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D.A.

PINEDA

I CONGRESO VIRTUAL IBEROAMERICANO

DE

NEUROLOGA

SIMPOSIO: NEUROPSICOLOGA (y II)


Editor: C. Carnero-Pardo

La funcin ejecutiva y sus trastornos


D.A. Pineda
EXECUTIVE FUNCTION AND ITS DISORDERS
Summary. Introduction. Executive function is a set of cognitive operations, which are sustained by the complex activities of
the frontal lobe systems. Executive function is responsible for programming, establishing goals, classifying, executing,
controlling, changing, monitoring and confronting all the mental activities. Objective. To review and to actualize
neuropsychological literature about executive function, its development, its structure, its theoretical model, its alterations in
different neurological and neuropsychological disorders, and its clinical qualitative and quantitative assessments.
Conclusion. Executive function is a multidimensional construct of the cognition, which is structured and modified through
the development during childhood, and which is altered during different neurological and neuropsychological disorders, and
which could be evaluated in a qualitative or quantitative approaches. [REV NEUROL 2000; 30: 764-8]
[http://www.revneurol.com/3008/i080764.pdf]
Key words. Executive function. Frontal lobes. Prefrontal syndromes. Perseverative behavior.

INTRODUCCIN
Definicin

La parte I de este Simposio se ha publicado en Rev Neurol 2000; 30 (5):


465-94.

La funcin ejecutiva es un conjunto de habilidades


cognoscitivas que permiten la anticipacin y el establecimiento
de metas, el diseo de planes y programas, el inicio de las
actividades y de las operaciones mentales, la autorregulacin y
la monitorizacin de las tareas, la seleccin precisa de los
comportamientos y las con- ductas, la flexibilidad en el trabajo
cognoscitivo y su organizacin en el tiempo y en el espacio
para obtener resultados eficaces en la resolucin de problemas
[1-10].
Por tratarse de una funcin compleja, el trabajo de cada una
de sus operaciones depender de numerosos factores, tales
como la naturaleza de la tarea cognoscitiva, el entrenamiento
acadmico, la ocupacin, las destrezas automatizadas, las
demandas de otras tareas simultneas o secuenciales y la gua
cognoscitiva principal de la tarea [1,2,6,10,11]. El anlisis de
cada componente de la funcin ejecutiva y su peso factorial es
bastante difcil, y en algu- nos casos confuso, pues cuando se
evala la funcin ejecutiva se hace conjuntamente con otras
funciones, y no es posible hacerlo de otra manera [6,10,12]. En
otras palabras, la funcin ejecutiva sera un conjunto de
factores organizadores y ordenadores subya- centes a todas las
dems actividades cognoscitivas [3,7].

Recibido: 31.12.99. Aceptado: 17.01.00.


Servicio de Neurologa Clnica. Facultad de Medicina de la Universidad
de Antioquia. Profesor de la Maestra en Neuropsicologa de la
Universidad de San Buenaventura. Medelln, Colombia.
Correspondencia: Dr. David A. Pineda. Clnica Las Vegas. Fase 2. Carrerra 46 # 2 Sur - 45. Consultorio 254. Medelln, Antioquia, Colombia. Email: dpineda@epm.net.co

2000,
NEUROLOGA

REVISTA

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NEUROL 2000; 30 (8): 764-768

DE

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Neuroanatoma
Se presume que la funcin ejecutiva es una actividad propia de
los lbulos frontales, ms especficamente de sus regiones ms
anterio- res, las reas prefrontales, y sus conexiones recprocas
con otras zonas del crtex cerebral y otras estructuras
subcorticales, tales como los ncleos de la base, el ncleo
amigdalino, el diencfalo y el cerebelo. A este substrato
neuroanatmico y neurocomportamen- tal se le ha denominado
de manera genrica como frontal, prefrontal o reas cerebrales
anteriores, de all que estas referencias se tomen como
sinnimos en la literatura neuropsicolgica [4,5,8,13-16].
Los lbulos frontales representan un sistema neurolgico
muy complejo [17,18]. La complejidad de los lbulos frontales
es evi- dente en los diversos sistemas de conexiones recprocas
con el sistema lmbico (sistema motivacional), con el sistema
reticular activador (sistema de atencin sostenida), con las
reas de asocia- cin posterior (sistema organizativo de los
reconocimientos), y con las zonas de asociacin y las
estructuras subcorticales (n- cleos basales) dentro de los

