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AVANCES

EN PSICOTERAPIA

PSICOANALTICA

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J. D. Safran y Z. Sega! El proceso interpersonal en la terapia cognitiva
G. Caplan -Aspectos preventivos en salud mental
A. J. Campo - Teora, clfnica y terapia psicoanaltica ( 1957-1991)
E. Bianchi y otros - El servicio social coma proceso de ayuda
G. Feixas y M. T. Mir Aproximaciones a la psicoterapia
V. F. Guidano El s-misma en proceso
134. V. Bruce y P. Green - Percepcin visual
135. L. Cancrini y C. La Rosa - La caja de Pandora
136. N. Fejennan, H. Arroyo, M. Massaro y V. Ruggieri -Autismo infantil y otros trastornos
del desarrollo
137. M. Prez Pereira y J. Castro - El desarrollopsicol6gico de los nios ciegos
en la primera infancia
138. J. Sobral, R. Arce y A. Prieto - Manual de psicologa jurdica
139. J. Moiz.eszovicz - Psicofarmacologa psicodillmica 111
140. J. Corsi Violencia familiar
141. A.M. Washton-laadccinalacocana
142. A. Bados Lpez -Agorafobia, l. Naturaleza, etiologa y evaluacin
143. A. Bados Lpez - Agorafobia, 11. Tratamientos psico/6gicos y farmacol6gicos
144. M. Payne - Teor(as contemporneas del trabajo social
145. R. Corominas y M" J. Sanz El minusvlido fsico y su enromo
146. O. D'Adamo y otros (romps.)-Psicologa de la accin poltica
147. R. J. Stemberg- Investigar en psicologfa
148. S. Vinogradov y I. D. Yalom - Gua bre"e de psicoterapia de grupo
149. L. S. Greenberg y otros - Facilitando el cambw emocional
150. J. E. Azcoaga y otros - Alteraciones del aprendzaje escolar
151. J. Corsi y otros - Violencia masculina en la pareja
152. J. E. Azcoaga - Los retardos del lenguaje en el nio
153. J. Corominas y otros - Psicoterapia de grupos con nios
154. S. McNamee y K. J. Gergen - La terapia como construccin social
155. B. Inhelder y J. Piaget -De la lgica del nio a la lgica del adolescente
156. E. Torras de Bea - Grupos de hijos y de padres
158. G. Caplan y R. B. Caplan - Consulta y colaboracin en salud mental
159. K. E. Asen y P. Tomson - Intervencin familiar
l 60. D.N. Stem - lA consideracin maternal
161. R. Dallas -Sistemas de creencias familiares
164. J. Poch y A. vila - Investigacin en psicoterapia
165. E. Giacomantone y A. Meja- Estrs preoperatorio y riesgo quirrgico
166. J. Rojas-Benndez - Teora y tcnica psicodramticas
167. R. Sivak y A. Wiater - Ale.xitimia, la dificultad de verbalizar los afectos
168. H. Bleichmar -Avances en psicoterapia psicoana/ftica
169. R. Pen-one - Violencia y abuso sexual en la familia
170. D. Dutton y S. Golant - El golpeador
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133.

Hugo Bleichmar

AVANCES
EN PSICOTERAPIA
PSICOANALTICA
Hacia una tcnica
de intervenciones especficas

PAIDS

1. a edicin, 1997
6. impresin, marzo 2011
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ISBN: 978-84-493-0394-4
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Impreso en Book Print
Botanica, 176-178-08908 L'Hospitalet de Llobregat (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain

A Sara, por el palmich


A Scbloime, por los paraguas
A Emilce, Andrea, Javier, julieta y Adela

SUMARIO

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El reduccionismo en psicoanlisis: el modelo doctrinal-especulativo
Formas del reduccionismo en psicopatologa . . . . .
Una alternativa: el modelo modular-transformacional . . .

11
13
13
17
20

l. EL MODEW MODULAR-TRANSFORMACIONAL Y WS
SUBTIPOS DE DEPRF.SIN . . . . . . . . . . . . . . . . .

35

El sentimiento de impotencia/desesperanza para la realizacin del deseo


Diferentes caminos de entrada a la depresin . . . . . . . . . . . . . .
Transformaciones entre los distintos circuitos que conducen a la depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Utilidad del modelo modular de articulacin de componentes . . . . .
Consecuencias para la terapia del modelo modular-transformacional de
la depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cuatro casos clnicos: especificidad de las intervenciones teraputicas.

35
43

66
69

2. EL MASOQUISMO. . . . . . . . .

81

Subtipos de masoquismo . . . . . . .
Masoquismo en la intersubjetividad .
Articulacin de motivaciones en los casos de masoquismo .
Masoquismo: forma de control y transformacin defensiva de la situacin traumtica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Psicoterapia del masoquismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Repeticin de vnculos masoquistas en la situacin teraputica . . . .
Ms all del deseo y el principio del placer: el sujeto del displacer.
Un caso clnico de fobia a la homosexualidad . . . . . . .
El sujeto del displacer y el sentido de realidad . . . . . . .
La clnica de ms all del deseo y del principio del placer

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

3. LO REPRIMIDO, LO NO CONSTI11JIDO Y IA DESACfiVACIN


SECTORIAL DEL INCONSCIENTE: INTERVENCIONF.S
TERAPUTICAS DIFERENCIADAS . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Trastornos por dficit . . . . . . . . . . . .
El surgimiento y sostn de la funcin deseante. .
Medio facilitador o medio proveedor? . . . . . .
Caractersticas del terapeuta y la constitucin de la funcin deseante
Una deuda del psicoanlisis: el desarrollo de una clnica de la Hiljlosigkeit freudiana (impotencia/desvalimiento) . . . . . .
Gnesis del sentimiento de potencia: dficit y conflicto . .
Trabajo teraputico con las creencias matrices pasionales.
Sntoma e historia generativa . . . . . . . . . . . . . . . . .
Patologa por identificacin: su modificacin . . . . . . . . .
Levantamiento de la represin y constitucin de lo no constituido en el
inconsciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desactivacin sectorial del inconsciente y la Untergang freudiana . . .
Consecuencias para la terapia de la multiplicidad de estados del inconsciente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Patologa por dficit, por trauma, por inscripcin patolgica originaria
en el inconsciente, y por conflicto . . . . . . . . . . .
Dos casos clnicos: fundamentos y tcnica de la terapia.
Entrelazamiento entre dficit y conflicto. . . . . . . .
Dos teoras sobre la relacin entre angustia y deseo .
Intervenciones reparadoras: algunos subtipos . . . .

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175

4. EL TRATAMIENTO: AMPUACIN DE 1A CONCIENCIA,


MODIFICACIN DEL INCONSCIENTE
Las resistencias dentro del inconsciente . . .

Es la interpretacin prescindible? . . . . . . .
Los efectos inconscientes de la interpretacin
Neutralidad analtica y posicin emocional del terapeuta .
Verdad afectiva de la interpretacin: balance entre el placer de la repeticin y el placer del cambio . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los efectos en el inconsciente de las intervenciones analticas .
Trabajo en la transferencia: la transferencia como resistencia . .
La represin del concepto de contraindicacin en psicoanlisis.
La participacin activa del paciente y la cuestin de la regresin y la
asociacin libre . . . . . . . . . . . . . . . .
Para una fonnulacin de la regla fundamental . . . . . . . . . . . . . .

183
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213
216

SUMARIO

5. 1A AGRESIVIDAD: VARIANTES Y ESPECIFICIDAD


DE lAS INTERVENCIONE.5 TERAPUTICAS

221

La agresividad y la representacin del sujeto . . . . . .


Angustias de autoconservacin. . . . . . . . . . . . .
Sentimientos de culpabilidad . . . . . . . . . . . . . . .
Agresividad y narcisismo . . . . . . . . . . . . . . . .
La .agresividad-instrument0 como accin sobre el otro y el propio sujeto
Agresividad e intentos de separacin-individuacin . . . . . .
Agresividad y sadismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La agresividad y la teora pulsional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cmo est inscrita la intencionalidad agresiva en el inconsciente? . . .
Implicaciones para la terapia de la desconstruccin de la agresividad en
modalidades y condiciones que la activan. . . . . .

223
223
226
227
232
233
234
236
238

6. PSICOTERAPIA DE WS TRASTORNOS NAROSIST.AS .

243

Subcipos de trastornos narcisistas . . . . . . . . . . . . . . . .


El balance narcisista: polgono de fuerzas . . . . . . . . . . . .
Balance narcisista ntrapsquico y su relacin con el objeto externo . .
El narcisismo: cdigo y escructura . . . . . . . . .
La contradiccin y la lgica en el inconsciente . . . . . . . . . .
Compensaciones narcisistas inconscientes. . . . . . . . . . . . .
Psicoterapia de los trastornos narcisistas . . . . .
Examen critico de la orientacin tcnica kohutiana: indicaciones, limitaciones y contraindicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

243
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250
254
255
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259

7. 1A MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

275

Supery nonnatlvo y supery indiferenciado. . . . . . .


La relacin del sujeCo consigo mismo . . . . . . . . . . .
Dos modalidades de estructuracin del supery y la activacin de la
agresividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mandatos superyoicos morales y narcisistas. . . . . . .
La prohibicin superyoica como creencia matriz . . . .
Resistencias a la modificacin del supery . . .
Modificacin del supery: la desidentificacin .
Dos fonnas de entender la asociacin libre . . .
Supery auxiliar o interpretacin del supery?.

277
279
282
283
286
288
291
294
297

8. PSICOTERAPIA DEL DtJEW PATOLGICO

303

Funciones que el objeto perdido cumpla para el sujeto. . . .


Prdida de objeto, prdida en el ello . . . . . . . . . . . . . . . .

305
307

239

261

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALfTICA

Los dficit del sujeto y la fijacin al objeto . . . . . . . . . .


Cmo diferenciar entre fijacin primaria y fijacin secundaria?. .
La prdida del objeto interno. . . . . . . . . . . .
Un caso de elaboracin de un duelo patolgico .
Elaboracin del duelo: el tratamiento . . . . . . .

309
311
313
315
319

9. ALGUNAS DIMENSIONES PARA UN MODELO MODUI.t\RTRANSFORMACIONAL EN PSICOPATOLOGA Y PSICOTERAPIA.. 321


El sistema pulsional-deseante: modalidades del desear y contenidos temticos de los deseos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dominancia, concordancias y contradicciones entre deseos. . . . . . .
Estados emocionales y angustias: el sistema de alerta y emergencia . .
Intensidad afectiva de las ideas: insuficiencia de la explicacin del desplazamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las angustias de desintegracin y fragmentacin. . . . . . . . . . . . .
Los estados emocionales: forrruis de comunicacin y de accin sobre el
otro y el sujeto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El autoentonamiento afectivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El sistema defensivo: defensas en el inconsciente y su diferencia con los
mecanismos de defensas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ideas obsesivas de agresin a seres queridos y la potenciacin imaginaria del sujeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Organizaciones psquicas supraordinadas: relaciones internas de objeto
El sistema narcisista interno. . . . . . . . . . . . . .
Niveles primitivos de organizacin del psiquismo . . . . . . . . . . . .
Recursos/dficit yoicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pertinencia y relevancia de la intetvencin teraputica: el riesgo del trabajo en la periferia de la patologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
APNDICE

334
338
341

342
343
349
352
357
359
361
361

Una guia para la presentacin de material clink:o a supervisin


APNDICE

324
326
329

367

Para un psicoanlisis del porqu de Ja adhesin a modelos reduc-

donlstas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

373

Diagramas ..

381

BD>liografia . . . .

393

AGRADECIMIENTOS

El modelo psicopatolgico que presentamos en este libro, y sus canse. cuencias para la tcnica del tratamiento, se han ido forjando a lo largo de estos ltimos diez aos en las discusiones que en seminarios y cursos hemos
tenido en Elipsis -acrnimo de Escuela de Libre Enseanza del Psicoanlisis-, con cuyo nombre desebamos rendir tributo a lo que signific para la
educacin y el pensamiento crtco y no dogmtico en Espaa y Amrica Latina el movimiento impulsado por la Escuela de Libre Enseanza. Las ideas
que exponemos son, en parte, una continuacin y profundizacin de trabajos anteriores en que habamos sostenido la necesidad de tornar en cuenta la
complejidad de la estructura del inconsciente -hablbamos de mltiples estados del inconsciente- para un modelo en pscopatologa en el cual los distintos trastornos fueran entendidos no como categoras estancas sino como el
resultado final de un proceso complejo de articulacin de sistemas motivacionales. Pero constituyen, sobre todo, un nuevo desarrollo en la lnea de
nuestras preocupaciones actuales: cmo fundamentar tericamente una prctica teraputica que supere las intervenciones monocordes aplicadas a no importa qu tipo de cuadro psicopatolgico o estructura de personalidad del
paciente. Fundamentacin terica que debe ser seguida, bajo riesgo de quedamos en el plano de las afirmaciones generales, por un detalle de las modalidades tcnicas de intervencin que resulten ser las ms especficas posibles,
tanto para cada configuracin psicopatolgica como para sus variantes o subtipos.
El trabajo intelectual, aunque se haga en solitario, requiere de un dima
externo estimulante. Es el que encontramos en este momento fecundo para
el psicoanlisis en que todo est sujeto a revisin, en que el respeto por sus
grandes pensadores, por lo mucho que les debemos, no constituye obstculo para que se trate de avanzar ms all del punto al que llegaron. Basta ver
al respecto las apasionadas polmicas sostenidas en las grandes revistas del
psicoanlisis para tener una muestra de la vitalidad actual de la produccin
terico-clnica. Pero el encuentro a distancia con aquellos que se apasionan
por lo mismo que uno, no es suficiente. Todos necesitamos de la inmediatez
de la presencia de seres que den un sentido profundo a nuestros proyectos.

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Por ello el agradecimiento a mi familia y, sobre todo, a Emilce, por tanto compartido y por la ternura que siempre me produce verla sentada frente a su ordenador.
A la Universidad Pontificia Comillas quisiera expresar mi gratitud por el
apoyo recibido, especialmente por la confianza depositada en Elipsis al designarla como entidad colaboradora encargada de impartir el curso por el que
se accede al ttulo propio de la Universidad de Especialista Universitario en
Clnica y Psicoterapia Psicoanaltica. Con todo, mi reconocimiento a la Universidad va ms all de esta circunstancia: deriva del dima humano e intelectual de estmulo y respeto que preside el trabajo cotidiano que en ella realizan alumnos y profesores.

INTRODUCQN
EL REDUCOONISMO EN PSICOANLISIS:
EL MODELO DOCTRINAL-FSPECUIATIVO

En psicoanlisis coexisten dos grandes tendencias acerca de cmo abordar el campo especfico de investigacin que abri el estudio sobre el inconsciente. Una, a la que resultaria vlido denominar doctrinal-especulativa,
se caracteriza por tomar unas pocas categorias muy abarcativas y, a partir de
ellas, comenzar un proceso de tipo deductivo, que concluye en un sistema
cerrado en que todo se explica en base a las premisas iniciales bajo la modalidad de justificacin que en epistemologa se conoce como coherentismo
epistmico-. Es decir, justificacin de un concepto en funcin exclusiva de la
coherencia que tenga con las proposiciones anterioanente enunciadas, ms
all de cualquier otra cuestin ajena al sistema de creencias aceptado. Poco
importa para el caso que el procedimiento especulativo siga cierta lgica o
que ocurran enormes saltos en la inferencia mediante el uso de una metaforizacin desbordada que une lo dismil. Lo central viene dado por querer describir la complejidad a partir de categoras de tal grado de abstraccin que lo
que sucede en el interior de esa complejidad es desatendido. Pero, sobre
todo, por la pretensin que las categorias invocadas permitiran entender
toda la clnica, desde los cuadros psicopatolgicos hasta la tcnica de la cura,
suponindose una racionalidad que slo ellas permitirian. A esta forma de intentar acceder al conocimiento se aplica la crtica que formula Morn: ... es
siempre abstracta, pobre, "ideolgica", es siempre simplificante-(Morin, 1977,
pg. 15, entrecomillado en el original).
Aunque el pensamiento simplificante no se agota con las versiones en
que los principios organizadores son abstractos. Domina, tambin, cuando las
variables explicativas revisten las formas ms cercanas a lo emprico y observable, cuando se cree que con una pocas dimensiones todo es deducible,
sean stas la agresividad, la sexualidad, el narcisismo y sus vicisitudes, o la intersubjetividad y el discurso del otro, o la estructura del yo y el supery. Por
tanto, la cuestin no se resuelve por optar por el empirismo/positivismo en
contra de la razn pura o a priori sustentada en categoas trascendentales
kantianas, en que la razn teriya seria la que determinara el dominio de la
experiencia a la cual posiblita, ya que la historia de la ciencia nos aporta
pruebas sobradas del reduccionismo en que desemboca el empirismo.

