmo en e1momento en que. como buen liberal.era. Y vivia aferrado a esa esperanza. en su opinion. El ejercicio del sufragio era para el un rita sagrado. so pena de excomunion. finalmente. a cambia de sus votos. a todas las manifestaciones liberales. ·pero la que tenian. pertenedan al reino animal. cencebido y criado en e1 pueblo de Choachi. que e1pueblo llegara al poder. asistia. que votara por los caciques y gamonales escogidos "en Bogota para representarlo en la Asamblea y el Congresc. llevandola consigo. salud. porque creia invariablemente que este significaba una contribuci6n decisiva a la salvacion de la Republica. se henchia de orgullo y sentia un placer voluptuoso cuando depositaba su voto. Casiano. porque los conservadores. educacion. Solia decir que todos los males del pais se remediarian y se solucionarian todos los problemas e1 dia en . 0 sea a la-ascension de las clases populates al gobierno. uno de los baluartes conservadores de la ya citada Provincia de Caqueza. vestuario y diversiones a los liberales . Conservaba en su casa una bandera roja y. Baltasar. a su juicio. techo. Defendia la libertad. entre los miembros de su partido. La j usticia. donde e1 pastor de almas Ie ordenaba a su rebafio. nabia side hecha para favorecer a sus correligionarios y perseguir a sus enemigos politicos. amaba el orden 16 . como buen conservador. habia sido engendrado. segun el."[Abajo los godos!".y s610 a e110s-. . en descomunales gazaperas bautizadas por los historiadores con e1 nombre de combates memorab1es. haciendola tremolar. La fraternidad s610 podia existir. sus copartidarios para apalear a los godos y a estos les negaba e1 derecho al pan y al agua. dogmatico y arbitrario. conservador. Y en materia social consideraba que e1 gobierno estaba obliga. gritaba con todas sus fuerzas: "[Viva e1 gran partido liberal!".que. naturalmente. Proclarnaba la igualdad entre los hombres si los hombres eran liberales. porque los del contrario debian ser tratados como bestias feroces. habian empufiado las armas (es tacas y guij arros) para persuadir a sus adversariosde la razon y justicia de su causa y. era ifttolerante. en su concepto.

peroaplica- exactameiite"~<en do por regimenes conservadores para sostenerse en el poder y alejar de este a los liberales. Su filosofia politics. era un creyenteconvencido en materia religiosa.degeneraba en el libertinaje y la segunda era una farsa. Eso si se arrepentia periodicamente de ellos. ya que amaba a los unos (que eran los censervadores] como a simismo y odiaba a los otros( que. esto seguira igual 0 peor" -decia cada vez que se reali- zaba un debate electoral. y el 70. 9:esordenado y la tradicien _ aunque nunca pudo saber que consistia. porque la primera . Esceptico en politica.aunque era. nicometer -con religiose rem gularidadlos siete pecados capitales. profundamente . Cumplia. eran los liberales) como el diablo a la cruz. con 1a orgullosa suficiencia de haber pronunciado una frase original-. a su manera. "Gane quien ganare. Afioraba las hogueras de la Inquisicion para "los rojos descreidos y masones" y su 'acendrado catolicismo no Ie impedia violar los Mandamientos de 1a Ley de Dios. estaba resumida en dos f6rmulas: "El poderes para poder" y "Cada Alcalde manda en BU afio". pues se confesaba y comulgaba todos los primeros Viernes. Era un celoso defensor del saerosanto derecho de propiedad (de la ajena porque el jamas tuvo ninguna) y un entusiasta partidario del principio de autoridad.. naturalmente.segun decia. Cuantas veces sentia hambre y no la podia satisfacer. Obviamente los primeros 17 . se consolaba diciendo: "No s610 de pan vive el hombre" y esperaba encontrar en el Cielo todos los que el sistema capitalista le habia negado en la tierra.. Calificaba de demagogos y rabacholistas a los politicos de izquierda que le prometian al pueblo mejorar sus condiciones. "Es mas facil que un camello pase por el ojo de una aguja" -aseguraba. Abominaba la libertad y la democracia. Y se burlaba de la optimista fe que su amigo personal y enemigo politico mantenia en la llegadadel pueblo al poder. con excepcion del 50. el precepto de: "Amaos los unos a los otros' Y. Votaba rutinariamente en todas las elecciones.. pero contrariamente a su amigo Baltasar no se hacia ninguna ilusion de que las casas cambiaran favorablemente con el triunfo de uno U otro partido.

los habian convertido en dos enemigos inseparables 0 amigos acerrimos. a grandes rasgos. se saludaban como si nada hubiera ocurrido la vispera y reanudaban la interminable discusion. su unico vicio. En sesenta afios de dialogo ininterrumpido. "jEI que no sabed6nde esta parado y. el primero no podia vivir sin el segundo ni Bste sin aquel. frases del siguiente 0 parecido jaez: [Definitivamente con usted no se puede hablar! Porque usted no es mas que un godo retrograde y camandulero. Las enormes diferencias -de todo orden que los distanciaban. a 10 largo de toda la suya. pues Baltasar fue durante toda su vida empleado de un Banco y Casiano.nunca habian logrado ponerse de acuerdo en nada. a los dos minutos de iniciada. las mas de las veces. invariablemente. los principios filosoficos. es mas terco que una mula. se convertia en una agria disputa que. se encontraban para conversar. ademas. su unica distracci6n. para el otro era negro. Era su unico tern a. Sin embargo. 10 que un Gampeonato Mundial de Futbol representaba para los aficionados a ese H 18 . terminaba en un intercambio de agravios. empata". Pero la conversaci6n. Todos los dias. Los unia indisolublemente su apasionada afici6n por Ia politica. Esos eran. politicos y religiosos de Baltasar y Casiano. al dia siguiente. sin cita previa. Aunque de ella nunca habian derivado un solo centavo ni ninguno de ellos habia desempenado jamas un cargo publico ni ce1ebrado un contrato con el gobierno.como la inmensa mayoria de sus copartidariosque: "El que reza y peca. negociante en finca raiz. Unas elecciones representaban para ellos. que no sabe d6nde esta paradoll' --Ie decia Baltasar a Casiano-. se encontraban a la misma hora y en el mismo cafe. para despedirse. Frecuentemente se cruzaban. ambos ternan la obsesi6n de hablar de ella.AlIa 10 he de ver en los profundos infiernosl jlsn mi vida volvere a hablar con ustedl" -Ie replicaba Casiano a Baltasar=-. Lo que para el uno era blanco. No obstante. pues pensaba . es usted! [Cachiporro arrastradol [Herejel [Masonl .r Sabados reanudaba sus actividades pecaminosas con renovado entusiasmo.

Arruza. eompuesta por "guaehes" de mana y "guarichas" de panolon y alpargatas. fueron tacitas y nun .. en ese dilatado lapso. Proximo a expirar el periodo presidencial del doctor Jose Vicente Concha. ca. se habia inieiado en las bancas de un progreso nacional. los conservadores ortodoxos habian imposible por mantener el "statu quo" y por detener el 19 . que se lla . Entre la alta sociedad. Los liberales. Bogota era un villorrio apaclble que compensaba su atraso material con un culto alesptritu. . colegio de Caqueza [recuerdese que los dos eran oriundos de los circunvecinos Munieipios de Una y Choachn y se habta consolidado en Bogota. Su amistad -que tenia mucho mas de enemistad. a su turno. feudal y pastoril. Las demas. do ineonclusa.. gobernada -desde 1885. que trataba de reirse de su pobreza con gracejos y retruecanos. eran ciudadanos "nacidos para. exactamente en el sitio en que hoy se Ievanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no volvieron a separarse mas.por el Ilustrisimo y Reverendisimo Senor Arzobispo Primado y por el no menos ilustre y reverendo partido conservador. perder" . concertaron una cita para el siguiente. las. ya que cuantas veces CODeuman a las eleceiones. par espaeio de sesenta anos. ninguno de enos dej6 de cumplir . donde ambos pasaron e1resto de sus vidas. Como ese dia la discusion que.). que haeian 10 posible y 10 1 como se ha visto- deporte y un debate en el Congreso 10 que para los taurofiles un mana a mana de Manolete y. Un buen dia el destine los reunio en la "Botella de Oro". Y Colombiaera una republiqueta teocratica.. ' Corria el afio de 1917.. un estableeimiento ubicado en el costado oriental de Ia Plaza de Bolivar a pocos metros de la Capilla del Sagrario. eran derrotados por las excomuniones de los Curas Parrocos y los" chocorazos' de Don Sotero Pefiuela. existia un abismo insondable. mas eonveneional que autentleo. form ada por damas empingorotadas que lucian imponentes sombreros de plumas y petimetres de cubilete y sacoleva. maban a si mismos "distinguidos caballeros" y la baja. buenas maneras y mala poesia.

a las 6 p. en masa.Estamos en una democracia 0 no estamos? -preguntaba.. habia escrito "Anarkos". Entonces l. rojo de ira y dandole un nuevo y violento golpe a 1a indefensa mesa=-cj'I'odos ustedes son igualesl [Iguales de picaros! [Iguales de asesinos! [Iguales de vergajos! 20 . le habia impedido la aprobacion ecleaiastica=- la candidatura dor y el partido liberal. se encontraban en "La Botella de Oro" Y.AI que no se la baraja nadie es a Don Marco..lanzado -con de Don Marco Fidel Suarez.no seas pendejo! -re~ plicaba Casiano. elige"! . iracundo.. Y los que escrutamos somes los buenos censervadores .. ..quien va a ganar? ~~"El que escruta.' .. tivas de la lucha electoral. conversaban -0 consagrarse exelusivamente al servicio de Dios. Baltasar-. La fraccion "indoctrinaria y Iiberalizante" del partido conserva .. discutian vehementemente- sobre las alterna- votar todos los liberales y la mitad del partido conservador .J. L6gicamente Casiano Pardo fue suarista fervoroso y Baltasar Riveros fanatico valencista.. Y por el viej 0 ese camandulero de Don M area votaran unos cuantos godos brutos como listed . Todas las tardes. . "Cigtlefias blancas" y "San Antonio y el Centauro" y pronunciado los estupendos panegiricos del senor Caro y e1 General Uribe Uribe.[No hay godo bueno ni trago malo! =-reponia Baltasar. -l.arguia dogmaticamente Casiano-. enardeeido-. ! Para eso tiene al gobierno y al clero . sentados alrededor de una mesa.[Ahora si le toea al pueblo! . y a 1 ejercito . . a quien la circunstancia de no ser hijo legitime.m. en cambio. Por Valencia vamos a mejor..[Al pueblo no Ie toea nunca... habian proclamado la candidatura del Maestro Guillermo Valencia... a veces al calor de un cafe tinto y otras al de un brandy "Valenzuela". te61ogo eminente. . quien no conocia la ciencia del Estado. pero.gritaba Baltasar y le asestaba a' la inocente mesa un golpe con el pufio-. IAI Maestro Valencia no se la baraja nadie! [Vamos aver cuantos somos y cuantos quedamos! ..

...Mas 2] . .r t f -Miente.. La campafia electoral prosigui6 normalmente.. en' el paroxisrno de la colera-«._ Casiano! i...Cuando dejaras de ser ingenuo? -preguntaba Casiano-.Que tal estas? Asi me gusta que seas cumplido .Que quieres tomar? -preguntaba Casiano-«. mas asesinos y mas vergajos seran ustedes y su abuelal -No me la nombre..En que quedamos anoche? Porque yo cada vez estoy mas seguro de que el Maestro Valencia va a ganar. Al dia siguiente. sentandose-«.. cachiporro hijue . llegaba al cafe.. -Me voy a tomar un tinto -respondia Baltasar. los amigos se tuteaban).. Mira: esta manana me encontre aqui en el atrio de la Catedral con don Jorge Roa y me dijo que el triunfo de Don Marco era impajaritable .. miraba escrutadoramente las mesas bus cando a Casiano. bajo los efectos de la chicha.. [No quiero verlo nunca masl! -tiraba una moneda de diez centavos sobre 18 mesa que varias veces habia castigado can sus golpes. empufiaba el paraguas y un ejemplar de 'lEI Tiempo". (Mientras la charla no se convertia en disputa.. a las 6 en punto. 0 sea entre las pufialadas. iSientateI i. ! [Y agradezca que no termino la palabra . se regalaban reciprocamente los . se calaba e1 sombrero hasta las orejas.. le hacia un gesto feroz a su inseparable enernigo y se marchaba presa de la mas profunda indignaci6n-. picaros. Cinco minutos despues la conversacion degeneraba en una discusion violenta y los dos acerrimos amigos comenzaban a canjear los mas atroces improperios. garrotazos y pedradas con que.. -Aqui esperandote hace diez minutos ... La mejor es irme y no volver a poner nunca los pies en este cafe . quien ya estaba instalado en una de ellas y se Ie acercaba sonriente: -lHola.C6mo te acab6 de ir anoche? i. iTe apuesto 10 que quieras que ahora S1 Ie toea al pueblo! -I.. no me la nombre . Pero dime: i. ! -rugia BaltasariSoy capaz de romperle el alma! Pero l. -exclamaba Casiano.eual? Si usted no tiene de eso . godo arrastrado.

recomendaba su candidatura.. con inocultable despecho-. . Su fe tenia la reciedumbre . como siempre. Yotro tanto hicieron los muertos. como siempre. cuando en pacifica manifestaci6n fueron a pedirle al Pres idente . recitaba sus versos.. fue el siguiente: Por Don Marco Fidel Suarez: 216. Ninguno de los candidatos 'expuso l!unca su programa de gobierno.:_--que tuvo la de 1&mujer cananea. se consolid6 en el . Casiano pudo votar 16 -. a duras penas.498. era leida en todos los pulpitos. El resultado electoral. la rna- tanza de los sastres ocurrida el16 de marzo de 1919. .- bulan los fracasos administrativos del senor Suarez.. ' miembros de uno y otro bando. en rigurosa formacion. tado y la casta dirigente. del senor Suarez. derro. con acento triunfal.. Las uvas estaban verdes. El clero regular y secular. Los . junto con la pastoral en que el Arzobispo . Pero ya veras dentro de cuatro afios .trar a ':La Botella de Oro" -. -loNo te 10 dije? l:Te convences? -Ie grito Casiano a Baltasar. los menores y los presos. si se les puede creer a Henao y Arrubla. -Ie contesto Baltasar.veces por su candidate y Baltasar.tan pronto como 10 vio en'... EI pueblo soberano fue. -repuso Casiano-. En febrero de-1918 se celebraron las elecciones. 166. votaron por el candidato del gobierno y de la Iglesia. y los guardianes del orden de atemorizar a los valencistas e impedirles que se acercaran a las mesas de votacion.595 votos.'. su ineptitud para gobemar. \ Pero Baltasar no la perdia. logro votar una por el suyo... dos publicos.. la policia y los emplea .Que uvas ni que carajo! Esas uvas no se vail a rnadurar nunea .Paria que un contrato para renovar los uniformes 22 . '. Puedes perder toda es. Y a aumentarlacontri= I . Pero el Maestro Valencia.. el ejercito. peranza. 1a crisis de la post-guerra." poder. Y la "Oraci6n a J esucristo". viejos prestidigitadores de la hegemonia se encargaron de copar las urnas con "canastadas" de votos por Don Marco . Por Guillermo Valencia: . en todas las manifestaciones que le ofrecian sus partidariosy a peticion de estos. ..

. miembro de una de las familias fe. dicharachero y guason. Casiano sonreia escepticarnente y contestabar ' [Amanecera y. Cada vez que el gobiemo sufria un reves eeonomico 0 politico.seguir como va . Baltasar sefrotaba jubilosamente las ma nos y le decla a Casiano: "{Esto nopuede . neral Pedro Nel Ospina. 10 deja de llama nne Baltasar Riveros!".. que libra.postulo el nombre del bigotudo Ge. la candidatura del General Benjamin Herrera. el pueblo se encarama porque se encarama.I militares les fuera adjudicado a ellos y no a unos sastres extranjeros y recibieron como respuesta una descarga de fusileria. candorosamente. un ilustre representante de la dinastia Holguin. poseia las tres ches: chato...desaloj aron al senor Suarez del solio en 1921. mason grade 33 y quien. en las. segun sus enemigos. como que era hijo del ex-Presidente Mariano Ospina Rodriguez y habia naeido en el Palacio de su padre. El conservatismo -0 la "godarria". defensor de la legitimidad (?) en la guerra de los Mil Dias y duefio de una inmensa. que legalize el zarpazo de Teodoro Roosevelt. fabrieante de frases geniales como la de: "La patria por encima de los partidos". veremos". y presidir la elecci6n de su sucesor. ... que a todos los males del pais les aplicaba la terapia del humor. el liberalismo -·0 el partido de los "rojos ateos y bandidos". A su vez.". como decia Baltasar Riveros . fortuna. 23 . como decia Casiano Pardo= lanzo. para terminarel periodo. dijo e1 ciego. como cualquier principe heredero... flautista de profesi6n.. Sus unicos aetas de gobernante fueron lograr que el Congreso aprobara el tratado can los Estados Unidos.Te das cuenca del disparate que cometiste no VO~ tando por Valencia? Pero te garantizo que. "Amanecio y no vio nada . aunque nunca le sono la flauta de la politica..lizmente reinantes en el pais desde mediadosdel siglo pasado. Y ascendio a este.// fonso Lopez Pumarejo -otros dos enemigos inseparables y amigos acerrimos .proximas elecciones. chiquito y chaparro. Los violentos empujones de Laureano Gomez y/Al-". ! [No hay mal que dure cien afios ni-pueblo que 10 resistal . perdedor de todas las batallas militares y civicas .

Le ordeno a su mujer que 1avara y planchara la vieja bandera raja que conservaba en uno de los rincones de la sa1a de su casa. no tuvo limites. empezo a agitar la bandera y a gritar: [Viva el futuro Presidente de 1a Republica General Benjamin Herrera! [Viva el gran partido liberal! [Abajo los goo.. -Pero senor agente . -Y'este cachiporro arrastrao l.. IPanlte y camina con yo pa la guandoca. pa qui'apriendas qui'alas otoridades no las inrrespeta cualesquier collarejo esgracIao . mas muerto que vivo-.Que libre ni que carajo! -respondi6 el agente del orden -_ . como eran llamados entonces los representantes de la autoridad. levantandose trabajosamente del suelo. simultanearnente. Y en Colombia las autoridades estan instituidas para defender. en primer termino. rumbo al Hotel Franklyn.El entusiasmo de Baltasar el dia en que la Convencion Liberal proclamo la candidatura de Herrera. ! IAndando! [Andando pa la Cumisaria!! Baltasar comprendio que cualquier resistencia era inutil y temeraria y se deja conducir mansamente. apuro cuatro tragos dobles de aguardiente y se lanzo a la calle. blandiendo en una mana 1abandera y en la otra el bolillo-. para proteger la vida. El autor del despojo y del empujon habia sido un "chapel". Ie daba un violento empellon que 10 hizo rodar por tierra.. en segundo.Acaso no estamos en un pais 1ibre? -pregunt6 Baltasar.. l. a1 pie de un gran retrato del General Uribe Uribe. jAI fin el pueblo iba a llegar al poder! lQuien podia detenerlo? Loco de alegria...que'sesta imafinando? lO jue que'se golvi61oco? -trona el policia. EI Co- " 24 . se coloco un pafiuelo carmesi en el bolsillo del pecho y un clavel encarnado en la solapa. porque sintio que alguien le arrebataba la bandera y. al gobierno que las paga y. se anudo la corbata mas roja que encontro en el armaria..oNo alcanzo a terminar. clonde vivia el candidato y centenares de particlarios suyos se habian reunido a celebrar anticipadamente el triunfo. . radiante de felicidad. ... Y agradece que no te meto p 'uel culo tu porque"ria'e bandera conpaloy todo . honra y bienes de los ciudadanos que pagan los impuestos.

bueno.. =-Eso te pasa por estar creyendo todavia en pajaros descanso. Y a ese pueblo no 10 van a derrotar ahora POf mas triquifiuelas que hagan . les prohibe a los liberales vivar a su partido. mas bien. -Dale que. senor Comisario... dias despues... Casiano Pardo se rio de 10 lindo cuando Baltasar. no sabe cual es el " .. "a pesar de todo muestro es el porvenir! n --replico Baltasar=-.Pues como decia el General Uribe TJ ribe. = Atengase a la Virgen y no corral =-repuso Casiano.. titulado: "La democracia: un sistema ideal". alguno de los articulos del Codigo de Policia. que por ahi debe estar.. iAhi estan ttl libertad y tu democracial ' .. En todo caso yo creia que estabamos en una de~ mocraCla .. dos G .. queroso.Pues si listed.Nose te olvide que el proximo Presidents de la Republica. por embriaguez y escandalo en la via PlI blica. el General Benjamin Herrera. prefiados . . le refirio las incidencias de au captura y detencion. que en paz era carne de la carne y hueso de los huesos del partido liberal.. sonriendo burlonamente .... -dijo Casiano->. despues de oir el "parte" del agente. ... El -.[Callese la jetal [Insolente! IIrrespetuoso! lj-\trevidol [Cabo de Llaves: meta al calabozo a este guache as . yo mucho menos .. . el "Nuevo 'I'iernpo". en la "Botella de Oro".. por 24 horas inconmutables y me 10 tiene a pan y agua! ISenor Secretario: sirvase dictar la resolucion correspondiente..t misario de turno. dijo que e1 pueblo 25 . irrespeto y ataque a la autoridadl! -dijo el Comisaric=. -contesto Baltasar-«. actos contra e1 regimen constitucional y la seguridad interior del Estado.se atrevio a.y reanudo la lectura del ultimo editorial de' Ismael Enrique Arciniegas. en. . interrog6 al reo: --l~Usted ignora que el articulo.. dale con el pueblo .. responder Baltasar-. el articulo . para limpiar el piso? articulo.. eeharle abajos al sacrosanto partido conservador (se puso de pie y se santiguo] y salir a la cane portando trap os colorados que debian utilizar.

. -Eso sera el pueblo conservador.. recogio el baston y un ejemplar de e1 "Nuevo Tiempo". El primero en Ilegar. una manada de borregos . conel rostro congestionado por la colera->.. !! . alzando Ia voz -. se incrusto la verdinegra "media calabaza' en la cabeza. un metro con cincuenta centimetros. se puso su sobretodo de pafio azul con cuello de terciopelo. . [Pero ahora si...Grande? [Perrnitame que me carcajie! -grit6 Casiano.Yque me dice del liberal? -pregunt6 Casiano. Puede estar seguro de que yo no vuelvo a este sitio ni muerto . .. furioso...iJalemosle al respeticol -exclamo Baltasar. quien tomo asiento en una mesa. que se deja manejar por los curas y los gamonales .. no mas . a 10 sumo. -iMiente una y mil vecesl lCaclriporro calumniador! -rugi6 Casiano.. [No le tolero que se exprese asi del caudillo mas grande queha tenido este pais!! -l.Lo unico grande que tiene su tal General Ospina son las pelotas y las ganas de seguir enriqueciendose a costillas del pueblo. con titulo de General.. Un chiquitin quemide. ya indignado y golpeando la mesa--. -lSi! [Vayasel [Pero vayase al carajo! -Ie grito Baltasar-> Y ojala cumpla su promesa .ala "Botella de Oro".. -replica Baltasar.. i. e1 General Ospina . ! -vocifer6 Baltasar.. tiro dos monedas de cinco centavos sobre 1a mesa.. levantandose de la mesa-. . Una vacada que se deja arrastrar al matadero de las guerras civiles cada vez que se Ie da la gana al vaquero ese..pueblo de que tanto hablas no es mas que una recua. los irreconciliables amigos violaron su juramento. fuera de 8i. Minu- 26 ..a las 6 de Ia tarde. !! _. ya visiblemente enojado-.. fue Baltasar. Esto me pasa porvenir a oir las bestialidades de una burra como usted .Que el diablo me escupa e1 rabo con alquitran caliente si vuelvo a venir aqui. [N0 faltaba masll N aturalmente... pues ambos acudieron . . al otro dia. se dirigio a la puerta-. esta vez... correspondiente a la fecha y. Grande. -. que tienen ahora de candida to ..

