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Religin romana

La religin del soberano


El texto aborda la divinizacin que se da en torno al emperador, mas
especficamente, en torno a Augusto, pues como bien seala, con un rgimen que
contaba con una administracin estructurada y un ejrcito integrado, Augusto
soberano y jefe nico, al mando de un pueblo que tena la ilusin de autogestin y
libertas, solo necesita conquistar la dimensin espiritual de su pueblo, ya que en la
repblica romana lo religioso era en todos lugares inseparable de lo poltico.
Augusto se vanaglorio de que en Roma ningn dio fuera olvidado, su obra de
restauracin comprendi no solo los templos sino el regreso del prestigio hacia los
sacerdotes. Su obra esencial fue la fundacin del culto imperial. Inspirndose a un
tiempo en algunos precedentes helensticos y en ciertas tradiciones itlicas que
consideraban no slo a los antiguos reyes, sino tambin a los grandes jefes de la
poca republicana logr una <<valorizacin sagrada del soberano>>.
La exaltacin del jefe vencedor en el siglo I a.C. abri evidentemente el camino
hacia el culto imperial.
Aprovechndose de la corriente de opinin que vea en l al salvador de Roma y
de la humanidad, y al hijo de un dios, realiz primero una extraordinaria
concentracin sagrada en su persona acumulando los sacerdocios que realzaban
incluso el carcter sagrado, vinculado, sino inherente a sus poderes y a su propio
nombre: imperator.
Despus tuvo la prudencia de no traspasar cierto lmites. Rehusando toda
divinizacin en vida, no acept para su persona sino honores <<divinos>>.
Permiti por el contrario, que se celebrar el Genius y el Numen Augusti, el poder
creador y realizador de esencia divina que haca actuar al emperador.
Lo cierto es que el carcter sagrado de la funcin imperial penetr tan
rpidamente que desde el Alto Imperio la palabra griega theios, que significa
<<sagrado>> y literalmente <<divino>>, entr a formar parte del vocabulario
corriente como trmino tcnico para significar <<imperial>>.
Oriente fue particularmente en este tipo de manifestaciones. En 30 a.C., un
decreto del senado haba vuelto obligatoria una libacin de vino en honor del
Genius de Augusto antes de cada comida. Desde el 12, el Genius Augusti adquiri
carcter oficial en la religin pblica. Desde el 9, el Numen Augusti tena su propio
altar.
Igualmente en las aclamaciones colectivas que sealaban las apariciones del
Prncipe en sus funciones: cuando sala de su casa del Palatino, cuando entraba
en el Senado y cuando acuda a los espectculos. Estas manifestaciones

espontneas, inspiradas por el agradecimiento, vas a adquirir luego una forma


litrgica bajo Nern, vitoreado ritualmente por los Augustiniani, que son jvenes
celebrando en repeticiones montonas las virtudes imperiales.
Es posible que algunos fieles, quizs muchos, hayan credo que Augusto era un
Dios, y si no lo fue en vida, sera divinizado despus de su muerte.
Despus de Augusto, casi todos los emperadores que no fueron vctimas de la
damnatio memoriae disfrutaron de la apoteosis.
Podemos considerar que el culto imperial fue al mismo tiempo el cimiento de la
idea dinstica y, con la administracin y el ejrcito, un fermento esencial de la
unidad del Imperio. Mi conclusin sobre esta seccin del texto es que Augusto fue
un gran visionario que supo asimilar todas las dimensiones de Roma que van
claramente unidas, en un solo hombre, lo hizo de manera prudente y
probablemente ni el mismo imagino la repercusin que tendra el que Roma lo
viera como una imagen divina.