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Frente a estos tipos de pensamiento simplificante, sea el de las categoras


abstractas o el del empirismo, se halla lo que se ha dado en llamar el pensamiento complejo- (Morin, 1977), que busca entender los sistemas en base a la
articulacin de componentes, articulacin que no responde a propiedades ahistricas debidas a leyes de estructura --como lo sostuvo el estructuralsmo logicista-, sino que se produce mediante procesosque se van encadenando en redes seriales y en paralelo, procesos en los que mediante transformaciones se
crean propiedades emergentes, en que hay retroacciones sobre las partes, en
que dominan los fenmenos denominados recursivos. 1 stos vuelven a regenerar, sin que haya jams vuelta exacta a lo mismo, la organizacin del sistema, en que el azar interviene haciendo que algunas combinaciones tengan lugar y dejando en el camino las que siendo una posibilidad no han devenido en
actualizacin de esa potencialidad. Pensamiento complejo que adquiere como
forma de particularizacin en el estudio del psiquismo lo que se conoce'
como modularidad, concepcin que establece que el funcionamiento del mismo no depende de unos principios uniformes que trascenderan a todas las
partes sino de la articulacin compleja de sistemas de componentes cada uno
con su propia estructura, contenidos y leyes de funcionamiento. Problema de
la modularidad del psiquismo que enfrenta a dos posiciones: la de Descartes,
que la neg, y la de Franz Joseph Gall que supo intuirla, aun cuando su desarrollo del concepto en los comienzos del siglo xrx le priv de los medios que
hubieran permitido dotarlo de una base cientfica. Freud opt decididamente
por la concepcin de la modularidad. Por ej.: el sistema inconsciente es diferente e independiente del sistema de la conciencia, cada uno regido por sus
propias leyes de organizacin y funcionamiento, pero articulados. Tambin en
la clnica, en el anlisis que hace del Hombre de las ratas-, donde muestra la
convergencia y articulacin para la produccin del sntoma de un nmero muy
grande de dimensiones: deseos de diversos tipos, angustias, defensas mltiples,
erotismo anal, regresin, juego del significante, papel del significado inconsciente de ciertas fantasas, experiencias vividas, etc. Dimensiones que tienen,
cada una de ellas, su propio origen y lnea de desarrollo.
Es Lichtenberg 0989, 1992) el que ms ha insistido en psicoanlisis sobre
la importancia de entender el funcionamiento psquico como integracin de
sistemas motivacionales diferenciados, separables, articulados, existiendo una
...organizacin jerrquica para la formacin y funcionamiento de cada uno
de los Sistemas. Tambin consideramos la relacin entre los sistemas, su tensin dinmica y la variacin en la dominancia jerrquica entre ellos 0992,
pg. 35, cursiva en el original). Concepcin sobre la articulacin de sistemas
l. La recuisividad es la capacidad de un sistema de reproducirse a s mismo pero no por una
propiedad nica, inmanente, sino por un encadenamiento de procesos en que cada paso generativo incide para que los siguientes ocurran, el Oltimo de los cuales es capaz de generar la condicin inicial. Chomsky us el concepto de recursividad en la gramtica generativa. Morin lo
vuelve a retomar para formularlo en un nivel general (Morin, 1977, pgs. 186-187).

INTRODUCCIN

15

motivacionales diversos que ya Stem (1985) haba fonnulado daramente en sus


estudios del desarrollo infantil desde una perspectiva psicoanaltica: ... Mientras que no-existen dudas acerca de que necesitamos una concepcin sobre
la motivacin, sta tendr que ser reconceptualizada en trminos de muchos
sistemas motivacionales discretos pero interrelacionados ... No sirve el pensar
que todos estos sistemas motivacionales se deriven de un unitario y nico sistema motivacional. En realidad, lo que ahora resulta ms necesario es comprender cmo estos sistemas motivacionales emergen y se interrelacionan, y
cules tienen una posicin jerrquica superior o inferior, durante qu condiciones y a qu edades (pg. 238)
Por otra parte, fuera del campo del psicoanlisis, Chomsk:y, que convierte
la modularidad en elemento dave para entender no slo el lenguaje sino el psiquismo en general,2 destaca que el concepto opuesto, al que llama principio de
homogeneidad-, contina dominando producciones tericas tan diversas como
las de Piaget o la del conductismo de Skinner (Chomsk:y, 1984, pgs. 15-16). Defensa decidida de la modularidad que se apoya slidamente en la evidencia que
se va abriendo camino en la actualidad sobre el conocimiento de cmo funciona el aparato psquico, y que pennite afirmar a Damasio: .... Nuestro robusto
sentido de integracin mental se crea a partir de la accin concertada de sistemas a gran escala mediante conjuntos sincronizados ... (Damasio, 1994, pg.
97). Es decir, no uno o unos pocos principios organizadores definidos como
punto de partida sino integracin, accin concertada, sincronizacin de subsistemas, que, al no derivar unos de los otros y teniendo origen propio, se van
encontrando en el proceso de articulacin. Es aqu donde el concepto freudiano de series complementarias, que se tiende a reducir en su aplicacin a aquello que se dara nicamente en el proceso evolutivo de cada sujeto y no como
fenmeno que tambin ocurre en la sincrona, es decir en la articulacin en el
presente de varias dimensiones psquicas, adquiere todo su valor.
Nos encontramos, por tanto, ante el pensamiento complejo y la modularidad, por un lado, y el pensamiento reduccionista, simplificante, por el otro,
que determinan estrategias heursticas y de justificacin diferentes. Respecto al
pensamiento reduccionista en psicoanlisis, ste se acompaa, frecuentemente, de otro procedimiento: el abuso e ideologizacin del tipo de definiciones
que se conocen como estipulativas. Definiciones del tipo -el inconsciente es....,
llenndose el espacio que dejamos vaco con la propiedad que cada autor encuentra como suficiente, en vez de intentarse describir un existente mediante
formulaciones del tipo la forma en que funcionan los procesos inconscientes
en los que centro mi inters se caracteriza por...., lo que abrira la posibilidad
de describir varias modalidades de funcionamiento con las respectivas amculaciones que entre ellas se producen. Una vez que se decide que el incons2. A tal punto que uno de sus libros lleva el titulo de Modular Approaches to the Study ef the
Mnd (Chomsky, 1984).

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ciente es tal cosa, a continuacin se usa esta definicin para arribar a conclusiones que en realidad son nuevas definiciones, ahora de las conocidas como
persuasivas, es decir, destinadas a producir efectos de adhesin en el interlocutor: dado que el inconsciente es cal cosa -<lefinicin esripulativa-, y nada
ms que tal cosa ... -la llamada "clusula de clausura" o de exclusin- y el
psicoanlisis se define por el inconsciente, entonces cualquier otra caracterizacin del inconsciente no es psicoanlisis y los que no aceptan la definicin
propuesta no son psicoanalistas. Por canto, uso de definiciones persuasivas
propio del terrorismo ideolgico y no de las necesidades de la ciencia. la definicin del inconsciente podr consistir en considerar a ste como el encadenamiento significante, o el lugar de la fantasa, o los restos inasim.ilables de
fragmentos de experiencias o de mensajes recibidos, o lo que provoca rechazo en la conciencia y por ello es excluido una vez que estuvo en sta, o
el lugar del cdigo y del otro, o las significaciones que un procedimienco hermenutico debea descifrar, o el resultado idiosincrsico de una mecnica
creativa que sigue las reglas de la metfora o la metonimia, o el encuentro entre lo biolgico y lo represenracional psquico. la cuestin no radica en que cales concepciones no reflejen aspectos del funcionamient inconsciente sino
que al desarticular un todo integrado por subsistemas que tienen distintos contenidos y leyes de funcionamiento, al postularse el inconsciente en singular y
no la multiplicidad, se incurre en los defectos que le han sido cuestionados al
pensamiento reduccionist:a; especficamente, se desatienden las acciones y retroacciones entre los subsistemas inconsdences. 3
Pero con roda la validez que pudiera tener lo que afirmamos, de poco vale
la epistemologa cuando no es empleada en el campo especfico de investigacin que concita nuestro inters. Si la epistemologa sirve, as como la inrerdisciplina, no es para invocarla y quedamos en el plano general de la erudicin y la afirmacin sugerente, que luego no da lugar a consecuencias, sino
para incluirlas en el proceso de produccin de conocimiento particular. Es lo
que lleva a Spruiell 0993) a alertar que an queda mucho camino p<;>r recorrer, pese a su entusiasmo por las posibles aplicaciones al pscoanliis de la
revolucin epistemolgica actual, especialmente las derivadas de las reorias
sobre la complejidad. Por nuestra parte, partimos de la idea de que la afirmacin sugerente obliga intelectualmente a aquel que la formula a su desarrollo
y particularizacin. sta es la factura que deseamos imprimir a nuestro pro3. Cuando un autor afma el inconsciente es tal cosa o -el psicoanlisis es tal cosa nuest!ll
respuesta asumirla la fo1T11a: Tiene usted mzn, cmo poda discutirle, est en su derecho de
hacer tal afi1T11acin pero a condicin de que quede claro que ello significa: para m, dentro del
sistema que es1oy creando, defino, estipulo, que el inconsciente o el psicoanlisis son tal cosa.
De otra fonna se practica lo que nos gusta llamar el rapto de las Sabinas del inconsciente y el
psicoanlisis: cada uno los arrast!ll a su tienda para pasar la noche, creyndose despus ser el
cnyuge legtimo que tiene que protegerlos de aquellos que intentaran violarlos. El mito relata
que las Sahnas, luego del rapto, quedaron estriles.

INTRODUCCIN

17

yecto de revisin de la psicopatologa psicoanaltica y de la teora y tcnica de


la cura. Y, si nos fuera posible -intentarlo, por lo menos--, llevar nuestras
propuestas hasta el nivel del detalle, aquel al que se llega por un esfuerzo de
descender del lenguaje trascendente de las grandes afirmaciones genricas.
Hay, al respecto, una metfora a la que nos hemos aficionado: el psicoanalista no puede ser alguien equivalente a un bilogo de la teora de la evolucin
que discute los grandes principios generales cuando est con sus colegas y
luego, con el paciente, pasa a convertirse en un jardinero que desconoce la
qumica del abono que emplea y slo se preocupa de cuntas veces por semana lo aplica, con qu duracin cada vez, y durante qu lapso, sin preguntarse cmo actan las propiedades fsico-qumicas de la sustancia que emplea
sobre las propiedades especficas de cada planta en particular y del suelo en
que sta se encuentra. Bsqueda de la especificidad que nos comprometer a
ir desde la teora de la tcnica hasta la propuesta de formas de intervencin
que, cuando se las formula en el nivel particularizado que desearnos, nos colocan siempre en posicin vulnerable frente a la crtica de otros practicantes.
Razn por la cual habitualmente se prefiere mantenerse en el plano de la teora de la cura y no de las formas concretas de intervencin.
Pero pasemos, para ser coherentes con lo que venimos enunciando, al examen de cmo reaparece el pensamiento reduccionista en un campo particular,
el de la psicopatologa, y, sobre todo, cmo se podra formular un proyecto positivo que no se restringiera a objetarle sino que le contrapropusiera otro modelo que hiciera avanzar en la direccin de intentar superar sus limitaciones.

FORMAS DEL REDUCCIONISMO EN PSICOPATOLOGA

Cuando son los procedimientos del pensamiento reduccionista los que


dominan en psicopatologa se toman las categoras clsicas de la fenomenologa psiquitrica -histeria, obsesiones, fobias, psicosis, etc.-, o algunas
ms recientes como la de anorexia, categoras construidas exclusivamente en
tomo a la descripcin de sntomas, y se las somete a un doble proceso sirnplificante: el de unificacin categorial forzada y el de personiftcacin.
En cuanto a la unifieacin categorial/orzada, las categoras son convertidas en entidades homogneas: cientos de trabajos hablan de la histeria, la
neurosis obsesiva, la fobia, la depresin, la anorexia, la psicosis -siempre
en singular-, descuidndose la complejidad y diversidad que hay dentro de
cada una de ellas, lo que de tenerse en cuenta llevara a preguntarse qu hay
de comn y, sobre todo, de diferente entre 1o que se denomina histeria de
conversin y aquella cuyo rasgo sobresaliente es la seduccin corporal -o
de cualquier otro tipo- y el exhibicionismo, o la amnesia disociativa, o el
despertar el deseo del otro para Juego frustrarle, para ajustamos a terminologas o descripciones que continan vigentes; o qu es lo que establece la d-

18

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ferencia entre la depresin que sigue al fracaso en un proyecto en el que una


personalidad narcisista puso la posibilidad de identificarse con el yo ideal y
la que resulta del odio y sus efeccos destructivos sobre la representacin de
los otros significativos y del sujeto, o del sentimiento de impotencia que producen los paralizantes rituales obsesivos o una fobia mutilante, o de la representacin desvalorizada del sujeto que un otro inocul desde pequeo; o,
para el caso de Ja anorexia, acaso no existe una profunda diferencia estructural, ms all del denominador comn sintomtico, cuando resulta ser la expresin de un trastorno nardsiSta de insatisfaccin global desplazado a la
imagen corporal a la que ilusoriamente se intenta reparar mediante su adaptacin a un ideal de delgadez, o de sentimientos de culpabilidad y tendencias
masoquistas que imponen el autosacrificio, o de conflictos interpersonales alrededor de la rivalidad edpica y la lucha narcisista por el poder, o del intento de retener a la madre forzando a sta a que se preocupe por la alimentacin, o cuando constituye una defensa frente a las angustias por la sexualidad
y por poseer un cuerpo con pechos y redondez en las fonnas que despierten
el deseo del otro -lo que trata de ser evitado mediante el aplanamiento que
la anorexia proporciona-, o cuando es un intento de individuacin y de separacin frente a figuras externas avasallantes que ahogan el espacio psquico y la emergencia del deseo del sujeto, figuras a las cuales se rechaza a travs del alimento que las representa simblicamente o que ha servido como
modalidad privilegiada de intercambio afectivo con las mismas?
En cuanto al fenmeno de person!fteacin, las categorias psicopatolgicas
que, en el mejor de los casos, son entidades separables y oponibles entre s
dentro de un sistema clasificatorio, tienden a ser correlacionadas, una a una,
con personas concretas, pasndose a hablar del histrico o del obsesivo o del
depresivo o de la anorxica o del borderline, tambin en singular. Esta correlacin entre cacegoria nosolgica y personas hace olvidar que no hay ninguna
razn ni terica ni emprica para que una misma persona no pueda presentar
simultneamente rasgos pertenecientes a las categoras de histeria, neurosis
obsesiva, fbica, o depresin, independientemente de que siempre podamos
encontrar un predominio de un agrupamiento sintomal sobre otro, o que prefiramos definir al paciente, por razones prcticas, por los sntomas de mayor
gravedad. Ms an, categoras que aparecen como opuestas, pongamos por
caso melancola y paranoia, pueden coexistir en la misma persona, no slo en
la sucesin sino en la sincrona de un momento determinado.4
4. La ola creciente de trabajos sobre comotbilidad -concurrena de dos o ms cuadros psiropatolgicos en el mismo paciente- en las revistas psiquitricas es conseruencia de la mposibildad de mantener la equiparacin entre un paciente concrelo y una categona psicopatolgica
que seria la nica que le afectara. Prueba de que las categorias sintomales son rixortes arbitrarios que requieren trabajar sus lmites, sus superposiciones y, en especial, las transformaciones
entre unas y otras. Y, sobre todo, ser estudiadas en su insercin en una estructura, la de la personalidad, que las desborda en su complejidad.