La maquinaria oficial funciono a las mil mara villas y con no rnenor eficacia operaron los "chocorazos" en ciudades y aldeas... cumplieron sucometido a la perfeecion.tos despues lleg6 Casiano y. en los pulpitos. por varias razones. por todos los medios. Las conclusiones logicas de las premisas anteriores. muy risueno. Adernas. La lucha politica fue. yo soy muy noble . y los caciques.. Los curas. ni una sola. inexplicablemente. EI caseron de la hegemonia conservadora comenzaba a res quebrajarse. que 10 ejercieran. saludo a aquel: . Todos los primeros pudieron votar varias veces por su candidato y muchi simos de los segundos no lograron hacerlo. -repuso Casiano. pronto escampa. estrechamente unidos..0 no te acuerdas de las atrocidades que me dijiste? -Es que tu saeas de quicio al Padre Almanza. como siempre. Se necesita la paciencia mia . era el del General Pedro Nel Ospina en las huestes azules.6Y a te paso la braveza? . ' 27 . El General Benjamin Herrera gozaba de un inmenso prestigio en -las filas liberales y muy grande. Borron y cuenta nueva . no hablamos de politica? Y se enfrascaron en una nueva discusi6n que.. mas bien. Pero eso no tiene ninguna importancia . El ejercito..Aguacerorecio. mucho mas agitada y ardorosa que las anteriores. estuvo a punta de terminar a pufietazos. no aparecio en los registros electorales... igualmente. -anota Baltasar-.. Asi le ocurrio a Baltasar Riveros.. Baltasar. -El noble soy yo .. -respondi6. la policia y los agentes del Resguardo se encargaron de garantizar el "sagrado derecho del sufragio" a los conservadores y de impedirles a los liberales. sonriente.. El panico cundio entre los jerarcas conservadores y las.. despues de 37 afios de mal gobierno.. 6Por que.. par el suyo. cuyo nombre. Se enfrentaban los dos partidos tradicionales. La candidatura Herrera representaba un serio peligro para la estabilidad del regimen./. Y los jefes liberales estaban poseidos de un optimismo tan ardiente e ingenuo como el de su copartidario Baltasar Riveros. autoridades legitimamente constituidas se aprestaron a cerrarle el paso al enemigo de la religion y del orden. en las urnas..

. . la arranco colericamente y se encerro con ella en e1 excusado de ell casa. . -. .IEsto es terrible! iEspantoso! [Yo no resisto ya mas .Se me pone que esta llorando por 10 de las eleceiones . mijo? =-dijo._. tallos y alverjas. ! iPor que no memorire pronto? -. a punta de fraude y de violencia . con la cabeza entre las manos. con voz entrocortada por los sollozos y Iimpiandose con un pafiuelo las lagrimas que brotaban de sus oj os y el humor que manaba de sus fosas nasales . mujer. La decepcion y la ira de Baltasar Riveros tuvieron las mismas dimensiones del fraude y la coaccion de que habia sido victima el General derrotado. El ruido de los sollozos lleg6 hasta los oidos de Zoila. menuda y regordeta. . BU mujer..fueron: 413J519 votos por el General Ospina y 256. en un rincon. papas.. permanecia la roja bandera que. el "principio ": pepinos rellenos y el indefectible dulce de icaco . que _g_~lere ver al -pueblo en el poder? Y otra vez nos derrotaron estes godos arrastrados.. ~lY esto que Ie pasa. de pnneipios. a la sazon. la puso a media asta. carne y arroz.Cuand~endenl ust~d que yo soy un hombre de Ideas. junto con su Iibertad. sin suspender ~l nant~-. Adquirio .. preparaba el almuerzoen la cocina: mazamorra con habas.un ejemplar de sl "Nuevo Tiempo"..231 por el General Herrera. [No sea bobo. . ! A mi ni si28 . eomenzo a sollozar amargamente.. acudiendo ala sala y sentandose al lado de su inconsolable conyuge -. no precisamente acontemplar la efigie del candidate. en cuya primera pagina aparecia una enorme Iotografia del General Ospina. .. con la cabeza erizada de marrones que.par primera vez en su vida.No se trata de e80. contesto Baltasar. se traslado a la sala donde.exclamo Baltasar.Por que nora en esa forma? Acaso lqui{~n se murio? -. replico Zoila-. ya nos habiamos muerto todos de hambre . Cumplida la terrible venganza fecal.usted .. l. vive de la politica? Vamos aver: lque Ie han dado los liberales? Si listed no trabajara en el Banco. . se santo en uno de los extremes del viejo y desveneijado canape y. veneedor.. Ie habia devuelto el Comisario de Policia.. mijo! Luego i.

... Discutir con mujeres es tanto como tratar de desoeupar el mar con una "totuma . se arranco varios mechones de cabello y Ie dio unos cuantos cabezazos a la pared. al fin. muy bonito! l. abajo .De manera que ahora yo voy a pagar el pato.[Le prohibo terminantemente. me voy para la cocina a seguir haciendo el almuerzo .IAh.. como siempre? -pregunto Zoila-... ! rEs 10 unico que mereee ... mi General! Bolivar dijo que e1 arte de veneer" se aprende en las derrotas.. empezando a e"ncolerizarse-.. vol- yo.. Ya vendran mejores dias. Le hizo una profunda venia a la efigie del' heroe de Per alonso. ! l.iCahnese.N 0 es para morirse de la furia? .. en todo easo." riosamente.. "con mi dolor a solas".Que culpa tengo yo de que haya ganado e1 General Ospina? .. que . [Vaya al excusado y yea como deje el retrato .. ! . .. mijo! -repuso Zoila. Pueda ser que no se me hayan quemado las papas . -lUsted no se muere nunea! [Todos enviudan menos .. Tarde 0 temprano Ie tocara al pueblo y entonces sera el crujir de dientes . ronuncie el p nombre de ese godo de mala clase en estaeasal iYa 10 sabe! -ordena Baltasar.. !". como en el pasillo . se cuadro . se mordio los labios hasta hacerselos sangrar... mij 0.. lQue podemos hacer? Con lagrimas nada se compone .. -repuso Baltasar-. [Su puesto es ta en la cocina! Al acceso de llanto siguio uno de ira.Yo. l. -dijo Zoila-.... ICon las ganas que tenia ..t quieta me dejaron votar . -Me parece muy bien que se vaya y me deje tranquilo. que Ie produjeron otros tantos chichones. de que los godos no se dej an turnbar con papelitos y de que los de arriba estaran siempre arriba y los de abajo.. golpeo el suelo con los pies fu.marcialmente anteel retrato del General Uribe Uribe que pendia del muro y exclam6 con militar acento: "[Firmes. ! rQue vergtienza con el General Herrera: no haberle podido haeer ese homenaje . alzando la voz-. Reservelas para cuando yo me muera . poniendole una mano en el hombro-. Baltasar se froto freneticamente las manos.. Pero convenzase. Apaciguado.. 29 / / .! -respondi6 Baltasar.... Mire las horas que son y la mazamorra no ha hervido todavia .

. -dijo. ! La bestialidad suya fue casarse con un romantico..vi6 a limpiarse los ojos y la nariz con el pafiuelo -que ya parecia el de un naufrago=.agrego en tono oratorio-. Con eso 10 va arreglar todo y su General Herrera se va a sentar _. -respondi6 'Zoila->. l. Por eso me saca a mi hasta el ultimo centavo. [He resuelto declarar una huelga de hambre indefinida. no coma. ! . No mehaga reir.. l. en la silla presidencial . ostentaba unos frondosos bigotes que contrastaban can su calvicie.bio partido Si no quiere comer..hacia varios afios.. Usted no piensa sino en eso. iY todas son iguales . entre Calles Tan pronto como 10 vio entrar..y abandon6 la sala. ! Baltasar se marcho. en sefial de protesta por el inicuo atropello de que ha sido victima el gran partido liberaL.. .Que sacamos nosotros de eso? . Yo no 10 puedo obligar Como decia mi abuela: el hambre 10 hara comer y el suefio 10 hare. desempefiaba el cargo de Cajero Auxiliar.[Sacar! [Sacar! [Sacar! -grito Baltasar. 1Jesus teneme la boca! Usted haga 10 que se Ie de la gana y a mi dejeme en paz . atizaba con una "china" la lumbre de la hornilla-.. que no piensa sino en la plata . sin despedirse de su mujer. ...como yo y la mia casarme con una mujer interesada como usted. que tengo un la... con un idealista.. ni esta noche a comer ni manana a desayunar .... donde Zoila. con el rostro congestionado-.[Era 10 unico que faltaba ... dormir . ! i. entrando a la cocina.y con una asignaci6n de cuarenta pesos mensuales.Para que me casaria yo con un politico? Su mugrosa politiqueria me tiene hasta la coronilla. .. por un capricho de su sistema pilose. Jefe deCuentas Corrientes de la entidad bancaria 30 12y-I3).... situ ado en la acera occidental de Ia Segunda Calle de Florian (hoy Carrera 8a. en direccion al Banco donde ..Que tendria yo en la cabeza para cometer semejante disparate? r _ -De disparates es mejor que no hablemos .. ! -replic6 Zoila=-. . con los ojos enrojecidos por el humo..Vengo a comunicarle que hoy no voy a almorzar. sali6 a su encuentro el senor Pefia quien.

. i. Me va a oir .IMi mas sentido pesame! -Ie dijo.Pero usted. Ya oigo todo 10 que me va a decir . No sabe como 10 he pensado .quien va a aguantar a Casiano? Debe estar hecho unas pascuas .. que sus chistecitos . no dejaba de pensar en la derrota electoral. maldita sea! lQue vainononl Y ahora l.. . =-manifesto Baltasar.Sabe. iracundo Baltasar-. senor Pefia. mucha resignacion. .. cada vez mas colerico. que tengo mucho que hacer . Y decia mentalmente: "IQue vaina....hacia... Dios mio. ironicamente->. ! -repuso. l. pregunto. Pero hay que tener resignacion. ..no me hacen ninguna gracia? _.... rie mejor . ha llorado como una Magdalena . avanzo hasta el: ..Cuando.. pasando por 10 demas . Pero mientras 10 .C6tno no nos iban a ganar con e1 fraude monstruoso que hicieron? Pero el querie de ultimo. se despoj6 de sus prendas: sombrero de fieltro.. I ' 31 .. y conservador de "tuerca y tornillo". desde 1a caja de dientes hasta los chistes. Y no me haga perder mas tiempo.Que hay a llorado 0 no... pega dos veces . Pero 10 voy a frenar en seco .. Baltasar-.. Con los brazos tendidos y haciendo cara de afliccion. eortando e1 dialogo=-. -replico el sefior Pefia-..O no ten go derecho? _' ..Cuando Ilegara el pueblo al poder? l. por 10 que veo. Tiene los ojos como dos tomates...... Porque una derrota asi debe ser terrible .l. -La cal es la que nos echan ustedes los godos a losliberales en los ojos cuando vamos a votar . Se dirigi6 a su ventanilla. Usted todo 10 tiene flojo.. El que pega primero.Claro que 10 tiene! Y no as para menos .. Unas vienen de cal y otras de arena . Y se va a quedar mudo Pero de todos modos esto fue la catastrofe.I I l [ I l . contar dinero. Antes de que empiece a decirme algo.srecibir consignaciones.en tone conciliatorio y haciendo mover nerviosamente la dentadura postiza-. eso a usted no Ie importa ..... Pero no se sulfurs. Ie voy a decir cuatro verdades .. cuando?". abrigo y baston y se dispuso a reanudar la rutina de pagar cheques.. [Hay que saber perder! -respondi6 el senor Peiia. la debacle l.

siempre ... je Y no lloro por mi. dijo Baltasar-.Quien ha dicho que los machos Horan por habria nombrado? -Ie pregunto Casiano.. de cora.respondi6 Ca. el Ilanto no 10 dejo continuar: gruesas lagrimas co= = interlocutor una mirada homicida->..Como queria que me fuera? IComoa los perros en misa! -contest6 asperamente Baltasar. El palo no esta para cucharas . analfabeto y muerto de hambre. 32 .. de la coaccion Ya se que los liberales perdimos. sentado en una mesa contigua al mostrador. se acerco: -IPor favor! No me vas a decir nada .. al menos pOI' hoy. don Baltasarcito! -Ie dio un cliente mientras Ie hacia entrega de un cheque-. 10 esperaba euforico. sollozando todavia-. estamos .. . Lloro por este pueblo infeliz.Estas loco. clavandole a BU que...te habria nombrado Ministro? Dime: l. con una amplia sonrisa de satisfaccion en el rostro y una cop a de brandy en la mano. ... acostumbrados a . Estas feliz l. t'. con- cosas que ni les van ni les vienen? Si el General Herrera hubiera ganado l..... . y. que 10 han explotado y engaDado sin lastima toda la vida ... l.na es cierto? Pero no creas que yo estoy triste . perder. _ Pero sf yo no he dicho nada. Baltasar..... Slano-. de impotencia. Y le mega el favor de menzaron a descender por sus mejillas: se llevo el pafiuelo a los ojos-...i. Me basta verte para imaginarme 10 que estas pensando . resuelto a ejecutar el plan de batalla que se habia trazado. Baltasar? movido-. Los liberales de Une somes muy machos y .. ~a perder . " S1.C6mo Ie fue de elecciones? _. -No has dicho pero vas a decir ..te --Tu ya estas como mi mujer ..l. Ni a pedirme que brindemos por el triunfo del tal General Ospina.. me suspenda el diminutive .........AHola. Yo no estoy detras de ningun puesto AEntiendeme! Lloro de rabia. Casiano Pardo. de la violencia.. -repuso Baltasar.. pero perdimos con honor Y el pueblo llegara al poder algun dia .. A las 6 de la tarde se encamino a la "Botella de Oro". El triunfo no fue de e1 sino del fraude...

que no estoy dispuesto a dejarme ..Pues que le parece que si. 10 puedo hacer. Pero le advierto.. levantando el tono de VQZ-.conteste Casiano. paperas. hombre de Dios. [Hay que aprovechar esa ganga! -8i... a un Rojas Garrido..lo vas a solucionar ttl? iDeja de ser pendejo!! -l Y a comenzo a ofenderme? . -repuso CaM siano-.i. El golpe me dej6 sin alientos .pregunto Baltasar. Pero. .Y no nos han hecho ninguna falta . a un Carlos Holguin.Pero. ya en tono sosegado-.. no se exalte . a un GuillermoV alencia? -Afortunadamente no -replic6 Baltasar. sin que me cobre un centavo..arguy6 Casiano. le habia anunciado a sumujer-.. -dijo = 0 33 . Pero si Bolivar y Santander no pudieron arreglar ese problema.Ustedes han tenido a un Jose Eusebio Caro. hem os tenido a un Santander... interrumpiendolo=-. . tengo un apetito feroz.Por que no vamos a comer al "Faisan Dorado"? -sonri6 al acordarse de la huelga de hambre indefinida que. 'solo 0 acompafiado. . se gasta ./ -Te entiendo muy bien -replicD Casiano-. suspendiendo el tuteo-.. .. Tras de cotudo.. los sabios. No s610 le roban el triunfo al General Herrera. . el dia de gastar. porq ue seguimos en las mismas l. exclamn Baltasar. a un Murillo Toro.... francamente. Yo me he limitado a darle argurnentos para calmarlo.....Si [claro! los liberales somos unos brutes! Los inteligentes. los genios son ustedes los godos . ya en estado de ira-.. [que carayl. horas antes. Ademas. en cambio.. energumeno. a un Jose Vicente Concha.. l. aunque Ie duela. Mejor dicho: se arrepintio del error y entro por la senda del bien .. sino que 10 ina sultan a uno . IQue geniecito! El que ha comenzado a ofender es usted . a un Santiago Perez. =-Yo. tampoco . -repuso Baltasar..Ese no vale porque se volteo. a un Miguel Antonio Caro.. a un Rafael Nunez . Esta noche no tengo ganas de pelear. de una vez por todas....i.. El duefio es un buen cliente del Banco y me ha dicho que cuantas veces quiera ir... pero como usted no acepta nada . Pero no sigamos discutiendo . . l.

mientras que Casiano solicito un ajiaco con pollo..conservador y . _. que no comulga con hostias de pergamino. Yo naci . fue la politica. anos.... que no pelean y que salen de aqui juntos y en paz . -. hambre. con vino.· -. Es la primera vez.. el viejo. le comento al Administrador..Casiano. Un cocinero experto preparaba sabrosisimos plates internacionales y vernaculos y el costo de una suculenta comida. soy un hombre practice. Hay que hacer una :raya en el agua . Y no me hago ningunas ilusiones. El propietario. ubicado en la Calle 12 entre las Carreras 6a.Tu venias prevenido y resuelto a defenderte... que fue muy prolongada.... ante todo.. Pero. EI "Faisan Dorado". de la actual nomenclatura. riendo .. pidio una sopa de pescado y un arroz a la valenciana. la mesa y salieron del cafe muy risuefios.i.. Si. Y como conservador disciplinado vote por e1 General Ospina . como de costumbre.... [Poro te equivocaste! Creias que te iba a enrostrar la derrota y a burlarme de ti. sefior Chaves: --Lo yeo y no 10 creo . Se ve que no me conoces . era de setenta centavos . .~ camarero... . Ningun politico de este pais merece un suspiro tuya 34 .. atacando inn es cierto? -Ie pregunt6 Casiano a Baltasar-. se desquitaron.morire conservador. obsequio a los amigos con una botella de "Oporto". . Pues yo S1 te confieso que tenia la de queel pueblo llegara al poder .. ade- -no contento- mas. El huelguista de hambre. pero en la sobremesa. -contesto Baltasar. Los dos amigos comieron y bebieron en silencio.. era uno de los unicos restaurantes de la Bogota de los afios veinte. en much os . Casiano y 61se levantaron de. Porque este es un verdadero milagro . iVamos! Yo tambien tengo mucha Baltasar pago la cuenta. y 7a.. Yel unico tema. realista. -conteste el senor Chaves -.. Agapito. que Ie habia notificado a su mujer su irrevocable determinacion de no volver a comer para protestar por el inaudito atentado cometido contra los derechos de su partido. dejando escapar un suspiro=-.

! IEsa es la moral de los godos! "A Dios rogando y con.. ni nuestros hijos..... ni nuestros tataranietos . el doctor Esteban tu.. . dime: ~Que es e1 pueblo? Para mi es un rebafio de indios analfabetos y henchidos.. Ya veo la nomina: Don Jorge Velez... de ernpleados impotentes como .. -No me he referido a su impotencia sexual. A palabras necias... Decia que el pueblo no es mas que uri rebafio manso y sumiso.. .. oidos sordos .. don Pomponio Guzman. ya mas tranquilo con la aclaracion de su amigo . el mazo dando" . Y en cuanto al pueblo que tanto te preocupa.. que es muy respetable . manejado por unos pastores audaces e inescrupulosos que son los politicos de uno y otro partido..c. ..... Para mi el pueblo es algo grandioso. .. Y en relacion con la mia para tener hijos.... IMas impotente sera usted ' que no h a tenido0 ninzuno. el doctor Miguel Jimenez L6pez. replica Casiano -. -Ese sera BU concepto.....Sf. IEn~ tienda las cosas! _.. Eso no 10 veremos ni tu ill yo -reanud6 el tuteo-. ! Debia darle vergtienza . 1e cuento que tengo varios naturales . que hacen con el lo que les da la gana . LVe que con usted no se puede hablar? Me referi a su impotencia para cambiar el sistema .. -·contest6 Baltasar. _.-. -Le fuego que no se entromsta en mi vida privada. iA mucha honra! . 35 ..I! m nmguno .. El mio es muy distinto . Un conglomerado de hombres libres.Alto ahi! .I I II ~ Y mucho menos una Iagrima. Pero sigamos . de obreros ignorantes y desnutridos. cap aces de gobernarse a S1 mismos.. •'Olivos y aceitunos todos son unos" . Te apuesto 10 que quieras que ningun hijo del pueblo quedara en e1 Gabinete del General Ospina . ni nuestros bisnietos... de impartir justicia entre ellos . que hizo tambalear las copas ya vacias=-. -dijo Casiano-. ! ·. respondio Baltasar-.. visiblemente enojado-. i. . ni nuestros nietos. replied Casiano.. sobre todo para elIos .. sublime .grito Baltasar..[Sofiar no cuesta nada! -replica Casiano-. dandole un violento golpe a la mesa.De d6nde saca usted que yo soy impotents? Tengo nueve hijos para probar 10 contrario . de dictar leyes para su beneficio.

nos entendemos muy bien y el hace todo 10 que yo le pida...). Hacia un frio intenso y una densa neblinaenvolvia la ciudad. ! _.IAI fin coincidimos en algo . sistematicamente.. originalmente. Eso si. Tengo las manos como un polar y no siento las piernas de 1a rodilla para doleel ojo-. La conversacion languidecio y los dos decidieron marcharse.iQue frio tan espantoso el que esta haciendo! .. habia tenido con su "intimo amigon-... Baltasar se despidi6 del propietario y 1e agradeci6 la opipara cena. guifian- queros. se despidieron con unapret6n de manos. esa misma tarde. IYa era hora! . con no menos originalidad.Y tambien ya es hora de que nos separemos. Era ya la media noche cuando abandonaron el "Faisan Dorado".comento... algun Holguin que no falte. ricachones y soeios del Jockey Club .anoto. Casiano=-. [Ellos son e1 pueblo soberano! el doctor Eduardo Restrepo Saenz.. En la esquina de la Calle de los Plateros con la Segunda Calle Real (hoy Calle 12 con Carrera 7a.. le ruego que me ayude con Pefia.. porque manana hay que trabajar . ! -agrego. Yo soy intima amigo de Pefia. como 10 hacen.Jaramillo. Baltasar se dirigio al sur y Ca36 . Baltasar no encontro argumentos para refutar los incontrovertibles de su amigo. -y sonri6 levemente porque recordo e1 desagradable incidente que. varios ban- -contest6 Baltasar-. [Ayudame que yo te ayudare .650 metros sobre el nivel del mar. sonriendo -. 10 que.. -repuso Baltasar-. cuando yo necesite un sobregiro. ... los bogotanos.Yo estoy completamente congelado. -lNo vale la penal ICon muchisimo gusto! -repuso este-. Ya sabe que esta es BU casa y que puede volver cuando quiera ...dijo Casiano. .. ambos amigos se quejaron de la temperatura. Sin embargo.. "Baltasar-«. Noes sino que usted me avise oportunamente . -lDespreocnpese! abajo .. obviamente. . no constituia ninguna novedad en una urbe situada a 2. .. . el de Cuentas Corrientes . el doctor Aquilino Villegas.