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mismos lbulos frontales (sistema de control sobre las


repuestas comportamentales) [15,19-21].
Estas interconexiones, especialmente las proyecciones con
el ncleo dorsomediano del tlamo, definen la particular
organiza- cin histolgica de la corteza isocortical prefrontal
[20,21]. En los humanos estas zonas alcanzan un tercio de toda
la superficie del neocrtex, y se cree que integran los
comportamientos intencio- nados, los cuales requeriran una
planificacin y organizacin secuencial de acciones
[4,5,10,15,17].
Dada la complejidad de estas actividades, es lgico
considerar a las reas prefrontales como un conjunto de
sistemas anatmicos complejos, definidos por su histologa, el
tipo y el nmero de conexiones con otras estructuras cerebrales
y las caractersticas neuroqumicas de estas conexiones
[4,5,15].
La corteza prefrontal ha sido definida estructuralmente de
acuer- do con las proyecciones talmicas, ya que estas
conexiones tienen la particularidad filogentica de aparecer bien
definidas en los primates

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y en el hombre. Las dos mayores proyecciones aferentes al


crtex prefrontal provienen de los ncleos talmicos
dorsomediano y ven- tral anterior por un lado, y del ncleo
ventral lateral por el otro. Estas proyecciones definen la
composicin histolgica de lo que se conoce como corteza
frontal granular, por estar constituida predominante- mente por
clulas (neuronas granulares) de las capas II y IV del neocrtex.
Las proyecciones de la porcin medial del ncleo dorsomediano (magnocelular) se dirigen a la porcin medial y orbital
de la corteza prefrontal (reas 11, 12, 13 y 14 de Brodman). La
porcin lateral del ncleo (parvocelular) se proyecta a las reas
prefrontales laterales y dorsales (reas 9 y 10 de Brodman). Las
proyecciones de la zona paralaminar del ncleo dorsomediano se
dirigen al rea 8 de Brodman, tambin denominada como campo
ocular frontal. El n- cleo ventral lateral tiene proyecciones
recprocas con las reas 6 de Brodman o zona premotora, y con
el rea 6 A-beta de Voght o rea motora suplementaria (AMS).
Hay tambin conexiones menos abun- dantes que se establecen
con los ncleos reticulares y con los ncleos intralaminares
[4,5,20,21]. Estas proyecciones y las conexiones con otras
estructuras corticales y subcorticales del encfalo (sistema lmbico, cerebelo, formacin reticular, ncleos basales, etc.) van a
de- terminar la funcin de cada sistema prefrontal especfico,
que va desde la estructuracin de patrones motores
automatizados, hasta la programacin de comportamientos
complejos y anticipados a even- tos de probable ocurrencia
[7,10,15,17,22,23].
Tras la introduccin del concepto de circuitos complejos
fron- tales subcorticales segregados en paralelo [15,23,24], se
han des- critos cinco circuitos fronto-crtico-subcorticales, los
cuales pro- porcionan modelos de substratos neuroanatmicos
y neurobio- qumicos acerca del control de la actividad motora
y de las conductas. Se ha postulado que al menos tres de estos
circuitos estaran ligados al control de los comportamientos
complejos. Estos sistemas tendran origen en: 1. La corteza
dorsolate- ral; 2. La corteza orbitofrontal, y 3. La corteza del
cngulo ante- rior [15]. El dao neuroanatmico o
neurobioqumico especfico a nivel de cada uno de estos
circuitos, bien sea en el hemisferio derecho o en el izquierdo,
va a determinar la aparicin de sntomas diferentes. Este
gradiente diferencial de tres sistemas organizados de manera
distinta va a definir las caractersticas especficas de las
diversas formas de sndromes prefrontales [6,15,23,25-27].
Desarrollo de la funcin ejecutiva
El perodo de mayor desarrollo de la funcin ejecutiva ocurre
entre los seis y los ocho aos. En este lapso los nios adquieren
la capa- cidad de autorregular sus comportamientos y conductas,
pueden fijarse metas y anticiparse a los eventos, sin depender de
las instruc- ciones externas, aunque an est presente cierto
grado de descontrol e impulsividad. Esta capacidad cognoscitiva
est claramente ligada al desarrollo de la funcin reguladora del
lenguaje (lenguaje inte- rior) y a la aparicin del nivel de las
operaciones lgicas formales y a la maduracin de las zonas
prefrontales del cerebro, lo cual ocurre tardamente en el
proceso de desarrollo infantil. Los proce- sos de maduracin
comprenden una multiplicidad de elementos tales como la
mielinizacin, el crecimiento dendrtico, el creci- miento celular,
el establecimiento de nuevas rutas sinpticas y la activacin de
sistemas neuroqumicos [17,28-30].
Por lo general, los nios de 12 aos ya tienen una
organizacin
cognoscitiva muy cercana a la que se observa en los adultos;
sin embargo, el desarrollo completo de la funcin se consigue
alrede- dor de los 16 aos [7,29,31-35]. Entonces, las preguntas
referidas a la aparicin de la funcin ejecutiva y su relacin con