lNTRODUCCIN

19

Una vez que el doble proceso reduccionista de unificacin u bomogenizacin forzada y de personificacin tiene lugar slo hay que dar un paso
ms para buscar una etiologa nica: todos los cuadros agrupados como obsesiones o fobias o depresiones tendran una causa nica para cada uno de
ellos, limitada a una o, en el mejor de los casos, a unos pocos factores causales segn cada escuela. As, se cree poder explicar a la histrica por un mecanismo -la represin-, o por un contenido temtico -el conflicto sexual
y su rechazo de la sexualidad-, o por una de las formas de relacin con el
otro -el deseo de frustrarle--, etc.; o se cree poder caracterizar al depresivo
por la fijacin oral y/o por la agresividad introyectada, o por los sentimientos
de culpa, o por un trastorno en la representacin del self, o al psictico, por
la falla en la represin, o en la funcin paterna y la forclusin, o por los mecanismos puestos en juego para desestimar la realidad, o por la escisin, o
por el tipo de identificacin proyectiva y su masividad. Para probar la validez
de las teoras supuestas como explicativas se apela a presentar casos en que
los factores invocados estaran presentes, sin reparar en el hecho de que cuadros sirrlares no muestran al factor considerado causal, o que este factor se
encuentra tambin en otros cuadros absolutamente diferentes en su sintomatologa.
Triple error, entonces: personificacin de la categora psicopatolgica,
unificacin forzada sin reconocimiento de la multiplicidad de subtipos, y etiologa nica que no contempla los diferentes caminos de psicognesis por los
cuales se llega a los subtipos. Errores a los cuales se le agrega un cuarto: la
propuesta de un tipo de terapia nico que cada escuela aplica monocordemente a todos los casos. Reduconismo en psicopatologa y psicoterapia al
que, desgraciadamente, resulta tan difcil escapar, y que nos acecha a todos
los psicoanalistas, ya que recaemos una y otra vez en ellos impulsados por
moldes dentro de los cuales nos hemos habituado a pensar.
Con relacin al reduccionismo en psicopatologa, el problema no se soluciona recurriendo al concepto de multifactorialidad, es decir, aumentando
el nmero de factores que intervendran en la produccin del cuadro en base
a seleccionar lo mejor de cada una de las explicaciones etiopatognicas -causas intrapsquicas, interpersonales, familiares, sociales o, incluso, biolgicas-.
Sin lugar a dudas es mejor considerar muchos factores que unos pocos, pero
tal aproximacin deja sin resolver la cuestin de fondo: cules son los componentes, las dimensiones de anlisis que definen y conforman cada estructura psicopatolgica, cmo estn relacionados esos componentes o dimensiones
entre s, y cmo se han ido articulando para dar la configuracin particular
que constituye la tQtalidad a la que aluden las diferentes denorrnaciones categoriales. Adems, cules de esos componentes son exclusivos de cada estructura, cules no, y resultan capaces, en cambio, al articularse con otros
componentes, de generar otras configuraciones psicopatolgicas. Cuando hayamos respondido a estos interrogantes podremos entender cmo los facto-

20

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

res considerados causales contribuyen especficamente a la produccin de


uno u otro cuadro y, sobre todo, cmo dan lugar a las mltiples variantes de un
cuadro psicopatolgico. De otra manera, con el concepto de mulfactorialidad
a lo ms a que llegaramos es a establecer una correlacin global entre una
totalidad -las categoras de histeria, obsesin, fobia, paranoia, etc.- y ciertos agrupamientos de factores, sin tener idea acerca de qu papel desempea cada uno de estos ltimos.

UNA ALTERNATIVA: EL MODELO MOOUL\R-TRANSFORMACIONAL

A diferencia de la aproximacin al problema mediante la descripcin de


categoras sintomales, ms o menos estancas, existe otra posibilidad: considerar al psiquismo como teniendo una estructura modular articulada, delimitando las dimensiones o parmetros de examen que tomen en cuenta los
mltiples sistemas motivacionales o mdulos que en su interjuego ponen en
movimiento la actividad psquica, o la tienden a frenar, o la dirigen en una u
otra direccin. Es decir, los sistemas que movilizan distintos tipos de deseos
--de autoconservacin, sexuales, narcisistas, agresivos, etc.-, y la interrelacin de coincidencia o contraposicin entre los mismos, los tipos de angustias --fragmentacin, persecutorias, culpa, ere.-, las modalidades de defensas frente a esas angustias -ntrapsquicas e intersubjetivas--, las formas de
organizacin del aparato psquico -subtipos de procesamientos inconscientes y sus relaciones con los procesamientos preconscientes y conscientes, la
organizacin del yo, del supery, y del selfcomo entidades supraordnadas--,
la tendencia a la regresin, las funciones compensatorias que el otro desempea para el sujeto con el correspondiente grado de individuacin o interpenetrabilidad entre partes de sus respectivos sistemas psquicos, etc.
Complejidad del psiquismo en cuanto estructura modular de sistemas
motivacionales que implica, tambin, la complejidad de cada uno de estos
sistemas. Tomemos al inconsciente para ilustrar en qu direccin va 'nuestro pensamiento. En varios trabajos hemos planteado su complejidad, dada
por la existencia de subsistemas que tienen contenidos y formas de funcionamiento diferente, pero que, sin embargo, se articulan e influencian muruamente (Bleichmar, 1977, 1982, 1986). Para comenzar, el subsistema inconsciente constituido por elementos que son fragmentos de experiencias
afectivas, en que stas quedan inscritas por las sensaciones tctiles, trmicas, gustativas, visuales, acsticas, cenestsicas, kinestsicas, etc., que formaron parte de ellas. Elementos que se combinan bsicamente por contigidad tmpora-espacial o por semejanza, lo que genera, por ejemplo, que
el olor que de sus excrementos capta el lactante en el momento de ser acariciado por su madre pueda servir de puente para que traslade el intenso
placer que siente en ese contacto con su objeto significativo a la pequea

lNTRODUCClN

21

manta que rambin posee ese olor y a la que acaricia. Es el olor-caricia o la


rextura suave de la manra similar a la de la piel de la madre lo que permire
pasar de la piel y el comacro con el objeto ergeno maremo al amor a )a
manta. El olor-caricia-textura se convertir en el resto, el fragmenro ergeno de lo que fuera la experiencia original de placer. A partir de entonces,
se ser el objeto ergeno que se desea reencomrar o que, cuando se reencuentra, despierte el placer del sujeto.
Pero estos restos significantes5 que transfieren el afecro de una experiencia a otra no se limitan a ejemplos como el que acabamos de presentar. El color de los ojos de la persona que acarici y despert las primeras pasiones del
sujeto, o su forma de moverse, hablar o comer, o su rono de voz, o la fonna
de su barbilla o de sus orejas o de sus hombros o de sus pechos o de sus piernas, pueden pasar a ser el elemento que convertir en amada a otra persona,
muchos aos despus, por el simple hecho de quetambin lo posee, rasgo
que se convertir en la condicin fetichista en la eleccin del objeto de amor.
Es decir, hay un inconsciente en que los elementos signific-.intes que surgen
como restos de la experiencia de encuentro con el otro significativo pulsional
son sometidos a combinaciones, en que las cargas afectivas se desplazan de
un elemento a otro, significantes que no rienen un significado convencional
perteneciente a un cdigo compartido como puede ser el del lenguaje social,
y en que, en cambio, el tono de la voz, por ejemplo, elevado a la altura del
grito o teniendo el nivel del susurro, es mucho ms importante paro determinar la reaccin afectiva del sujeto -su pnico o su embeleso extsico- que
los significados que esa voz vehiculiza con las palabras.
junto a este subsistema inconsciente, en que el discurso convencional
con sus redes de significaciones dadas por el cdigo del lenguaje no cuenta,
hay otro subsistema no totalmente separable del anterior, por el cual, nuevamente para ilusrrar, cuando un padre en presencia de su hijo de pocos aos
observa con ojos brillantes a una mujer que pasa y exclama qu rubia fenomenal!., es el poder del lenguaje -los dos trminos pronunciados que tienen
valor dentro de un cdigo semntico- lo nico que permitir que el placer
del padre con relacin a la mujer conduzca la mirada del nio hacia el color
del pelo y no hacia otra zona anatmica, por lo que ese nio preferir, tambin muchos aos despus, sin saber por qu -estar perdido en el fondo
de su inconsciente-, a la muchachita rubia aunque no tenga las partes prominentes que en otro sujero serian la condicin que impulsara su pasin.
Dos palabras -rubia y fenomenal- que a diferencia del olor o del color de
ojos utilizados para ejemplificar al otro subsistema remiten, paraadquirir su
5. Significantes en el sentido que crean significado, otOigan significacin a otros elementos
por el solo hecho de que comparten el fragmento en cuestin. En el ejemplo, el olor-telC!ura
otorga significado a la manta. El color de ojos del objeto original amado, un significante, otorga
y crea el significado de ser maravilloso que adquirir otro personaje en fa vda del sueto.

22

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

valor, al sistema de la lengua y, desde ella, marcan-seleccionan- al objeto


de deseo en niveles profundos que escaparn al conocimiento del sujeto.
Pero podemos ir ms all del ejemplo, que se sostiene en un mensaje que
lleg originariamente por la conciencia, y entrar entonces en un territorio todava ms significativo para nuestra argumentacin. junto al subsistema inconsciente, caracterizado por tener como contenido a restos fragmentarios y
por una forma de combinacin de sus elementos en que la contradiccin no
existe ni obedece a un cdigo que preexista a los componentes y les otorgue
significado, existen otros contenidos y forma de funcionamiento del inconsciente que muestran el reduccionismo de querer circunscribir a aquel subsistema la totalidad de su funcionamiento.
Nos referimos a otro subsistema inconsciente en que la vigencia de la
contradiccin es esencial para poder dar cuenta del conflicto edpico, del Edipo reprimido en tanto elemento clave en la teora freudiana del inconsciente.
En efecto, si por ciertos deseos inconscientes el sujeto siente culpa inconsciente y amenazas de ser castigado -nada de lo cual, insistimos, llega a su
conciencia, en la que una angustia indefinida puede ser lo nico que domine-, no nos habla todo ello de que en el inconsciente hay redes conceptuales en que la contradiccin entre lo que se debe desear y aquello que el
sujeto desea rige como principio organizador? Un inconsciente en que una
mujer determinada no es simplemente una mujer sino mJ madre -un concepto entendible slo en el interior del sistema conceptual del parentesco-.
Por tanto, interdicta, en contradiccin con lo que me est permitido, razn
por la cual si la deseo vendr un otro furioso a castigarme. Acaso es posible
el tab inconsciente del incesto -no el de la prohibicin consciente- sin
una organizacin conceptual inconsciente que establezca las relaciones de
parentesco, los intercambios permitidos y prohibidos, y las consecuencias de
la infraccin? Por tanto ya no son simples fragmentos significantes sino redes
conceptuales inconscientes que organizan las relaciones de parentesco y que
permiten diferenciar a la vecina de mJ madre.

Si en el inconsciente no existiera contradiccin, cmo se podra explicar


la ansiedad de castracin inconsciente que implica la oposicin flico/castrado, es decir que si se pierde el falo se pasa a la categora de castrado, que es
sentido como degradacin? Desde esta perspectiva, no deja de ser notable
que se pueda sostener que en el inconsciente no hay contradiccin y, al mismo tiempo, convertir la angustia de castracin inconsciente en motor del psiquismo. Adems, es que, incluso, cabra hablar de deseos incestuosos inconscientes? Si ni contradiccin ni conceptos existieran en el inconsciente, si
el concepto de que mam es exclusivamente de pap no estuviera inscrito,
no permitira ello que el sujeto se pudiera acostar en su fantasa inconsciente con la misma mujer --que desconocera que es su madre por no existir el
concepto de madre- con quien tambin lo hace aquel otro que, por no poder ubicar como padre, no considerara poseedor de ningn privilegio con

INTRODUCCIN

23

respecto a l, y todo ello sin ninguna culpa o ansiedad de venganza por parte del padre? 6
Afirmar que en el inconsciente no hay contradiccin, que en l no existen conceptos, que carece de redes articuladas de significados --contra teorizaciones reduccionistas de este tipo es que estamos argumentando-, conduce a tantas dificultades en la teora y en la clnica que uno de los recursos
a los que se apela para tratar de reintegrar esas dimensiones -sus contenidos y formas de funcionamiento- consiste en proclamar: Eso no es el inconsciente, es el preconsciente. Como hemos sostenido en otro lugar, se sancionara as un inconsciente verdadero y otro de menor linaje al que se
denomina preconsciente. Pero este tipo de definicin estipulativa, arbitraria
por tanto, de que eso no es el inconsciente sino el preconsciente presenta varios problemas importantes:
l. Produce confusin terminolgica al cambiarse la connotacin que el
trmino inconsciente -usado en sentido sistemtico, es decir lo reprimido,
incapaz de conciencia salvo levantamiento de la represin- tiene en la teora freudiana. No hay un solo trabajo de Freud, un solo historial, en que al hablar del inconsciente en tanto sistema no muestre cmo en l se contraponen
deseos entre s, cmo ciertos deseos entran en contradiccin con la prohibicin, tambin inconsciente, y cmo de esas contradicciones entre deseos y
prohibiciones surge, por ejemplo, culpa inconsciente, tan inconsciente que el
sujeto se autocastiga y hace fracasar sus posibilidades. Todo ello sin que tenga el menor atisbo consciente de qu le est ocurriendo.7
2. Se vaca al inconsciente de todo lo relacionado con el conflicto, se excluye el conflicto -central en psicoanlisis- del nconsciente, ya que el conflicto inconsciente slo puede existir si hay contradiccin entre elementos.
Entre un significante, entre una traza visual, tctil o una palabra desprovista
de significacin -palabra como cosa-, y otro significante no puede haber
6. Para un examen ms en profundidad de la multiplicidad de contenidos y formas de funcionamiento del inconsciente, vase Bleichmar, H. (1986). En este libro: en el captulo VI, el
apartado La contradiccin y la lgica en el inconscienre-; en el captulo IX, el apartado El sistema defensivo: defensas en el inconsciente y su diferencia con los mecanismos de defensas-. Para
los diferentes estados del inconsciente, en el captulo m, el apartado Desactivacin sectorial del
inconsciente y la Untergang freudiana y siguientes.
7. Cuando Freud habla de culpa inconsciente, para no dejar dudas de que la ubica en el inconsciente reprimido, usa la notacin simblica -Ice en la edicin en castellano- que le sirve
para referirse al inconsciente sistemtico, reprimido, y no al precoosciente (por ejemplo en El
yo y el ello, vol. XIX, pg, 51). Ms an, al proponer en El problema econmico del masoquismo
reemplazar la expresin sentimento inconsciente de culpa por necesidad de caStigo, tan inconsciente que Jo considera uno de los mayores obstculos en psicoanlisis, dea claro que hay
una articulacin entre deseos, por un lado, la codificacin inconsciente de esos deseos como
infractores en relacin a ciertos ideales y, ulteriormente, la necesidad de castigo para aliviar la
culpa. Estructura, en -consecuencia, en que hay un cdigo de valoraciones y principio de contradiccin.