. salio. IQue el me perdone! jAh. y 2a.[Viva! -grit6 Baltasar.. Baltasar avanzo a grandes zancadas por la Calle Real. [Gtienas neches! Ihip! .se atrevio a balbucir Baltasar. -lAbajo el Beneral Herreros. !! . sumido en las mas amargas reflexiones: "Yo vivando al General Ospina y echandole abajos al General Benjamin Herrera . arranque pa rajarle la mula con este tubo ! -_ Yea. aunque asi nos trates ! -se de cia . muerto de miedo-.f r 1 f I ~ . y me incanta muchisisimo que siamos de los mesmos .) y el segundo en una pension de medio pelo ubicada en la Calle del Pecado Mortal (Calle 21 entre Carreras 1a.. Lleg6 a la Plaza de Bolivar. tambaleandose. compartidiario. ~ Hora si puede seguir su camino. Baltasar-. [hip! [Viva el partido conservador!! [Viva Cristo Rey!.. vestido con el uniforme de los obreros del Acueducto.[Una feliz noche! -respondi6 Baltasar. aterrado-. vocifero estentoreamente: -. godos arrastrados! i. por 10 menos. [hip! [Mueran los rojos herefes! Y si no le gusto.. sefior. subio por la Calle de San 37 . siano al norte. que funcionaba en ellocal del primer piso de una viej a casona. 0 como se llame . . qui en encarandosele. Y continuo su camino. bendita seas.Viva el Feneral Pedro Lion Ospina! [Digo: el Feneral Pedro Nel Ospina.). pues el primero vivia en una casucha situada en la Calle de la Pefta (9a. yo soy tan conservador. en' parte para calentar su cuerpo entumecido y en parte para llegar rapidamente a su casa.. un borracho. parodiando la frase del Maestro Valencia ante e1 cadaver de Uribe Uribe-. asustadisimo. Del "Cafe Roma".[Abajo! =-contesto.como us ted . que par'eso el pueblo gano las eleiciones ihip! -volvi6 a gritar el desconocido-. blandiendo un grueso tube de 50 centimetros de longitud. entre Carreras2a.Que tal que me hubiera oido Casiano? [Como hubiera sido la risa ! IOh. y 3a. -Pus antonces a gritar con yo.. [Viva el Feneral Ospina! . con e1 acento de un condenado a muerte en el momento de recibir la noticia de que ha sido indultado . democracia.

tambien godo' penso . -Ya le dije. despertandose. "Este gozque asqueroso debe ser. como se ha dicho. 10 . ·_ \ I . quedaba 8'U casa: un inmueble destartalado que se llamaba asi. naturalmente. cruzo por la de San Alberto hacia e1 Oriente. Entre sigilosamente para no despertar a su mujer y a sus nueve hijos que dormian a pierna suelta. no encentro. iY usted sabe que yo soy de una so1a pleza ..contesto Baltasar-. ahi le deje la comida sobre la hornilla . senora.actitud amenazante... ~ -dijo.. en la mitad.de la cuadra un perro que dormia en un umbral se desperto con el ruido de sus pisadas y ladro en . que estoy en huelga de hambre . ..temblores del 17.. . . sin importarles un comino el triunfo del General Ospina ni la derrota del G-eneral Herrera. Siguio subiendo por la 'Galle del Camarin del Carmen y luego por la del Cedro basta llegar a la de la Pefia donde. Zoila y se volteo para e1 rincon=-.mientras se agachaba a recoger una piedra-que. Penetro a la alcoba conyugal y comenzo a desnudarse. simplemente porque no se habia movido desde los. doblo por la de Las Aulas. . .Si tiene hambre.Carlos.

por ahogamiento.que recibia del gobierno ($18. tenia ·las mismas caracteristicas de todas las de la epoca: ventanas arrodilladas. zaguan. notoriamente insuficiente para atender a sus necesidades. emprendio veloz carrera que vino a terminar en una profunda zanja donde se sumergio para siempre). sala. enjuto y encorvado. cocina de hor-' nilla. no obstante. perc que. brevovretamo. comedor con vidriera y seibo. para disipar cualquier posible 39 . trasporton. Como el unico ingreso de dona Transite era la exigua pension. Los inquilinos eran el "doctor" Hermelindo Acuna. situada en la Calle del Pecado Mortal. 10 portaba permanentemente debajo del brazo. cuatro dormitories enladrillados. pues presa del terror y para ponerse fuera del alcance de una patrulla liberal que 10 perseguia. no caido sino sumergido en pleno campo de batalla. cerezo con nidos de copetones y matas de yerbabuena. un tinterillo septuagenario. (muerto heroicamente en Palonegro. se habia reservado uno de los dormitorios y alquilaba los tres restantes.Capitulo II La casa de dona Transite Carrasco viuda del Coronel Teodosio Rosillo. toronjil y ruda. en su condicion de viuda del pundonoroso militar. para .guardar los "checheres' '. cuarto de piano. excusado con tanque superior y cadena. dos patios y solar con aljibe.75). vestibulo. cuarto de San Alej 0. porton can golpeador. que se sabia de memoria el Codigo Civil.

"Conchita. "[Las tetas mas lindas que he vista en mi vida . La alcoba de Casiano. martir" -como solia decir con una sonrisa melancolica _. lectora apasionada de Vargas Vila y modista de profesi6n. Y. natural de Ibague.. era una mujer profundamente innoble.plaza: "Irene. ~ as paredes estaba decorada can imagenes de santos: el Sagrado I I 40 .. una mesa de noche en cuyo compartimento inferior reposaba una bacinilla de porcelana con tapa. dona Filomena Reina. siete de medias varias veces remendadas. iQue maravilla de piernasl ". La senorita Azucena Melendro. "Soledad. seis camisas. solteron empedernido y negociante en finca raiz. debajo del nombre y la fecha. "T La . . sobre cada uno de e110s aparecia pegada una etiqueta con el nombre de su antigua dueiia y la fecha de rendicion de la . E 1 mobiliario consistia en un catre dorado.. "'Q ue ch uzo. de chismes y consejas. I". la jarra y el balde y un viejo baul repleto de prendas femeninas intimas: calzones y sostenes. un armario de espejo en el que guardaba sus tres unicos trajes. finalmente. chato. al par mayor.. poseedora de una lengua viperina. ama da mmovi '·1 " . 8 de julio de 1923".. una jamona de edad indefinible. 13 de septiembre de 1922". anchas caderas y busto prominente. blanco. fabricante. obeso. 27 de febrero de 1921". ruin y ordinaria.. entusiastas comentarios como los siguientes: "{Una noche realmente inolvidable!".'" IFlaquisima: un par de tijeras!". "iDemasiado fria"!. !". con alacena y claraboya. un taburete de cuero. situada en el patio principal. quien a pesar de la nobleza que denotaba su apellido. conservador y beato Casiano Pardo. In U na d e 1 ai ..duda y su sexagenaria consorte... oscura y humeda. que eran otros tantos trofeos obtenidos en sus conquistas amorosas. "[Terriblemente insipida!".. de mirada languida y sofiadora. en algunas etiquetas podian leerse. cuatro pares de calzoncillos agujereados. una docena de pafiuelos y dos pijamas. una pequefia mesa habilitada de escritorio. a quien ya conocemos suficientemente.. un mueble de tres pisos para colocar el plat6n. "virgen y par 10 consiguiente. cinco corbatas. erauna habitacion estrecha. 0 anotaciones amargas como estas : "l Que desilusion . .. el pequefio.

San Judas 'I'adeo. "Estas que dices: [comeme!' y asi. 41 . ese nombre. luego beso y acaricio lascivamente cada uno de los veinte desnudos que CU~ brian el muro opuesto. tan lubricos" y que para el eran los -- ditas Almas del Purgatorio. me produce risa . postrado de hinojos ante los . Santa Rita de Casia y las Benen la otra veinte desnudos femeninos. se lavo la cara y se rasure. no se por que. que habrian hecho ruborizar a Casanova y que a Casiano Ie servian de aperitive en esos dias en que "somas tan lubricos. puesto de rodillas. -Buenos dias. les pidio que 10 protegieran y ampararan en el nuevo dia.. "IQue senos tan divinos tienes!". que era la contigua. a todos los cuales les rezaba fervorosarnente. que consistia en extender diez veces los brazos y recogerlos otras tantas. se tiro del lecho despues y. Azucena Melendro y se encontraron de manos a boca: -Buenos mas. la Virgen del Carmen. _' l. el Angel de la Guarda. se vistio y salio de la habitacion. tan escandalosamente impudicos. Azucena .. invariablernente. hizo su acostumbrada gimnasia matutina. se restrego los ojos.. mientras les decia: "[Hoy si que amaneciste chusca!".. En ese preciso instante salio de la suya..Corazon. aprovechando la luz mortecina que entraba por la claraboya. Posteriormente orino en el balde. el Divino Rostro.. sentado en la cama.Por que no me dice Casiano. y siete de la semana.santos y santas.mesa de noche. San Antonio de Padua. la Inmaculada Concepcion..De quien es ese culo tan precioso?". frente a un pequeno espejo que pendia de 1a pared. mir el boton que frenaba la impertinente campanilla. Casiano estiro el brazo para opri- veinte fotografias.En primer lugar me da pena y en segundo. bostez6 y. "l. virgenes y almas benditas. simplemente? .. dirigiendoles sendos piropos a las dar como 10 hacia A las seis de la manana Bono e1 despertador colocado sobre 13. pues la bacinilla estaba col-' mada con las secreciones renales de la noche. recorrio la galeria de derecha a izquier- todos los dias. antes de dorrnirse. senor Pardo .

gunto Casiano=-. !-grit6 dona Filomena de Acuna... . . con una mirada audaz+. -l.. zucena. guard a pesares .. estiro el antebrazo y 10 echo atras con fuerza->.que indecencia he cometido yo? . pero desgraciadamente no tengo otro ...pre- _ -. ! . clavandole a su conyuge una mirada de vibora=. Porque yo tengo que velar por In decencia en esta casa . vecinos y buenos amigos? Y usted esta hoy hecha un pimpollo. -exclam6 dona F'ilomena. ·-l...Si? Mire .. P. como la otra neche? Yo soy pobre....Le parece poco? Como yo SI alcancs a oir to do 42 . .. gruno el "doctor" Acuna... -·l.. Yo se como se 10 digo ... pero digna ..contesto Azucena. Pero eso S1 no se va a poder. acaso.Cuando dejara usted de meterse en 10 que no le irnporta? _. desde la puerta de su aposento. pero suprimame el "sefior" y e1 "donn".-Yo si se por que.Pero acaso l.Cuando'me va a hacer una visita? ~-y la recorrio.. Azucena cerro el pufio de la mano derecha. ruborizandose-«. "No somos.. -~ [Azucena! ~Azucena! Tenga mucho cuidado con don Casiano .... de pies a cabeza. voy a decir Casi .: 68i1 l. -replico Casiano -. envolviendo a la pareja con una mirada feroz -. bPara que me muestre las monas esas empelotas que tiene en 1a pared y empiece a contarme cuentos verdes y a hacerme propuestas.Bueno... .. -Digarne como quiera. porque me hace mucha falta.Entonces usted 10 que quiere es quitarme la ultima silaba? -repuso Pardo sonriendo-> . La vida es muy corta y hay que aprovecharla.. hagamos una cosa: de ahora en adelante le .i. ! i.... mirando por encima de sus anteojos y con el inde- fectible C6digo Civil debajo del brazo=. iLastima que sea tan indiferente .. EI que guarda. tan grosero . saliendo en pos de su mujer. = -. ~ lUy. Mi nombre es horroroso. -Pues que le parece que S1 me importa .La dignidad no dej a sino remordirnien tos. ..

... por tanto... record6 que aquel dia era lunes. y le decia que se Ia pusiera. porque cualquier dia de estos se la podian :robar . irian a misa de 9 a la Capilla del Cementerio.mani.dijo Azucena. En todo caso usted. [cuidese! [Los hombres son terribles! Y usted. Haganme el favor de pasar a1 comedor.. silenciosamente. de ojos vivaces. comenzaron a despachar el desayuno. Azucena.. -.. festo dona Transite. don Casiano. replica dona Filomena con cara de dignidad ofend ida . No se han calla do desde que se levantaron ._..Iazmin". una taza de cafe con leche y un pan de dos centavos. La casa.. EI desayuno esta ya servido.. recuerde que esta es una casa habitada por gente pobre pero honorable .. "que quiere decir? -. .. Eso de que "el que guarda. \ -No me venga con timbilimbas . dona Filomena . Los cuatro comensales ocuparon sus puestos de costumbre en la mesa y. una joven pispireta y coquetona. [Habia que aprovechar! Recientemente habia conocido a Chavita. con el fin de comprar telas y el "doctor" Acuna se trasladaria a los. sin estrenar. Mientras Casiano consumia las frugales viandas. irrumpiendo en el patio. 1a duefia de casa. .. ubicado en "- 43 . Azucena se march aria temprano a los almacenes de la Calle de San Miguel. que se les enfria .Hov SI oue amanecieron conversadores.... guarda pesares". .. quedaria sola y el duefio del! campo... procedente de la cocina-. compuesto por una taza de "changua" (con mucha sal y poco cilantro). que dona Transito y dona Filornena. al Teatro Faenza. con e1 rostro arrebolado-«.Yo nl€ referia a toda la ropa que tiene Azucena. que trabajaba como empleada en la floristeria "EI . larga cabellera negra y con el rostra tachonado de lunares. Yo me se cuidar muy bien. situada en la Calle de las Bejares. dia de las animas. .lo que le estaba diciendo a Azucena . Yo 10 conozco mu" cho a listed y se por d6nde va e1 agua al molino . -respondio dona Filomena --. Juzgados para notificarse de los au tos recaidos en los procesos en que actuaba como apoderado. [Una buena presa para el desaforado cazador! Pocos dias antes la habia invitado a matinee...

Ie apretaba el brazo con furia.~una cosita.. IQufta. En la esquina te espero . coloco la falleba en la ar= 0 -Una cosita.. -dijo Casiano-. mi linda? -·dijo~ saludando a Cha- vita. dona Transito-«].Por que no pides un permiso de media hora y me acompafias hasta la casa. como que se habia dejado besar y acariciar. = rcplico Casiano-.. iEl fruto estaba maduro y a punto de caer! Despues de los consabidos comentarios sabre el estado del tiempo y lacarestia ("Tienen la cachaza de pedir un centavo por un huevo . al fin.te el delantal. sin ninguna protesta. porque estas preciosa.. Casiano cerro la puerta tras de sf.. respondio Chavita-> Pero no nos dernoramos... Pueda ser que me deje ir . que necesito mostrarte una cosita? Es aqui no mas a tres cuadras.. a pasos rapidos. tratando de aprisionarle el seno derecho. -. Casiano abri6el . l.Iuego el trasporton y ambos se dirigieron a la alcoba de aquel.. Casiano la miraba libidinosamente. Casiano espero a que se marcharan la casera y dona Filomena. quien se encontraba preparando una canasta->.. Te prometo que en media hora estas desocupada . Azucena y eX"doctor" Acuna y se encarnino. jadeantes.. Claro que la pregunta sabra. ! l. Ella.A donde vamos a parar?" -.porton.-. . _.... ligeramente asustada.. ponte e1 abrigo y te espero en laesquina dentro de cinco minutos .Voy a decirle a la duefia . se limitaba a sonreir pudorosamente y aparentemente rechazaba las apasionadas caricias de su impaciente galan.Como estas.la Calle de los Tres Puentes y la habia notado muy mansita.. sonriendo con picardia->. consternada. a la floristeria "El '" JazmlU .. los comensales se levantaron de la mesa. Te 44 . porque yo estoy muy ocupada .. recorrio e1 zaguan -seguido por Chavita=. Llegaron. garantizo que te va a gustar .i..... Tres minutos despues se reunieron y comenzaron a avanzar con direcci6n a la casa de dona Transito.apunto. sera . -y salio de Ia floristeria .. =« Y cuales la cositaque me vas a mostrar? --con~ teste Chavita. ! ~Bueno.

el chasquido de los besos y la respiracion anhelante . -Bueno. ... el pantalon y los pantaloncillos de el. mufieca! Te pareces a una de las violetas de tu floristeria._. con falsa ingenuidad y fingiendo todavia resistencia=. que no demoran en volver la vieja Transite y la vieja Ernperatriz . Confio tambien en que me ayuden en este trance.. Luego condujo a Chavita. una vez desnudo.. te va a fascinar! Comenzaron a eaer al suelo. para no quedar mal. [Desmrdate.Y esa era la eosita que me ibas a mostrar? _. el abrigoy el traje de ella. imposible ...Mal atendido? -pregunt6 Casiano. . de los dos enarnorados. cubriendole de besos el rostro y el cuello y pugnando por despojarla delabrigo... hasta el catre dorado y la invito a que se tendiera en el. mientras la be saba y acariciaba lujuriosamente. se precipito sobre Chavita. muchisimas gracias y que perdone 10 mal atendido.. Y se santigu6 devotamente. Casiano... par favor}! -... el "brassiere".. los calzones . .. como un garafion." Y l.quien las aguanta si te encuentran aqui? Voy a pedirte un favor especiaL. Pero vistamonos pronto. con ..:. lentamente.. . Durante varios minutos solo se oyeron en la ha. sonriendoj No seas modesta. y la camisa. 1a franela. ! Tu eres una mujer maravillosa y he pasado un rato estupendo .golla. bitaci6n los ruidos producidos par el crujir convulsivo del catre.. la combinacion. La culpa es de esta maldita carne . se quito el saco y la corbata y. pregunto Chavita. a tiempo que les decia: "Les ruego que me comprendan y me perdonen .". . [Todo 10 contrario: divinarnente atendido! [Mejor........ caballero.. . las medias. abrio la alacena de la que saco una sabana con la que cubrio las imagenes de los santos._". Tenemos que repetirlo pr6ximamente ... inmediatamente despues de que todo se hubo consumado=.gracioslsima sorna. . -l... .. quien se tapaba pudorosamente los pechos con una mana y e1 monte de Venus con la otra. -Ahorita te la muestro . mientras le decia: -iNo hay tiempo queperder! Tenemos que apurarle antes de que llegue gente .dijo Chavita.Y 45 ..

Cuando descendian por la Calle del Peeado Mortal. .+tanto afan? -. la coleccion del fetichista alcanz6 laenvidiable surna de 287)... .. Las cornpras. iNo dices que tienes .Mis ealzones? -.. que Vino a . eargada de paquetes.. con la siguiente ley enda: "Chavita. -repuso Casiano-.Es uno pequefiito.. se toea ron leve y reciprocamente los hombros y dijeron.Y eso para que? -Lo que sucede es que yo soy coleccionista . En el primer almacen que encuentres.. puso cara de seriedad y Ie dijo a su vecina de habitacion: .pregunt6. en un acto de resignaci6n cristiana. le hizo entrega de su rosada prenda interior y reeibi6 de este la surna de $1.. Casiano alcanzo a ver a Azucena quien.c'6rnovoy yo a salir de aqui sin calzones? Con el frio que esta haciendo . accedi6 al capricho de Casiano.. que Vlno a traerme un encargo .. par 10 visto. con esa mezcla de curiosidad y rabia..vieron muy b~enas Aqui le presento ymi prima. Rapidamente Casiano solt6 a Chavita. 28 de enero de 1924. de pies a cabeza. . al mismo tiempo: "[Encantada!". Chavita. (Posteriormente aparecio adherida a los ealzones de Chavita una etiqueta. comparado con e1 que me acabas de haeer . Las dos mujeres se miraron.respondi6 Casiano -. Quiero que me regales o me vendas tus calzones . Tengo esa chifladura. con que 10 hacen todas en el momento de conocerse... .50 que entonces valia una igual. cornpras unos.. Yo te doy el valor... .. . muy sorprendida..iQueehifladura tan rara! -exclam6 Chavita-.. estu. Pero . .contest6 Casiano-. subia con rumbo al susodieho inmueble... 46 ..[Dichosos los ojos que la ven . .. -Eso no tiene importancia.. Chavita-.. pues la llevaba fuertemente asida del braze. Los dos amantes se vistieron apresuradamente y abandonaron la respetabilisima casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. [Una real hembra!" y con los de la empleada de la floristeria "EI Jazmin". .Otro? -pregunt6 Chavita=-.

agrego..l...Acusorne.. iA d6nde vamos ahora a comprar tus calzones? -l.dijo Casiano-.. al unisono-«.[Hola. hacia tiempos que no me visitaba . . -Ie ordena el Padre Ciriaco-..i. . .pregunt6 el Padre Ciriaco _-. los de costumbre .. 47 . muy recatada .--Pero yo no le conocia a usted esa. =-replico Casiano. ...respondieron Casiano y Chavita. Casi no me acuerdo de BU nombre . de haber fornicado. con un ligero temblor en la voz-.. acentuando e1 titulo sarcasticamente=. -iContigo? lQue diria la gente .. Padre. . Es una chica. -. Casiano -eorroido por el remordimiento+fue a confesarse a la Iglesia de San Francisco.pregunt6 el Padre Ciriaco-. yo me voy porque tengo que cortar un vestido para un matrimonio .. ..... muy digna.. muy hacendosa..Si. . iN 0 os da vergtienza? Pero abreviernos ... Padre... senorita .. con una sonrisa incredula ---. Casi.. en to no ironico-.l. naturalmente.. Bueno.C6mo los de costumbre? -_.Hasta luego . iUn pufiado de virtudes ... ..contesto Casiano ... un franciscano espafiol. se ve. eran los mismos del Illes anterior. ! [Es una lanza! -dijo Casiano.C6mo se te ocurre? -pregunt6 Chavita-. ya libre de su vecina=-....Cuantas veces? _. a quien mensualmente le revelaba sus pecados que. -IA esta no se Ie escapa nada . prima ... . !lPara que despues hablen de mi honor? ..Hasta luego. con el Padre Ciriaco Antorveza. hijo! Ya suponia que vendriais hoy .~ El viernes siguiente. Rezad e1 "Yo Pecador " y decidme vuestros pecados. Decidme los... Te juro que sospech6 10 que estabamos haciendo .Se ve.. .contest6 Azucena. -dijo Azucena. Hasta luego. que hayais cometido tiltimamente .. ..y se separaron en la puerta dela floristeria . . Sois todo un fresco. . ! . Pero [que nos importa! Para eso estuvimos felices . que era el primero del mes.Los de costumbre.

interrumpiendolo. .. el Padre Ciriaco->..Desgraciadamente Casiano.. en tono energico -. !Que cinismo! = . [Huid de ella! El demonio suele adoptar la forma de una mujer bonita para tentar a los hombres y perderlos .Nome creo obligado a dade el nombre a Su Reverencia.. .. Pero decidme: l.respondio Casiano.respondio Casiano --..contesta Casiano-. me estais irrespetandoa mi. .yo me negare a absolveros! . desvergonzado! dijo... pero no necesitabais dar explicaciones que a mi no me importan .repuso Casiano . .... -Eso creeis vas. _--contest6 el Padre Ciriaco-> . yo pienso otra cosa . No contento con ofender a Dios. _-respondi6 Casiano .Me he lirnitado.? - no' fue sino una.-... Si usted. Padre.. es ella? ..Si.. _~ -.. . .. Se llama Isahel Munevar .es tan guapa como para encender en el pecho de un hombre la hoguera de la pasion? _-Nosolo en el de uno sino en el de varios. sinceramente.. ... . . de la Calle de las Bejares •..Quien _. -iB'asta! [Basta! -replic6 el Padre Ciriaco-.. l.. -dijo el Padre Ciriaco..iCallad. -Conozco esa floristeria . S1.. sonriendo maliciosamente-.Habriais preferido entonces que hubieran sido vanas: replico e1 Padre .. a contester a su pregunta .. Decidmeahora: "hubo entre vosotros comercio carnal? = 48 ... la viera . con mucho gusto..Siendo para eso. pero trabaja en la floristeria HEI J azmin". Yo la buscare para convencerla de que elcamino por donde va conduce al infierno .. mientras anotaba en una libreta el nombre y Ia direccion-«.. Prometedme no volver a verla . E s una ovej a descarriada y mimision es atraerla al redil nuevamente ..repuso Ciriaco->. Tiene una linda cara y un cuerpo hermosisimo ..Yo. [Vamos! Si no me dais el nombre y la direccion. Su Reverencia no se imagina 1a clase de mujer . Padre.iQue desfachatez! _~ ......tiene esa mujer algun encanto es· pecial? Quiero decir i. .....replico el Padre Ciriaco. .. No se donde vive.

los datos que me habeis dado me seran de gran utilidad para salvar el alma de esa desdichada pecadora . Padre. . impetuosa? -Ambas casas.. i.Rapidisima y facilisima. Decidme finalmente: l. .Pera me dedais que no le disteis dinero? -No. fueron suficientes . el hecho de queesa mujer no os hubiera exigido que Ia retribuyerais econ6micamente. . Deseo ahara que me digais: (.Habeis cometido algun otro pecado? .Pues comercio. . IInsensato! No profaneis esa palabra... No 10 confundais con la lujuria .. fue puro amor .... un "rnarzo" de Paulina Gracia y una invitacion a matinee...[Horrendo pecado! -exclam6 el Padre Ciriaco-.. ademas? . Arrepentios sincerarnente de el y pedidle a San Luis Gonzaga que as ayude a refrenar vuestros instintos animales y a San Jose que os haga tan casto como el. l... lenta y dificil? .contesto CasianoUn helado donde la Chata Dorotea.. un peto en "La Irlanda ".._. porque yo no Ie di un centavo ni antesrii despues . replico Casiano-. puro... -contest6 Casiano-... severamente.. Su Reverencia. -respondi6 Casiano-. con un entusiasmo que a Casiano no le paso inadvertido -. Sin embargo.. no 10 hubo.e. por el contrario. No se imagina. 10 que se llama cornercio.. Padre ... [Vergttenza debia dares . -"LAmor habeis dicho? .pregunto Y e1 Padre Ciriaco=.[Esc no es ningun pecado! [Vamos! -dijo el Padre = = 49 .[Bien! [Muy bien! =-comento el Padre Ciriaco-...Nose me ha presentado la oportunidad de fornicar en estos ultirnos dias .. Pero me acuso de haberme dejado llevar por la ira en mis discusiones politicas con Baltasar Riveros y haberlo injuriado . ! En todo caso. El verdadero amor s610 puede existir dentro del matrimonio .1aconquista fue rapida y facil 0. el rato tan estupendo que pase ..suna mujer ardiente. el Padre Ciriaco=... Pero si tuvimos relaciones sexuales . .. respondio Casiano-.[Suprimid los comentarios! -ordena... [Tanto mejor! . que bene origen divino .. Padre. indica que no es una prostituta ..anadio.. .