CONGRESO VIRTUAL

la madu- racin de los lbulos frontales tienen respuestas


mltiples, que

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Tabla I. Clasificacin
patolgica.

CONGRESO VIRTUAL
de

la

perseverancia

Clasificacin de Luria (1966) [17]


Perseverancia compulsiva o repetitiva: es la tendencia a repetir
una tarea anteriormente realizada en el contexto de una nueva
tarea
Perseverancia inerte o inercia de la conducta: es la incapacidad para
detener o cambiar una tarea a pesar de tener la orden de hacerlo
Clasificacin de Sandson y Albert (1987) [37], modificada por (Vilkki
(1989) [38]
Perseverancia persistente: tendencia a repetir la ejecucin anterior
Perseverancia con bloqueo en la tarea o recurrente: dificultad para
pasar de una tarea a otra, aparecen elementos de una tarea previa
en el contexto de otra
Perseverancia continua (inercia): incapacidad para detener una serie.
Se observa mejor cuando se pide al paciente que realice una serie
limitada de nmeros o de letras y ste no es capaz de parar la
ejecucin

dependen de la naturaleza de la operacin cognoscitiva que se


quiera conocer. Al igual que sucede con el lenguaje, en donde
los diversos niveles tienen perodos de aparicin de tipo
escalado, etapa por etapa, las diferentes actividades de la
funcin ejecutiva comprenden diversas edades de aparicin y
consolidacin [7,29].
Evaluacin de la funcin ejecutiva
La funcin ejecutiva puede evaluarse desde tres perspectivas
di- ferentes y con diferentes objetivos, aunque ninguna de ellas
exclu- ye a la otra [6,10,14,18,35]:
Evaluacin clnica cualitativa