24

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA

conflicto, nicamente combinacin. El concepto de conflicto inconsciente resulta incompatible con la tesis de que el inconsciente est formado por restos
sin significacin. Por eso cuando Lacan entendi el inconsciente corno encadenamiento significante dej de lado la teora del conflicto. En este orden de
cosas, cmo se podra entender el supery inconsciente -encarrilamiento
normativizante del deseo- y sus prohibiciones s en el inconsciente no existiera la contradiccin? La preferencia de Ja identidad de gnero y del objeto
del deseo sexual es slo un problema de la conciencia? O, es que esas preferencias, que implican contraposiciones con aquello que no se desea ser, no
estn andadas en lo profundo del inconsciente?
3. Si se define de manera reduccionsta al inconsciente corno restos significantes cerrados a toda significacin, cerrados a cualquier cdigo, y simultneamente se la articula con la nocin de que el psicoanlisis se ocupa
del inconsciente, entonces las consecuencias no pueden dejar de hacerse
sentir: en la situacin analtica no nos podremos ocupar de aquello que por
definicin no sera el objeto propio del psicoanlisis. N las creencias bsicas
del sujeto que organizan su ms profundo sentimiento de idemdad, ni la representacin del otro, ni las fantasas altamente organizadas que tienen al
otro como destinatario de deseos sexuales, narcisistas u hostiles, ni la intersubjetividad en que el sujeto siente que el otro siente que l siente y que le
lleva a adoptar formas de vnculo que desconoce que est estableciendo, ni
la intersubjetividad en que analista y analizado se van influyendo mutuamente en sus proyectos y sentires, ni el conflicto intrapsquico, nada de eso
puede estar en el centro de la observacin y de aquello que hay que interpretar, que desvelar. Todo esto sera simplemente dominio del preconsciente y del yo, por tanto objeto para la psicoterapia -en despectivo- y no para
el psicoanlisis. Al excluirse todo un territorio se producen situaciones sin
salida para la tcnica analtica, quedando como nicas posibilidades las del
silencio del analsta, o el corte arbitrario de la sesin, o -dejar que el deseo
circule; o, cuando todo esto se revela como insuficiente, el salto brusco hacia el consejo y formas groseras de actuacin, bajo la coartada de que en los
pacientes graves y en la psicoterapia s se podran tomar todas las libertades,
testimonio de que la opcin adoptada deja de ser meramente terminolgica
y acarrea consecuencias prcticas para el tratamiento. Por ello, y es un sntoma que se debe leer en todo lo que muestra, cuando se reduce el inconsciente a un sector de su funcionamiento, debido a que lo que sucede en la
clnica cotidiana con los pacientes -graves y no graves- desborda siempre
ese modelo reducido, no se puede ir ms all de formulaciones generales
acerca de la teora de la cura, por lo que los casos clnicos que se publican
son unas pequeas vietas en que falta la descripcin del proceso, en que las
intervenciones del analista cuando no son excluidas de la presentacin resultan solamente aludidas. La disociacin entre lo que se sostiene tericamente y lo que se hace con el paciente concreto es mxin_i.a, no por algo im-

INTRODUCCIN

25

putable a la mala fe de nadie sino por necesidad lgica, es decir, por la discordancia entre dos conjuntos: el de una teora reducida y el de la complejidad del paciente.8
Si en vez de reducir al inconsciente a una de sus modalidades, si en vez
de hacer lo mismo con psiquismo, se considera a ste como una estructura
modular en que se articulan mltiples dimensiones y sistemas motivacionales,
ello permite pensar en una psicopatologa no basada en la sintomatologa de
la psiquiatra descriptiva sino en trminos de las variadas configuraciones que
resulten de la combinacin de esas dimensiones. As como signific un avance para la medicina dejar de tomar sntomas como la palidez o la tos o la astenia o los vmitos como elementos clasificatorios para pasar a centrarse en
las condiciones fisiolgicas y bioqumicas-metablicas que los ocasionan, con
lo cual se pudo constatar que la aparente unidad fenomnica encubra una
multiplicidad de condiciones causales, de igual manera resulta indispensable
ir ms all de los agrupamientos psiquitricos sintomatolgicos que son fenmenos de superficie, resultado final de procesos que le subyacen. 9 En este
sentido, las clasificaciones psiquitricas como el DSM-IV (American Psychiatric
Association, 1994) o la CIE-10 (OMS, 1992), a pesar de su indudable utilidad
para la epidemiologa y para ciertos tipos de investigaciones, poseen una limitacin de fondo que no es superable por los refinamientos sucesivos que
pudieran sobrevenir (Widiger y Sanderson, 1995). Adems, su desencuentro
con la psicoterapia es absoluto: al no especificar ni los componentes de las
estructuras psicopatolgicas que describen ni las condiciones motivacionales
que originaron y mantienen esos componentes, una vez que se ha etiquetado a un paciente con el diagnstico de depresin mayor, fobia, anorexia, trastorno de ansiedad generalizada, o cualquier otro, no se puede derivar a partir de esas categoras ningn plan de accin psicoteraputico. Por otro lado,
los que practican la psicoterapia cuando emplean aquellas categoras lo hacen como meras frmulas introductorias en la comunicacin con sus colegas,
para luego desentenderse totalmente de ellas en el trabajo psicoteraputico
cotidiano con el paciente. Lo que es consecuencia natural de que las intervenciones teraputicas no pueden dirigirse a categoras globales sino a los
8. Ms an, si el conllicto se produjera solamente cuando una representacin llega al pre-consciente se estafia volviendo a la primera versin freudiana del aparato psquico, en que el inconsciente no seria un territorio con legalidad y conte11idos propios sino lo excluido para evitarla
angustia del saber de la concumcia.
9. Roussillon ha tomado tambin este concepto de procesos como eje de su teorizacin, lo
que le hace definr el aparat9 psquico como un :aparato de trabajo, es decir un aparato de clasificacin, de tratamiento, de categorizacin, de combinacin, de memorizacin, es decir un conjunto de procesos de transformacin, de datos, de informacin, de energas venidas tanto de
afuera como de adentro, de lo actual como del pasado- (Roussillon, 1995, pg. 1383; la cursiva
es de Roussillon, quien seala que el trmino transformacin debe ser entendido -segn el concepto nodal propuesto por W. Bion).

26

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

componentes especficos, a los mdulos que conforman en su articulacin las

estructuras psicopatolgicas y de personalidad. 10


Frente a la esterilidad para la psicoterapia de las categoras clsicas de la
fenomenologa psiquirrica se cae frecuentemente en el nihilismo de sostener
que el diagnstico psicopatolgico y de personalidad no tiene ninguna utilidad, sin repararse que si se prescinde del mismo lo nico que queda es la
seleccin a ciegas del sector que se observar y sobre el que se intervendr, seleccin impulsada por automatismos acerca de los que no se reflexiona. El
diagnstico se convierte as en imperativo, pero la cuestin es qu ti(XJ de diagnstico? Nuestra opcin es clara al respecto: aquel que resulte de disponer de
un repertorio amplio de dimensiones del tipo de las mencionadas sumariamente ms aniba, las que iremos ampliando en los captulos siguientes y a las
que nos referiremos con ms detalle en el dedicado a los sistemas motivacionales. Dimensiones o componentes agrupados en subsistemas que a travs
de un proceso de articulacin generan subtipos de personalidad y de cuadros
psicopatolgicos.
Para aclarar qu queremos decir con proceso de articulacin de componentes nos valdremos, como primera ilustracin, de la bioqumica y, especialmente, de la gramtica generativa, para mostrar cmo el modelo que esta
ltima nos ofrece puede ser de utilidad para pensar los cuadros psicopatolgicos. Digamos que si apelamos a la bioqumica y a la gramtica no es porque pensemos que sean capaces de dar respuesta a las preocupaciones propias de la psicopatologa ni de la psicoterapia -5iempre hay riesgo en la
analoga y en la importacin de modelos de otros campos-, sino porque nos
puede servir de orientacin la fonna en que esas disciplinas, sobre todo la
gramtica generativa, abordan ciertos problemas de gnesis y de descripcin
de estructuras.
Si tomamos cualquier texto actual de bioqumica, se puede observar algo
pleno de implicancias: las sustancias que se fonnan en un organismo son
consideradas el producto, el resultado final del encuentro e interaccin de
otras sustancias que constituyen sus precursoras, cada uno de las cuales tiene su origen en su propia cadena de precursoras. Para representar el proceso de formacin de una sustancia dada, si se coloca a sta en el centro de un
grfico se comprueba que es como un nudo ferroviario -lugar de llegada y
de partida- en el que converge una red de circuitos interconectados que originan a las sustancias precursras, las que, como dijimos, remiten a los cir10. En cuanto al eje U del DSM-IV, aunque implicando la orienracin adecuada de tener en
cuenta la peisonalidad adolece de la misma limitacin que el eje l: deja de lado el estudio de la
motivacin. Adems, se res!ringe a ciertos trastornos de la peisonalidad sin encarar el estudio de
la personalidad rora!, y no establece la articulacin en!Ie sus categoras ni las formas de pasaje
entre ellas, as como tampoco la relacin con las categorias del eje J. (Para un examen detallado,
tanto desde un punto de vista descriptivo como de las dificultades metodolgicas del eje TI, vase Livesly, 1995.)

INTRODUCCIN

27

cuicos de sus precursoras. A su vez, algunos de estos precursores pueden entrar no slo en los circuitos que conducen a la formacin de esa sustancia,
sino en muchos otros circuitos, dependiendo de con qu precursor interaccionen para que se originen productos muy diversos. Es la particular combinacin de componentes la que dar lugar a una u otra sustancia. La sustancia, una vez formada, se combina con orras sustancias, organizndose en
unidades morfolgicas -tejidos y rganos- y funcionales.
Si pasamos a un mbito muy diferente del anterior, como es el de los esrodio.s de la gramtica generativa, stos muestran algo que pasa a tener mucha
ms relevancia para el campo de la psicopatologa y la psicoterapia. Para que
cualquier frase pueda llegar a existir es imprescindible que se produzca la articulacin de un componente o mdulo sintctico que fije la organizacin de
la frase y cmo se unen los elementos -por ej., en castellano, concordancia
del gnero y nmero del artculo con el del sustantivo, precedencia del artculo con respecto al sustantivo, concordancia del veibo con la persona del sujeto-, junto al componente o mdulo fonolgico --<>rganizacin de los fonemas- y al componente semntico -diccionario de trminos y reglas de
organizacin del sentido. Cuando nuestra mente construye una frase lo que
hace es articular una serie de mdulos utilizando reglas de combinacin y archivos de los componentes. Por poner un ejemplo, las frases sal de casa y
sal de caza., que remiten a do.s mundos de significacin tan diferentes, sin
embargo participan de la misma organizacin sintctica y, fonolgicamente, se
diferencian simplemente por un carcter -la S o la Z-. Para conslruir ambas frases se requiere que exista en el psiquismo una organizacin de mdulos, jerrquicamente articulados que, de acuerdo a cmo se combinen, puedan
terminar dando dos productos absolutamente diferentes en un nivel -el del
sentido--, iguales en otro --el sintctico- y casi iguales en un tercero -el fonolgico.
Un diagrama que representase l historia generativa de una frase colocar a sta en el centro de un red de forma arboriforme, cuyas ramas seran el
punto de encuentro de otras redes arboriformes que habran originado los
componentes. En este sentido, la gramtica generativa ofrece un modelo conceptual, con slida fundamentacin, para el examen de procesos complejos
y de sus productos. El gran mrito de Chomsky, su revolucin en lingstica,
oonsisti en estudiar el aparato generativo, es decir, los procesos de articulacin y transfonnacin en la mente del hablante-oyente capaces de producir,
con un cierto nmero de reglas, un nmero infinito de frases. Una de sus ventajas, no la nica, con respecto al estructuralismo lingstico radic en el hecho de que se pas de la descripcin de estructuras lingsticas como entidades ya constituidas al examen de los procesos que generan esas estructuras
(Akmajian y Heny, 1975; Bresnan, 1982; Chomsky, 1965, 1980, 1982; Halle y
otros, 1978). Chomsky y sus discpulos consideraron que la lingstica era
parte de la psicologa en una poca en que el estructuralismo vea con des-

28

AVANCES EN PSKOTERAPM. PSICOANALTICA

dn a la psicolingstica y a los procesos de gnesis, privilegiando la dimensin sincrnica en desmedro de la diacronia. 11


Para ir ahora a la psicopatologa, a fin de mostrar cmo entender el proceso de articulacin de componentes, y en un ejemplo que slo pretende
dar una primera idea ilustrativa, pensemos en alguien en quien el componente agresividad desempea un papel importante. 12 El impulso agresivo
puede encontrarse con otro componente presente en esa persona, pongamos por caso la representacin de s misma como vulnerable, dbil, en peligro, que s se articula, a su vez, con la representacin de un mundo en que
los seres son vengativos determinar el terror a la respuesta retaliativa por
parte del otro hacia el que se dirigira. En cuyo caso, el impulso agresivo podr inhibirse en su exteriorizacin, quedando localizado en el mundo de la
fantasa y 1a persona podr imaginar mil actos agresivos que no llegarn a
exteriorizarse. Ese mismo impulso agresivo, articulado con el terror a la retaliacn pero necesitado, simultneamente, de efectivi.zarse contra el otro real
por un narcisismo que convierte en humillante el someterse, puede dar lugar a formas encubiertas de agresin: saboteo de las demandas del otro, frustracin de sus deseos, postergaciones justificadas como si dependieran de la
realidad externa y no del propio sujeto. Es decir, lo que se suele denominar
personalidad pasivo-agresiva, en que se agrede, entre otras formas, mediante el frustrar encubiertamente al otro en sus deseos. Pero si el impulso agresivo surge en una personalidad que se siente omnipotente y autolegitimada,
y que ve a Jos dems como dbiles y como seres a los que no asiste ningn
derecho, podr expandirse como agresin manifiesta que el sujeto exhibir
con orgullo y sin culpa.
El impulso agresivo, articulado a deseos sexuales, puede originar ciertas
formas de sadismo o masoquismo. Cuando se articula con la tendencia a la
introyeccin, a la autocrtica y al sentimiento de culpabilidad puede generar
-continua produccin bajo la presin del supery- representaciones del
sujeto como malo, indigno, daino, con la depresin consiguiente o con formas masoquistas de autocastigo Tendencia a la culpabilidad, por otra parte,
que no deriva exclusivamente de la agresividad sino, corno mostraremos en
detalle ms adelante, de condiciones de gnesis muy diversas, entre otras del
11. Nue~ra referencia a Chomsky no tiene que entenderse como adhesin a la gramtica
parta.llar que propuso, con sus suceivas remodelaciones. para dar cuenta de la produccin y
compreru;in del lenguaje natural, o al pvilegio que le otorga a la siniaxis y el tipo de relacin
propuesta entre sta, la semntica y la fonologa, problemas cuya resolucin corresponde a los
lingistas. Es, en cambio, su visin ms general -procesos mltiples en que se articulan distintos mdulos en una red arborifonne- aqueUo que ms nos interesa. Es decir, su concepcin del
psiquismo como una estrucrura modular.
12. Si bien consideramos la agresividad como un componente es evidente que no constituye una entidad homognea n una ltima unidad de anlisis a la manera de una partcula elementil, como veremos en el captulo que a este tema dedicamos. Tiene su propia historia generativa que da lugar a diferentes subtipos.

INTRODUCCIN

29

. dscurso de un otro que inocul en el sujeto la identidad global de malo y


culpable.
La agresividad, articulada con la defensa proyectiva -no presente por
igual en todo el mundo ni surgida a travs de una nica condicin de gnesis-, producir una representacin del mundo en que ste, a imagen y semejanza del sujeto, es visto como atacante; es decir, un cuadro paranoide con
ideas de persecucin; o, en otros casos, el mpulso agresivo, integrado en una
personalidad con fuertes mecanismos de autocontrol, dar lugar a lo que se
conoce como formacin reactiva, en que domina la amabilidad y supuesto
cuidado del otro, o a rituales obsesivos y medidas precautorias. Por otra parte, la agresividad depender en los efectos que tiene sobre el psiquismo del
propio sujeto de otras dimensiones, como la mayor o menor tendencia a la
regresin y/o al surgimiento de estados de fragmentacin del selfy de desorganizacin psquica, o la tendencia a la prdida de la separacin entre proceso primario y secundario, y a la invasin de ste por el primero. Procesos
que no son consecuencia de la agresividad --el error de creer que a mucha
agresividad, mayor tendencia a la fragmentacin o la prdida de la separacin
entre proceso primario y secundario- sino que estas propiedades, surgidas
por condiciones estructurantes diferentes de la agresividad, bajo el impacto
de sta, se actualizan en una de sus posibilidades.
En consecuencia, el componente o dimensin impulso agresiv0 resulta
capaz, de acuerdo a cules sean los otros componentes o dimensiones de la
personalidad con los que se combine, de participar en la constitucin de cuadros obsesivos, fbicos, depresivos, paranoides, de anorexia, etc. Los que, por
otra parte, no tienen por qu tener obligatoriamente a aqul como su factor
psicogentico ni tampoco, en caso de que s intervenga, como el que desempee el papel principal. Volvemos a insistir en que los componentes agresividad, temor a la venganza del otro, culpa, proyeccin, mecanismos de autocontrol, tendencia a la fragmentacin bajo la presin de la angustia, para
mencionar algunos, tienen cada uno de ellos su propia historia generativa, o
sea, historia de las condiciones que le dieron origen y que las ponen en funcionamiento en la actualidad. Adems de requerir, para entender su papel, el
ser pensados en su articulacin con dimensiones esenciales como la relacin
del sujeto con el otro -el campo de la intersubjetividad (Dunn, 1995)- que
condiciona desde la estructuracin de la sexualidad y otras variantes del deseo
hasta las vicisitudes del Edipo y las diferentes subestructuras del psiquismo.
Por otra parte, en la articulacin entre diferentes sistemas motivadonales
pueden haber coincidencias o, por el contrario, incompatibilidades en sus respectivos fines. Por poner un ejemplo: de la combinacin entre las angustias de
autoconservacin y el apego al otro como una de las fonnas privilegiadas para
contrarrestarlas, por un lado, y el narcisismo, por el otro, pueden surgir clistintas configuraciones. En algunos casos, el sujeto impulsado por sus angustias
de autoconservacin encuentra en el otro que constituye el objeto protector