50 ...exclamo. -lDe manera que no os basta con poseer a las que se QS entregan. ademas. Impongame. . i_... . Nose si seran de mi projimo 0 no . Ademas. Padre. . ! -y le impartio la absoluci6n-.. yo no creo que un problema se resuelva con otro mucho mas grande. Ya os veo en los pro- fundos infiernos y a vuestro lade un demonio tratando de arrancaros.D6nde esta vuestro proposito de enmienda? i_. Os espero. con unas tenazas al rojo blanco.. sin falta.. sino que) ademas. No 10 puedo evitar . . entonces....Yo deseo todas las mujeres bonitas que veo ..Por que no os casais para resolver vuestro problema sexual? .Lo que teneis demasiado endeble es la voluntad .en vuestra vida licenciosa y diso-Yo o Todo buen catolico esta obligado a defender la religion con la vehemencia que sea necesaria y todo buen ciudadano a defender los principios del partido conservadar y tratar de convencer a los herejes de su error ...[Todo menos eso! . -respondi6 Casiano.... el dinero que tengais en efectivo para los gastos del culto .Cuando vais a salir de ese circulo vicioso de pecados y creo que nunea. lOs acordais de algo mas'! confesiones? luta ...afirmo e1 PadrelDe que creeis que estoy hecho yo? [Cofiol Pues de la misma carne vuestra .iSeguid. De haber deseado la mujer de mi projimo. . Su Reverencia.. -. -agreg6. mientras Casiano le hacia entrega de devotamente los $4.S6is un pecador redomado! .Ciriaco-. Tengo una carne demasiado debil. vivamente.. Como penitencia os impongo la prohibicion de ver en 10 su- cesivo a vuestra coparticipe ell e1 pecado.... se santiguaba y se retiraba del confesionario ... Casiano-· .. deseais a las otras? -p_re~ gunt6 el Padre Ciriaco-.. por ultimo.65 que portaba consigo. le habeis prestado un servicio a Dios .... el pr6ximo Primer Viernes . cualquier otra penitencia .. -contest6 Casiano-..Bueno . .. Haciendolo. las deseo . [De ella me encargare yo! [Rezad. Pero que las deseo. ese miembro maldito que s610 habeis utilizado para ofender aDios .. ! = replico el Padre Ciriaco-«... veinte Padre Nuestros y diez Ave Marias y dadme. .

atribuyo el reumatismo que le sobrevino meses despues. [Bendito sea Diosl -EI que debe estar feliz con los datos que Ie di es e1 Padre Ciriaco.. Tan pronto como se entero de la espantosa noticia. con la muerte de su madre.En la puerta de la iglesia se encontr6 con su viejo amigo Nicasio Figueredo. Se me iba haciendo tarde. de pie sobre el pozo formado por sus 18. compro una docena de claveles rojos. Alli permanecio.. porque e1valor de una corona excedia a sus posibilidades pecuniarias.. montando Ia guardia.. es godo .. pint6 de negro su amarillo baston: seanudo la corbata mas negra que hallo en su ropero: descolg6 el retrato del difunto que decoraba una de las paredes de su alcoba y 10 cubrio de besos y lagrimas.. muchisimo mas intense y acerbo que el que habia sentido.grimas. tan godo y' beato como el: . Porque s610 un godo puede permitir que se muera un genic como tu . ": se arremango los pantalones para que parecieran a media asta y. el cadaver de su idolo... ---respondio Casiano. pero si no hay muchas beatas. BU mujer.Que va a ser ahora de nosotros? Definitivamente Dios no existe .... El 29 de febrero de 1924 murio el General Benjamin Herrera. se encamin6 al Capitolio Nacional donde yacia. dieciocho horas continuas. mientras decia: "{Padre: l. empufiando en la diestra Ia bandera enlutada y en la siniestra los claveles y el baston. situada en la Calle del Palomar del Principe y mando tefiir de-negro su viejo traje gris. en camara ardiente.Se me pone que ya te confesaste.. alcanzo a comulgar en la misa de doce . Se te ve la felicidad en la cara ..por que me has abandonado? lPor que dejaste huerfano a tu pueblo? l. le coloco una cinta negra a la roja bandera que mantenia en la sala de su casa. sonriendo con picardia y se despidio de su amigo-. Ttl siquiera ya saliste de e80 . .. La pena de Baltasar Riveros no es para ser descrita..Cuantas gotas del humor segregado por sus glandulas lacrimales ro51 . Y si existe.. volo a la tintoreria "La gran solucion". quince afios antes. circunstancia a la que Zoila. adquiri6 un bornbin 0 "media calabaza" en e1 Almacen Touchet. Su dolor fue mucho.. Yo vengo a 10 mismo ..

". la docena de claveles rojos sobre e1 feretro y.. los obreros. hasta el Cementerio Central donde oyo. tu.. drarnaticamente.Cuantas esperanzas e ilusiones sepultoen esas horas interminables? l. lloro amoco tendido. los 17 discursos pronunciados por 6 orad ores oficiales y 11 espontaneos en honor del ilustre finado. con solemne lentitud. . despues. sobre la sepultura. primero. inclinola bandera enlutada.. exhale un suspiro eon caracteres de huracan y paso a' paso. tan buen General que era. guardo un minuto de silencio tan largo que equivalio. par tres veces. desde la tumba. imperterrito. los empleados bancarios _.. tus consignas de victoria y los hij os de ese pueblo que tanto amaste las ohedeceremos ciegamente y pronto. Abordo un tranvia de franja blanca que 10 condujo por el Camellon de la Alameda (Carrera 13) hasta e1 de los Carneros (Calle 15) Y luego por la Calle Real hasta la Plaza de 52 . Despues se abrio paso por entre la muchedumbre. en los pliegues de su bandera. . mientras decia: n [Lastima de mi General. con la cabeza inclinada.habria podido surninistrar unas cifras aproximadas. muy pronto los campesinos. se incorpor6 al cortejo funebre y acompafio al General. y por su traje. por espacio de diez minutes.! i..empufiaremos las riendas del gobierno. mi General. el alma destrozada y los ojos tan anegados como los pies.Cuantos sollozossacudieron dolorosamente su cuerpo? l. por 10 menos a cinco.Quien eonducira ahara el pueblo al poder? Ttl.Cuantos suspiros desgarradores se escaparon de su pecho'i J. abandon6 el Ce~ menterio. como yo . lleg6 hasta el sitio en que fue sepultado yarrojo.Cuantos recuerdos gloriosos emergieron del fondo su memoria? .Cuantas rnaldiciones y blasfemias Ie dicto su impotencia? S610 elDepartamento Administrative _N acional de Estadistica --que entonces no existia. Orgullosarnente envuelto. (y perdoneme que 10 tutee) seguiras impartiendo. Concluido el eIocuente rnonologo. hasta formar ellago en que estuvieron sumergidos sus zapatos durante tanto tiempo? l. civil y militarrnente derrotado en todas las campafias que emprendio..claron por sus mejillas.

Bueno . 10 es-\ peraba en una de las mesas del cafe.Como le fue.. IUn millen de personas! (Bogota tenia.... iNo digas blasfemias! -..IImponente! [Majestuoso! [Colosal! Tan bueno que parece que 10 van a repetir .... Elluto riguroso de su amigo..El unico padre de este pueblo y de todos los pueblos es Dios Nuestro Senor . Ni que se hubiera muerto tu papa.. repuso Baltasar-. . 10 hicieron exclamar: ... comenzando a encoleri= 53 . [Adiosito! -Ie dio a Zoila uno de aquellos besos de compromiso que los maridos les dan a sus muj eres despues de 9 hijos y se march6-. l... dandole un beso en la mejilla-. ICiento cincuenta coches repletos de coronas! (apenas habia treinta en la ciudad). como se 10 habia imaginado Baltasar. _. -respondi6 Baltasar.. Y hoy tenemos mucho de que hablar . sus movimientos tristemente pausados. Ya / salio el godo camandulero.. yo vine unicamente a dejar la bandera...... Se habia demorado . que alla debe estar Casiano esperandome . cuando se muera -y Dios quiera que sea prontole van a hacer uno igual.. '-l. Casiano. ' -No te buries de mi dolor . can e1 fin de guardar la bandera.Pareces un chulo apaleado.Que tal estuvoel entierro? ' . contest6 Baltasar-. El era el padre del pueblo y yo soy hijo deeste pueblo . Me voy a 1a "Botella de Oro".. en esa epoca. Y no te equivocas cuando dices que doy la sensaci6n de un huerfano.000 habitantes)..Los chinos hicieron ya las tareas? [Deles la comida temprano y hagalos acostar! Yo no me demoro . Ya ve 10 que me paso e1 otro dia .. INa se cuantas bandas! ITodos 'los mas ones con su escuadra y su mandil! [Diecisiete discursos en el Cementerio! [Algo nunca visto! Vamos aver si al viejo Ospina... l. mijo? -Ie pregunto Zoila..de Bolivar. el abatimiento y la depresion que se reflejaban en su rostro. 200. Porque yo consideraba al General Herrera como a mi padre . . -replic6 Casiano-.... donde se ape6 y a pie se dirigi6 a su casa.. porque es una imprudencia andar con ella . .

.. por el crimen de haber vendido unos sueldos . No les falto sino echar voladores .. Lo unico que se le ocurrio decir en su vida fue la pendejada esa de: "La patria por encima de los partidos" . alzando la voz y dandole a la mesa un segundo y violento golpe.. Porque no· sotros si honramos la memoria de nuestros jefes. colericamente. J.000 muertos de la guerra de los Mil Dias .. A duras penas sabia leer y escribir .. iracundo.iBanderas coloradas! [Carrozae alegoricas! [Los herejes disfrazados de masones! Parecia un desfile del Circe Dumbar . ya sulfurado-«. fuera de sir Casiano-.[Claro que ahi estamos pintados .... Baltasar-.. lAhi estan pintados los liberalesl! .. mas bien.Pues fue un gran j efe liberal.. Pero me dejo. y no la tenia.zarse~..Su General no tenia ningunas ideas ni ningunos principios . ! Y me perdona el pleonasmo .. l. ! ... porque nunea se rob6 un centavo .[Debio ser algun godo asesino ..Pues no me dej 6 plata. uno de los pr6ceres 54 .... dandole un primer golpe a Is mesa-... -replic6 Baltasar-> . Casiano -..conteeto. =..Se puede saber que herencia Ie dej6 su padre? -pregunto Casiano. sus principios. -A quien ustedes mandaron asesinar . que produjo el derramamiento del cafe servido en los pocillos de los amigos . .Usted sabe quien mand6 matar al Mariscal Sucre? . en cambio.. no hablemos . . mientras que ustedes -los godos-« los tumban y se ceban en elIos como hicieron con el pobre viejo Marco Fidel. .. U sted cree que a un pobre pendejo le van a hacer el entierro extraordinario que le hicimos hoy al General? -Como carnaval estuvo muy bueno . [Godo arrastrado! -respondi6 Baltasar.. [Y eso 10 dice cualquiera! Lo unico que..... -Digame una cosa: l..exclamo Baltasar... Porque los responsables de esa mortandad fueron el y el General Uribe Uribe .. ! . tremulo de rabia=-.. el ejemplo de su vida .contest6 Casiano.. Y de asesinos.grito.. . -EI arrastrado es usted. -repu· so.. porque el tampoco la tenia . que se arrastra a los pies de cualquier chafarote analfabeto . sus ideas.. realmente le deja al pais fueron los 100..

Nunca habia estado tan feliz . cada vez mas furioso . ! .. . . para violarlo al dia siguiente? [Perjuro! Manana 10 he de ver aqui.. l. [Y yo si cumplo 10 que prometo! -No me diga . -Lo que pasa es que las verdades duelen . .. [Hipocritas! [Fariseos! . --respondi6 Baltasar...8e- 55 . El General Obando fue uno de los grandes caudillos del pueblo y 10 asesinaron los godos en Subachoque.jel bandido ese que se llama Jose Marla Obandol -replica Casiano. cuando venia a derrocar al viejo Ospina Rodriguez quien.. porque yo no soy un libertino y un depravado como usted. porque usted nunca me habia ofendido a mi tanto ..respondio Baltasar-.. -replica Baltasar-.. muy exaltado-.. .... habia tratado de asesinar al Libertador ... que si es honorable. -l.Adoiorido yo? ..[Miente. volvere a poner los pies en este lugar .. lEn mi puta vida volvere a venir a este cafe!' -dijo Casiano. =-repuso Casiano-.Verdades las que le he dicho yo a usted.[Claro! Porque nunea se le habia muerto un enemigo de la talla del General Herrera . que vive engafiando a mujeres ingenuas. Porque ustedno es mas que un Casi.. -'iMe meta por el culo a su pueblo y a su General Obando y a su General Herrera . ano. a quien eligieron Presidente de la Republica para premiarle todos sus crimenes. -Pues dude que le quepan. !! .. bruto e ignorante.-.. Casiano-.. -Ahora es distinto. que vive masturbandose con la idea de que el pueblo va a llegar al poderL . .. Ese es el cristianismo de ustedes los godos . ya en el climax de 1a indignacion .que tienen ustedes. . gada gediondo! -vocifer6 freneticamente Baltasar-«. _.. 0 sea un ano incornpleto.... -dijo.replica Casiano. a su vez. Pues yo en la mia...Cuantas veces ha hecho el mismo juramento..Y usted no es mas que un fanatico.. un proyecto de ano negado en primer debate ..Ja! jJa! -y Casiano fingi6 una carcajada-. Por eso esta tan adolorido . con el acento del hombre que ha tornado una determinacion inmodificable .

que la sala esta pareja! iA mi no me asusta usted con sus golpes ... golpeando la mesa con violencia-.. por haber salido a la calle con la bandera del gran partido liberal y haberme atrevido a eehar un viva? . Si en este pais no hubiera una absoluta libertad... .. [Es el mejor chiste que he oido ultimamente! 6Usted no se acuerda de 10 que me pas6. y tambien por haberle echado un abajo al partido conservador. con el rostro congestionado-s.... -i.pulcros blanqueados! -contest6 Baltasar.. Y en segundo.. -Usted.[Mas bruta sera la suya! =-replico Baltasar. Casiano-.. En primer lugar. fue para recuperar la libertad que ustedes. Pues lfaIso! Porque si los liberales nos lanzamos a la guerra. invieto es el que no ha sido vencido nunca y el viejo Herrera perdi6 todas las batallas . -contest6 Casiano-. furioso-. Ustedes todo 10 arreglan con la fuerza bruta . volviendo a encolerizarse . si tuvieran vergtlenza.. -replica Baltasar. ! Ustedes los liberales.Sf. los godos.. lA mi me importa un sieso BU celebre General que. Usted acaba de decir una mentira mas grande que la Catedral: la de que el invicto General Herrera nos llevo al matadero . cada vez que quiera hablar [callese! No hace sino decir bestialidades . -J.Con que aqui hay una absoluta libertad? -pregunt6 Baltasar. hace algunos dias.respondi6 Casiano... sonriendo ir6nicamente-.. nuevamente enojado. . nos habian arrebatado . que es el unico conglomerarlo respetable que hay en el pais . entre otras cosas.. usted no habria podido decir todas las estupideces que ha dicho esta noehe . sf debian estar felices. ..... Vamos a comenzar otra vez? .. ! -respondi6.. .pregunt6 Casiano. porque ahara ya no van a tener quien los lleve al matadero . indignado.Jo que pas6 fue que cuando iba pasando por frente 56 . -... tenia talla de pigmea. ustedes los liberales confunden la libertad con ellibertinaje . can sus atropellos y sus arbitrariedades ..IDejemonos de brinquitos.Al matadero nos han llevado siempre ustedes los godos.

57 .. sorprendido de Stl capacidad para urdir mentiras -. [Pegueme ami.igo de ese guache inmundo . l! Se . ! -dijo e1 senor Chaves. godo berriondol! -IPaz... pero apenas alcance a decir go . interponiendose entre los dos contendores-.. IArranque para que vea. I . A otro perro con ese hueso .. Pero aqui no vengan a hacer escandalo. que vive en la misrna cuadra de la mia. .. visiblemente contrariado->... a renglon seguido. Dos caballeros como ustedes que. [Y yo mucho menos de ese grandisimo vergajol -bram6 Baltasar=. si es tan macho . IYo que voy a ser am. !! Miren quien habla de fanatismo. administrador del establecimiento.lJsted cree que yo le tengo miedo? -vocifer6 Baltasar.a la cas a de un filipichin detestable.. Quiero decir: a los eonservadores . un abajo a los godos ...6Y usted cree que yo me voy a comer ese cuento? _.. porque en esas llego e1"chapol" y no me dejo acabar ...... IUn godo retardatario.. l! -5e levanto de la mesa y se cuadro a la = manera de Carpentier-. -grit6 asestandole unpufietazo a la mesa --.. pregunto Casiano+-. Isalganse al atrio y dense en la jetal! -repuso el senor Chaves. -exclam6 Baltasar= . troglodita y cavernicola . Yo 10 conozco mu.cho a listed y usted no puede eehar un viva sin echar.. a grito herido-. [Porque listed no es mas que un fanatico...IN'o Ie pegue a 1a pobre mesa que no tiene la culpa .. de intransigencia y de sectarismo ... -repuso Baltasar..se van a poner a pelear por pendejadas? INo faltaba mas! iCil1mense y sientense! -. . me dio por gritar: "jAbajo los gomosos!". -l.. 0 llamo un poliCla ... l! -rugi6 Casiano-. son buenos amigos .. .Pues si tienen tantas ganas de pelear.. un intransigente y un sectario . _. levantandose tambien de la mesa y cuadrandose en 1a forma en que 10 solia hacer Dempsey-.. ademas. paz.. A me va muy para el carajo .. entre doe burros no hay mas . porque me destierran la clientela . ! -replica Casiano. ! Y le advierto que no Ie aguanto un insulto mas .

pedazo de cabron.. . EI pais. ceji. junto y enfurrufiado. era el combustible que movia el brazo de los 58 1·· it0 aSlano--. [Salgamonos a la calle -agreg6. el jodido voy a ser yo? Dejemos la cosa de este tamafic .mtentrae tanto. desde la puerta _. se encasqueto la "media calabaza".• - -En esecaso tendria que comermelo a usted .Un policia? -pregunt6 Baltasar... [vaya a comer . dirigiendose a Casianopara que yea c6mo Ie arranco la cabeza de un pastorejo. seguia avanzando a una velocidad de 2 kilometros por hora..! . Ie dijo: -. continuaba embruteciendose paulatinamente con la chicha que. _... aterrado-.Adios para siempre. godo arrastrado!t -Ie contest6 Baltasar. para hacerle rnorder e1 polvo ... e gn Ie· . soltaron .... lDe quien son trompas untadas de huevo frito? -y los dos desaforados pugiles de la noche anterior. por encima del hombro del senor Chaves . a las 6 de la tarde. realizaban mancomunada y solidariamente conservadores y liberales.N 0 ve que si viene '6" Cl . Tenga la bondad de excusarnos . !{l -Si. Yo me voy a comer . una estruendosa carcaj ada . para que me lleve a mi. senor Chaves? l. -replieD Baltasar-> . en el que tenia puestas todas sus esperanzas Baltasar Riveros. ! .grit6 este ultimo. porque los godos son inmunes ... para impedirlo.. 10 que ha comido des de que na- -I... tratando de darle un pescozon a Baltasar. El pueblo soberano.... cuando -sin que el Io advirtiera= lleg6 Baltasar y despues de contemplarlo. Buenas neches ... No repuesto todavia de la ira y el intenso dolor en que 10 habian sumido los acontecimientos de la vispera. . [Hagame e1 favor de llamar un policial! = uno. estaba Casiano en la "Botella de Oro". leomo 5e le ocurre. -IAgapito! [Agapitol . empufio el bast6n y se dispuso a salir ..[Carnine. a pesar de los esfuerzos que. ademas.. con los labios apretados colericamente.-8i... el codo apoyado en 1a mesa y el dedo lndice de la mana derecha colocado en la sien del mismo lado. ! trono Casiano. llamando al eamarero de ese nombre-.

homicidas en campos y ciudades y recorriendo docilmente el camino que le sefialaban el bacula de los Obispos y el latigo de los terratenientes. presentado por algunos miembros de la representaci6n conservadora.que los despedazaban sin piedad. Si no habia motivos para el duelo oratorio. se batian los gladiadores de uno y otro partido. Y el circo era e1 Congreso N acional. pero como dos vivanderas de la Plaza Grande. Siguiendo parcialmente e1 consejo de los romanos. se inventaban pretextos. el gobierno no le daba pan 8. El analfabetismo. esas aves de rapifia del capitalismo=. en 1925. Los obreros y ernpleados urbanos carecian de prestaciones sociales y para compensar la insuficiencia de sus salarios miserrimos. Obviamente ni el uno ni el otro hablaron del proyecto. mientras que una oligarquia voraz y hedonista. aumentaba inmoderadamente sus ganancias y. respectivamente. porque no era un espectaculo cruento sino bufo. en los salones del Jockey Club 0 en la fastuosa mansion de la Marquesa de Bonneval.mortalidad infantil y el alcoholismo. galopaban orondos por e1 territorio . El primero califico al segundo de impotente y este a aquel de pati- 59 . para diversion de la plebe hambrienta. descendiente de los Condes de Casa Valencia. Se enfrentaron para defenderlo y atacarlo. pero S1 circo. Uno muy bueno fue. pero armadas con espadas de gela tina y protegidos con corazas de papel. del que ninguno de los contrincantes podia salir mal herido. pues mientras que una sola familia poseia haciendas de 72. como la de "Pefialisa". pues se habia casado con la mas rica heredera de Popayan y Antonio Jose Restrepo. el proyecto de restablecer la pena de muerte. se agravia:ron reciprocamente con los peores epitetos. miHones de campesinos no tenian donde sembrar una mata de maiz y morian de inanicion sabre los surcos del arno.000 hectareas.1pueblo. cinico y bohemio. radical furibundo. "serbia el champafia del fino baccara t" . Alli. Los contrastes economicos y sociales eran dramaticos. el hambre. de profesi6n poeta y latifundista. el Maestro Guillermo Valencia. los cuatro nuevos jinetes del Apocalipsis. caian en las garras de los agiotistas -.nacional. la .

Casiano Pardo y Baltasar Riveros se divirtieron 10 hinchadas de tanto aplaudir a Valencia y Baltasar con las suyas tumefactas de tanto aplaudir a Restrepo. El doctor Abadia Mendez. rifiendo y reconciliandose sucesivamente y el primero continuaba sofiando con la llegada del pueblo al poder. ambos asistian todas las tardes a las barras del. Baltasar y Casiano seguian discutiendo todos los dias en la "Botella de Oro".en un acto de remordimiento ma - por haber prohijado la separacion de Panafueron invertidos en obras pu blicas y los dieciocho restantes en las eorrespondientes inauguraciones.indecible con e1espectaeulo. El General Pedro Nel Ospina habia constituido su gabinete con varios de los persona] es previstos por Casiano y todo marchaba igual 0 peor. Siete de los veinticinco mi- Hones de dolares pagados por los gringos . Y los dos. Senado: Casiano salia con las manes bulario. mientras los campesinos y los obreros distraian el hambre con la chicha y los oligarcas su ocio con fines licores y los de arriba explotaban inmiseri- cordemente a los deabajo y el analfabetismo y la mar- gislativo no legislaba y los politicos divertian a los simples talidad infantil crecian y el Ejecutivo no ejecutaba Y el Le- con sus melodramas y sus sainetes. completamente afonicos detanto gritar. 60 . ealifico el regimen de Ospina como el de "la farandula y la vi! trapaceria". quien segun las malas lenguas tenia una peor. Y mientras tanto.