Evaluacin clnica o investigativa cuantitativa


Evaluacin experimental
Evaluacin clnica cualitativa
La evaluacin clnica cualitativa se realiza mediante la observacin directa del paciente, y busca definir los comportamientos
y conductas que indiquen la presencia de los sntomas de los
diver- sos tipos de sndromes prefrontales. Los sntomas que
han sido relacionados con los sndromes prefrontales son: a)
dificultades en la atencin sostenida; b) alteraciones en la
autorregula- cin;
c) problemas en la organizacin
cognoscitiva y de la con- ducta, y d) rigidez cognoscitiva y de
la conducta. La evaluacin de estos sntomas se lleva a cabo
durante todo el proceso de con- sulta neuropsiquitrica o
neuroconductual, y no utiliza ningn instrumento especfico
diferente a los utilizados para el interroga- torio y la evaluacin
general. Este tipo de evaluacin demanda una gran experiencia
clnica, y una familiaridad y conocimiento de los fundamentos
tericos relacionados con la estructura de las funcio- nes
ejecutivas y las caractersticas clnicas de las diversas formas
de presentacin del sndrome prefrontal. La aproximacin
clnica es dicotmica y debe determinar si un comportamiento
o una conducta especfica corresponde a un sntoma o a un
estilo cog- noscitivo particular. Los sntomas a observar son:
Impulsividad. Se produce por deficiencia en la inhibicin.
Cualquier sujeto debe ser capaz de responder con una
inhibi- cin frente al autorregulador verbal no hacer. En la
impulsi- vidad patolgica el paciente es incapaz de
posponer una res- puesta, aunque tenga una instruccin
verbal especfica para no responder. En los casos extremos
se observa el llamado mag- netismo o imantacin, es
decir, la necesidad incontrolable de tocar y manipular todos
los objetos del ambiente.

Inatencin. Se genera por falta de desarrollo de un


adecuado control mental y monitorizacin sobre la
naturaleza de los comportamientos y sus consecuencias. El
sujeto se muestra inestable, distrado e incapaz de terminar
una tarea sin control ambiental externo.
Dependencia ambiental. Va ligado a los dos anteriores e
indica una falta de planificacin, programacin y
autorregulacin com- portamental. Un sntoma a observar es
la presencia de ecopraxia, es decir, la imitacin inerte de las
actividades de los dems.
Perseverancia patolgica y la inercia comportamental.
Indica una falta de flexibilidad en la autorregulacin de los
comporta- mientos y las conductas. A diferencia de las
operaciones cog- noscitivas de la funcin ejecutiva, no
existe una relacin entre la rigidez cognoscitiva y el nivel de
inteligencia, tampoco se observa una relacin con las
habilidades acadmicas. Por esta razn se considera la
flexibilidad cognoscitiva como la opera- cin ms pura de la
funcin ejecutiva. En la tabla I se resumen las diferentes
clasificaciones de la perseverancia patolgica. En la inercia
del comportamiento los sujetos son incapaces de de- tener
una accin una vez que sta se ha iniciado; aun cuando
reciban la orden explcita de parar, actan como si no
tuviesen freno para regular y detener su comportamiento. En
las personas normales este freno se establece mediante la
funcin reguladora del lenguaje en sintona con el contexto
social.
La alteracin metacognoscitiva. Es la incapacidad para
reco- nocer la naturaleza, los alcances y consecuencias de
una acti- vidad cognoscitiva, manifestada a travs de los
comporta- mientos y de las conductas. El individuo es
incapaz de evaluar conceptual y objetivamente las cosas
que hace o dice. Esta alteracin tiene que ver con trastornos
de lo que en la psico- loga comportamental se denomina el
locus de control. No hay capacidad metacognoscitiva para
sopesar una situacin o un evento, y atribuir de manera
justa las causas del xito o el fracaso de la accin a los
elementos externos o a las decisiones y acciones propias.
Este sistema atributivo metacognoscitivo, que aparece
alrededor de los 6 aos, debe estar totalmente desarrollado
en la adolescencia, y debe afinarse y sincronizar- se
culturalmente para garantizar una adecuada modulacin de
las conductas a lo largo de toda la vida. Un sujeto con una
funcin metacognoscitiva bien desarrollada tendr un
adecua- do autoconcepto y evaluar los eventos que
suceden a su alre- dedor sin comprometer su s mismo
ms all de los factores que su conducta poda controlar,
tampoco atribuir a elemen- tos externos la causalidad de
los comportamientos que estaban bajo su control [47,10,14,17,18,27,29,35,36].
Evaluacin cuantitativa
Utiliza pruebas neuropsicolgicas estandarizadas para una
aproxi- macin clnica ms objetiva y especialmente para
investigaciones que se puedan reproducir. Tiene la ventaja de
que los resultados pueden ser revisados y analizados por otros
observadores, y tam- bin pueden ser contrastados en cualquier
momento con los resul- tados de otras pruebas para establecer
su fiabilidad mediante prue- bas estadsticas. La experiencia
clnica requerida para establecer los diagnsticos es menor que
la que se necesita en la evaluacin cualitativa. Tiene la
desventaja de requerir ms tiempo para la aplicacin de las
pruebas, su calificacin y su anlisis clnico, lo cual la hace
ms costosa [6,10,14,39,40].
La evaluacin cuantitativa requiere tres niveles de anlisis de
los