30

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

del apego tambin a la persona que desempea las funciones de objeto del
se{(que le especulariza o con quien se fusiona, apuntalando de esta manera
su sentimiento de vala y legitimidad en sus deseos. Aqu hay coincidencia enrre ambos sistemas -autoconservacn y narcisismo-, y en el encuenrro con
el objeto se condensan y satisfacen las necesidades de uno y otro. 13
Pero qu sucede si la bsqueda del objeto que contrarresta angustias de
autoconservacin -por ejemplo, persecutorias- resulta incompatible para
una de las modalidades posibles de organizacin del narcisismo en que ste
se consolida en la medida en que el sujeto se represente como autnomo y
capaz de prescindir del otro? Los miedos del sujeto le impulsarn hacia la fusin con el objeto pero, no bien sta se produzca, sufrir en su narcisismo,
con lo que tender a romper el vnculo, para recaer as en las angustias paranoides de las cuales el objeto le protega. Ruptura con el objeto que en el
caso en que las tendencias agresivas sean un componente significativo toma- '
r la forma de ataque al objeto, de provocaciones. Pero si el sujeto teme al
obeto podr encontrar en la fuga fbica la modalidad de alejarse de l para
intentar reconstruir un espacio de omnipotencia autista.
Si lo que impera son los deseos narcisistas de representarse como autosuficiente, el sujeto podr desconocer sus necesidades afectivas primarias de
apego o sexuales, con las consiguientes angustias que se movilizan cuando
stas no son satisfechas, angustias que de acuerdo al grado de organiz.acin
del psiquismo, a la tendencia a la regresin o al uso de experiencias de satisfaccin compensatorias, podrn desembocar en crisis de pnico o impulsar al
sujeto hacia experiencias de satisfaccin sustitutiva -droga, ingesta compulsiva, etc.- para modificar el estado afectivo que resulta intolerable.
Ejemplos esquemticos pero que nos van indicando la importancia de
construir una psicopatologa en que lo descrito como entidades estancas sea
visto como el resultado de la articulacin de procesos, del encadenamiento de
secuencias, de encuentro de componentes, cada uno con su historia generativa -seremos insistentes en este punto- y, sobre todo, de las transformaciones de estos componentes en el proceso de articulacin, de retroaccin de
unos sobre otros, y de la creacin de propiedades emergentes en que la articulacin origina algo que no estaba previamente en ninguno de los mdulos
componentes.14 De ah nuestra propuesta de una psicopatologa modular13. Las contradicciones -con sus diversas transacciones- enrre si.stemas mO!ivacionales es
una ejemplificacin ms del concepto de conl\icto psquico que Freud iniciara bajo la serie conflicto emre el deseo y la prohibicin, entre el deseo inconsciente e ideales de la conciencia, para
continuarla luego entre el ello, el supery y la realidad, para profundizarla con la nocin de con
flicto intra.5istmiro -entre ideales del supery, entre deseos del ello, entre identificaciones del yo.
14. Vase en Morin (1977, pgs. 106-108) el concepto de emergencias globales {.el codo es
algo ms que los componentes considerados de manera aislada o yuxtapuesta.) y microemergencias ( ... cualidades inheremes a las partes en el seno de un sistema dado que esrn ause111es
o virtuales cuando esas partes se hallan en em:ado de aislamiemo-).

INTRODUCCIN

31

transformacional en que el estudio de los sucesivos pasos del fluir del funcionamiento psquico y de las estructuras que van surgiendo del mismo sea
el eje que oriente el diagnstico. Esto permitir colocar a la psicopatologa
dentro del epistema que ha hecho progresar a la ciencia contempornea,
pues como disciplina est atrasada al respecto. Necesitamos confeccionar mapas dinmicos que muestren procesos seriales y en paralelo -con sus direcciones y sentidos de circulacin- de articulacin de componentes, mapas
delineados sobre transparencias que, deslizndose las unas sobre las otras,
permitan en el espacio creado por ellas que ciertas combinaciones e interacciones emerjan como productos complejos. Mapas que permitiran, tambin,
captar las transfonnaciones de unas estructuras en otras.
Si hemos destacado las expresiones proceso, articulacin de componentes y, especialmente, transformaciones, es porque no se trata simplemente de
una psicopatologa multifactorial, como sealamos ms arriba, centrada en la
enumeracin de factores que actan en la simultaneidad del presente y/o que
se fueron acumulando en sus efectos a lo largo de la historia. Sin lugar a dudas esto cuenta, pero, a nuestro juicio, lo decisivo es poder establecer los
componentes o dimensiones que caracterizan las estructuras psicopatolgicas
y analizar los mltiples caminos por los cuales esos componentes se constituyen, articulan y se transforman en el proceso de articulacin. Desde nuestro punto de vista, existe por lo menos una doble tarea a realizar, de la cual
este libro es un intento en esa direccin:
l. Desconstruir las categoras psicopatolgicas mostrando subtipos y, sobre todo, los caminos de psicognesiS y las dimensiones subyacentes que se articulan para configurar esos subtipos. Desconstruccin, por otra parte, que

dar lugar a nuevas configuraciones diferentes de las categoras de la fenomenologa psiquitrica, y ms acordes con las dimensiones que el psicoanlisis ha revelado como indispensables para entender el psiquismo.
2. Disear intervenciones teraputicas basadas en cmo entendemos el
funcionamiento del psiquismo -sus diferentes sistemas-, que se dirijan a
modificar espec(ficamente los componentes de las diferentes configuractones
psicopatoigicas y de personalidad. Es decir, intervenciones orientadas a di-

mensiones y sectores determinados de esas configuraciones, y no a ellas en


bloque.
El problema central de la psicoterapia no es la determinacin del marco
formal --que el nmero de sesiones sea breve, de duracin limitada o indefinida-. Sin lugar a dudas esto condiciona todo el proceso pues incide sobre
la profundidad a la que se pueda llegar y, especialmente, sobre los fenmenos que podrn manifestarse, someterse a escrutinio y a modificacin. Pero,
junto a los aspectos formales, cuyo reconocimiento y estudio ha significado
un progreso, lo que terminar decidiendo el resultado ser el modelo psico-

32

AVANCES EN PS1COTEllAPIA PSICOANALTICA

patolgico que presida el tratamiento, lo abarcattvo que sea ste, y del cual
depender cualquier intervencin teraputica que tenga lugar, sea en el marco de una psicoterapia de diez, de den o de mil sesiones. Esta cuestin del
modelo psicopatolgico es lo que creemos soslaya una creciente tendencia
formalista que hace ms hincapi en el marco del tratamiento que en lo que
sucede dentro de l. En contraposicin a esta posicin nuestro nfasis ser
sobre la comprensin psicopatolgica y sobre Jos fundamentos de una teora
de la cura.
Pero si hablamos de comprensin psicopatolgica, esto nos introduce en
el problema de la interpretacin de los datos que la clnica nos va ofreciendo, interpretacin que no es slo el descubrimiento de un significado que estarla incluido en el dato original. Y aqu vale para orientamos lo que la historia de la hermenutica nos ha enseado: la interpretacin -en el sentido
de comprensin de un texto-- no puede tomar la forma bajo la cual la entendieron Schleiermacher o Dilthey, es decir, la reconstruccin de un sentido
original que ya estara en el autor (Noth, 1995). Para Schleiermacher interpretar era la reconstruccin del pensamiento del autor. Dilthey, por su parte,
buscaba la interpretacin objetiva en base al conocimiento de la psicologa y
la biografa del autor. Este autor formaba parte del panorama intelectual de
Freud, quien tambin pensaba en trminos de una interpretacin objetiva que
estara asegurada por el seguir minuciosamente los detalles del discurso y el
conocer la mayor cantidad de datos de la biografa del sujeto. Pero, como
destaca Noth, la interpretacin va ms all de una mera reproduccin de un
sentido existente: la participacin del interpretante y su historicidad, y la polisemia del texto, determinan que la situacin hermenutica posea un carcter productivo, en el sentido que se genera algo que no est en el texto original como rotalmente existente sino como potencialidad. Significa esto que
la interpretacin sea pura arbitrariedad, que la coherencia de la verdad narrariva construida por el interpretante es lo nico que podemos llegar a afirmar? &ta posicin es la que critica adecuadamente Strenger 0991) como denominador comn de los que denomina hermeneuticistas- que desatien&n
que el inconsciente constituye una realidad, con contenidos y leyes propios,
con estados mltiples; en otros tnninos, que no es simplemente el sentido
oculto de un contenido manifiesto. Por ello para su puesta al descubierto le
es ms adecuada la semitica que la hermenutica, una semitica que haga
hincapi no slo en los conos o en Jos sirnbolos sino, especialmente, en los
ndices -en el sentido de Pierce--, bajo los cuales el inconsciente se hace
sentir, que no es igual a hacerse significar por el contenido manifiesto. Desde nuestra perspectiva, no debemos optar por la posicin presuntamente objetivista -una ingenuidad a esta altura del conocimiento-, pero tampoco
bascular hacia la tesis de Ja arbitrariedad absoluta de la interpretacin, como
s el material sobre el que acta -el inconsciente a descubrir- no restringiera los lmites dentro de los cuales se puede mover. En realidad, la inter~

INTRODUCCIN

33

pretacin se encuentra siempre entre dos campos de fuerza: el del material


original y el cdigo del interpretante, siendo la resultante un producto que se
acercar ms al primero, sin alcanzarlo, segn el interpretante sea sensible o
no a tener en cuenta ciertos factores:
l. La abundancia del material y el detalle del corpus sobre el que ejerce
su labor interpretativa Aqu es donde el nfasis de Freud en seguir minuciosamente lo que aporta el paciente, conocer detalladamente la vida del mismo
y reparar en el contexto en que ese discurso tiene lugar -la situacin analtica- nos sirve de gua decisiva.
2. El conocimiento de las motivaciones, deseos y angustias del interpretante, que sern las que dirigirn su labor interpretativa en un sentido u otro;
es decir, su inconsciente.
3. El modelo conceptual, la teoa que constituir el marco de posibilidad
dentro del cual el proceso de Ja interpretacin se mover. Cuanto ms convencido est el interpretante de la verdad de una sola teora, ms prisionero
de su sistema simplificante y, por tanto, ms desviado hacia el polo de la arbitrariedad.
4. La conciencia que tenga el interpretante de la polifona del inconsciente, diferente de la polisemia de un texto, en la medida que no es un nico texto con varios sentidos sino mltiples sistemas entrelazados de representaciones y de afectos.

CAPTUWI

EL MODEW MODULAR-TRANSFORMAOONAL
Y WS SUBTIPOS DE DEPRESIN

Los trastornos depresivos nos servirn para mostrar las consecuencias


que se derivan de aplicar un modelo modular-transformacional a su elucidacin, ya que este modelo, al permitir examinar cmo se van articulando diferentes sistemas motivacionales, posibilita, a su vez, describir la existencia de
subtipos de depresin y los caminos por los cuales se arriba a los mismos. La
metodologa que seguiremos consistir en: a) delimitar cules pueden ser
consideradas las propiedades bsicas de los trastornos depresivos, el ncleo
comn que debe de estar presente en todos ellos ms all de lo especfico
que debamos buscar en cada una de sus variantes; b) establecer los caminos
por los cuales se llega a la constitucin de ese ncleo; e) indicar la forma de
articulacin de diferentes componentes que generan los subtipos de depresin y, especialmente, las transformaciones que sufren durante el recorrido
que les conduce a esos subtipos. 15

El SENTIMIENTO DE

IMPOTENCIA/DESESPERANZA

PARA LA REALIZACIN DEL DESEO

~~~9_se lo E~~e caracterizar tanto ~-~-~!:1t2matglo~


como por los mecanismos que lo producen y sostienen. La historia de la ciencia mesua quesiempre la pimera'aproXlmaci-~delimitar una entidad
es por la apariencia del fenmeno ~g-s>...92_R9J:..!a...&r:i.!Q!.11atologa-,
~nqu; sta ter~n_9g,s_e c9ffiQJo.suf,ici~nre_pgra_9_racteri~r..l~.~~D-:
cial del fenmeno en cuestin. Es la raz~_or la cual en ~-~~~9_<Je lqs tras!Q_mos.depr.esWos..dehem.os buscar u_!l_~ndi~in subyace.n!f__@~ueda <tir
lu ar, al articularse con otros componentes, a las diferentes variantes o subtiegs de deJ>t!sin. inters por lo estructural subyacente nosig-;;_illca que la
sintomatologa sea desdeable ni que quedemos exentos de tener que expli-

15. Parte de las ideas expuestas en este captulo fueron publicadas en: Sorne subtypes of
depression and their implications for psychoanalytic therapy. l11temalional .foumal of PsycboAnalysis (Bleichmar, 1996).

36

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSlCOANAl.TICA

car las razones por las que en cada variante de los trastornos depresivos se
da la presencia de los sntomas que las caracterizan. Pero, dado que las formas de presenticin de cada uno de los trastornos depresivos constituyen las
ramas ltimas de caminos de gnesis que tienen un tronco comn, dejaremos
para ms adelante el examen de estos sectores particulares para concentrarnos en aquello que s podemos considerar como compartido por todos ellos.
~ar en Duelo Y.-~'W'!!@!fg_Q917) lo que constituy nuestra
comprensin de los tras,tqfr.!CJ? ~t!P~~!\f.8~ trat de ir ms all de la enumeracin de sntomas para buscar una condicin bsica en los distintos tipos de
depresin, caracterizando a sta como la r~3-c<;.~?!1. a la ~da real o imaginaria de un objeto-una persona amada, o la prdiaaOeuna abstraccin"que
atomado'~ 1gar:t.t1 como el pas de uno, la libertad, un ideal, etc.-. Si
_..v.lante el estado depresi~~rmif.!~ de re~<:.in es porque lo propio del
misma 'Siiio en como esa proaa
fenmeno no reside en la prdida en
queda s1gn1hcada, qFTntaSaS-inconsc~~samientos conscientes
0rgafzarrllr1lii'aeif"tue"lafirdkb esSentida. ~veitaaera pert11tla ae
~-pillo::&.vista..deJas.6k!!vidaa,-que llhtb att pe!'<
sis~..cl.deseo poc el objeto..se..lo.,rep.(e?ente,S~
cii-, se construYEP~~~~nJ~. <!LQ!J,j!f;>_~~~()~~!d.<>. Esk.":S"k,qe Fred
seal- Inhibicin, sntoma y angustia 0926) al destacar la insatisfacible
carga de anhelo como 1o especfico de la reaccin frente a la prdida de objeto. Esta insatisfacible carga de anhelo- es un estado afectivo integrado por
un doble componente: uno deativo, se representa el deseo dirigido hacia el
objeto como no realizable; y, como consecuencia de representarse el deseo
como irrealizable, surge un sentimiento doloroso, el afecto depresivo, que
posee una cualdad especfica, diferente de la angustia ante el peligro (Brenner, 1982; Hoffman, 1992)
Est~~e.11tmi<e.!!!9~9~Jl!!S:.J.l!Ukseo4@..Qf~ un lugar central en la economa /fbtdinal -no basta walqlli~~"pese<>-:::: -es-i,~~
CO~!Q.2...91.@a:"'s~uresiones (Bleichmar,J91filU. EiiHonulaCiOO.
abarcativa, Joffe y Sandler caracterizaron este deseo como apuntando a un es-
tado ideal de bienestar y felicidad (Joffe y Sandler, 1965; Sandler y Joffe,
1965). Este deseo podr variar en su contenido temtico, en lo que constituye su meta, y consistir, entre otros en los siguiences tipos:

sl

l. Deseos de satisfaccin pulsional y de disminucin del nivel de tensin


l915c).
2. Deseos de apego- (Bowlby, 1969, 1973, 1980), que varan desde los
ms normales de estar en contacto fsico con el objeto, de compartir estados

1 fsica y mental (Freud,

16. Utilizamos el tnnino sentimiento por su poder evocalivo para connoiar un estado de
nimo que Impregna y domina a la Jl"'TSOna. en la misma lnea que cuando freud habl de sen

lmemo de culpa para referirse a un con[unro ide<itivo-afectivo.

EL MODELO MOOULARTRANSl'ORMACIONAL

37

emocionales, hasr:i .'?s deseos ms patolgicos de :usin absoluta con el oba


eto (para una rev1s1on sobre el tema de apego., vease Parkes y otros, 1993).
3. Deseos narcisistas: de reconocimiento y valoracin, de que el ow
convalieerexliibldoSffiogiaclOOO'detsfta;oe"1'oS!tCfon el objeto idealizado, de triunfo edpico sobre el objeto, etc. Deseos narcisistas que van
desde el orgullo de sentir que se dominan los propios impulsos, las emociones, el funcionamiento mental, el medio circundante, o de ser amado o apreciado, etc., hasta a aquellos que caracterizan las formas patolgicas del narcisismo: ser un self ideal de perfeccin fsica, mental o moral, recibir
admira~Iironclk:i.qnar;-trierfotrol omnipoteteSbre'unomismo o los
ob~ (Kemberg, 1975; Kohut; i971, 1977). La no realizadn de este dpo-de
deseos narcisisrns da lugar a depresiones en que predomina el sufrimiento
narcisista (Bibring, 1953; Jacobson, 1971; Kohut, 1971; Lax, 1989).
4. ~.-!rl~~l2.!1~??.2.}:.0.U.el..Ws-n~-~~I. ~L<J!?i':i<!: Si el sujeto se atribuye a s mismo ser el causante. del dao o sufrimiento del objeto, puede sobrevenir un? deer~~?.-~i!.q~_epredomiilen lofs.entlmliifos'O.culpa (Abraham, i911, 1924; Freud, 1917;Jacofis6ri;191i; .Kleln~93).'I9'4tlr--~

.~~,~!~&<:?til'.3!i_(>1L4.~fe.i:eni:es.~de..dt:s.e9JLl!Q.t!~.$3.~':!S~-v.e_i:i!J~~
deseos son mutua!_n~!lt~i:..x.:cl.!,ty,~~.. Un cierto grado de superposicin existe

~Ji.~9f~~~Y,.~!!2Ui~.5!~,.f!~~..pu~9_:~~1Stir e~ una_m!5~.

*rsona. Ast, por eemplo, la no reahzacion de deseos de apego o de deseos


<1e"satisfaccin pulsional puede ser vivida nardsisticamente, es decir, como
causada por la inhabilidad del propio sujeto en obtener lo que desea, como fallas en sus deseos de control omnipotente sobre el objeto o sobre s mismo
El correlato del sentimiento de desesperanza en cuanto a la realizabilidad
del deseo es la representacin que la persona se hace de s misma como la
de alguien sin poder, impotente para modficar el estado de cosas:~
71i de{ar de desear ni ['?~ su deseo se realice, En el estado depresivo no
slo existe una representacin del objeto o meta del deseo, sino, y sobre
todo, cierta representacin del sujeto en cuanto a su poder para realizar su
deseo, para imponer un curso a los acontecimientos, internos o externos. Por
otra parte, debido a la estrecha interrelacin existente entre la representacin
del sujeto, en relacin al poder que se atribuye para obtener lo deseado, y el
nivel del funcionamiento mental y corporal, en la medida ~ 9ue el sujeto se_
~resenta como ~P..2!~E~.~~3ctivan loSmOVlmi~J!!~nQ~n Tgda_
el ob~seo. De ~h !!J!!!!!~!E.i.9E.V~!!1ia Sl!:l~..~?..~~~~~Y~11-~-<>E1_Jl{>--_

~nt~~-~.e~~s_ckL~:~ta<!,o ~~~~-

Bibring (1953), en un tra!>al que signific un aporte significativo, fue


pionero en enfatizar el a I ese~E.!..,~~~!~.~~~-=
'n como nc!~JA..depx.<:jg.n..a~ como en mostrar que no es la prQlda del objeto lo Qs:finitorio sino la regre~.ncaco que l;!~rsona se hace d~
~~~.2.!11 incaEaZ de alcanzar !..~ entre ellas la presencia y el