Capitulo III Si Fedor Dostoievski. enseres y ropas habian sido heridos en su desigual combate contra el tiempo y el uso. No habia ventana ni vidriera a la que no Ie faltaran varios cristales. ni mesa que no padeciese de cojera cronica. ni cobija que no exhibiera boquetes y troneras casi tan grandes como ella. ni taza 0 plato que no estuvieran resquebrajados. Las paredes ennegrecidas y cubiertas de cicatrices. como que todas las exteriores e interiores de' los conyuges y sus hijos ostentaban enormes remiendos. Como el valor del alquiler era el de 61 . ni asiento que no mostrara los resortes a traves de la moqueta desgarrada. \ Zoila. ni silla que tuviera cuatro patas. Porque alli reinaba la mas deprimente y dolorosa miseria. Todos los muebles. 10 hubiera sido a Bogota. completaban. hi cuehillo que conservara la empufiadura. que apenas alcanzaban ' la surna de cuarenta. ni prenda de vestir ilesa. los techos perforados por las "goteras". en vez de haber sido deportado a Siberia. ni cama que mereciera ese nombre. habria encontrado en 1a casa de Baltasar Riveros escenario y personajes para una novela. que logicamente no tenia los poderes sobrenaturales que utiliz6 Cristo para multiplicar los peces. los ladrillos rotos y un penetrante olor a moho que impregnaba el arnbiente. tenia' que realizar e1milagro diario de multiplicar los pesos que su marido devengaba en el Banco.. el s6rdido 'cuadro.

mentaci6n. Benjamin (en el delGeneral Herrera). Pero nada de eso preocupaba ni afligia a Baltasar. porque Baltasar no s610 era apasionado y ardiente frente a su amigo Casiano. Los hijos eran nueve. El menu cotidiano 10 componian un plato de mazamorra y una taza de agua de panela. sino tambien encima de su mujer. Cenon (en el del General Figueredo). obsesionado como vivia con la politica y dominado por la idea fija del ascenso de las clases populares al poder.solia afirmar dogmaticamente->. sentado en la cabecera de la antiquisima mesa heredada de sus abuelos. decorada con varios huecos y llamaba a lista: =: IRafael! -Presente . se anudaba al cuello una servilleta que habia sido de su padre.. Baltasar. obviamente la doctrina liberal.$10. Y el alimento espiritual era.[Benjamin! 62 . . Paulo Emilio (en el del General Bustamante). escogidos por Baltasar para rendir un homenaje a sus idolos politicos y a sus heroinas predilectas-· eran: Rafael (en honor de Uribe Uribe). euyo color original era un . vestuario y educaci6n de sus hijos y en la sa- tisfacci6n de sus propias necesidades y las de su consorte. Leandro (en el del General Cuberos Nino). ! -gritaba estent6reamente Zoila desde la cocma-«. que ya les voy a servir. Policarpa (en e1 de la Salavarrieta). Sergio (en el del General Camargo). a 1a del almuerzo y a la de la cena. que el predicaba infatigablemente a la hora del desayuno. El pequefio ejercito se descomponia en seis varones y tres mujeres. . en el lecho conyugal y en riueve an os de matrimonio la habia prefiado otras tantas. cuyos nombres -. Es mucho mas importante e1 alimento espiritual" . Antonia (en el de la Santos) y Juana (en e1 de la doncella de Orleans). .00. "No s610 de pan vive el hombre. el ropero familiar era una colecci6n de harapos y los nifios en edad escolar estudiaban en la Escuela Publica del Barrio de la Pefia. tenia que distribuir los treinta restantes en Ia ali..enigma..[Baltasar! [Nifios! [Pasen a almorzar.

Pero no nos vamos a amargar el miserable bocado ..Acaso cuantas Antonias hay en esta casa? IY deje de meterse los dedosa las narices.Yo? -pregunto la nifia.creo en esas pendejadas.[Pues claro que usted .. [Atencion. -rLeandro! -Esta en el excusado .Pues aunque nosotros es muy poco 10 que tenemos y podemos [bendigamoslol Pero digame una cosa: J..Vaya llamelo! =-replicaba Baltasar-. ! J. papacito .. quien estaba distraida.. ..Par eso estamos como estamos .al 63 1a-.iOrgullosisima! ..Presente. _. -. otros pueden y no tienen.. l. . .. nifios! -se santiguaba y comenzaba a rezar: "Unos tienen y no pueden..Nos hace falta algo? l. -De eso no se habla en la mesa .. .. . -Plesente . (esta hablaba..Rezaranustedes. porque yo no . a media lengua). todavia.. -Aqui. papacito .. -pedia Zoila-.ordenaba Baltasar-... .respondia Zoila -. ! . . -lSergio! -A la orden.jAntoiiita! -l..Cenon! -Presente ..[Paulo Emilio! --Aqui. hurgandose la nariz .Usted no se siente muy orgullosa de estar casada con un gran liberal? .Y c6mo es que estamos? -gritaba Baltasar-.[Policarpital . .. contestaba Cenon=-. nosotros tenemos y podemos [bendigamoe a1 Senor!".. que se las va a volver como las del doctor Abadia Mendez . ... . -replicaba Zoi-l. -reponia Baltasar-....IJuanita! sar-.iHay quorum! ISe abre la sesionl -decia Balta- -Primero que todo vamos a rezar ...-. .

.. los godos siempre est.que estoy haciendo . tolerantes .. emp . les dictaba a sus hijos. quien habia entrada al comedor. bueno . mijito. -i..Recuerdan que el otro dia los lleve y que. .. Es como de aqui al Puente del Comun .[Callese la boca.No les he dicho que no me interrumpan? [Carajo! . ayudados por los curas y por el gobierno . el brillante exegeta de los principios Iibe.. .m. 10 generoso . -Papacito: l..an encimay los liberales debajo? -pregunt6 Paulo Emilio-.. de 12 a 1 y de 7 a 8 p. Disertacion es . 64 ..... todos los dias. -continu6 Baltasar-. -Eso se debe....replico Baltasar -. En cambio.pregunt6 Leandro.. de 6 a 7 a....exclamo. ladrones y tramposos .. -Para que vean . china arrastrada! -. a que los godos siempre nos hacen trampa en las elecciones.. Pero no es s610 10 grande sino 10 noble.. papacito. Todos los liberales son como yo: ecuanimes. ..m.[Muchisimc mas grande! -respondi6 Baltasar-. tuvimos que devolvernos a pata.. -Eso ya nos 10 habia dicho..Y por que sera. -se atrevio a decir Policarpa--. porque se nos enfria la mazamorrita . A mi todavia me duelen los pies de la caminada .rales.Mas grande que el elefante del Circa Dumbar? .. papacito ... 10 puro..i. procedente del excusado.. . -Ayjuemichica! IQue cosa tan grande! ·-coment6 Benjamin=-.sefior que? En fin. . Les decia que el gran partido liberal es el partido mas grande del mundo . la . iando 1a cuchara y n sumergiendola en el plato-. por cierto. .. desapasionados. que siendo los liberales tan buenos y los godos tan malos..porque no hubo para el regreso? Pues hagan de cuenta . . -dijo Baltasar. abotonandose los pantalones ... todos los godos son asesinos. Iempecemos!.. .. Pero no me interrumpan la disertacion ..Les decia anoche que el partido mas grande que hay en el mundo es e1 gran partido liberal. y comenzaba la catedra de filosofia politica que. disertacion es . i.que es disertacion? -pregunt6 Sergio=-i.

Por eso les puse a todos ustedes los nombres que llevan .. Benjamin. Bueno l.. Y a Julio Cesar 10 mataron los godos? -pregunt6 Sergio-. 10 bautice asi para rendirle un homenaje al ex65 . el General Santos Gutierrez. Pero si no era.. Siendo un partido tan grande como as. -respondi6 Baltasar->.. -. Los godos._.. Porque fue un tipo estupendo. pues todos los platos tambalearon-.. A usted. Les estaba explicando por que les puse los nombres que tienen..Y ese Julio Cesar era tambien liberal? ... porque todos los godos son brutisimos . las cosas mas grandes . -J. s610 han producido chafarotes ignorantes como el viejo Reyes y el viejo este Ospina que tenemos de Presidents yanalfabetos como el tal Miguel Antonio Caro y el tal Marco Fidel Suarez . en cambio...interrogo . Leandro-. que produjo un verdadero mesamoto.. como Julio Cesar? -Ie pregunt6 Baltasar-«.. las ideas mas grandes. -replica Baltasar-. el General Paulo Emilio Bustamante .... el General Avelino ROm sas.. 10 dire y 10 repetire. Filosofos y humanistas comc. merecia serlo . Rafael.. -se llev6 a la boca una eucharada de mazamorra y prosigui6 -. el General Tulio Baron..Y habra peligro de que a mi tambien no me maten los godos? -pregunto Rafael-.por ejemplo.. .. Cuantas veces me de la gana.furioso. para que imite al General Uribe Uribe . ya recorde donde iba . que debia ser godo... Continuo . el General Santos Acosta... =L Y le parece poca gloria morir asesinado en las gradas del Capitolio.. Baltasar... A usted.. e1 General Jose Maria Obando. para que se 10 aprendan de memoria .. el General Jose Hilario Lopez.i. dandole un violento golpe a lamesa. ha producido los hombres mas grandes. -Lomat6 Bruto.... Para que traten de seguir el ejemplo de los grandes hombres y las grandes mujeres que los llevaron .. iAhf. Ie escogi ese noma bre. La lista es interminable .pero me van a dejar continuar 0 no? Ya me hicieron pel> der el hilo . -No estoy bien seguro . el General Urias Romero. Papacito: .

... asustado. Ie puseese nombre en honor del General Cenon Figueredo. Y en cuanto a usted. [Eso es pura envidia! Los chinos y la maestra deben ser godos . cuando llegue a laedad militar. Sergio. porque es el de uno de los heroes de la u1M tima guerra civil: el General Cuberos Nino....traordinario caudillo que acaba de m. ha de saber que lleva ese nombre. Acuerdese de mi y vera que con el tiempo usted se va a parecer al General Figueredo .. G arrapa ta' fue e1 nombre del lugar donde derrot6 a los godos en la guerra del 76.. como varias veces la habia empleado para limpiarse la boca. empufie las armas y vaya a los campos de batalla a sacrificar su vida... en defensa de la libertad .y la rnaestra TIle dice que parezco un sapo? -pregunto Cen6n-. El no era un insecticida sino un General y &. -los nifios obedecieron..i. nifios. que los chinos de 1a Escuela me dicen Teton .. e1 mas gallardo y el mas valiente de los Generales liberales . .. en voz 10 suficientemente baja como para no ser oido por su padre-.A usted. _·.[Bravo! = gritc Zoila. Cenon. Ie temblo 1a VOZ.. le escogi ese nornbre para honrar Ia memoria del General Sergio Camargo. BU papa se pone bravo. la orden materna=. [Aplaudan..Y ese General tarnbien mataba zancudos? -pregun to Sergio . quien era muy aficionado al futbol.... porque si no. _.orir . para que usted. .ICero y van dos muertos . trate de repetir sus hazaiias . E1 66 . se Ie llenaron los oj os de lagrimas y S8 lossec6 con 1a servilleta que. Benjamin=-.!--comento Sergio. ..Si 10 han de rna tar por defender sus ideales ioj ala 10 maten! --repuso Baltasar-.. -Y entonces l. el mas buen mozo. si es preciso. -. . estaba untada de mazamorra -. Para que usted. -contesto Baltasar-. vencedor de "Garrapata" .IN 0 sea bestia. mijito .por que sera... Leandro. aplaudiendo-. cuando sea grande.. mijito! -respondi6 Baltasar-. entusiasticarnente. . .. -No les haga caso..l Ya 10 conocen .i. papacito.Y si de pronto me derrotan y hasta me matan? --pregunto. A usted..

. ..IEsas son infamias de los godos! No hacen mas que inventarle chistes para ponerlo en ridieulo.' Usted. en 1819.. que eran los godos de esa epoca. ·-la nina que apenas tenia tres afios.. Por eso usted neva ese nombre. Ique gloria para ti... con voz casi imperceptible-.. .. Yo creia que era una especie de Gonzalon..[Cero y van tres muertos . tienes muchas esperanzas . neva ese nornbre en recuerdo de la Pola.. l...[Nada de cobardias. asesinada por los chaperones. pero fue tal el terror con que la miraron sus hermanos. una muj er excepcional.. ademas.. -Finalmente. papacito. ! . queda-.contesto Baltasar=-. a ti te puse el nombre de Juana porque siempre he admirado profundamente a Juana de Arco. no . .Por e1memento.. no sea bobita! -dijo~ conmovido Baltasar. .A Antonia Santos la mataron cuando tenia. que pago con la vida su amor a la libertad.[No llores. . en la escuela. -I Uy. ~y a mi. Antofiita. que prorrumpio en un amargo Ilanto-«. Hasta las mujeres . ! IN 0 te llama la atencion? A ti. para tus padres y herrnanos. martir de la libertad. Sin embargo.General Paulo Emilio Bustamante fue otro gran guerrero yes. . me echo un cuento de el. _.. Policarpita. .[Cero y van cinco! _' comento Sergio en voz' muy llorar inconsola blemente . te puse ese nombre en honor de Antonia Santos. no entendio obviamente las palabra de su padre ni la suerte que Ia esperaba. pues la fusilaron los espafioles.. quien murio quemada en una hoguera por el deli to de ser liberal. Policarpa-. 34 afios y ttl apenas tienes 9. 0 sea los godos. aterrada.. Pero si estas resuelta a imitarla. 67 .. . que miedo!' ..exclamo Antonia y comenzo a .tambien me iran a matar? -pregunto. _' replico Baltasar=-.. Juanita! -Ie dijo Baltasar->. verte un dia convertida en €statua. porque e1 otro dia un chino... -dijo Paulo Emilio=-..anoto Sergio. un hombre de un gran talento y de una gran erudicion .i. Todos los liberales somos machos ...

Vamos a gritar todos: y el que no grite queda desheredado automaticamente: IV. .. -lPero entonces.. pero de la teta del Presupuesto . Yo naci liberal. -Si..por defender los sagrados principios del gran partido liberal que. soy liberal y morire liberal. <-respondi6 Baltasar-«.... porque si no.. . mi mama de las de mi abuela.. iDe que le vale a un hombre salvar su alma si es godo? Mi mayor satisfaccion de padre sera la de saber un dia que ustedes han side asesinados a golpes de hachuela. no va a haber para nadie .Fijense como es de facil ser liberaL. bisnietos..que llevan . Yo. U stedes son tataranietos. [Sientanse orgullosos y procuren ser dignos de ellosl! [Sigan el ejemplo de esos heroes y de esas heroinas! Ustedes no pueden ser inferiores a Uribe Uribe.. es el partido mas grande que .... marne las ideas liberales de las tetas de mi mama... Claro que el Nino Dios soy yo y si no me aumentan el sueldo en el Banco. a Figueredo. 10 importante es ser un buen liberal como yo .. . mi abuela de las de mi bisabuela. a Camargo. Queria decirles -y no tolero mas interpelaciones-·. a Bustamante..pregunt6 Policarpa -. Ya estan todos enterados de las poderosas razones que tuve para ponerles los nombres . 10 repito. a Cuberos Nino. desde que nacen. a las ubres del gobierno? -lY que son ubres? -pregl1nto Rafael-.._ [Abajoo!-corearon todos-.[Abajo los godosl! -dijo Baltasar.. que ser liberal no cuesta ningun trabajo . 0 fusilados 0 quemados vivos en una hoguera.. papacito. luego forzo68 .N 0 yen que viven prendidos. por ejemplo.hay en el mundo ... a Herrera. los godos no maman? . -afirm6 Baltasar . .prosiguio Baltasar-«.[Callate.. .. . -Lo mismo que tetas.. a voz de cuello=. Lo importante en la vida no es tener dinero. pero de vaca .IVivaa! -gritaron Zoila y sus nueve hijos-. Eso le viene a uno en la sangre . e1 Nino Dins no te va a traer juguetes . a la Pola. nietos e hijos de liberales. a Antonia Santos y a Juana de Arco ... .iva e1 gran partido liberall! .. ml bisabuela de las de mi tatarabuela ....

QU€ horas seran? [Como hace falta un reloj en esta casal. en el peri6dicode los Santos y en la vida perdurable del liberalismov Amen". U stedes pueden tener sus ideas politicas.. [Pueden sentarse! l. Como no 10 he podido desempefiar .. fue derrotado pero nunca pudo ser muerto ni tampoco sepultado. Yo no pretendo obligarlos a que piensen como yo .. todos los godos. Esta noche la continuare.. padeei6 bajo e1poder de los godos. Voy a tener que ir hasta la prenderia a preguntarle al viejo Lasprilla que horas son en el mio . su unico hijo.. del huracan ese que casi nos desenteja la easa en agosto De manera que ustedes deben odiarlos con toda el alma Hagan como yo que los aborrezco a todos. Y alque no 10 sea. Creo en la Santa Iglesia Democratica.. . recemos el "Credo liberal" (un plagio hecho por el del incorporado en el Catecismo del Padre Astete). inclusive a Casiano que. 10 que produj 0 en el infantil auditorio un sentimiento de terror-. [Se levanta la sesionl Consumida la mazarnorra. -e hizo el ademan correspondiente.....me resulte godo uno de ustedes.... Pero creo que ya van siendo las dos de la tarde . como ustedes saben. todopoderoso. Zoila les habia servido a su conyuge y sus vastagos sendas tazas de agua de panela... es mi intimo amigo .samente tienen que ser liberales . = 69 . [Todos de pie! jJunten las manos! Yahora [a rezar conmucha devoci6n!: "Creo en e1 gran partido liberal. pero siempre y cuando que sean las del partido liberaL. Pero lay! del que no 10 haga .. del asesinato de "La Napa'~ y del de Sagrario Morales. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo.! IYa 10 saben! Ademas. 10 estrangulo con estas manos . Espero que' les haya gustado la disertacion .. i10 saeo de aqui a patadas!! l.... que estes habian apurado ya. Papa: l.... sin una sola excepcion. ellos fueron los responsables de los temblores del 17 y de la grip a del 18. Por ultimo. de la guerra mundial.. resurgira algun dia y ascendera al poder. son una manada de facinerosos y forajidos.Le puedo decir una cosa? -pregunt6 Cenon=. que fue concebidopor obra y gracia del General Santander. Tengo que irme ..Entendido? El dia en que.. de los aguaceros y las tempestades..

.gritaron los demas nifios . Todos los pobres sentimos hambre hace mucho tiempo y la seguiremos sintiendo hasta el dia en que e1 pueblo llegue al poder .. .... ~ respondic Baltasar] evantandose de la mesa-... sq. Porque a Rafael 10 van a matar a hachuelazos en la mula para que muera como el General Uribe.Si oyeron a mi papa ino? -. . -apunt6 Sergio-. que continuaban sentados a la mesa..se retir6 del comedor. . . yo me voy...todos a morir de hambre .Mas claro no canta un gallo: que aqui nos vamos ..... muchos afios antes. Mientras eso sucede. .. beso languidarnente a Zoila en la mejilla y se mareh6 al Banco-. -Yo no entendi ni pio . declare una huelga de hambre? Claro que para hacer eso se necesita tener e1 temple mio .Pues fue que '0 me quede con hambre. ! l... Les confieso que mi apetito.. busco . para protestar por e1 fraude y la coaccion de que se valieron los godos para encaramar al viejo Ospina. [La fe remueve las montafias! Cuando el pueblo Begue al poder -y segun los vientos que correnva a ser muy pronto [nos desquitaremos!! Bueno. -dijo Leandro-. -anot6 Paulo Emilio-. ..Recuerda-n que yo... porque yo tengo afan .Di~~la.Nutranse con esa esperanza! IAlirnentense con ideales! [Complementen la mazamorra yel agua de panela con los principios del gran partido liberal que yo les inculco a todas horas . "media-calabaza" y su bast6n. ...Y yo . No me sacan de ninguna duda .[Silencio! =-ordeno Baltasar-«. en este momento. pregunto Rafael--.. colgados en un anti quisimo mueble que.Y yo Y yo . . a Policarpa y a Antonia las 70 . bostezando hasta desarticularse lasmandibulas y acariciando la inutil ilusion de que Zoila les adicionara el frugal condumio con alguna golosina. . pero q.Dijo Cen6n-.. porque se me esta haciendo tarde . hagan 10 que yo: . = -Yo tambien -agreg6 Benjarnin-. ..< sea c~rta. es casi igual a1 que tenia cuando me sente a la mesa.-De hambre no todos ... habia sido un paragiiero. . . Vinieron entonces los comentarios de los nifios...

.. para que Ie funda el rabo a palo . 10 estrangula? . .Perro que ladra no muerde . l.. Cuando venga mi papa le voy a dar las quejas. -respondi6 el reemplaza del heroe de "Garrapata'">.U stedes ya estan igualitos a mi papa yaDon Casiano cuando comienzan con sus alegatos . .. . ..[Acusetas. iClaro! EI mal ejemplo cunde . Ya habria despescuezado a Don CaSlano .IYo S1 no me dejo fusilar ni de fundas! -dijo Pollcarpa-. para que muera achicharrada como Juana de Arco. pregunto e1 tocayo del martir del Capitolio -.a quien Ie obedecemos. . sefialando a Juanita=... al fin l.N-o aye que al que no sea liberal mi papa 10 saca de aqui a patadas y a1 que resulte godo. mamacita? = 71 .. que Ie ladra a todo el mundo y no muerde a nadie . Ahi esta el de la senora Dorni tila. iracunda=-. . la de la tienda de la esquina. Hay que Hevarle 1a idea como a los locos .. panderetas.. .. _. calzoncillos de bayetas! . chinos de los diablos! _.. -replica el sucesor del General Herrera-«.Ia van a quemar viva..Como que que nos importan? -pregunto. ... grit6 Zoila.-A su papa no Ie hagan caso .repuso la heredera de la heroina de Guaduas y le saco Ia lengua a su contendor-...van a fusilar para que mueran como la Pola y Antonia Santos y a esta pobre china agfego..jA callarse todos. Mi papa no es capaz 'de matar una mosca . Pues por ser liberal [china brutal lO fue que no entendio? Hasta goda sera. para que le eche rejo . [Por que santa gracia? _. -l... EI tiene esa chifladura .Que nos importan a nosotros los liberales y los godos? -... Le voy a contar a mi papa.. [Ahora sf quedamos completos! Peleando por politica como el taita . cuando vuelva.[Otro que se volvio godo! -exclam6 Benjamin-.A mi no me venga a amenazar j chino lambon! ISillgase a1 patio para romperle la jeta! l Ya se Ie olvidoel "pistero' que le puse el otro dia? . i.... Pero. a su vez. el sustituto del General Figueredo-.