sta parte de la obra aborda la problemtica cristiana. Comienza haciendo una


advertencia sobre el origen de esta, y es que es comprensible creer que tiene
comienzo con la predicacin y muerte de Jess. Su enseanza, transmitida por os
apstoles, era lo que alimentaba la confrontacin de judos y cristianos.
La primera persecucin durante el reinado de Nern fue un simple pogromo contra
una comunidad que viva al margen de una sociedad, pues para la opinin pblica
se trata slo de una <<detestable supersticin<< que provoca disturbios u puede
provocar el romper la paz con los dioses.
En una nueva persecucin, a finales del siglo I bajo el imperio de Domiciano en
Roma, pone en relieve un importante cambio de la actitud de los cristianos con el
imperio. Nern se convertir en el smbolo de la Bestia Y Roma la nueva
Babilonia.
Con los primeros Antoninos se volvi a una mayor tolerancia, convena usar
clemencia con los que reniegan, pero castigar a los obstinados.
Se dio un paso ms bajo el reinado del emperador Marco Aurelio. Pues este
emperador-filsofo ser enemigo de los cristianos. En sus meditaciones proclama
el desprecio por los mrtires, cuya actitud irracional y obstinacin estpida que los
conducen a la muerte con entusiasmo lamenta.
Desprecio, incomprensin, chismes crean un abismo entre paganos y gentes que
acusaban <<de odio al gnero humano>>, y aun ms grave: rehusaban toda
participacin en los cultos de la ciudad, sobre todo el culto imperial, que como ya
vimos era ampliamente aceptado. As es como se explica la persecucin que en
177 oprimi a las iglesias de Lyon y de Vienne, ya que en agosto de este ao llega
una manifestacin hostil de la muchedumbre y muchos cristianos son llevados
ante los magistrados. Condena a muerte a los que se confesaron cristianos y
suelta a los dems. Marco Aurelio responde que conviene aplicar el procedimiento
habitual; para los ciudadanos romanos la decapitacin, para los dems
presentacin a las fieras en el anfiteatro.
La persecucin lionesa demuestra la intervencin inicial de la muchedumbre
enemiga de los cristianos que se oponen a someterse a las reglas de la vida en la
ciudad.
Tales persecuciones locales aumentaron, al parecer, poco en todos los lugares,
correlativamente a la difusin del cristianismo.
La sangre de los mrtires en Lyon ser de vital importancia en la historia que
terminar slo con el edicto de tolerancia de 313.

Crisis moral o renacimiento?


En el comienzo de esta seccin del libro E. Albertini comienza diciendo <<entre las
causas de debilidad cuya accin se manifestaba en el siglo III en la historia de
Roma, una de las ms graves y ms difciles de curar era la falta de unidad
moral>> <<divididos por sus creencias religiosas, los habitantes del imperio
empleaban a menudo sus fuerzas para odiarse y luchar entre s; entre cristianos y
paganos, pareca que no hubo nunguna solidaridad, ninguna posibilidad de
cooperacin>>
Para renovar el imperio primero haba que conservar y renovar la religin
tradicional. Diocleciano y Maximiano se harn llamar Iuvius y Herculius para seguir
esta corriente.
Y aunque las nuevas religiones orientales se diseminen a travs de los puertos y
ambientes militares de las zonas fronterizas, debemos ver que la porcin de la
poblacin afectada es baja, si damos crdito a las estatuas votivas halladas.
En el fondo, la impresin dominante es que el apetito espiritual que impulsa a
algunas almas a los cultos mistricos llegados de Oriente, se sinti por un
reducido nmero.
En suma, ni decadencia ni renacimiento, Es ms bien la continuidad de la religin
romana que caracteriza el siglo III. La presin fiscal y la crisis financiera son
directamente responsables del silencio de los monumentos.
Si hubo decadencia del paganismo, no es menos cierto que la gran novedad en la
vida religiosa del siglo III est en la expansin del cristianismo y de la vida
cristiana.
El cristianismo pas de una expresin semtica de sus verdades a una expresin
helenstica. En roma se increment y, desde los Severos al menos, alcanza
incluso el Palacio imperial. La iglesia extiende as paulatinamente su mbito de
influencia. Lo que le plantea un cierto nmero de problemas de organizacin
interna que se enumerarn a continuacin.
La organizacin interna de la iglesia fue una de las grandes preocupaciones pues
a los recin llegados haba que bautizarlos. El problema eran los que queran
retornar a la iglesia despus de tener flaquezas pues finalmente con le incremento
de los cristianos, algunos se preocupaban del mantenimiento de los valores
primitivos.
El acondicionamiento de las estructuras y del entorno es otra de las
preocupaciones de la Iglesia creciente. Vemos que las primeras iglesias hacen su