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

amor del objeto. ~nsider g_u!,..la_Q~,~.~~~ci_~~~J~- depresin est dada


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e imaginarias, en que domin ese senum1ento. Las impotencias actuales tienen peso porque ponen en actividad la representacin del sujeto como impotente.
,.,...._Sintetizando, los elementos que conformaran el estado depresivo en tanto condiciones necesarias que definen su estructura son:
l. Existencia de un deseo que ocupa un lugar central en la economa libidinal del sujeto -fijacin a un deseo monoplico que no puede ser compensado o reemplazado por otros deseos.
2. Sentimiento de impotencia para realizar ese deseo.
3. Impotencia para Ja realizacin del deseo que no queda restringida al
presente sino que abarca tambin el futuro; es decir, sentimiento de desesperanza.
4. Las consecuencias motivacionales -abulia e inhibicin psicomotrizy afectivas -tristeza- del sentimiento de impotencia/desesperanza.

Se puede recorrer toda la clnica de los trastornos depresivos -un slo


contraejemplo sera suficiente para demostrar que la generalizacin es abusiva-, y en todos los casos comprobamos la presencia del sentimiento de impotencia y desesperanza para la realizacin de un deseo al que se est intensamente fijado. :r:_~...2!1..Pe!!~..~~E.t'..l!ls. <:l!fo~.ro~iL.~ntl~~-g) fact<?!es 9~
~n.~t1ce,n.Y.. ~t!t:ne!l aL~~.<!<?~~~p.r_e,~i_v9;.lq,.~;IJ11nQS. p9r l~C!!~
ga a.I.estadodepresivo; b) e,1.t@facl.epre.siyo;J:}.~Lafecto depresivo; d)e1

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pf:i(iri~~ <lefa'depre~n. y;_ l:>$Jlefi;ip..,s.e.cdado (Bbring, i9l)3;Jico0son,


1971; Joffe y Sandler, 1965). Es decir, un complejo proceso de articulacin entre el estado depresivo y componentes del psiquismo tales como los tipos
particulares de defensas que cada sujeto pueda poner en juego, o el pa~J
que el otro pueda desempear en las fonnas de reestablecer un estado de
eui!it.'.r.iQ;. eI ~tiiOOS-asatzvacion dfaesei
~~ ,_Comencemos por el estado d resi ~--~..seca-~teriza por una triple condicin que f~ una unidad: a) SltimientQ s;!s: impqtens;ii para la realizacin
del deseo;<&1a cualidad especfica de dis lacer s:ue el lenguaje trata de captar bajo tnninos como tristeza, pena, etc.; e) inhibicin psico~, resultado del hecho que al se~ como irrealizable el psiquismo no es
impulsado hacia la actividad, sea sta la dirigida al encuentro con el objeto,
sea el ejercicio de una funcin del sujeto productora de placer narcisista.
Frente al estado depresivo doloroso se ponen en accin diversos procesos defensivos que son ya reaccin ante el mismo, intentos de salir del sufr-

EL MOOELO MOOULAR-Tl\ANSFORMACIONAL

39

miento que produce (Brenner, 1982; Grinberg, 1963; Haynal, 1977; Hoffman,
1992; jacobson, 1971; Klein, 1935, 1940; Kohut, 1971; Stone, 1986). Rado
(1928, 1951) haba sealado la rabia coercitiva como intentos de recuperar el
objeto. Existen, tambin, esfuerzos restitutivos al intentar rehacerse lo sucedido mediante la fantasa, haciendo que sta modifique los acontecimientos tal
como fueron vividos, imprimindoles un curso diferente, ahora ya bajo el gobierno del deseo del sujeto (Renlk, 1990); o, en otros casos, apelacin al llanto como llamada de auxilio a las personas del entorno, o a los autorreproches
defensivos que constituyen verdaderos autocastgos para aliviar sentimientos
de culpa y recuperar el amor del supery (Rado, 1928, 1951).
Para salir del estado depresivo se pueden activar otras defensas que, a su
vez, tienen su propia historia generativa, frecuentemente separable de las
condiciones que produjeron el estado depresivo pero con el cual se articulan.
Por ejemplo, si para un sujeto determinado la satisfaccin oral devino en una
forma privilegiada de encarar la angustia en general -lo que depender de
la historia generativa de la fijacin a la satisfaccin oral-, cuando surja el estado depresivo, la bulimia podr convertirse en el sntoma que desencadenar. Pero si la bulimia entrase en contradiccin con deseos narcisistas, sean de
tipo esttico o de control del cuerpo, o con angustias frente al descontrol y la
locura -significado a veces que es el que se otorga al atracn bulmico-,
entonces, para intentar compensarla, el sujeto la alternar con la anorexia.
Por otra parte, s la tendencia del sujeto fuera a la fuga, a la creacin de estados mentales en que el pensar y sentir displacer son evitados, la adiccin a
las drogas tranquilizantes podr quedar como defensa privilegiada. Pero si
ese sujeto que sufre el estado depresivo ha usado la hiperexcitacin como experiencia de satisfaccin, el camino por el cual se encarrila el psiquismo ahora bajo el sufrimiento depresivo podr consistir en una apelacin a las drogas
estimulantes o a experiencias que revistan ese carcter -hipersexualidad,
conductas psicopticas, ludopata, etc.-. Todo lo cual muestra, una vez ms,
el complejo proceso de artculadn de componentes que van confonnando
el cuadro clnico que cada paciente muestra.
Hay momentos en que el afecto depresivo pasa a un segundo plano y es
reemplazado por la ansiedad resultante del sentimiento de hallarse en peligro
por aquello que podtia sobrevenir al sujeto como consecuencia de la prdida de un obeto sentido hasta ese momento como protector; o por la prdida
de la confianza en la capacidad del sujeto para enfrentar distintos tipos de peligros. En este sentido, s algunos cuadros depresivos clnicos tienen la ansiedad como uno de sus componentes centrales, o muestran una fobia generalizada en que todo causa temor, o presentan preocupaciones hipocondracas,
sntomas que no existan antes de la depresin, es porque aquello que comenz siendo un sentimiento de impotencia para realizar ~1 deseo termina
impregnando toda Ja representacin del sujeto, incluido su sentimiento de
potencia para enfrentar la realidad y los peligros que imaginariamente pue-

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

dan venir del cuerpo. La representacin del sujeto como incapaz, inferior, dcrea las condiciones para que todo resulte amenazante (Bleichmar, 1986).
En estos casos, la inhibicin del estado depresivo es reernplat:ada por la agitacin y la hipervigilancia originadas en la expecrativa frente al peligro. El estado depresivo deviene en fobia, pero para ello es necesario que en ese sujeto
particular haya una predisposicin a la misma --por ejemplo, la representacin del mundo corno peligroso-. Predisposicin a la fobia que tambin posee su propia historia generativa en la que no existe un camino nico ni un
mecanismo universal.
Pero si el sufrimiento se prolonga, y los mecanismos restitutivos no alcanzan a recuperar el objeto o a generar la ilusin de que se realit:ar el deseo, la ltima lnea defensiva del psiquismo consiste en defensas dirigidas en
contra del funcionamiento mental mismo, tendentes a abolir el pensar y el
sentir, a desactivar el psiquismo. Es decir, defensas que no estn dirigidas en
contra de un contenido mental en particular sino en contra del funcionamiento psquico ms global. Es lo que correspondera a las descripciones de
Spitz (1946) sobre la fase final del hospitalisrno, o en Bowlby 0980) a la fase
de desconexin en el proceso de duelo. Es, tambin, lo que nos muestra,
aunque en mucho menor grado, la clnica de esos pacientes que parecen
muertos-vivos, sin tristeza ni ansiedad, que cuando estn en tratamiento generan una contratransferencia en que el analista siente que podran pasar
aos sin que nada sucediese, sin que se solicitase nada de L Pacientes que
en algunos momentos del tratamiento, despus de silencios ms o menos
prolongados, la respuesta a la pregunta desesperada de .en qu piensa? es:
-en nada. No es exacto que no piensen en nada pero lo que dicen s refleja
parte de lo que les sucede: decatectit:an (desproveen de investimiento libdinal) lo que va transcurriendo por su mente, de modo que los pensamientos
que van circulando pierden significacin afectiva, Aunque es frecuente que al
hablar de estos pacientes digamos que son depresiones crnicas, sin embargo se tratara de una condicin especial, un estado posdepresivo en que el
psiquismo, guiado por el principio del placer, para abolir el sufrimiento, termina apagando el deseo y la afectividad. La defensa no se dirige en contra de
un deseo en particular sino en contra de la funcin deseante en s misma y
de la catectizacin de cada pensamiento. Para esta modalidad defensiva proponernos la denominacin de decatecttzacin ltbidinal del pensamiento. 17
bi~

17. En la esquizofrenia, Ogden 0982) describe una forma de defensa activada cuando el paciente, abrumado por experiencias que le resultan intolerables, termina por abolir el pens:ir o
:;entir. E.~ el estado que este autor denomina de no experiencia, en el que no se trata de que el
paciente reprima ciertos Con(enidos sino de que anula el pensar y el sentir, con lo que no entran
en &\I psiquismo nuevas representaciones de la realidad ni se permite el desarrollo de fantasas.
No sabramos afumar si lo que. descnbe Ogden es una forma extrema de la decateclzacin libidinal del pe11same11to que encontramos en ciertos estados depresivos o se trata de fenmenos
diferentes.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

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Debemos diferenciarlo de lo que se ha llamado -ataque al pensamiento en


que se presupone una intencionalidad agresiva inconsciente.

Por qu el nfasis en la dimensin realizabilidad del deseo?


Si la frmula que establece que la depresin es la reaccin a la prdida
de un objeto abri una va decisiva para la comprensin de la depresin, nos
debemos preguntar qu progreso signific la introduccin, por parte de
Freud, del concepto de insattsfacible caf11a de anhelo, o sea, tomar como
eje de caracterizacin del fenmeno la forma bajo las cuales se siente la realizabildad del deseo. El lmite de la fonnulacin reaccin a la prdida de objeto reside en que no nos dice en qu consiste esa reaccin, solamente nos
habla de la condicin -la prdida del objeto-- que desencadena una reaccin que es dejada sin aclarar. Una cosa es definir un fenmeno por aquello
que sera su antecedente o causa inmediata o incluso por sus consecuencias,
y otra hacerlo por las propiedades del mismo. Es una situacin similar a aquella en que dijramos que el enrojecimiento de la piel es la reaccin de sta a
la accin solar. Pero en qu consiste ese enrojecimiento? Una vez que especificamos que es expresin de la vasodilatacin resulta factible continuar la
investigacin y estudiar los pasos fsico-qumicos por los cuales la radiacin
solar la produce e, incluso, examinar otras causas que ocasionan el mismo
efecto aunque no sean radiacin solar.
El especificar que lo propio del estado depresivo corresponde a un sentimiento de impotencia y desesperanza para realizar el deseo pennite diferenciar esta condicin del sentimiento de impotencia que se puede experimentar ante el peligro y que produce no depresin sino pnico. En las crisis
de pnico la persona tambin se siente impotente e indefensa, pero para controlar un peligro que experimenta como proveniente no slo del exterior sino
de su propio psiquismo y cuerpo -se volver loco, la angustia crecer sin lmites, morir, etc.-. De modo que el sentimiento de impotencia, por s mismo, no sera suficiente para caracterizar la depresin si no se aclarase de qu
tipo de impotencia se trata: para realizar el deseo de amor respecto de un objeto -sea ste una persona, el propio yo del sujeto, un ideal, etc.-, por un
lado, o para enfrentar un peligro interno o externo, por el otro.
respecto al sentimiento de impotencia para la realizacin del deseo
se puede establecer alguna precisin adicional: la impotencia puede ser metabolizada, captada, prevalentemente por el psiquismo desde un cdigo narcisista como testimonio de inferioridad, o el acento recaer en el bienestar del
objeto, en la preocupacin por el dao proferido a ste, es decir, predominar
los sentimientos de culpabilidad. S bien no es infrecuente que en muchos
cuadros depresivos estn simultneamente presentes las angustias narcisistas
y la culpabilidad, existen otros en que el predominio o, incluso, la exdusivi-