El liberal qued6 compuesto por Rafael. -contest6· Zoila-. la menor. socarronamente-..pregunto Poliearpa . _"remato.No ven que es un juego? Ademas.. que es el partido mas grande que hay en el mundo" .. [Parense ya de la mesa. remedando la voz de su padre-. ·Se dividieron en dos bandos. -Y si usted.. l. Sergio. ! -Entonces nos tocara comer esperanzas.. mi papa no va a saber nada . ir6nicamente .Pero l. Leandro y Policarpa y el conservador PO! Benjamin. que es tan lamb6n. Leandro-.c6mose Ie oeurre? Seria euchillo para mi pescuezo. Como es un juego. porque despues mi papa sabe y me pega . unos haeemos el papel de liberales y los otros el de godos . ... iN 0 reeuerda ya que el que propuso el juego fui yo? El irrebatible argumento del autor de la iniciativa... Cenon. no fue ! 72 II I . Juanita.. l. ..Por que no jugamos a la guerra? -Pero l.. -dijo Leandro-... pues _ no hay nada mas que darles ... l. -aiiadi6.Yo no quiero hacer de godo. ..1 II . -_repuso Benjamin-.le cuenta? -inquirio Sergio . Paulo Emilio y Antonia. -Y esperar a que el pueblo llegue al poder. -lMuy facil! -respondio Benjamin-.. -dijo Paulo Emilio. tuvo la virtud de convencerlos a todos. -Yo mueho menos.dijo Paulo Emilio-.. -y tragar ideales.Quien aguanta a mi papacito? .pregunto la encargada de imitar el heroismo de Antonia Santos-.... .[Chinos pendejos! -exclamo Benjamin=.c6mo vamos a hacer. .. -" Pues a su papa cuando este aqui y a mi cuando el se vaya .. -l. con sorna. -Yo tampoco . -agreg6 Rafael.... si todos somos liberales? =-contrapregunto Rafael-. Salieron al patio y Benjamin les pregunto a los demas: . Sergio.. -y completar el almuerzo con los principios "del gran partido liberal..

que habia heredado de su padre y este del suyo. pues aquel era un usurero implacable que Ie prestaba unos pecos pesos.como 10 habian heche sus abuelos en la ultima guerra civil.Ilamada a filas por no haber llegado aun a la edad militar.y a los gritos de: I. donde quedaba situada la prenderia HEI Zafiro". de propiedad de Don Nicomedes Lasprilla. marca "Tequendama". una vez fuera de BU casa. sin saber por que 10 hacian. de quien era amigo. . hasta donde puede serlo un martir de su verdugo. '.· .. a Cenon de la nariz.i et Baltasar. proferidos por unos y los de "{Viva el partido con . [Esta maldita poll. [Vivael gran partido liberal!". tica va a aca bar . ar conmrgo.Que tal esta? "Como Ie va? ...~ [Chivatos sinvergtienzasl _-exelamo Zoila. l." . . j'rodos heridos y echando sangre! IEstos bandidos me van a enloquecer! Se me pone que se pusieron a jugar a Ia guerra otra vez En esta casa la politica no puede faltar ni en los juegos Como eso es 10 que les ensefia papa. se dirigio a la Calle de 1a Botica.i.C6mo estan por su cas a? leomo le acabo de ir la ultima vez? "Que hay de nuevo? 73 .de d6nde voy yo a sacar "Dioxogeri' y algodon para CUD rarlos? Con toda la plata que tengo . se acometieron furiosamente.. 10 mismo que les habia ocurrido a sus antepasados.. al20%~ sabre la unica prenda de algun valor que poseia: su reloj de bolsillo. -Buenas tardes. a Policarpa de la boca.. "[Abajc los godos!". irrumpiendo en el campo de batalla. '. servador! n. Paulo Emilio at6 un delantal azul de Zoila a una escoba._.con un rejo de siete ramales y repartiendo latigazos a diestra y siniestra-«.. Sergio empuno Ia roja bandera que Baltasar conservaba en la sala. Y ahora l. "jMueran los cachiporros!" lanzados por los otros. Don Nicomedes. la cabeza.cantes habian quedado fuera de combate.. se armaron todos de palos y piedras .. A Leandro Ie manaba sangre d-. con la correspondiente Ieontina de oro. Cinco minutes despues los miembros de uno y otro ejercito daban ayes de dolor y cinco de los ocho contrin.. Sergio presentaba una herida en Ia cara y Antonia una en la mano derecha .

Y de ella? -pregunt6 Don Nicomedes-. -Como 10 aye . -replieo Baltasar=-v j Usted que .... replico Baltasar-.. -Ni hace falta que termine -dijo Don Nicomades-.[Estoy en una situacion espantosa! ..re- 74 . . -contesto Don Nicomedes-. que yo se 10 consiga y que usted algun dia me 10 paga. desabridamente.. Ya se 10 que me va a decir Que esta muy pobre. se volteaba.. l.. se hacia nombrar Notario 0 Administrador de Aduana Y [solucionado e1 problema! -l. saber donde trabaj a y cuanto gana y estar enterado de que tiene 9 hijos . ! respondio... en primer lugar.. Ni se 10 suefie .Me basta verlo a usted.iY el negocio consiste entonces en que yo 10 saque puso Baltasar . los bogotanos. que necesita dinero. Don Nicomedes-.. Y ahara si digame: l.[Hagame una sola pregunta y se la contesto .. -respondi6 Don Nicomedes=-.Porque quiero? ·-pregunto. los santandereanos. son tan preguntones y tan zalameros? -Por 10 mismo que ustedes. se volvia bien godo. iN 0 es asi? -Exaetan1ente .. porque e1 suyo -mientras no 10 desempefie-« es mio. Son las dos y cinco minutos . Solo a usted se 1eoeurre convertirse en un garafion y transformar su casa en un puesto de monta. Le voy a dar las horas que son en mi reloj. Si usted fuera otro.. sorprendido..Y mis id. a saludarlo...come para adivinar? . -dijo Don Nicomedes-... Porque yo no puedo contestarle cinco seguidas al tiempo . son tan toscos y tan brochas ..Por que sera que ustedes.eas?-. U sted esta fregado porque quiere .Cual es el negocio que me va a proponer? .. -l.exclam6 = = Baltasar-. sino. en segundo a preguntarle que horas son en mi reloj y en tercero a proponerle un negocio ..... .. Baltasar-.Pero es que usted no me ha dej ado terminar..i. . Pero yo no he venido a que me regafie... -Ya me saludo ....Y mis convicciones politicas? .

. Baltasar-. [Godo tenia que serll [Una feliz tarde! no 75 .. furioso.. si usted no tiene en que caerse muerto? -Le ofrezco mi patrimonio moral.. iracundo-.. [Prefiero morirme de hambre. i..si? . =-Los Asilos de Indigentes estan llenos de personas que piensan como usted . ~Como IDe va a garantizar el prestamo..Pues con esa garantia vaya a la Sociedad de San Vicente de Paulo a la Beneficencia de Cundinamarca . No ha tenido siquiera con que pagarme los intereses del reloj y ahara pretende que Ie preste mas plata.. pero su mujer y sus hijos piensan otra cosa ...Y puedo saber cuanto? -pregunt6 Don Nicornedes. =-respondio Don Nicomedes-._. Y 118 quepa la mellor duda de que si listed continua con esas pendejadas..0 por que no va.. los patibulos y las horeas estaran llenos de agiotistas sin conciencia como usted!! Los dias del capitalismo estan contados y ya sabe 10 que Ie va por la pierna arriba .~Que insinua usted? . .. iEn que Ie puedo servir? . .Que me deshonre robando? Sus consejos son una ofens a" . a mi sus prob1emasno me interesan y si me quitan tiempo . . En fin. -respondi6 resueltamente Baltasar=..IAh. cuando triunfe la revoluci6n y llegue e1pueblo a1 poder. . dij 0 Don Nicomedes -. -contest6 Baltasar-.. el partido liberal? l Y el pueY 10? -pregunt6 Baltasar-. con acento ironico=... a la Direcci6n Liberal? a un copartidario como usted no Ie pueden negar un prestamo .Puede que usted prefiera.mis principios filos6ficos? .. {..Que sugiere? =-pregunto Baltasar. Yo no cambio mi honorabilidad por todos los tesoros del mundo . se van a cumplir sus deseos al pie de la letra .. mas bien. -replica Don Nicomedes-.. -lNo le tolero que se burle de mi! -exclam6. i. Podia tambien aprovechar la posicion que tiene en el Banco ._.. -Necesito que listed me preste dinero ... Y si los Asilos de Indigentes estan Henos de gente honorable como yo.... .

EI senor Pefia 10 saluda cordialmente y Baltasar no Ie contesto. a solicitarle un prestamo y me 10 nego ... pues tenia urgente necesidad de hablar con el.. l. mientras contaba unos billetes->. te botan . Asi podre dedicarle to do mi tiempo a la lucha politica. En la casa apenas hay para una mazamorra y una taza de agua de panela .que te ha pasado? -Ie preguntaba Trivifio. =. notifico a Baltasar que e1 Gerente de la entidad bancaria 10 esperaba en su oficina.(porque los bogotanos no abandonan la cortesia ni aun en los mementos de ira e intense dolor) -y salio de la prenderia-«. -....0 nos vamos a dejar explotar toda la vida de estos oligarcas misera bles? . sar --. Yaqui sin la menor esperanza de un aumento . -Que e1 sueldo no me alcanza . el usurero. Aquella tarde cometio varios errores.. en el cambio de cheques y Ia recepcion de consignaciones. fue hace seis afios .IChito! _.reponia Baltasar-«..Hay que tener paciencia. es peligroso para ambos .. -contestaba.. N aturalmente los nifios se quedan can hambre .Pero .... El ultimo. a organizar la revoluci6n y la llegada del pueblo al poder . . cada vez que los clientes le dejaban un minuto libre-. -Ie pedia Trivifio-.00. -IEstoy completamente desesperado! -Ie decia a Trivifio. Se coloco la visera de carton verde y las astrosas manguillas negras y comenzo a trabajar de mala gana.. -. Al dia siguiente el senor Pefia.. Lleg6 al Banco indignado. ... por exceso Y por defecto.. ademas. -Hazme el favor de no decirme una palabra mas.. sumando unas cifras-. -replicaba Baltasar-.. de $5.. -Ojala que me boten hoy mismo .iel otro Cajero Auxiliar.Que podemos hacer? -decia Trivifio.La mia ya se agoto y si podemos hacer algo.. Me haces equivocar y.... le ordenaba Trivifio. Si te llegan a oir. Jefe de Cuentas Corrientes. llevandose e1 de do indice a los labios -. Hoy fui a donde e1 viejo Lasprilla. Balta.. Don Juan Crisostomo de Uricoe- 76 .

-Ie dijo el senor de 'Uricoechea. . Pero usted me da lastima . .Todos vivos? -pregunt6 el senor de Uricoechea-. caminaba con la solemnidad de un pavo real. que afeetan el prestigio de la institucion . -Eso no habia ocurrido nunea en los diecisiete afios que llevo al servicio del Banco . ' -Desgraciadamente si. Por culpa suya.. . . senor Gerente! -balbuci6 con voz temblorosa-. se acerco a su escritorio. -replic6 el sefior de Uricoechea. otra en la Segunda Calle Real... que asi se llamaba.. pertenecia a una antigua y muy rica familia de banqueros bogotanos. cubierta con un fino tapete persa y decorada con los retratos al oleo de los tres inmediatos antecesores del senor de Uricoechea y. .Y listed cree que me va a conmover con sus dra- 77 .. -respondi6 Baltasar -. --repuso Baltasar-. Compensaba su mediocridad con una suficiencia insoportable y su ignorancia con una vanidad agresiva. porque sus errores son imperdonables .. calvo. era socio del Jockey y 'e1 Gun Club.. poseia un latifundio en la Sabana.. Su actitud frente a los empleados del Banco oscilaba entre e1 desprecio y el asco...Le ruego que me excuse . otra en e1Parque de Santander y una cuarta en la Primera Calle de Florian.. En su hoja de vida aparece que usted tiene 9 hijos .chea. Pequeno. numerosas acciones de todas las compafiias de la epoca. cazador y jugador de polo.. 'timidamente. una casa en la Avenida de la Republica.suplie6 Baltasar-. Me cuentan que ayer cometio una serie de equivocaciones gravisimas.Pero ocurri6 ayer y precisamente 1a circunstancia de que usted sea un empleado veterano aumenta la gravedad del hecho . -Tengo muy malos informes de usted .. mirandolo despectivamente-..[Estoy a sus 6rdenes. hay muchas esperanzas de que se mueran de hambre . Pero si no me aumentan el sueldo pronto. . rechoncho...No debia aceptar sus excusas.. severamente-. . i... apenas pudieron cuadrar la eaj a a las cuatro de la manana . Baltasar penetro a la espaciosa sala de la Gerencia.._. -..

Sus 6rdenes seran cumplidas . lSabe que pienso yo de la demoeracia? Que es muy buena pero entre poquitos . [En este pais nunea se ha muerto nadie de hambre . -Ni 10 uno ni 10 otro. unos privilegiados. entonces. los ruanetas y los guaches. 78 .. que vive hablando de politica a ·todas horas.. encolerizado..Los empleados de este Banco.00 mensuales y debe alimen tar y vestir a 9 hij os? -A mi no me haga preguntas. =-replico Ba1tasar-. . una querida? "_" -pregunto el Gerente-. esposa.. . pues creo tambien que ten go e1" derecho de defenderlas. replico el senor ... -respondi6 Baltasar-.. lEso es -.pregunto.. Por otra parte.Ie Uricoechea->.. De manera que si quiere conservar la importante posicion que Ie he encomendado y seguir disfrutando de mi confianza Iganese e1sueldo honradamente. . Y no se haga ninguna ilusion de que la gente decente va a permitir que la plebe inmunda... sefior Gerente.. U sted debe ser un beodo 0 un tahur.C6mo puede tener amante un hombre que gana $40.. =-La unica querida que tengo es mi querida .. pero ... .. al Banco no Ie conviene que sus empleados sean enemigos del gobierno.Claro que yo tengo mis ideas politicas . .Tiene. que gozan de magnificas asignaciones .... tienen deberes pero no derechos . no se equivoque jamas y abstengase de intervenir en polio tical ! . han sido y seran gobiernistas incondicionales .contest6 Baltasar-. ! Y mucho menos los hijos de los empleados bancarios... se tomen el poder ..habra la po= cierto. lanzando consignas subversivas y 7-diciendo que el pueblo va a llegar al poder ... . que malgasta en esos vieios su sueldo ..... Los Bancos son.. Usted no vino aqui a preguntar sino a responder .. ... -.. .mas y sus exageraciones? .. ilrrespetuoso! -grit6 e1 senor de Uricoechea-. ~. el senor de Uricoechea-. mientras yo sea Gerente. trabajando duro y parejo../. Me han dicho tambien que USg ted es un politiquero empedernido. Y como estamos en una dernocracia.

departamentales y nacionales de alguna categoria. Hombre introvertido.. lPuede retirarse! Por esta vez 10 perdono .IYo no habia . ! -respondi6 el senor de Urieoeehea-..sibilidad de que me aumenten el sueldo? -"pregunt6 Baltasar-.A usted tambien le dieron 30 monedas de plata por denunciarme? -Ie pregunto a Trivifio. despues.. gozo voluptuosamente imaginandoselo frente a un pelot6n de fusilamiento revolucionario 0 colgado de una horca levantada por la justicia popular. Y muchas veces. su mala eonducta. Habria sido feliz arrojandole una bomba al groteseo tirano para verlo saltar en pedazos. Lo he Hamada para increparle sus errores.visto un cinismo igual al suyo .. a quien Ie correspondia el turno. el Banco no puede. Hizo una ligera venia y se march6. en segundo. listed no 10 mereee. . circunspecto. Pero hemos hablado demasiado . Esas utilidades no son para distribuir entre los parasites y los zanganos que viven del Banco . pero si el doctor Miguel Abadia Mendez... 79 . yo nunea he sido partidario de los aumentos de sueldo a los empleados porque esta demostrado que trabajan mejor con hambre: y en tercero. ! IQue desfaehatez! En primer lugar. hacer esas erogaeiones . cuando lleg6 a su lado-... pues habia hecho cola durante 40 afios y ocupado todos los cargos municipales.. sus intrornisiones en politica y a usted 10 unico que se Ie oeurre decir es que necesita un aumento de sueldo . -l. -iY las utilidades obtenidas en el ultimo semestre? . Usted y yo estamos perdiendo tiempo .. -. el pueblo. por ahora.... adusto. con excepei6n de la Presidencia de la Republica. obviamente..se atrevi6 a preguntar Baltasar-. La coler a que 10 ahogaba no Ie permiti6 a Baltasar responder. sarcastieamente-. [Estos Judas sobornados por el eapitalismo son peores que el de la Pasion]! Pero cuando el pueblo llegue al poder [arreglaremos cuentas!! En 1926 no llego.N 0 pretendera que se las de a usted para premiarlo 6verdad? -contest6 el sefior de Uricoechea..

impenetrable, era mas facil saber =-frentea el-· que estaba pensando un espia japones. Con BU nombre fue unido a .las urnas el partido conservador y el liberal, para no exponerse a- una segura derrota, se abstuvo de lanzar candidato. El doctor Abadia obtuvo 370.492 votos (todos autenticos, segun Casiano Pardo y fraudulentos en un 700/0, segun Baltasar Riveros), quienes sostuvieron prolongadas y can dentes polemicas sobre e1resultado electoral, pero no ya en la "Botella de Oro", concuyo administrador se habian malquistado la noche en que impidio, con su intervencion, que se fueran a las manos, sino en e1 Cafe "Windsor", situado en la Calle del Chorro de Santo Domingo (Calle 13 entre Carreras 7a. y 8a.), escogido por los dos intimas enemigos como nuevo punta de reunion y campo de sus batallas verbales, Al "Windsor" concurria todas las tardes, como en el chotis de Agustin Lara, "Ia crema de la intelectualidad' y brillantes . figuras j ovenes de los dos partidos poll ticos: Leon de Greiff, Luis Vidales, Alejandro Vallejo, Juan Lozano y Lozano, Jorge Zalamea, Jose Mar, Alberto y Felipe Lleras Camargo,J ose Camacho Carreno, Augusto Ramirez Moreno, Joaquin Fidalgo Hermida, Silvio Villegas, Eliseo Arango, Luis Palau Rivas, Moises Prieto, Diego Mejia, Gabriel Turbay, Luis Tejada, Ricardo Rendon, Carlos Uribe Prada y muchos mas. Los contertulios hablaban de literatura y de politica, de rnusica y de filosofia; de poesia y de pintura, referian cuentos y gracejos, improvisaban coplas y bebian cafe, brandy y cerveza, a los acordes de una magnifica orquesta, Baltasar y Casiano acudian diariamente, a las 6 p.m. El primero saludaba a los politicos e intelectuales de izquierda YJ principalmente, a Gabriel Turbay, los hermanos Lleras Camargo y Luis Tejada, por quienes sentia una viva admiracion: y e1 segundo a los conservadores y, en forma especial, a Jose Camacho Carreno, cuya e10cuencia en el Parlamento y el foro 10 apasionaba. Para el Presidente Abadia era rnuchomas importante cazar 100 patos en la laguna de "La Herrera" 0 hacer una serie de 50 carambolas, que los problemas y las necesida-

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des de sus compatriotas, Y cuando soltaba la eseopeta y el taco, 5e cruzaba de brazos' aver crecer los unos y las otras, porque - en su concepto - aquellos y estas se resolvian solos. Dos hechos agitaron las aguas de ese lago tranquilo que fue su gobierno: la huelga y matanza de las Bananeras y los sucesos del 8 de junio de 1929, en que perdio la vida el estudiante narifiense Gonzalo Bravo Perez. El primero de e80S acontecimientos aparece referido en la Historia de Colombia, de Henao y Arrubla, en los siguientes terminos: "M uy distinta fue la situacion que ofrecio posteriormente la region bananera de Ia provincia de Santa Marta, del Departamento del Magdalena, sobre el Oceano Atlantieo. Gravedad verdadera presentaron los sucesos que se ofreeieron alli en la primeramitad del mes de noviembre "Par cuenta de la campania americana "United Fruit Company" y de empresarios particulares colombianos, trabajaban en la zona del precioso fruto cerca de veinticinco mil obreros, muchos de ellos extranjeros, de clase infima, que propalaban sus" ideas disociadoras. Al principio se inicio el movimiento pacificamente, con dos fines: aumento de los salarios y mejoramiento de los contratos SO~ bre seguros. Poco a poco fueron empleando medidas violentas a todo 10 largo de la via ferrea establecida para el servicio de la zona, con allanamiento de los hogares en forma audaz y agresiva; destruccion del banana que estaba listo para la exportacion; se trato de impedir por la fuerza e1 servicio regular de los trenes y Ia con tinuacion . del corte de bananas y se atento contra la libertad de los mismos obreros que querian continuar trabajando y no secundaban el movimiento. Luego, los alzados desarmaron una escolta del ejercito: destruyeron las lineas telegraficas y telef6nicas; circularon hoj as incendiarias: se desconocio a las autoridades, que fueron atacadas y las propiedades particulares sufrieron el pillaje y el incendio. El gobierno declare turbado el orden publico el dia cinco del mes siguiente, como medio de defensa social, una vez agotados 81
de 1928. .

los recurs os que indicaba la prudencia para ver de pa-· cificar los animos, en la provincia dicha, Las vias de hecho adoptadas, mediante e1 imperio de la ley marcial, hicieron renacer Ia tranquilidad y volver al regimen legal. El orden publico se restablecio en la region e114 de marzo de 1929", IAsi se escribe Ia historia! Los historiadores no hablan de un solo muerto, mientras que Garcia Marquez -- en "Cien Afros de Soledad" - afirma que fueron tres mil. La verdad esta en e1 justo termino medio, porque hubo centenares, cobardemente asesinados por los soldados del . General Cortes Vargas. Pero eso no se puede decir en un texto de historia, Es mejor recurrir al eufemismo de aseverar que "las vias de hecho adoptadas hicieron renacer la tranquilidad y mas comedo - para ahorrarse el analisis de un hondo problema social-- calificar de "ideas disociadoras" las justas peticiones de los trabajadores y motejarlos a estos de ,!alzados". Milagrosamente Henao y Arrubla no les dan a los libertadores la denominacion de insurrectos y facciosos y a las aetas de independencia de las distintas ciudades la de documentos subversivos. El otro hecho que oblige al doctor Abadia Mendez a suspender transitoriamente sus cacerias de patos y sus partidas de billar, fue el movimiento popular organizado en e1 Jockey Club para derrocar a la "rosca' que se habia apoderado de la administracion publica de Bogota (todos los grandes movimientos populates: e1 dell3 de matzo de , 1909, e1 del 8 de junio de 1929. el dellO de mayo de 1957, se han gestado en los elegantes salones de ese Club) y para protestar por la destituci6n de Luis Augusto Cuervo, Alcalde de la ciudad. Hubo manifestaciones y discursos. Y una bala perdida (todas las que disparan los militares contra los civiles 10 son) Ie cause la muerte a Gonzalo Bravo Perez, estudiante de derecho. Una junta de notables (nada confiere mas notabilidad que el dinero) solicito y obtuvo la caida del Director de la Policia y de los Ministros de Guerra y Obras Publicas. Y el "pueblo", logrados sus objetivos, se disolvio pacificamente. Baltasar Riveros pidi6 y Ie fueron concedidas las va.

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Pues quienes iban a ser sino los proletarios.. troto y galopo en todas direcciones: acciono. En primer Iugar: 6quienes fueron los que triunfaron? .Oidos y no oyen! -repuso Baltasar. -Yo no sabia que los proletarios los obreros y los campesinos fueran socios del Jockey Club". penetro al Cafe . y busco a Casiano. palido y ojeroso. "La cucaracha".. vocifero y discutio con innumerables personas y fue tan intensamente feliz como nunca antes 10 habia side. gloria inmarcesible! lOh. = = 83 . Porque estes fueron los triunfadores.'Windsor". [Oh. quien 10 esperaba en una mesa: . En una palabra: leI pueblo! =-coritesto Baltasar=-. ! .. para participar activamente en las jornadas democraticas de aquellos dias.jTriunfamos.. gesticulo.[Hombre de poca fer ITienen ojos y no ven .caciones a que tenia derecho en el Banco. alli sufrio un bolillazo en la cabeza y un sablazo en un hombro. La Marsellesa. y completamente afonico. jubilo inmortal! " -Vamos por partes . . replioo Casiano-. aplaudio freneticamente a los ora dores. pero con una sonrisa eufo- rica y 1a felicidad reflejada en el rostro. Extenuado. hacienda tremolar su viej a y ya descolorida bandera. los de abajo.. desde 1a Plaza de las Cruces hasta San Diego y des de Egipto hasta La Capuchina. los campesinos. l". respondio Casiano=. rnuy satisfecho de su erudicion evangelica->.. lanzando vivas al gran partido liberal y abajos a los godos: canto el Himno Nacional. aprovecho el posterior acuartelamiento del ejercito y la policia para recorrer la ciudad. carajo. frotandose las manos... triunfamos! "Allons enfants de la patrie . con el cabello en desor- den. los obreros.. Durante tres no corni6 ni durmio: asistio a nueve rnanifestaciones: oyo treinta y cuatro discursos: estuvo a punto de morir aplastado bajo los cascos de los caballos que Ianzaron los carabineros contra Ia multitud en la Plaza de Bolivar. "Adelita" y otras canciones de la revoluci6n mexicana. camino.i.