aparicin y por esta misma poca hacen su aparicin los primeros cementerios
cristianos, mas o menos independientes de las necrpolis paganas donde haban
yacido hasta entonces los fieles difuntos. En las catacumbas es donde nace
tambin el primer arte cristiano.
Las relaciones con la sociedad pagana se plantean de un modo ms agudo a
medida que aumenta el nmero de cristianos comprometidos en la vida social por
la fuerza de la situacin.
El ideal de la vida de los cristianos, sencillez, progreso moral, respeto a las
Sagradas Escrituras, no se adaptaba a las practicas consideradas inmorales de
los paganos. Las calumnias populares contra los cristianos son,
aproximadamente, las mismas que siempre han circulado, en el mundo griego
como en el romano, en contra de los <<marginales>>, miembros de las
comunidades cerradas, y fieles de los cultos prohibidos. Por una parte estas
calumnias populares contribuyeron a enfrentar a los paganos con los cristianos,
pues es el aumento de estos ltimos, el crecimiento de la iglesia y las amenazas
que presionan la unidad del Imperio que provocaron las persecuciones.
Obligados a tomar en cuenta la opinin de todos y deseosos de hacer desviar
hacia los cristianos vilipendiados el descontento popular, los emperadores del siglo
III les echaron la culpa, en particular en los momentos ms crticos del siglo, como
para desviar la justicia de los paganos.
Con Maximino el Tracio se tomaron medidas contra los cristianos en quienes vea
unos rebeldes al servicio militar.
Despus de Maximino, del 238 a 250 sigui un periodo de tolerancia y de calma.
Filippo el rabe se mostr incluso con tal liberalismo que a veces se lleg a
preguntar si no era l cristiano.
Despus de doce aos de paz, siguieron diez aos de persecuciones violentas y
sangrientas, desde 250 a 260, durante los reinados de Decio y Valeriano, muchos
obispos fueron apresados, terminaron a finales del 250 y se reanudaron en el 252
bajo el reinado de Treboniano Galo, cuando el Papa Cornerlio fue desterrado.
Y de nuevo de 260 a 284, prevaleci una poltica de tolerancia.
EL sistema tetrrquico tena una base religiosa esencial, jupiterina y herclea que
implicaba la unidad del mundo romano en el respeto del paganismo, ms Estado
que nunca.
Cuatro edictos de 303 a 304 pusieron en marcha una gran persecucin, la ms
duradera y sangrienta conocida hasta entonces; la tom en primer lugar contra los
bienes mas que con las personas; las iglesias fueron destruidas, los libros
sagrados quemados, las asambleas prohibidas.

A partir del 324 la poltica y actitud indican que Constantino se convirti al


cristianismo a partir de una visin que le permiti vencer contra Magencio por el
territorio de occidente.
Es en febrero de 313, en Miln, cuando Constantino y su colega encargado de
Oriente redactaron un edicto imperial que permite oficialmente la prctica de todas
las creencias, de todos los cultos.

Cristianismo y cultura cristiana


El siglo IV esta marcado por un golpe al paganismo a partir de la conversin de
Constantino al cristianismo.
Se han aducido, motivos polticos: era un medio de separar de la causa de
Magencio a los cristianos muy numerosos ya en Roma. O sentimentales: una
manera de manifestar el reconocimiento de Dios por los cristianos despus de una
victoria, O intelectuales, filosficos: la voluntad de integrar el cristianismo en un
sincretismo pagano-cristiano ms o menos confuso. O finalmente religioso:
Constantino sera un hombre sincero y apasionado que habra obedecido a
razones profundas. Es difcil inferir sus verdaderos motivos, en resumen no podra
haber sido un fiel, sino un catecmeno.
A partir del 312 llega una nueva poltica religiosa, Constantino exalta a la iglesia
cristiana y la favorece, pero sin atacar el paganismo. Coloca las dos religiones en
pie de igualdad. El Edicto de Miln es una liquidacin del pasado: se proclama
libertad de consciencia; deben cesar, pues las persecuciones.
Las primeras baslicas se construyeron en Roma y en Jerusaln. Y se publican las
primeras leyes favorables al cristianismo. Desde 320 a 330 la organizacin
eclesistica se halla poco a poco elevada al primer rango de la vida pblica,
mientras el emperador comienza a atacar a un cierto sector pagano.
El concilio de Nicea representa una fecha capital en la historia de la iglesia pues
se da el primer concilio mundial, ecumnico, snodo de toda la tierra habitada. El
concilio se reuni desde el 20 de mayo al 25 de agosto de 325. Se logr un
consenso en tres cuestiones fundamentales. En primer lugar la unidad litrgica, en
particular la fecha de Pascua, se aprob para el domingo que sigue al plenilunio
del equinoccio de marzo. Luego en la unidad cannica: veinte decisiones en forma
de cnones establecieron los procedimientos para la eleccin de obispos y su
consagracin. Y sobre todo la elaboracin del signo de Nicea.
Con una ley en el 3525 Constantino garantiza al clero inmunidad de los cargos
pblicos, reconoce la jurisdiccin episcopal sobre los cristianos e igualmente la
capacidad sucesoria de las Iglesias como el descanso dominical. El texto hace
una pregunta pertinente en esta parte No habra pretendido abiertamente
Constantino ante todo ser el emperador de todos?
Bajo el reinado de los hijos de Constantino, la poltica religiosa se vuelve a la vez
ms amplia y ms complicada. Primero para intentar dirimir las querellas entre
catlicos y arrianos. Solucin difcil porque si Constantino es catlico ortodoxo,
Constantino II es arriano, aunque nacido cristiano.