Con

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

dad de uno de ellos es total. Algunas personalidades narcisistas, aquellas que


se ajustan a la descripcin que Kernberg (1975, 1986) hace de este trastorno
-fantasas grandiosas, omnipotencia, denigracin del objeto, agresin destructiva, etc.- se deprimen cuando no pueden satisfacer sus fantasas grandiosas, cuando deben soportar lo que viven como humillacin de no poder
dar rienda suelta a su agresin; o sea, cuando no alcanzan la identificacin
deseada con un yo ideal omnipotentemente destructivo. Por el contrario, en
otros trastornos depresivos los impulsos agresivos en contra del objeto son
cuestionados desde el supery, generando intensos sentimientos de culpa.
En relacin a la diferencia entre angustias narcisistas y sentimientos de
culpabilidad, en sta lo central es la preocupacin por el estado del objeto,
por su sufrimiento. Pero al mismo tiempo, cuando se siente culpa, hay una
representacin del sujeto como malo, agresivo, daino, indigno, incapaz de
satisfacer los ideales de bondad. Tales sentimientos de inadecuacin -se es
malo en vez de bueno- indican que la autoevaluacn tambin est en juego, con lo cual la preocupacin por la valoracin del sujeto -narcisismo-acompaa a las preocupaciones por el objeto cuando se experimenta culpa.
Por tanto, los sentimientos de culpabilidad se caracterizan por un doble componente: preocupacin por el objeto y preocupacin por la vala -narcisismo- del sujeto.
Si representamos grficamente esta doble dimernin de la culpabilidad sobre un lnea, en uno de cuyos polos estuviera la preocupacin por el objeto y
en el otro las preocupaciones narcisistas del sujeto por su vala, observamos
que en algunos casos lo que predomina es el sentimiento de preocupacin por
el objeto, y entonces la culpabilidad pondr en marcha un movimiento orientado a hacer algo en favor del objeto -intentos de reparacin (Klein, 1937)-.
En cambio, cuando lo central son los sentimientos de inadecuacin narcisista,
el movimiento psquico compensatorio se desentender del objeto y, para recuperar el amor del supery, podrn generar, por ejemplo, actos de autopunicin. Si algo nos muestra la necesidad inconsciente de castigo es que en l la
preocupacin va ms dirigida a conseguir el perdn y amor del supery, a recuperar una imagen de bondad, de conformar los ideales de perfeccin, que a
hacer verdaderamente algo por el objeto. Esta doble dimensin de la culpabilidad -preocupacin por el objeto y preocupacin narcisista- explica por
qu los sentimientos de culpabilidad pueden acompaarse frecuentemente de
sentimientos de vergenza, que es angustia de tipo narcisista.
Miencras no existe culpa sin algn nivel de trastorno en el rea del narcisismo, puede darse sufrimiento narcisista, con la depresin consiguiente, sin
sentimientos de culpabilidad (Bibring, 1953; Goldberg y Stepansky, 1984; Jacobson, 1971; Kohut, 1971, 1977, 1979; Lax, 1989; Stolorow y Lachmann,
1980; Tolpn, 1983). Depresin con sentimientos de culpabilidad o depresin
puramente narcisista, en cualquiera de las dos hay un deseo que se siente
como irrealizable: bienestar del objeto ms un sentimiento de vala moral del

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

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sujeto --depresin culposa- o deseo de identificacin con el yo ideal --depresin narcisista.


Definida de esta manera la esencia de los trastornos depresivos - sentimientos de impotencia y desesperanza para la realizacin de un deseo al que
se est intensamente fijado-, ante toda persona depresiva resulta necesario
planteamos los siguientes interrogantes, dado que ello implicar distintas lneas de abordaje teraputico:
l. El deseo es irrealizable por las cualidades del deseo, por constituir, digamos, un deseo cuyo objeto-meta es excesivamente elevado, alejado en demasa de las posibilidades de ese sujeto? Es decir, personalidades narcisistas
que poseen modelos grandiosos con los que aspiran a identificarse; o ideales
de bienestar del objeto, de proteccin y cuidados ilimitados que le deberan
ser prestados, sintiendo la persona que seria su obligacin hacerlo.
2. El deseo, pese a no salir de los que se suelen considerar nonnales, es
irrealizable por ciertas caractersticas del sujeto -representacin devaluada
del sujeto, severidad de la conciencia crtica, diferentes tipos de patologas y
trastornos del carcter como sucede, por ejemplo, en los trastornos obsesivos
compulsivos severos.
3. Es sentido como irrealizable por fijacin a situaciones del pasado que
hacen que el presente sea captado bajo las representaciones provocadas por
aquellas experiencias o lo es por una realidad actual que resulta apabullante
-presencia de una figura patolgica a la que se est sometido; situaciones de
guerra, de persecucin frente a las cuales poco se puede, etc.?
4. Por qu no se puede reemplazar ese deseo por otro? Cul es la razn
emocional de la fijacin a ese deseo particular que convierte su no realizacin
en causa de depresin?

DIFERENTES CAMINOS DE ENTRADA A LA DEPRESIN

Si los sentimientos de irrealizabilidad del deseo constituyen el ncleo comn de todo estado depresivo, se puede llegar a este ncleo por mltiples
caminos, ninguno de los cuales es condicin obligada. El diagrama 1 intenta
dar una primera aproximacin para la comprensin de las distintas vas que
conducen a la depresin, mostrando interrelaciones entre distintas condiciones causales. El diagrama debe ser entendido como forma de transmitir la
idea de que es por la articulacin de componentes, por el encadenamiento de
procesos diversos, y de sucesivas transformaciones, que se llega al estado depresivo. En l hemos incluido varios sectores -trastorno narcisista, agresividad, angustias persecutorias, dficit yoico, realidad traumtica, masoquismo,
culpa, etc.-, sectores que, a su vez, podran representarse cada uno de ellos
ocupando el centro de un diagrama sectorial en que se mostrase cmo se ge-

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

neran. Nuestro inters radica en sealar el movimiento de algunos procesos


de transformacin, los que no son unidireccionales, como hacemos notar mediante la bidireccionalidad de las relaciones consignadas entre los sectores.

1. Agresividad y depresin
La relacin entre agresividad y depresin ha sido largamente estudiada
en psicoanlisis, no existiendo, sin embargo, acuerdo acerca de qu papel
desempea la primera en la causacin de la segunda ni de la direccionalidad
del proceso causal entre ambas. Las posiciones al respecto las podemos en-marcar dentro de las siguientes lneas: a) la agresividad como una condicin
universalmente presente en toda depresin, y causa bsica de la misma. M.
Klein es la representante ms radical de esta lnea (Klein, 1935, 1940), aunque
los primeros aportes fueron de Abraham (1911, 1924); b) la agresividad como
causa que no se puede dejar fuera de la comprensin de la depresin, pero
que es parte de un proceso: frustracin, rabia, intentos hostiles para obtener
la gratificacin deseada; luego, cuando el yo es incapaz -por razones externas o internas- de alcanzar las metas, la agresividad es dirigida en contra de
la representacin del sujeto, con la consiguiente prdida de autoestima Qacobson, 1971, pg. 183); e) la agresividad puede estar totalmente ausente,
siendo lo central el descenso de la autoestima (Bibring, 1953); ) la agresividad como secundaria, pues cuando eXiste es como la respuesta a la falla del
objeto externo que provoca dolor y rabia narcisista (Kohut, 1972, 1977).
Por nuestra parte, entendiendo la agresividad como uno de los caminos
importantes por los que se puede desembocar en la depresin, aunque para
nada el nico, lo que nos interesa, sobre todo, es trabajar cmo y por qu las
distintas formas de agresividad son capaces de provocar el sentimiento de desesperanza e impotencia para la realizacin del deseo. Nos servir de gua
para la exposicin el diagrama 2. Diferenciaremos, a los fines expositivos, ya
que frecuentemente estn asociados, los efectos que para el sujeto tiene la
agresividad cuando recae sobre la representacin del objeto o sobre la representacin del sujeto, por un lado, de los efectos que posee cuando el deseo agresivo es actuado sobre el otro externo real o cuando se dirige contra
el funcionamiento del sujeto, o sea, no simplemente contra la representacin
del sujeto sino hacia sus funciones mentales o corporales.

la. Desgaste, deterioro del objeto externo en tanto valorizado


Abraham 0 924) plante que la agresividad destruye al objeto, describiendo las fantasas de ataque oral y anal que determinan que el sujeto sienta que
destroz, arruin, mat y aniquil al objeto, por lo cual experimentaa culpa.

EL MODELO MODULAl\-TRANSFORMACJONAL

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Nosotros quisiramos precisar otra dimensin: si se pierde el objeto es, sobre


todo, xrque al desgastarlo internamente mediante la critica corrosiva y la desvalorizacin -impulsadas por la agresividad-- se pierde en tanto objeto valorizado. Y si el objeto es soporte de la autoestima del sujeto, su desvalorizacin
recaer sobre el propio sujeto. Veamos un breve ejemplo: se trata de una paciente que por rivalidad andada en un narcisismo patolgico atac.aba a su marido, aprovechando cualquier oxrtunidad para denigrarle, convirtindole en
una imagen interna totalmente desvalorizada. Pero como el marido era, al mismo tiemx que rival, una xsesin narcisista (Bleichmar, 1981), al representarse como casada con alguien desvalorizado senta que ella haba fracasado
en Ja vida, no pudindose respetarse por la supuesta mala eleccin efectuada
y xr estar atrapada en una relacin que viva como insatisfactoria. En otros
trminos: agresividad en contra del objeto de amor impulsada xr el narcisismo, agresividad que conduca a la prdida del objeto en tanto objeto valorizado, con la autodesvaloracin y depresin consiguiente. En este sentido,
nada ms apropiado que la expresin destruccin del objeto, no porque la
persona fantasee con su destruccin fsica bajo las mil formas del sadismo
-puede o no hacerlo-, sino porque la descalificacin destruye el objeto
como estimulante, lo que es indispensable para sostener el narcisismo del sujeto. Es un proceso similar al que tiene lugar en aquellas personas que atacan
continuamente por rivalidad o envidia a todo lo que les rodea: nada les resulta valioso, ni personas, ni instituciones, ni actividades; ningn proyecto queda
libre del cuestionamiento, de la denigracin. Ataque y destruccin del objeto
que conduce a un mundo vaco de objetos valiosos y estimulantes, mundo que
es comparado por el sujeto con un mundo imaginario poblado de objetos
idealizados que se sienten, en consecuencia, como inalcanzables. En algunos
casos, la -destruccin de los objetos llega a ser tan generalizada que nada es
apetecible, quedando como nico deseo, dolorosamente sentido, el de encontrar algo que saque del aburrimiento y la apata.
Agresividad en contra del objeto que podemos particularizar an ms: si
est dirigida en contra de un objeto que es una posesin narcisista o si recae
sobre el objeto de la actividad nan::isista. Es la diferencia que introdujimos en
nuestro trabajo sobre el narcisismo (Bleichmar, 1981), en que caracterizamos
a las posesiones narcisistas como todo aquello -personas o cosas- con lo
que se mantiene una relacin tal que el mrito o los fallos del objeto en cuestin recaen sobre la representacn del sujeto. Es, por ejemplo, lo que repre- _
sentaba el marido para la paciente mencionada ms arriba; es lo que puede
significar un hljo para sus padres en el momento en que recibe un premio o,
por el contrario, cuando merece una condena social por cierta conducta considerada reprobable: la vala del objeto se suma algebraicamente a la del pro-..
pio sujeto. La casa, el automvil, la coleccin de libros o pinturas o sellos,
etc., constituyen una posesin narcisista. Es una posesin narcisista el amigo
que se exhibe ante los dems xr ser famoso, rico o exitoso: el sentimiento .

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

es de incremento de la autoestima, de fusin con la valoracin que merece el


otro. Igualmente constituye una posesin narcisista el grupo al que se pertenece -partido, Iglesia, movimiento ideolgico, etc.-, ya que el juicio de valor, negativo o positivo, que se haga sobre el grupo recaer sobre la persona.
Con la posesin narcisista existe una identificacin parcial, exclusivamente en
una de sus dimensiones, la de su vala; por ello no es necesario que sea una
persona, pudiendo ser cualquier cosa u objeto material.
:-El objeto de la actividad narcisista, en cambio, es aquel que permite realizar una actividad que otorga valoracin narcisista al sujeto. Es el objeto-ins
trumento para una actVidad del sujeto que ha sido narcissticamente catectizada, objeto sin el cual la actividad o funcin no puede existir. Por ejemplo,
el cuerpo del otro que, adems de proveer de place~ ergeno, posibilita el
goce narcisista de sentir que el sujeto posee la potencia de producir el placer
de ese otro; el otro que escucha y responde, sin el cual el placer narcisista de
hablar y de comunicar es inexistente. De igual manera, el paciente y su cuerpo para el cirujano, o el piano y la msica para el pianista; el alumno y la enseanza para el profesor pues le posibilitan a ste que se despliegue una habilidad -conocimiento, capacidad pedaggica, discursiva, ere.- que le
otorga vala; para un analista, el sueo que un paciente le relata pues permite poner en accin su capacidad de pensar y su saber psicoanaltico; el juego
y el contrincante para un deportista; el automvil para un corredor de carreras; el hijo para el padre o la madre, cuando la paternidad y la maternidad son
actividades narcisistas que testimoniaran de la vala del sujeto por su capacidad para desempearlas. Son objetos de la actividad narcisista cualquier oficio o profesin o actividad -y las personas y objetos que constituyen parte
constitutiva de stas- que permiten que una funcin dotada de valor narcisista, corporal o intelectual, se realice. El objeto de la actividad narcisista desempea, en cuanto a las funciones del sujeto, captadas desde el cdigo narcisista, un papel equivalente al que tiene el objeto de la pulsin: permite que
alcance su meta -el objeto de la pulsin es aquello por lo cual puede alcanzar su meta (Freud, 1915c, pg. 118, cursiva en el original). Si el narcisismo
es para el ser humano una fuerza motivacional tan importante como lo es la
sexualidad de las zonas ergenas, tambin posee como sta sus objetos especficos, a los que cada persona queda fijada. La ausenca de los objetos de
la actividad narcisista explica el desequilibrio profundo que se produce en algunas penmnas durante los fines de semana o las vacaciones.
Si se ataca a estos objetos de la actividad narcisista -por ejemplo, personas que denigran su trabajo o profesin a la que pertenecen en cuanto a la
falta de importancia que tendra, o por las condiciones en que se desarrolla,
o por la escasa recompensa material que otorga-, todos esos ataques terminan por hacer sentir al sujeto impotente para la realizacin de un deseo narcisista de realizacin personal que depende de esos objetos. La propia profesin o actividad aparece como no valiosa en contraste con otras que quedan

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

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investidas como objetos idealizados inalcanzables, dando lugar a la insatisfacible carga de anhelo mencionada por Freud en Inhibicin, sntoma y angustia. Es la depresin crnica que produce la permanencia en cualquier trabajo al que se descalifique y que pasa a realizarse burocrticamente. Todo
ataque o descalificacin a los objetos de la a:tividad narcisista deja un vaco
en el sujeto para la puesta en actividad de las funciones que dependiendo de
ese objeto contribuyen a sostener no slo la autoestima sino, tambin, los diferentes niveles de organizacin del psiquismo. 18

lb. Agresividad actuada contra el objeto externo real


Si la persona no slo ataca la representacin de los objetos dentro de ella,
sino que acta la agresividad en el mundo externo, destruyendo relaciones
familiares y de amistad, relaciones laborales, oportunidades en la vida real, ,
todo ello desemboca en situaciones de deterioro, de impotencia para la realizacin de deseos de amor, de reconocimiento, de logros en el mundo externo. La depresin es, en estos casos, el resultado de un fracaso en la creacin de condiciones que permitan la realizacin de deseos que son centrales
para la persona. Es lo que se observa con aquellas personas que pasan gran
parte de su vida atacando lo que en su negacin omnipotente consideran que
continuamente podrn recuperar, para despus, a cierta edad, cuando la realidad impide el mantenimiento de las ilusiones defensivas, sentir todo como
irremediablemente perdido.

le. Agresividad dirigida contra el propio sujeto

En dos trabajos muy diferentes -uno, desarrollado desde la perspectiva


del conflicto, la agresividad y las caractersticas especiales del supery (Kemberg, 1988); el otro, enfatizando la importancia de las fallas del objeto externo (Markson, 1993)-, el papel del masoquismo en la gnesis de la depresin
es cuidadosamente examinado (vase tambin Glick y Meyer, 1988). Estas
contribuciones, as como el conocimiento que tenemos acerca de las relaciones que el sujeto establece consigo mismo (Bollas, 1987; Fairbaim, 1952;
Freud, 1923), nos penniten adentramos en por qu la agresividad en contra
del propio sujeto desempea un papel tan importante en la determinacin de
la depresin.
18. El objeto de la actividad narcisista se debe diferenciar del objeto-del-seif de Kohut que

especulariza al sujeto o que le pemtite fusionarse con su grandiosidad -imago parental idealizada-. En es1os dos casos lo que se modifica esencial.mente es la representacin del su;eto. El
objeto de la actividad narcsisia lo que modifica es el funcionamiento del sujeto y, concomiiantememe, su repre.<;entacin.