resultados:
Nivel psicomtrico: intenta establecer una puntuacin
estndar

de destrezas. En este nivel se debe definir si una


determinada ejecucin corresponde o no a un nivel normal
para la edad. Utiliza para ello las escalas directas y las
transformaciones en escalas estndares tipo T, tipo Z o de
percentiles. Este anlisis es extremadamente importante en la
neuropsicologa y en la neuro- loga del comportamiento.
Generalmente las puntuaciones estan- darizadas pueden ser
trasladadas a un sistema grfico para cons- truir perfiles de
normalidad de una poblacin determinada. Con ello se
pretende determinar si un sujeto o un grupo de investigacin estn dentro de los mrgenes de ejecucin normal.
Anlisis de los factores cognoscitivos: corresponde a la
primera
etapa clnica de aproximacin a los resultados. Se trata de
definir cules son las operaciones cognoscitivas necesarias
para realizar una tarea especfica, y cul o cules son las
responsables de la puntuacin obtenida. Por ejemplo, para
copiar la figura compleja Rey un sujeto requiere, adems de
la atencin sostenida bsica, de su capacidad de
reconocimiento visual, de sus habilidades para orientar
objetos en el espacio, de su coordinacin visuomotriz, de sus
habilidades motoras finas y de su capacidad para organizar
las ejecuciones en el tiempo y en el espacio.
Anlisis neuropsicolgico del factor subyacente a los errores:
es la etapa clnica ms avanzada, y requiere de la
cualificacin y tipificacin de los errores, independiente de
las destrezas y habi- lidades. Aqu deben lanzarse hiptesis y
establecer constructos explicativos para los signos (errores)
observados, es decir, definir los llamados sndromes
neuropsicolgicos [9,10,41-44].
Existen varias pruebas que se han utilizado para la evaluacin
de diversos componentes de la funcin ejecutiva. Las ms
estudia- das son la prueba de clasificacin de tarjetas de
Wisconsin (Wis- consin Card Sorting Test), el test de fluidez