Hasta el 353 Constantino se mostrar comprensivo con los paganos, prohbe


destruir los templos situados fuera de los muros de las ciudades para no
exponerlos al saque.
En noviembre de 353 se prohben tambin los sacrificios nocturnos que se haban
autorizado por Magnecio.
En 357, Constancio hace retirar el famoso Altar de la Victoria de las sala de
sesiones del Senado, lo cual provoca una gran indignacin en la clase alta
romana.
En 364 Valentiniano concede <<a cada uno que practique el culto del que est
convencido>> Respecto a los paganos, se limita, desde 364, a anular los fondos
que realizo Juliano a los templos y a prohibir, bajo pena de muerte, las ceremonias
nocturnas.
Desde el 28 de febrero de 280 Teodosio dirigi en Tesalnica <<al pueblo de
Constantinopla>> un edicto imponiendo a todos los pueblos sobre los que ejerce
su poder seguir la religin de Cristo y condenando cualquier otra fe religiosa.
En 382 Graciano, en Miln, profesa por el ilustre obispo san Ambiosio un profundo
afecto y hace cuanto puede para mantenerlo cerca de su corte.
En 385 una ley endurece las penas contra los que ofrecen sacrificios con fines
adivinatorios.
El 8 de noviembre de 382, Teodosio adopta una nueva medida, suprime
completamente la libertad a los cultos paganos, contempla la pena de muerte para
los autores de sacrificios sangrientos, la confiscacin del lugar de culto y
sanciones pecuniarias para el que practique un culto domestico. Es condenado el
paganismo tradicional. La libertad de conciencia ser abolida slo en 529 por
Justiniano.
En Galia, donde los campesinos siguen apegados a sus costumbres paganas, se
precisan los esfuerzos de san Martn de Tours para intentar conducirlos hacia al
cristianismo.
Seguir paso a paso los procesos de la evangelizacin aqu sera muy extenso y
despropsito. Bastar, sin duda, con sealar algunas etapas.
Mientras que la cristianizacin alcanzaba a la sociedad de Roma, desde la primera
mitad del siglo IV la iglesia comenzaba a ocupar el espacio geogrfico de la
Ciudad con las iglesias. Cuando Roma perdi su funcin y su actividad de capital
poltica del mundo, est a punto de convertirse en la capital del mundo cristiano la
Roma christiana.
En Galia se han contado veintids sedes episcopales en 314, a finales del siglo se
mencionan setenta.
En frica del norte, donde la implantacin cristiana es antigua, en particular
alrededor del eje Hipona-Cartago, y donde las comunidades son muchas y
dinmicas, la iglesia ocupa una posicin privilegiada. La vitalidad de esta iglesia

no se refleja por el nmero de las comunidades y edificios de culto, sino a travs


de la cantidad de sus santos y de sus mrtires.
En Oriente, la difusin del cristianismo se llevo a cabo muy temprano, a partir de
algunos de los grandes centros: Alejandra, Antioqua, Cesarea de Capadocia y
Cesarea de Palestina.
Ms al norte, se desarrolla otra iglesia en Armenia, obra de san Gregorio el
Iluminador.
En los pases rabes del desierto y del Mar Rojo, si hubo alguna conversin,
debida a viajeros y mercaderes, apenas dejaron huella.
En cuanto a los germanos del ms all del limes, la difusin fue de un cristianismo
arriano.
En Oriente como en Occidente, las ciudades, consideradas en sus estructuras
municipales, comprometidas desde hace tiempo en el proceso de romanizacin,
eran sensibles a las nuevas instituciones y alas evolucin de espritus. No ocurra
lo mismo en los campos y poblaciones rurales menos en contacto con la cultura y
sus transformaciones.
Occidente fue ganado por san Anastasio y san Jernimo despus de su paso por
el desierto de Calcis y su ascetismo.
La cristianizacin del Estado fue lenta y tarda, tanto en instituciones y las ideas
polticas como en las prcticas y el personal.
A partir de Constantino, el derecho familiar y la moral sexual experimentan
restricciones con la libertad del divorcio; el celibato goz de mayor consideracin.
La crueldad de los castigos. Suplicios y torturas, mayor que en la legislacin
anterior.
En cuanto a las medidas humanitarias prohibicin de separar las familias de
esclavos en las haciendas imperiales en caso de venta, proteccin de los
prisioneros contra la crueldad de los guardianes, como marcar a los criminales en
la frente, para no atentar a la imagen de Dios- se inscriben como precedentes en
la lnea de una evolucin de costumbres.
El texto concluye con que el paso del cristianismo sobre el paganismo no tuvo
lugar sin reproches mutuos. Frente a una literatura pagana viva y brillantes, de
despliega una literatura y arte cristianas de una extraordinaria vitalidad, portadoras
de mensajes que, en Oriente como en Occidente, iluminaron la civilizacin
bizantina y la de la Edad Media latina.