.A mis copartidarios no los trata usted de cachiporros . a Don Luis Vidao les.Y respete tambien a los doctores que estan en la otra mesa: al doctor Turbay...Comenzaron los golpecitos? -pregunt6. . -. repuso Casiano-· . dandole un primer golpe a la mesa -. . para asesinar conservadores en la ultima guerra? lDe algodon? -pregunto Casiano-. l. -Me permito recordarte que ese pendejo es el Presidente conservador. grandes remedies .. ... regocijados. respondio Baltasar-«. 0 i.. elegido unanimemente por ustedes los godos. ' _' Y ~de que estaban hechas las balas que usaron ustedes. iracundo... en un lugar tan 84 .No Ie da vergUenza? -IAI que debia dade verguenza es a usted: permanecer con el sombrero puesto. al doctor = = ~J rge Zalamea. ya gritando-.A unos cuantos sefiorones ino! iAl pueblo sobe-' ranol -replic6 Baltasar. todo 10 resuelven a plomo . desde una mesa contigual..Que Ie hubiera ordenado al ejercito disparar? Tranquilidad. Aunque desbarate Ia mesa a manotazos 1a mi no me asusta! Yo no soy e1viejo Abadia Mendez que se las pisa y pregunta de quien son .. los godos. .~yo 10 que he visto y oido es que los notables. ! [Godo arrastrado! -grit6 Baltasar.que queria? l. respondio Casiano-. . al Maestro de Greiff .. =-Ustedes.. le exigieron a Abadia Mendez que destituyera a dos de sus Ministros y el muy pendejo. al doctor Alberto Lleras. Y a grandes males. no habria sacrificado e1 principio de autoridad. -l. ! (los cinco personajes asistian.replico Baltasar -. Si Cortes Vargas no hubiera pasado al papayo a unos pocos revoltosos en la Zona Bananera. ... bajo techo.. viene de tranca .. -Ese viejo bolas de apie [no es conservador! -contesta Casiano-. los cachiporros. Casiano->. ala escena. habrian tumbado a1 gobierno... para darles gusto a unos cuantos sefiorones . Si 10 fuera.. _.[Respete al primer magistrado de la Republica! .dijo Baltasar-. afloj6 . como se Haman a S1 mismos los ricachones.

. ..rLamb6n usted. Augusto Ramirez Moreno. mostrando un vendaje que le cubria e1 parietal derecho-. jefes ilustres! -agreg6.. Como los liberales de Une no Ie tenemos miedo a nadie. -Y eso l. .... ! -coment6 CaSlano-.. -contest6 Baltasar.[No hay lambon que no chupe .. Baltasar-. 85 .No seria. Se me pone que en una de las manifestaciones de ayer 10 hirieron.Eliseo Arango yJoaquin Fidalgo Hermida. Alrededor de una mesa situada cerca a la puerta. porque no sabe 10 que hace ... sonriendo -. conversaban animadamente sobre la actualidad politica..pag6 la cuenta y se dispuso a salir-.lo que paso . sin despedirse de Casiano. bastante turbado-. furibundo. doctores. -y se descubrio. estare dispuesto a jugarme la vida . '---~-=Perd6nenlo. IY que me parta un rayo el dia en que vuelva a este cafe . . -No me 10 he quitado . exclarno. muy contento de haber salido del mal paso-· ...... . eso fue.. porque estoy muy acalorado . los cinco "Leopardos": Jose Camacho Carreno... . Y agradezca que estan presentes mis jefes. . [godo infeliz! Por respeto a ellos me voy. se march6-. dirigiendose a Gabriel Turbay y sus compaiie.que le paso? -pregunt6 Casiano. jA mucha honra! Y cuantas veces sea necesario salir en defensa del pueblo. Por ejemplo: luna culata 0 un bolillo? . -respondio Baltasar. . Casiano les dijo:.. que vive adulando a los asesinos y los explotadores del pueblo! _. -le8 dijo este a aquellos -. lEI pobre es tan bruto! .repuso Baltasar.. Pero le voya dar gusto. -Fue que me cai.. observandolo -. visiblemente azorado. me le enfrente a la policia en la Plaza de Bolivar y un "chapel" me raj6 la cabeza de un bolillazo .respetable como este . mas bien. Silvio Villegas...Pues para que usted se alegre. !! [Adios. -l... por estar buscandole tres patas al gato . porque si no le volaba los dientes de una trompada.ros de mesa y. ! y a prop6sito: lpor que no se 10 ha quitado? =-preguntc Casiano-. que le cayo algo encima? -inquirio Casiano.

-'" "Princesi ta la de ojos azules y labios de grana.- - . 86 .". cantaba :" -.Buenas noches. Dios y 1aVirgen Santisima del.Garlos Julio Ramirez. Cuando abandono el'cafs.. distinguidos copartidarios . mariposa de lindos colores. acompafiado por la orquesta. florecita de alegre manana ..--.... .. quien era un nino a la sazon.Carmen losprotejan y les den su salud.. porel bien delpartideconservador ..

jcon alguns verglienza de que este Ie hubiera tom ado. El Astro Rey. Para no interrumpir una tradicion inveterada (10 que ha- 87 . el mugido de las vacas y el chirrido de los carros de yunta. para burlarse del conquistador sadico que la fundo en un nido de aguilas.Capitulo IV El sol se habia levantado aquel dia mas temprano que de costumbre y se paseaba.600 metros. 10 habian vista trepar par sus espaldas. Los cerros de Monserrate y Guadalupe. hubiera descendido 1. se desliz6 par varios tejados hasta posarse en el de 1a casa de dona Transite Carrasco viuda de Rosillo. titulo que se Ie daba todavia al sol. A las siete de la manana la temperatura era tibia como si la urbe. quien. orondo. despertandose. par un cielo sin nubes. retozo sabre el brevemente. que empezaba a desperezarse con el trino de los copetones. lanzo uno de sus primeros rayos sobre la Calle del Pecado Mortal. a una hora inusitadamente prematura. aunque quedaban ya muy poeas coronas en el mundo. en que titilaban aun los cocuyos electricos de las bombillas y despues a la Sabana uberrima. acabo colandose par Ia claraboya encargada de evitar que el aposento de Casiano Pardo no solamente fuera un antro moral sino fisico y descendi6 hasta el rostra del respetable miembro del partido conservador y negociante en finca raiz.1a delantera. asomarse a Ia ciudad dormida. desconcertados. opto por seguir e1 ejemplo del astro precitado.

-Conmigo si no cuente para eso. la menos raida de sus eamisas. llevandose e1 indice a los labios-. las menos zurcidas de sus medias y sus unicos zapatos negros. mirto... de rodillas... ala de angel. con una sonrisa maliciosa-. -repuso Azucena. -respondi6 Azucena _.bria sido inaudito en un conservador como el).. -replic6 Casiano-. habia sentido un calorcillo tan reconfortante... convertido por dona Transite en una selva de matas de azalea. Recorda un poema de Rafael Pombo que comienza: "Hoy es del ana e1 mas hermoso dia .. Ademas. -Lo grave seria que usted me dejara esperando a " mi. [De eso ni una palabra! -l.[Lindisimo! -exclam6 Casiano-. porque como no tengo una Alicia que me acompafie . recien remontados (porque aquel dia tenia una cita importante con el posible comprador de una casa en San Agustin). bes6 y acaricio a cada una de sus veinte amantes desnudas. Esta linda el dia lno? . orino. . manto de Maria.. la menos antigua de sus corbatas. a esa hora. el menos maltrecho de sus trajes.. un sol mas radiante ni un cielo mas azul...".Pero acaso no era una senorita muy digna y muy respetable? -pregunt6 Azucena-.Aqui veraneando' como nos toea a los pobres en Bogota . -Ie dij 0 Azucena (quien acababa de leer lila Voragine"] desde 1a puerta de su pieza=.. saludandolas con los consabidos piropos. lPor que no ha vuelto a visitarrne? Me ha dejado esperandola .. lRecuerda la del otro dia? . cananga. se lav6 la cara y se rasure. Casi tanto como -usted .. Y solo. en Bogota. . se puso el menos agujereado de sus calzoncillos. -IPor favor! -Ie suplico Casiano. novios. Y jarnas. cilantrillo. Nunca habia vis to... frentea las nueve imageries que pendian de 1a pared. . 88 . yedra y helechos.. diosme. rez6 sus oraciones matinales. se parece a Arturo Cova en Casanare . la menos averiada de sus franelas.-' Ahi metido entre todas esas matas.. Avanzo hasta el centro del patio. arabia.. . begonia. usted tiene varias amigas que 10 visitan . geranio. se pein6 con esmero ante e1 espejo y sali6 de la habitaci6n.

Con que esta loco porque 10 vi site en su pieza.. con los ojos fuera de las crbitas=. -lQue no me consta? -pregunto. _.. [Usted es un va~gabundo de siete suelas .Lo que pasa es que yo sufro de paludismo y me dan unos escalofrios trernendos . -respondi6 Ca- 89 .Casiano.grit6 dona Filomena.. replico dona Filomena-..[Claro que sir -contesto Casiano-. no supo que responder.. un poco de respeto. Mire caballerito: varios lunes he hecho el papel de irme a misa al Cementerio. -Nada de eso Ie consta a usted.Afortunadamente alcance a air las propuestas que 1e estaba haciendo a Azucena .El que no puede tener nada quieto: ni la lengua ni los demas organos es usted .pregunto->. compadecida. =-contesto Casiano-«. con sarcasmo-«. . Como no Ia puede tener quieta . saliendo de la columna tras la eual habia escuchado la con- verSaCHJn _ ... no? SlF pengo que no sera para rezar e1 rosario ... . .. ! . he pasado en puntas de pies por su pieza y he oido e1 traqueteo del catre y a listed resoplando como una locomotora ... l Y usted besa a los escalofrios Y Ies dice palabras de amor? Casiano... iNo traiga mujerzuelas aqui para acostarse con ellas! [N0 empapele Ia habitacion con monas desnudasl [No guarde sostenes y calzones de mujer en un baull siano->..Quit3n le aguanta la lengua a dona Filomena? -loLa lengua a quien? .... Mientras dona Transite no nos vea sentados a la mesa..pregunto dona Filomena. [Ahl.Pues si quiere que 10 respeten [respete a la gentel _.. Perc precisamente por eso hay que evitar que se sepa que estuvo aqui. anonadado.. dona Filomena-. • p -A usted . ! .dijo Cam srano-«. l.. furibunda. J..si? -pregunto dona Filomena. l. pero me he devuelto a las pocas cuadras. no nos sirve .. .. Azucena.. salio al quite: --. -respondio. . asustado->... . senora.Por que no suspenden la discusion y nos vamos a desayunar? . -~Le pido.

. = les-..... ~ Bueno..... han Azucena-«.iEsta precioso: =-comento Azucena-.. y los tres se dirigieron al comedor y ocuparon sus puestos habitua. Me voy porque tengo que acabar un vestido que debe entregar esta tarde . -repuso _. -Que he resuelto l. EI unico tema. con Conrado 90 .e gratitud=-.. ·_.. hecho. -Como para almidonar . agrego. A los nueve ITleSeS comienzan a berrear las consecuencias.pregunto Casiano ... =-Mejores propuestas me...Porque usted no ha querido. -apunt6 Caeiano=. . no-. un idilio. Ie pregunt6 Casiano cuando quedaron solos . Perogque as 10 nuestro? -inquiri6 los dos no tenemos nada ..v..... De 10 nuestro .. . lugar en que habia quedado de encontrarse..=-Si. [Alla usted y sus bestialidadesl . _. -.i. contrapregunto Casiano-· .Por ejemplo: un romance. Yo se en 10 que paran esos romances. =-anoto dona Filomena=-... Azucena-. es 10 mejor .. . Si . -contesto Casiano-. levantandose de la mesa-. .No le gustaria? ... -~De que sera? _. volvi6 a preguntar Azucena . donde funcionaba el "Cafe Ingles". lanzando sabre Azucena una mirada d.Bacia mucho tiempo que no se veia uno tan bonito . Dona Filomena se retire tan pronto como hubo terminado..Y que es 10 que vamos a tener? -. durante el desayuno. i. ! -exclam6 dona Transite entrando con una bandeja sobre la que humeaban tres tazas de "changua" y otras tan tas de cafe -. Pero en cualquier momenta podemos tener algo .. A las 12 el calor ·va a ser terrible .. Azucena bY que ha resuelto? _..iQue dia tan divino! [Bogota se nos volvio tierra caliente . Yo tambien me voy a cumplir una cita. [Vamos! _..de que? -·pregunt6Azucena-. fue el metereoIogico. a las 9 a.m. contesto Casia- Salio a la calle y echo a andar en direccion a la de la Porteria.dijo Casiano.

HLa que no cae muerta 0 herida.que estara pensando? -Ie pregunto ella.Amezquita (amigo suyo que solia servirle de oficial de enlace en operaciones de finca raiz). Ninguna nube empafiaba e1 azul intenso del cielo. agradece la intenci6n que uno ha tenido de derribarla". en la que e1 tamana de los ojos emulaba can el de los senos y e1 de estes con e1 de las nalgas: . pues en una de las bancas perrnanecian sentados. decia frecuentemente el desaforado cazador. -respondi6 Casiano..rAdios. quien debia presentarle al pres unto comprador de una amplia y valiosa cas a situada en el Camellon de San Agustin. Casiano sintio una inrnensa rabia y unos vehementes deseos de matarlos a ambos. 91 . y tan entretenidos que.. pues tenia la teoria de que no habia ninguno perdido. Una insolita temperatura de 18 grados habia logrado el milagro de que los bogota nos desarrugaran el cefio e intercambiaran sonrisas euforicas. patron de Baltasar Riveros. -y este barrigon l.. . e1 Reverendo Padre Ciriaco Antorveza y Chavita. les disparaba un piropo. la florista de la Calle de las Bejares.. aunque paso frente a enos.OJ ala que avos te crezca la barriga tan honestamente como a mi. -Ie dij0. Penso en la cara que pondrian el Sagrado Corazon. por los pasillos del Banco de la Patria. entre los 15 y los 50 afios. mamacital Asi me las ha recetado el medico. no ad virtieron su presencia. Pero a sus instintos de am ante celoso se sobrepusieron sus acendradas creencias religiosas. mirandolo de pies a cabeza=-. desnudandola con la mirada . que el habia sido comisionado para vender. En e1 Parque de Santander 10 esperaba una desagradable sorpresa.de unas vacaciones colectivas y el sol avanzaba con la petulante arrogancia con que 10 hacia don Juan Crisostomo de Uricoechea. el Divino Rostro. como si estuvieran disfrutando . A la altura de la Calle del Pante6n de las Nieves con la Avenida de la Republica. en animado palique. via que en sentido contrario venia una jamona exuberante. . sonriendo-. Casiano caminaba silbando un aire de moda: "ABa en mi rancho bonito" y a todas las muj eres con quienes tropezaba.

era un soldado disciplinado. los de sus copartidarios de .la Inmaculada Concepcion. Santa Rita de Casia y las Benditas Almas del Purgatorio cuando 5e enteraran de que. en la sede del Directorio Vasquista". porque en Bogota nunca se ha operado e1 milagro de que tres esten de acuerdo. La importantisima cita que habia concertado para las 9. en desarrollo de una tragediapasional. Se cita a todos los conservadoree partidarios de la candidatura presidencial del General Alfredo Vasquez Cobo a una importante reunion que se celebrara hoy a las 9 a. En su reloj erar. Aunque Casiano no era. Cumpliendola podia ganarse unos buenos pesos. No habia tiempo que perder. habia perdido todo interes. habia asesinado a un sacerdote: se imagino los comentarios de los miembros de las cuatro congregaciones a que pertenecia. tuvo la extrafia sensacion de que sus hue80S frontales .m. . un fanatico ni _ abrigaba la mas remota esperanza de que los triunfos electorales . abuelos y 92 dermishabian resuelto asomarse al mundo exterior. que para el se confundian en unos solos. y opto por desistir de sus proyectos de venganza y proseguir tranquilamente su camino. las 8 y 45. San Judas 'I'acleo. el Angel de la Guarda. la Virgen del Carmen. a pocos metros de alli.de su partido mej oraran la situaeion general ni la suya.Choachi. reflexiono en e1 castigo que le esperaba en la tierra y debajo de ella. los de Baltasar Riveros. pero primero estaban sus deberes can la patria YSUS obligaciones con el partido censervador. en el de 1a Catedrallas 8 y 50 y en e1 de San Francisco las 8 y 55 minutes. como su amigo Baltasar.despues de romper la dermis y la epi. presto siempre a acudir al llamamiento de sus jefes politicos y a obedecer incondicionalmente sus ordenes. San Antonia de Padua. bisabuelos. bastion tradicionalista de Ia Provincia de Caqueza y bebido los principios de la doctrina conservadora de los labios del Cura Parroco y de los del General Ruperto Melo. No en vano habia nacido en Choachi. en e1 infierno. Sobre las paredes del Pasaje Rufijo Cuervo habian sido pegados unos carteles que decian: "CONVOCATORIA URGENTE. sin embargo. no en balde sus tatarabuelos. a partir de ese momento.

"En caso de ·que no haya candidato liberal usted l. quien no desperdiciaba ocasion de repetirla. no le habia hecho ninguna gracia. pantalones de. 1885. al que pertenecieron todos los Apostoles.conservadores estaria dispuesto a votar?". el General Micolta. aunque -como todos los godos de la "linea dura". 1860. 93 . tres escapularios y un escudo conIa imagen de la Virgen de Chiquinquira en la solapa. Habian sido ya lanzadas las candidaturas de Guillermo Valencia y del General Alfredo Vasquez Cobo y el partido liberal no habia proclamado aun la de Enrique Olaya Herrera. La fecal comparaci6n de "Nito" habia hecho desternillar de la risa a Baltasar Riveros. obviamente. propietario de una cabellera tan hirsuta como sus ideas.. fundado por Dios Nuestro Senor el mismo dia en que pronunci6 el Sermon de la Montana. Recientemente un periodista habia interrogado a varios politicos y parlamentarios liberales acerea de la actitud que asumirian en el supuesto de que su partido no lanzara ninguna.padres habian defendido la causa de Ia religion y del orden en las guerras civiles de 1840.preferia al General Vasquez Cobo.dijo: "El sacrosanto partido conservador. otros heroes de la guerra de los Mil Dias y el doctor Sotero Pefiuela. que funcionaba . 1876. se dirigi6 a la sede del Directorio Vasquista. Alli estaban ya reunidos eJ General Mazabel. el General Suarez Castillo. saltar charcas.por cual de los candidatos . quien se sentaba en una esquina de la plaza.me hace acordar del bobo de mi pueblo. 1895 Y 1899 Y no inutilmente habia escupido azul de Prusia y orinado azul de metileno desde su mas temprana infancia. 1854. se ponia a majar con un palo un poco de mierda. ACasiano Pardo. casa de Punta.en una casona de 1a Segunda Calle de Florian. quien -puesto de pie.A listed de cual Ie provoca?". para no llegar tarde. calzoncillos y botas de amarrar. A grandes zancadas. el General Ruperto Melo. "Su pregunta -respondio Antonio J ose Restrepo . pues sentia par los dos caudillos una encendida admiracion. la dividia en dos porciones y a todo el que pasaba Ie preguntaba: . supremo' Zaque de las tribus de Boyaca. segun acta que conservo en mi ~.

. martires.con excepci6n de Judas quien. combatir a los enemigos de Dios y de la religion . a Von Ludendorf. Hermanos Criatianos.. que fue candidato de los liberales ateos en 1918 y que. del que han sidomiembros todos los santos. desde luego. se encuentra en peligro. sacerdotes. a1 que estan afiliadas todas las personas honorables y decentes del universo.. era liberal. leges y sacristanes que ha habido en el mundo. llegado el memento. es mas6n .ardiendo 'en los profundos infiernos. Nuestro candidato. monjas.. neral Herrera. como decimos en Boyaca. de ordinario tan incredulo y apatico. virgenes.. No queremos un Presidente que sepa toear la lira sino uno que sepa manejar el teodolito del progreso y el . Casiano. ! Algunos censer.. a Joffre. ademas. calificado por "EI Nuevo 'I'iempo" del dia siguiente como "un compendia de filosofia politica y una magistral exegesis del pensamiento conservador". Papas. a N apoleon. identico en el fondoy en la forma a todos los que habia pronunciado hasta entonces y a los que pronunei6 posteriorrnente.! [Viva el futuro Presidente de la Republica General Alfredo Vasquez Cobol [Viva e1 sacrosanto partido conservador! IViva Cristo Rey! [Mueran los rojos descreidos! j Viva la santa religion ca tolical " . e infinitamente superior. quienes deben estar. a ese par de herejes que se llamaron e1 General Uribe Uribe y e1 Ge. Obispos.vadores destefiidos vy blandengues han lanzado la candidatura del poeta Valencia. azadon del trabajo y que. a Julio Cesar. hizo alga que ninguno de los personajes que he nombrado fue capaz de haeer: iconstruir el Ferrocarril del Pacifico! Esto demuestra que tiene los pantalones muy bien amarrados y que es un hombre echao'palante. como huen traidor. las cigtlefias y el centauro. Yese es el Presidente que necesita el pais . a Von Hindemburg. a Foch. superior como guerrero a Anibal. a Bolivar. Y el unico que puede salvarlo es el invicto General" Vasquez Cobo. segun las malas lenguas. a Carlomagno. quien solo sabe hacer versos a unos animales que no conocemos como los camellos. Cardenales.· Arzobispos. sea capaz de empufiar un fusil para. EI discurso de Sotero. contagiado 94 . entusiasm6 al auditorio hasta el frenesi.

regres6 al pais e hizo una campafia relampago. la acept6 con la condici6n de que no" fuera una candidatura de partido sino de "concentraci6n nacional". divina mujer de bucles de oro y cuerpo gentil de licenciosa .. una cinta roja para superponer en la verdinegra de su antiguo sombrero de fieltro. La vispera compr6 dos yardas de raso rojo para 'reemplazar su vieja y descolorida bandera.del delirio colectivo. una corbata encarnada para sustituir la destefiida que guardaba en su armario. un escudo con la efigie de Olaya para luciren la solapa y una botella de aguardiente. transaccional y contemporizador. sino que le hizo entrega a1-tesorero del movimiento de los unicos cinco . no solo lanz6 vitores estrepitosos y aplaudio rabiosamente. Restrepoy de Jorge Holguin. obsecuente servidor de la hegemonia. SIgO.pesos que llevaba con. ex-Ministro en la Argentina y Chile y Ministro en Washington desde 1922. ex-Ministro de Relaciones Exteriores de Carlos E. Se levant6 muy temprano y -mientras desnudo al pie de la alberca. trataba inutilmente de sacarle espuma a un jab6n de la tierra y se refregaba el cuerpo con un estropajo. Olaya. q uien primero recomend6 la candidatura del uno y despues la del otro. Y el partido liberal vio una cejade luz en el horizonte y le ofreci6 la candidatura presidencial a Enrique Olaya Herrera. La division conservadora continu6 ahondandose por la obstinacion de los dos candidatos a no deponer sus aIDbiciones y la vacilante actitud del Arzobispo Perdomo. astuto y sagaz. se echaba agua helada con la ayuda de una totuma. 95 .. 81 clavel mas rojo que encontr6 en una floristeria. hombre cauto.". El dia mas feliz de la vida de Baltasar Riveros fue el de la llegada del candidato liberal a Bogota.comenz6 a cantar a voz en cuello: "Ranchito hermoso que alegra e1 hogar de la que adoro.

iSi. ! =-replico Zoila.Lo ascendieron en el Banco. iniciando au catedra de fi1080fia politica-. l. Porque les tengo muy buenas noticias .pregunto Sergio-. . aunque usted.Viva el doctor Enrique Olaya Herrera! . Zoila.Cuanto tiempo llevamos esperando que se nos arregle la situacion? Baltasar. ir6nicamente-.Pues de ahora en adelante si que vamos a tener y a poder .. Usted no piensa sino en la plata .. que vivan el gran partido liberal y el doctor Olaya Herrera. a su turno... .contento si hoy 11egaa Bogota el salvador de Colombia.. A las 6 y 30 a. -respondi6 Baltasar-«. ya colerico. sus hij os y yo nos murarnos de hambre . Despues de Hamar a lista y verificar que habia quorum.. Baltasar-«. l. que resultaba alusivo a1acto de ese ilia.nt6. papacito? . -repuso Zoila-. i. comento Baltasar. rezo la oracion consabida: "Unos tienen y no pueden.Hoy si que amanecimos contentos . el Mesias prometido? IViva el gran partido liberal! ... no creer . -l. el y sus hljos se sentaron alrededor de la mesa del comedor.Era la letra de "El Guatecano" un bambuco de Emilio Murillo. l. puesel doctor Olaya Herrera era oriundo de Guateque (Boyaca]. ".. el tredentor de la patria.No entiende listed que eon el triunfo de Olaya Herrera vendra la solucion de todos los problemas? -Hasta no ver. otros pueden y no tienen. mientras Zoila les servia el desayuno compuesto por una taza de agua de panela y un pan de centavo.le dijo Zoila.. continuo cantando: "Hilito de agua... haciendole entrega de una toalla=... .ID. -l. nosotros tenemos y podemos ibendigamos al Senor!". _. z.Cuantas 1 = 96 .C6. _.Por que seran tan brutas las mujeres? ~prngu. declare abierta la sesi6n. fingiendo que no habia oido a su mujer. -Todos ustedes son iguales a su mama: no piensan sino en el vi! metal.Fue que le aumentaron el sueldo? -lQue sueldo ni que carajol respondio Baltasar->.. de suave rumor ..mono he de estar .