verbal, la prueba de fluidez de diseos, la organizacin del


aprendizaje, la torre de Hanoi o de Londres, el test de
conflicto palabra/color o prueba de Stroop y la prueba de
apertura
de
caminos
(Trail
Making
Test)
[13,6,10,12,14,29,36,45,46].
El test de clasificacin de tarjetas de Wisconsin (WCST)
(Heaton,
1981). Es el test ms utilizado y ms conocido para evaluar la
funcin ejecutiva [1-4,6,10,12,40,45]. Se ha sugerido que el
WCST es sensible a los daos o a las alteraciones funcionales
de la regin frontal dorsolateral.
El test de fluidez verbal: fonolgico /f/, /a/, /s/, y
semntico
animales y frutas. Se mide mediante el nmero de palabras
pro- ducidas dentro de cada categora en un minuto, y es
considerado una prueba de produccin verbal controlada y
programada, que es sen- sible a las alteraciones en el
funcionamiento de las reas prefronta- les izquierdas [10,41].
Esta prueba tiene puntuaciones normatiza- das para nios y
adultos latinoamericanos [3,39,40,47,48].
Prueba de fluidez de diseos. Es una prueba de fluidez y
progra- macin visuomotriz, durante la cual se solicita dibujar
el mayor nmero de figuras o formas con o sin sentido durante
3 minutos, en su parte de trabajo libre. En la segunda parte se
establecen restricciones dndole slo cuatro lneas fijas y
permitiendo nica- mente el diseo de figuras desconocidas o
sin sentido en 3 minu- tos. Se puntan el nmero de figuras
logradas correctamente, el nmero de errores y el nmero de
perseveraciones (figuras repe- tidas). No se ha encontrado
correlacin entre esta prueba y el test de fluidez verbal, por lo
que se postula evaluara la actividad prefrontal derecha
[33,49,50].

La organizacin del aprendizaje. Se fundamenta en que una de


las funciones de los lbulos frontales es establecer estrategias de
aso- ciacin adecuadas para retener la informacin. Se sabe que
los trastornos en la memoria de los pacientes con lesiones
frontales son debidos a esta alteracin, la cual se explica por la
desconexin de las zonas frontobasales del sistema lmbico
[1,2,6,15,17,29,51,52].
La torre de Hanoi o la torre de Londres. Es una prueba de
orga- nizacin y programacin visuoespacial de una secuencia
de mo- vimientos y de memoria operativa. Tiene una versin
con tres anillos y una de cinco anillos de diferentes colores y
diferentes tamaos. Para los pacientes con lesiones del lbulo
frontal esta

Tabla II. Trastornos neurolgicos y neuropsiquitricos del desarrollo ms


estudiados.
Trastornos del desarrollo con disfuncin ejecutiva
Deficiencia de atencin con y sin hiperactividad
Sndrome de Gilles de la Tourette
Sndrome de Asperger
Trastorno autista
Sndrome desintegrativo infantil
Depresin infantil

prueba se convierte en casi una tarea imposible [14,35,53].


La prueba de conflicto palabra/color o test de Stroop. Es una
prueba que discrimina bien entre personas con dao frontal e
in- dividuos normales [14,28]. Lo que se busca es inhibir la
tendencia automtica y responder de manera controlada
mediante la solu- cin de estmulos en conflicto [7,45,46]. Esta
prueba tiene la limi- tacin en los nios y en los adultos
analfabetos porque requiere cierto nivel de lectura
automatizada.

Trastorno obsesivo-compulsivo infantil


Trastornos de la conducta
Trastorno explosivo intermitente
Trastornos en
ejecutiva

el adulto

que

producen disfuncin

Farmacodependencia y abuso de sustancias


Psicopata y trastorno violento de la conducta
Esquizofrenia

La prueba de apertura de caminos (TMT A y B). Es una prueba


que sirve tambin para observar la autorregulacin, el control
de la atencin sostenida y la capacidad de cambiar
flexiblemente de una ejecucin a otra [45,46].

Depresin mayor
Trastorno obsesivo-compulsivo
Dao cerebral focal por trauma de crneo

Evaluacin experimental

Enfermedad de Parkinson

Se utiliza para la investigacin de casos o grupos de casos


selec- cionados de manera estricta. Se controlan y manipulan
todas las variables criterios y los dems factores, para evitar su
influencia sobre las variables observadas. El experimento est
destinado a medir de manera precisa una sola operacin
cognoscitiva. En el estudio de la funcin ejecutiva se han
diseado experimentos para medir la capacidad de control
comportamental y conductual (ha- cer, o no hacer) [17,26,28],
para observar la impulsividad y la perseverancia [29] y para
analizar la relacin entre la funcin ejecutiva y los paradigmas
cognoscitivos genticos [18,35]. La limitacin de estos estudios
viene dada por la rigurosidad del mtodo experimental, que
demanda de un control total sobre las variables, lo cual puede
resultar dispendioso y costoso.