. replico Baltasar-. [Esto va a ser un paraiso! Ya veran.. y e1 duefio de la casa tampoco . -dijo Zoila-. educacion gratuita para nuestros hijos. -repuso Zoila-. El doctor Olaya es el hombre mas grande que ha producido Colombia. No sabe 10 que le va por 1a pierna arriba . -Pues va a tener que esperar hasta el proximo 7 de agosto .. drogas .i... -lY quien es ese viejo? = inquirio Policarpa=-. -. que la cuenta en la tienda de misia Bernardina esta ya grandisima. El no s610 es grande fisica sino intelectual. El que va a llegar hoy es el doctor En-ri-que Ovla-ya He-rre-ra . el mundo. . Ese dia llegara e1 pueblo al poder y to do se arreglara . Porque todos los terratenientes.... .. le cuento. . porque el hambre no da espera . energicamente-«. Entonces no habra mas eseasez ni mas privaciones .. Y como la candidatura de este hombre tan grande...... ha sido proclamada por el partido mas grande que ha habido y habra. otra vez? -contrapregunto Pau- lo Emilio-.. . Todos los buenos liberales tendremos casa propia.[No sea pendejo.. Ayer me dijo que no me fiaba un centavo mas ..Dios 10 oiga. A que no adivinan ~quien llega hoy a Bogota? -i.A prop6sito de cosas grandes.Sera Lindbergh. todos los ricos.[Nada de viejo! iY cuidadito con faltarle al respeto al futuro Presidents de la Republica! =-ordeno Baltasar.. ... espiritual y moralmente . el triunfo va a ser muy grande . mijo! -contest6 Baltasar-. hospitales.... todos los explotadores del pueblo seran juzgados por = 97 ..iQue se atreva a hacerlo! -exclam6 Baltasar.. procederia a iniciar el desahucio .. mij 0. dandole un golpe ala mesa.. pan abundante. America.. que es el gran partido liberal. La ultima vez que vino me notified que si no Ie pagabamos dentro de ocho dias los tres meses de arrendamiento que le estamos debiendo..veces tendre que decirles que no 8610 de pan vive el hombre? Se trata de algo mucho mas importante . mijo.

padecio bajo e1poder de los godos. todopoderoso. se coloco el clavel rojo 98 -lPura .. [Recemos el Credo Liberal! [Ponganse de pie! Y ahora con mucha devocion y respeto.. Que cuando suba el pueblo al poder vamos a ... -Y a estrenar vestidos . pero desgraciadamente no tengo tiempo . .. del General Leandro Cuberos Nino.. resurgira el proximo 7 de agosto y ascendera al poder. -agreg6 Leandro-... repitan: "Creo en el gran partido liberal.. su unico hijo. creador del cielo y de la tierra y en el pueblo. Baltasar termino de acicalarse.. en el peri6dico de los Santos. fue de:rrotado pero nunea pudo ser muerto ni tampoco sepultado. -aftadi6 Cenon->. El doctor Olaya llega a las 3 de la tarde y tengo que ir a coger puesto en la Plaza de Bolivar .los tribunales populares y recibiran su merecido. -coment6 Antonia-«... Y cada vez estamos peor . los robos y las iniquidades que han cometido los godos durante los ultimos 45 afios.. -lVaya digale.anoto Benj amin ... que fue concebido por obra y gracia del General Santander.. ISe en -y que nos van a sacar de Ia Escuela y a matricular- paja! -dijo Sergio-. para que Ie meta una buena muenda. contarles las hazafias del General Uribe Uribe? del General Herrera. chino lamb6n! -replic6 Sergio-. en e1 triunfo del doctor Olaya He9 del General Sergio Camargo. del General Paulo Emilio Bustamante y expliearles por que es tan sumamente grande el gran partido liberal y en que consiste la grandeza de ese hombre extraordinariamente grande que se llama Enrique Olaya Herrera.. redo.Le voy a decir a mi papa que usted es godo. comer muy bien. lHoy quisiera referirles los asesinatos. -Y a comprar casa . Ese es el cuento de todaIa vida . levanta la sesi6n! Amen". nos los colegios donde estudian los nifios decentes ... rrera y en la vida perdurable delliberalismo. iY no alcanzaran los arboles para colgarlos .. . Creo en la Santa Iglesia Democratica. .... del General Cen6n Figue- -68i oyeron 10 que dijo mi papa? -les pregunto Rafael a sus hermanos tan pronto como Baltasar salio del comedor=-.

empufio la bandera liberal y. mientras lanzaba gritos estentoreos: [Viva el gran partido liberal! [Abajo los godosl [Viva Enrique Olaya Herrera! [Viva el futuro Presidente de la Republica! Sabre la muchedumbre 'f1otaba un halite de ingenua esperanza. del OS~ curantismo.en la solapa derecha de la chaqueta. se lanzo a fa calle. Baltasar. ebrio de gozo. se introdujo la botella en uno de los traseros del pantalon. mientras por sus mejilIas corrian.afael Reyes. Su eleccion significaria el fin de Ia teocracia. ya en el segundo grado de embriaguez por obra de las continuas ingestiones de alcohol. el puerto despues de] naufragio. Olaya Herrera era la luz despues del tunel in terminable de la hegemonia conservadora. desde el cual hablaria el candida to. de candoroso optimismo. la fuente despues del desierto. clavado en BU sitio del que no se habia movido durante siete horas. Olaya era el hombre providencial que. debajo del baleen del IS de marzo. e1 escudo de Olaya Herrera en la izquierda. venia a salvar 1a Republica. las lagrimas. se toco con e1 sombrero circundado por la cinta roj a. veinte afios antes habia utilizado como catapults para lanzar sus andanadas verbales contra e1 General H. Para las decenas de miles de Baltasares Riveros que se apretujaban en la Plaza. . poseido por una emocion indescriptible. Baltasar. la muchedumbre Ianzo un inmenso rugido. La Plaza de Bolivar estaba vacia aun. se llevaba frecuentemente la botella a la boca y apuraba grandes tragos de aguardiente. sin. muchas veces. jadeante. abundantes. rubicundo. Paulatinamente fue llegando gente procedente de los cuatro puntos cardinales de la ciudad. 99 i ! . portando banderas y carteles. Cuando el candidate aparecio en e1baleen que. en cumplimiento de un rnandato divino. sino una reuni6n de Baltasares Riveros. Quiso gritar pero no pudo y hu bo de conformarse con agitar freneticamente la bandera. del atraso y e1 principio de ia democracia au tentica. no es un conjunto de seres pensantes.' ti6 un defallecimiento voluptuoso muy parecido al orgasm mo. A las 2 de Ia tarde no cabia un alma mas. El pueblo. excitado. de la Iibertad y del progreso. pero el se aposto. el pafiuelo encarnado en el bolsillo del pecho.

-y. hemos visto a traves de esta gira luminosa el resurgimiento magnifico del partido liberal. -respondi6 Baltasar. vitoreando. con cuan sincere entusiasmo. par largo rato. ninguna. vital interes. el bajo mas alto de su-epoca. con cuan legitime orgullo. 0 100 . Proximamente construiremos aqui un colegio 0 una universidad y cambiaremos por libros estos mamarrachos . Y. ya que media cerca de dos metros. haciendo sonar un manojo de Uaves-. -.. bailando. en una de cuyas bancas se sento. Estaba exhausto. que Ie esta diciendo al pais que s610 la justicia y el derecho podran ser los dioses tutelares de la patrial!" Los cerros de Monserrate y Guadalupe se estremecieron con la ensordecedora ovacion que sucedio a esas palabras. Iibertad. ambigtiedades y eufemismos. Porque de hoy en adelante pertenece al pueblo . Sin embargo.iA dormir a su casal Este es un lugar sagrado . experto en lugares comunes.. tambaleandose. se levanto trabajosamente y se refugio en la Capilla del Sagrario. Obviarnente las ultimas del discurso fueron tan sonoras y vacuas como las primeras.continuaron.. quedo sumido en un profundo suefio. =-Era sagrado .... trascendental importancia. pues habia bebido las dos terceras partes de su botella de aguardiente. nacionalidad. salio del templo=-. cantando. extendio sus largos brazos sobre la multitud para imponerle silencio y dijo: . Unos rninutos despues.revolcaba en el suelo como un epileptico... ya incapaz de tenerse en pie. aplaudiendo. Riveros. justicia. derecho. Compenso siempre su deficit de ideas con un superavit de palabras senoras: patria. perdidarnente borracho. indudablemente. republica.Olaya. Al fin. una hora mas tarde. -Ie dijo el sacristan. con la satisfaccion del deber cumplido. poseia una voz de trueno a la que le imprimia unos tremolos sostenidos que hacian vibrar al auditorio. a la postre. bufando. ademas. "Con cuan profundo interes. . Tenia el don de decir muchas cosas sin decir. se. El 9 de febrero de 1930 se verificaron las elecciones. despertandose-«. Fue. los miHares de Baltasares -en el climax de la exaltaci6n. Teatralmente solemne.

no. 10 esperaba en una mesa.. -lLos felicito.. -contest6 Baltasar-.. una mesa Gabriel Turbay. -l. Asi fue en 1918 ... a la hora acostumbrada. Jose Camacho Carreno.C6mo la ves? -Ie pregunt6 alborozadamente-. Guillermo Valencia' 240. La orquesta tocaba "La ronda de los enamorados". Baltasar se acerco a la deestos ultimos y les dijo con ironia: • I -lLo siento inmensamente! -y agreg6 sin poderse contener: No me 10 alegro.. jefes! [Y me felicito! [Felicitemonosl jEstoy mas contento que una mirla en un cerezo . pero siento un fresco . . el paso marcial. -Pues no se te olvide que "ese viejo".. no-. El General Vasquez Cobo ya reconoci6 la derrota y felicit6 a Olaya ... -dijo Casiano-. fue tu candidato entonces . Faltan muchos datos .583.Pero el Maestro Valencia.934 votos. mientras que en otra Augusto Ramirez Moreno.como 10 llamas ahora. . En . -Eran otros tiempos.. -respondi6 Baltasar-. Valencia en aquella epoca era el candidato del partido li101 .[No digas pendejadas! -repuso Baltasar-. ! .. taciturnos y sombrios. a1 fin! Casiano.360 y Alfredo Vasquez Cobo 213. Casiano-. Los ojos resplandecientes. Silvio Villegas y Eliseo Arango.. Juan Lozano y Lozano.AI fin. rumiaban la derrota. malhumorado. Alejandro Vallejo.. Jorge Zalamea. visiblemente deprimido. -replic6 Casia- -Ese viejo nunca ha sabido perder .Olaya Herrera obtuvo 369.... 000 su entrada triunfal al "Windsor". Al dia siguiente Baltasar. carajo.. eran los de un vencedor.. -respondi6.. una ancha sonrisa de satisfaccion. Felipe Lleras y Moises Prieto comentaban alegremente las incidencias de la jornada electoral.. de "La del Soto del Parral". [Triunfo en toda la lineal! -Todavia no se ha confirmado. Por primera V8Z en su vida conocia la fruicion de la victoria. -despues se aproximo a la de los politicos liherales-.

convertido en aristocrata bogotano. vote por el. ...tierra es a ustedes los godos camanduleros. pregunto Casiano=-.. En todo caso que Olaya Herrera gano. suspendiendo el tuteo y dandole a If! mesa un primer golpe=-. directamente. gano .hace dos afios . -_. . Y en cuanto a 10 que va a hacer. nun desobedeciendo las ordenes del General Herrera y de la Convencion de Ibague. _...No Ie admito que se express en esa forma del Presiderite electo de Colombia! -repuso energicamente Baltasar.. Repartir el botin entre los mismos sefiorones de siempre. El rebafio jarnas se beneficia. me 10 imagino . pues mide mas de 1. Olaya Herreraes uno de los hombres mas grandes que ha producido este pais .Suponiendo. asesinos y ladrones . ... por discipline.. -l.. -grito colericaa 1 102 . en gracia de discusion.. Fisicamente." Be benefician los _pastores que 10 explotan. Lo que pasa es que usted. esta resollando por Ia herida . que siente por el pueblo de que tanto hablas un profundo desprecio. Ttl sabes quien ha sido el sefior Olaya Herrera? Un burocrata de tiempo complete.. no hay la menor duda...Cuando dejaras de ser candide? --pregunto Casiano-.... . que el senor Olaya haya ganado len que te beneficia a ti 8U triunfo? -. defendi6 la intervencion americana en Cuba y Centro America y un campesino boyacense. -·respondi6 Casiano= .Puede que a mi.. un Iacayo servil del imperialismo yanqui que . con un vozarron que ya se la quisieran los boteros del Volga . .."Y al pobre pueblo que se 10 trague la tierra. .". 10 unico que ha heche hasta el memento es deeir pendejadas. que no ha soltado Ia teta del presupuesto en los ultimos 20 afios. --replica Baltasar-«.para dejarlos contentos a todos .90.. pero al pueblo y al gran partido liberal. 81.. como buen godo. un perri to de todas bodas que. aceptola Legacion en Washington y permanecio en ella durante ocho afios.. J. ese triunfono me he neficie en nada...A los que se va a tragar 18.en la Conferencia de La Habana. Pero 6Que es 10 que ha hecho por el pueblo y quees 10 que va a hacer ahora? Que yo sepa.beral Y yo.

furibundo. muerto de hambre. -repuso Baltasar-.. -Eso dice el y eso die en todos los politicastros que confunden la patria con sus intereses y susconveniencias .. se le han subido los humos con e1triunfo y yo no des eo volver a pasar un rato tan desagradable como este... mas cretino y mas pendejo. . .. -Las senoras dicen que debajo tam bien se goza.. . como loras. Congodos retrogrades y cavernicolas como usted no se puede hablar . -respondi6 Baltasar. los cretin os y. tercos como unas mulas.. fuera de 8i-.razones. J -replie6. De todas maneras.. ya iracundo Casiano-. =-exclamo Baltasar.fanatico asqueroso! [Sectario inmundo! iCachiporro desgraciado! =rugio Casiano-. gada arrastradol Si no me diera vergtlenza con el doctor Turbay y los otros doctores que estan en esa mesa.E 1 no les sirvio a los godos sino a la nacion.. a la Republica. asestandole un segundo y violento golpe a Ia mesa=-..mente. dentro de cuatro arios.los pendejos .ILa mesa no es conservadora para que la golpee . -. .Y 0 habia tornado ya la misma determinacion .respondio Casiano-«. Y si los goblernos conserv adores fueron asesinos y ladrones. en tono mas tranquilo -. a la patria . sera usted. n\tl:as idiota.. Lo he de ver.. el sefior Olaya Herrera tue complies detodos ellos. mucho menos. le romperia a listed no s610 la jeta sino el alma . por 10 que veo. ~. como austed. con el doctor Camacho Carreno y sus compafieros de mesa. 'haciendo un supremo esfuerzo por reportarse->. eee 103. .. que no admiten. Ie romperia la jeta para castigarle sus embustes ! =-vocifero Baltasar. Muchas veces Ie he dicho que sus golpecitos no me asustan .. .Pues nos van a tener que aguantar a los cachipoTrOS encima por mucho tiempo . los idiotas. Casiano=.... Y eso es 10 que repiten. con el rostro congestionado por la ira .. -y con rojos ateos. leanuncio que no pienso regresar nunea a este establecimiento .. ...contesto Casiano. pues a todos les sirvio con mucho entusiasmo ..grito..Y si a mi no me diets... Baltasar. .

confirmando las predicciones de Casiano. los Departamentos mas aguerridamente tradicionalistas del pais y millares de labriegos quedaron tendidos en las brefias de Santander y 104 . Ievantandose muy dignamente de la mesa=-._ agosto y. Olaya Herrera tom6 poses ion de la Presidencia el 7 de . Restrepo. ganando :'$40. . con argumentos de plomo. continuaron creciendo. enamorando a mu-chachas incautas...con los calzones rotos y los zapatos desfondados. -y yo 10 he de ver a listed tratando de estafar a Ia gente con sus operaciones de finca raiz. Chaux. Y estallo una pugna cruenta entre los liberales que creian ha ber ganado la totalidad del poder y los conservadores que no se conformaban con retener apenas la mitad. como Lazaro.\ . el desempleo. EI hambre.00 en el Banco. elanalfabetisrno. haciendo hostias para el diablo. pecando veintinueve dias al mes y arrepintiendose uno y diciendo estupideces como siempre .~. decepcionado de su doctor Olaya Herrera y suspirando por la llegada del pueblo al poder . Abel Carbonell. la mortalidad infantil. La distribuci6n equitativa del puchero presupuestal.[Hasta nunea. Francisco J. desde las mesas vecinas. Eduardo Santos. Agustin Morales Olaya (primo del mandatario). habian escuchado e1 desarrollo y epilogo del dialogo sostenido por los dos acerrimos amigos. Los politicos liberales y conservadores que. Un "canape republicano" de ocho puestos. . collarejo infeliz! -respondi6 Casiano.. siguio esperando las migaj as desprendidas de la mesa del rico Epul6n. El ejercito y Ia policia resolvieron liberalizar. nombr6 un Gabinete compuesto por cuatro personajes conspiCUDS de uno de los partidos y cuatro no menos egregios del otro: el ex-Presidente Carlos E.. La "partija mecanica'tde que hablo posteriormente Jorge Eliecer Gaitan. godo arrastrado! -dijo Baltasar. Y el pueblo. agudizados por la dramatica crisis de [a tercera decada del siglo. [Hasta nunca. Tulia Enrique Tascon y Fabio Lozano Torrijos. coleccionando pantalones y sostenes. sacando la billetera del bolsillo para cancelar la cuenta-« . se reian a mas no poder. Francisco de Paula Perez.

yaque todos los buenos patriotas. al tomarse el cerro de Tarapaca -abandonado por los peruanos ocho mas an~ tes _. se habia transformado en un magnate. una casa checa productora de armas . refiriendo el comba te de Gtlepi (en que no hubo muertos ni heridos] escribiera la mas brillante pagina de la literature epica universal y? finalmente. 105 las campifias de Boyaca. Don Juan Crisostomo de Uricoechea. pingttes utilidades y de que e1 Gerente. 10 rodearonfervorosamente y le hicieron entrega hasta de sus argollas de matrimonio. Zoila y sus nueve hijos eran diez esqueletos cubiertos de harapos. Bogota. Y·a pesar de que la institucion liquidaba. nombres geograficos U olorosos a heroismo y a gloria: Colombia. apcyados por -sl gobierno del Genet'al Sanchez Cerro. sirvio tambien para que el General Alfredo Vasquez Cobo. Laureano Gomez renuncio a la Legacion en Berlin y regreso a ponerse al frente de sus I . La miseria. ereyendo que era un drama 10 que fue un sainete. se paseaba espectralmente por las estancias de su casa en ruinas que. \ El pintoresco conflicto con el peru. Santander. el apenas habia logrado un aumento de diez pesos en su sueldo mensual. para que unos prominentes miembros de Ia clase dirigente re~ cibieran jugosas comisiones de la "Skoda". cada semestre. eneabezados porel j efe de la oposicion Laureano Gomez. Bolivar. Libertad). el pueblo habia llegado al poder. por obra de un milagro. Patria. Aunque hacia ya tres afios que? segun Baltasar Ria veros. sirvio para fortalecer economicamente al regimen de Olaya y apuntalarlo politicamente. Caldas. ingresara triunfalmente a la galerta de los mas grandes heroes de la nacionalidad: para que el Capitan y poeta Juan Lozano y Lozano. Baltasar seguia siendo Cajero del Banco de la Patria (todos los bancos y las companias de seguros disfrazan sus verdaderas finalidades con. en forma de hambre y desnudez. 56 apoderaron del puerto de Leticia.huestes perseguidas. que Burgio cuando algunos eiudadanos de ese pais. la situacion pecuniaria del intrepito soldado de la causa popular no era ya critica sino desesperada. se sostenia aim en pie.

Recuerdo sxactamente la discusion que tuvimos en este mismo sitio cuando triunfo tu idolo.-lEstoy desesperado! _. Perc tus copartidarios nunca te han dado nada.... beligerante . Y por primera vez en rnuchos anos..Por que no le pides una audiencia a Olaya.Reconoces ahora que yo tenia razon cuando te decia que no te hicieras ilusiones? ~Que todo iba a seguir igual 0 peor? --Me acuerdo muy bien . el senor Olaya Herrera . Pasaron dias. Al fin un dia.'l no decias que con la llegada del pueblo y de tu 106 . -contesto Casiano=-. Tendre que irme a pie hasta el Salto de Tequendama. Voy a darte uno . . porque no tengo para el pa~ .nota que decia: HEl Excelentisimo Senor Presidente de la Republica ha resuelto acceder a su peticion y.que los dos inseparables enemigos habian acudido a la tertulia vespertine del "Windsor" _ ... cuando habia perdido ya toda esperanza de ser oido.. 59 separaron pacificarnen teo Por intermedio de Clodoveo Gutierrez.. 10 atendera mafiana en su despacho a las 4 de la tarde". l.. 0 '-l.. Baltasar solicito la audiencia. Ie expones tu situacion y le solicitas un puesto? -~oEs un buen consejo y 10 voy a seguir. Hace ocho elias nos cortaron el agua y la luz y proximamente nos lanzaran a la calle.... Tu has side toda la vida un liberal apasionado. =-repuso Baltasar-«. Ahora que estan en el poder estan obligados a ayudarte.. de pelear conmigo por elias .. pero ni siquiera dinero para comprar cianuro 0 estricnina... de de~ fender tus ideas politicas. Mi mujer y mis hijos estan en el ultimo grado de la desnutricion y mi casa parece ya un campo nudista . por tanto... que trabajaba en la Secretaria de la Presidencia. l... -dijo Baltasar=. un paisano y copartidario suyo. recibio una . _.hae heche nada distinto de pensar en tu partido. No . saJe ." Lo malo es que no tango revolver..Ie dijo Baltasar a Casiano un dia en. gran partido liberal al poder ~se iban a solucionar todos los problemas? =-pregunto Casiano. He llegado a pensar seriamente en el suicidio. Pero ahora no necesito regafios sino consejos .. semanas y meses ......

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