Esclerosis mltiple

Trastornos neurolgicos y psiquitricos asociados


con alteraciones de la funcin ejecutiva
Hay un gran nmero de enfermedades y
neurolgicos

trastornos

CADASIL
Enfermedad vascular lacunar
VIH

y neuropsiquitricos del desarrollo en los que se ha encontrado


una alteracin en alguno o varios componentes de la funcin
eje- cutiva. Estos trastornos tienen como sntomas y signos
comunes a aquellos observados en pacientes con lesiones de los
lbulos frontales, como son la impulsividad, la inatencin, la
perseveran- cia, la falta de autorregulacin conductual, la
dependencia am- biental y la deficiencia metacognoscitiva
[4,5,14,17,27,45,52,54]. Los trastornos ms estudiados se
enumeran en la tabla II.

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LA FUNCIN EJECUTIVA Y SUS TRASTORNOS

A FUNO EXECUTIVA E OS SEUS TRANSTORNOS

Resumen. Introduccin. La funcin ejecutiva es un conjunto de


ope- raciones cognoscitivas sustentadas por la actividad de los
sistemas ms complejos de los lbulos frontales, las cuales se
encargan de la programacin, fijacin de metas, clasificacin,
iniciacin, ejecu- cin, vigilancia, cambios flexibles y
confrontacin de todas las fun- ciones mentales. Objetivo. Revisar
y actualizar la literatura neuro- psicolgica acerca de la funcin
ejecutiva, la neuroanatoma de los lbulos frontales, los modelos
tericos acerca del desarrollo y ope- racin de las funcin
ejecutiva, las alteraciones que sufre en los diversos sndromes
neurolgicos y neuropsicolgicos y su evalua- cin clnica
cualitativa y cuantitativa. Conclusiones. La funcin eje- cutiva es
un sistema mltiple de la cognicin que se estructura y se modifica
durante el desarrollo en la niez y que se altera en diversas
enfermedades neurolgicas y neuropsicolgicas que afectan los
sis- temas complejos frontales del cerebro. Su evaluacin puede
llevarse a cabo desde una perspectiva clnica cualitativa o desde
una aproxi- macin cuantitativa estandarizada. [REV NEUROL
2000; 30: 764-8] [http://www.revneurol.com/3008/i080764.pdf]
Palabras clave. Funcin ejecutiva. Lbulos frontales. Perseverancias. Sndrome prefrontal.

Resumo. Introduo. A funo executiva um conjunto de operaes cognitivas sustentadas pela actividade dos sistemas mais
complexos dos lbulos frontais, as quais se encarregam da
progra- mao, fixao de metas, classificao, iniciao,
execuo, vigi- lncia, trocas flexveis e confrontao de todas as
funes mentais. Objectivo. Rever e actualizar a literatura
neuropsicolgica sobre a funo executiva, a neuroanatomia
dos lbulos frontais, os modelos tericos acerca do
desenvolvimento e operao da fun- o executiva, das
alteraes que sofrem nos diversos sndromes neurolgicos e
neuropsicolgicos e da sua avaliao clnica qua- litativa e
quantitativa. Concluses. A funo executiva um sis- tema
mltiplo da cognio que se estrutura e se modifica durante a
evoluo na infncia e que se altera em diversas doenas neurolgicas e neuropsicolgicas que afectam os sistemas complexos dos lbulos frontais do crebro. A sua avaliao pode fazerse sob uma perspectiva clnica qualitativa ou sob uma
abordagem quantitativa padronizada. [REV NEUROL 2000; 30:
764-8] [http:/
/www.revneurol.com/3008/i080764.pdf]
Palavras chave. Funo executiva. Lbulos frontais. Sndrome
prfrontal. Perseveranas.