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

La persona est sempre en relacin consigo misma, actuando y observndose, accuando y reaccionando ante su accuacin. As como con una figura externa se puede tener una actitud bsica de amor, de aceptacin, en
cuyo caso codo lo que aqulla hace es considerado con buenos ojos, o, por
el contrario, de hostilidad, de igual manera en la relacin que la persona tiene consigo misma la actitud de base puede ser de amor o de odio. En este ltimo caso, ante la menor frustracin el sujeto se castiga, siendo la hostilidad
consigo mismo la que va creando, en cada scuacin, el argumento que se usa
para ir atacndose. No se trata que su supery tenga un estndar ya constituido con respecro al cual se compara la representacin del sujeto y que
cuando constata una distancia entre sta y el ideal del yo se siente insatisfaccin. Est en accin, en cambio, lo que Freud describiera como sadismo del
supery: una actitud bsica de hostilidad que eleva el estndar con el que se
mide, o rebaja la representacin del sujeto tocio lo que sea necesario para encontrar la oportunidad de criticarse. Ser esta hostilidad la que guiar, tendenciosamente, las exigencias que se irn planteando al sujeto. Se elevarn
los ideales o se denigrar al propio sujeto -a su representacin-, de moclo
que la brecha entre ambos se mantenga siempre abierta.
/~
La agresividad bajo la fonna de concinua autocrcica no slo deteriora la
i representacin del self sino que tambin ejerce un impacto negativo en el
funcionamiento del self. El sujeto, odindose, consume sus energas en una
guerra interna, ataca e inhibe a su yo -procluce dficit yocos-, coartando
cualquier movimiento hacia la realizacin de sus deseos. La consecuencia es
un sujeto empobrecido, incapaz de brindar sustento a su autoestima. En los
casos en que el sujeto sea finalmente capaz de captar cmo se haba atacado,
r un sentimiento de genuina preocupacin y culpa poclr sobrevenir. Grinberg
ha insistido en la importancia de tener en cuenta no slo el proceso de duelo causado por la prdida del objeto sino tambin el duelo por las partes del
yo que son experimentadas como prdidas a causa de la previa autoagresividad (Grinberg, 1963).
No deseamos extendemos en un examen ms detallado de cmo la agrsividad puede conducir a la depresin, pero creemos que lo expuesto permite ver que la culpa es slo una de las vicisitudes que siguen a la agresividad
y de ninguna manera el camino obligado que media entre agresividad y depresin.

2. Culpa y depresin

Digamos, para comenzar el anlisis de los sentimientos de culpabilidad,


que stos estn sostenidos por una estructura de la fantasa en que podemos
\ discernir varios componentes. En primer lugar, una doble identidad que el su~jeto atribuye al otro y a s mismo. El otro es visto como un ser sufriente, infeliz,

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

~ec~sitado,

49

mientras que el sujeto se representa como estando en una p0$kin .

I!t'S favorable qu el objeto, gozando o disponiendo de aquello que ste carecera. En sghatugaf, elsujet65e reprSenta como infractor de ciertos mandatos supeiy<:@as-..::..:.no drst!l. hars sufrir, protegcis, ayili1ra~ saIViS,
naras fliZ,. gozars sT ercro no li.ace; et<:.'-- Mandatos que le hacen sentir nilpable, tanto si provoc el sufrimiento del objeto como si no, lo ayudan a
salfr de mismo aunque l no haya sido el causante.
tercer tfmino, y esto
es esencial, _el sujeto tiene que identificarse con el sufrimiento del otro, sentir.
:omo .. prepiolo que le pasa, proyectar sobte elotiO" exPeriencia; sifilblicamente equivalentes. Sin 'llenficadn y amor por el objeto no hay culpa aunque se cumplan las ds condiciones mencionadas antes.
-- En cuanto al origen de los sentimientos de culpabilidad, si seguimos a
Freud, ste fue variando a lo largo de su obra su concepcin acerca de cules son las condiciones que los generan. Como sucede con otros temas, la
complejidad del pensamiento freudiano ha dado lugar a corrientes dentro del
psicoanlisis que se apoyan en uno u otro de sus desarrollos. En F!~.l,J~, ~-
dramos reconocer, por lo menos, cuatro concepciones sobre el.ohgen de-la
culp:- .. .
" ...

"" ...... -- ..----

no

io

En

,._. ......

__.,,._

a) culpa debida a la cualidad de los deseos inconscientes


Desde sus primeros trabajos Freud (Carta 71, 1897; 1909) consider que el
sentimiento de culpabilidad es por la existencia de ciertos deseos sexuales y
hostiles que entran en contradiccin con las representaciones prevalentes en el
sujeto. Esta concepcin de que la culpa se origina por la existencia en la reali- .
dad psquica de un deseo repudiable halla su expresin en la afirmacin, una
vez desarrollado el modelo estructural, que el supery sabe ms del ello -de
sus deseos incestuosos y hostiles- que el yo (Freud, 1923). La culpabilidad,
que pareciera no tener fundamento para la conciencia, s halla su justificacin
en el inconsciente: es por la fantasa hostil del sujeto en contra del objeto de
amor. La culpa seria, de este modo, la consecuencia natural, lgica, de la cualidad del deseo: dado que lo que se desea es transgresor, resultara natural, no
podria ser de otro modo, que la persona se sintiera culpable.

b) culpa por la codificacin que se hace de los impulsos y deseos


Pero junto a esta concepcin naturalista de la culpa, que Freud va a mantener a lo largo de toda su obra, plantea otra causa de la culpabilidad, que no
depende ya de la cualidad del deseo o impulso sino de la codificacin que el
sujeto haga de stos. En introduccin del nardstsmo dice: Las mismas impresiones y vivencias, los mismos impulsos y mociones de deseo que un

50

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSJCOANATICA

hombre tolera o al menos procesa conscientemente, son desaprobados por


otro con indignacin total o ahogados ya antes que devengan conscientes.
Ahora bien, es fcil expresar la diferencia entre esos dos hombres, que contiene la condicin de la represin, en tnninos que la teora de la libido puede dominar. Podemos decir que uno ha erigido en el interior de s un ideal
por el cual mide su yo acrual, mientras que en el otro falta esa fonnacin de
ideal (Freud, 1914a, pg. 90, cursiva en el original). El eje de la explicacin
no reside ya en la cualidad del impulso o del deseo sino en que el ideal y la
instancia critica evaluadora son diferentes en unos y otros. Cuando pocos
aos despus Freud formule la segunda tpica, esto implicar que de acuerdo a cmo se desarrolle el supery, no igual en todos los sujetos, se determinar que se sienta o no culpa. Aqu hay un cambio radical que tiene implicancias para el tratamiento: ya no se trata, como ocurrira aplicando la
primera concepcin sobre la causa de la culpabilidad, que cuando el analista
descubre que su paciente tiene culpa inconsciente debe buscar exclusivamente los deseos reprimidos sino que, tambin, y centralmente, se preguntar acerca de las razones por las cuales el supery codifica como agresivo o
daino algo que otra persona no hara. El analista que tenga en cuenta el carcter codificador que el supery hace de los deseos no le transmitir al paciente la concepcin por tener esos deseos sientes culpa sino que le llevar
a interrogarse por qu sus deseos son captados desde una perspectiva que le
hace sentir transgresor, cules fueron las condiciones que contribuyeron a
construir un supery con ciertos ideales tirnicos, una conciencia critica severa, un sadismo del supery en contra del yo que busca cualquier coartada
para atacar. 19

e) culpa por identificacin

Freud, en el cap. V de El yo y el ello 0923), afirma refirindose a la culpa


inconsciente: Una particular posibilidad de influir sobre l se tiene cuando
ese sentimiento Ice de culpa es prestado, vale decir, el resultado de la identificacin con otra persona que antao fue objeto de una investidura ertica
(pg. 51, cursiva en el original). En este caso no es que la persona por sus deseos o por la codificacin que el supery va haciendo de sus conductas llegue a la conclusin inconsciente que es malo, sino que se trata de una identidad bsica global, la de ser malo, agresivo. La matriz inconsciente de que es
malo generar representaciones en su conciencia de que hizo tal o cual cosa
inadecuada -no cuid el objeto, le agravi, etc.-. Por tanto, generar una
19. Vase la sesin del paciente que preseniamos en el captulo sobre el supery para una
ejemplificacin de nuestra forma de aplicar este concepto a la lectura del material y cierta forma
de intervencin que resulte coherente con la misma.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

51

representacin inconsciente del sujeto como daino desde la que por pura !
deduccin a partir de un prejuicio se terminar concluyendo, en cada opor-
tunidad, que se es malo, siendo lo que hace o siente en esa ocasin la excu-
saque permite afirmar lo que se crea previamente.2ll ste es el caso de los
que se identifican con padres culposos: el deseo libidinal dirigido hacia el ob-- '
jeto, guiando la identificacin, detemna que cuando el objeto es patolgico
se incorpore, indiscriminadamente, todos los atributos del objeto, entre ellos.
el sentimiento de culpabilidad. Tambin la identificacin se puede producir
no con lo que el otro es sino con la imagen que el otro significativo inocula
en el sujeto, hacindole creer que es malo o agresivo.

d) culpa por introyeccin del ataque al objeto

En Duelo y melancola, el autorreproche, la autonculpacin, es el resultado de la introyeccin de la agresin dirigida originalmente en contra del objeto: en la conciencia se autorreprocha, en el inconsciente se reprocha al objeto. Podra pensarse que esta condicin es igual a la descrita inmediatamente
ms arriba, dado que en este trabajo Freud plantea la identificacin secundaria con el objeto perdido, es decir el reemplazo de la catexis de objeto por la
identificacin. Pero la diferencia radica en que en Duelo y mi!lancola la iden:1
tificacin que sufre el yo es con el objeto externo destinatario de la agresin/
es decir con el objeto al que se le reprocha. En cambio, en la culpa presta-'
da., la identificacin es con un objeto que siente, l mismo, culpabilidad. 6
algo existente en el objeto externo real -el sentimiento de culpa- que, al
producirse la identificacin del sujeto con ese objeto externo, el sujeto toma
sobre s algo que forma parte de esa identidad -el sentimiento de culpabilidad-. No se trata de la agresin introyectada sino de los efectos de la defr:\
tificacin estructurante que constituye al sujeto parcialmente a imagen y se-\
mejanza del otro, con sus culpas o sus miedos -ejemplos de la amplia gama \.
de patologa que se puede desarrollar por el mecanismo de la identificacin. '
Sin embargo, estas cuatro concepciones de la culpa, que en Freud nos~/
contraponen sino que se suman, en distintas escuelas psicoanalticas pasan a
20. Esto tiene el inters adicional de mostrar, como afirmramos en la introduccin, la existencia de un inconsciente en que hay conceptos: la identidad de malo va ms all de cualquier
experiencia, es un juicio-sentimiento, una afirmacin que en su carcter abstracto, como creencia matriz emocional, generar infinitas versiones. Prueba, tambin, que el inconsciente no slo
asocia por contigidad tmporo-espacial o por semejanza sino que deduce. Destaquemos, adems, que en la cita de Freud, ste usa la notacin Ice -la vuelve a reiterar prrafos despus-,
lo que en su obra tiene el sentido de remarcar que se trata del inconsciente sistemtico, del reprimido y no de lo descriptivamente inconsciente como lo perteneciente al preconsciente. Evidencia de que adems del inconsciente de los restos cerrados sobre s mismos, puros significantes sin significado, existe otro subsistema inconsciente (el Ice freudiano) que funciona de
acuerdo a como acabamos de exponer.

52

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

constituirse en las explicaciones que se invocan de manera casi exclusiva. Encontramos as un espectro que va desde el polo que ocupara la escuela kleiniana, en la que cuando el analista detecta culpa inconsciente busca el impulso agresivo reprimido o escindido y, en el otro polo, aquellos analistas
que creen que la culpabilidad es siempre el resultado de la inculpacin por
parte de la figura externa, considerando que el conflicto intrapsquico juega
un papel secundario -Kohut, por ejemplo.
.
Markson (1993), en un interesante artculo sobre el masoquismo y Ja de1
presin, destaca el efecto culpabilizante que algunos padres producen en sus
hijos a travs de mostrarles su propio sufrimiento y atribuir ste al hijo, o al
hacerles sentir en falta si el hijo/a da evidencias de gozar o ser feliz. Como
dice Markson: Esto (el sentimiento de culpabilidad) no es simplemente la
creacin de una fantasa inconsciente; de manera abierta o encubierta, el sufrimiento de los padres es atribuido a un nio que a ellos no les produce placer (pg. 932, agregado mo lo que est entre parntesis). Al respecto quisiera aportar dos ejemplos. Uno es el caso de una adolescente que comienza
su tratamiento a consecuencia de una depresin severa, incluso con ideas de
suicidio. Al cabo de un tiempo, empieza a sentirse mejor, a salir con amigos,
a poder reanudar sus estudios nonnalmente, a tener algunos momentos felices. Un da recibo la llamada telefnica de su madre quien me manifiesta: Estoy muy preocupada por X.. Yo me alanno y le pregunto qu es lo que sucede. Me responde: X es muy egosta, slo le interesa salir con los amigos y
divertirse.... Esta madre codificaba la mayor alegra de su hija, sus (unidos intentos de independencia como indicadores de egosmo, de maldad. Para esta
paciente lo decisivo en el camino hacia su cracin -y en esa lnea trabajamos- fue poder ir desprendindose del abrazo culpabilizante al que la someta su madre.
El otro caso es el de un paciente con una depresin caracterolgica importante. Despus de varios aos de anlisis, por fin empieza a llevar una vida
nonnal, a poder gozar de relaciones sexuales. Un da, viene contento a la sesin con una botella de vino y me dice que tiene una cita con una muchacha
que le gusta. Toda la sesin transcurre bajo el clima de expectativa sobre este
encuentro. Cuando retoma a la sesin siguiente, llega deprimido, sintindose
mal. Yo pienso que algo anduvo mal en el encuentro tan esperado con la
muchacha. Se lo pregunto y me dice que no. Le pregunto si pas algo especial despus y me relata, sin vincular lo que me dice con su estado depresivo, que al volver a casa encontr a sus padres con la luz apagada en el saln
de la casa, la madre rezando el rosario y el padre mirando por la ventana. Fue
ah cuando se le ahog la alegra, cuando se sinti mal por dejarlos, por el sufmiento de la madre que tena que lidiar con un padre enfermo. Esta situacin de depresin secundaria a las vicisitudes del objeto -desde el sufrimiento del objeto, l queda significado como malo- se vuelve a reproducir
en una oportunidad en que a l le dan, en la empresa en que trabaja, un des-

El MODELO llfODULAR-TRANSFORMACIONAL

53

tino en otra sucursal, destino que llevaba varios aos deseando. No bien su
traslado est asegurado, aun antes de que ocurra, empieza a sentirse mal por
dejar a los compaeros de trabajo, con los que tiene una relacin muy cariosa, y a los que siente que abandona en su lucha en contra de las condiciones duras que prevalecan en ese lugar. En el caso de este paciente, gozar
implicaba abandonar a padres sufrientes a su infortunio. Cost mucho trabajo analtico que pudiera ver que el sufrimiento de sus padres era algo que derivaba exclusivamente de la patologa de ellos y que estaba ms all de sus
posibilidades el remediarlo.
Pero si hay un campo en donde el sujeto infantil puede experimentar culpa por algo que en realidad es el resultado no de lo que l hace sino de la
conducta de un otro es en el de la sexualidad. Cuando un adulto acta de manera seductora, consciente o inconscientemente, como sucede, por ejemplo,
con la mirada cargada de deseo sexual que dirige a una nia, especialmente
en el momento en que sta empieza a desarrollar formas que despiertan el
deseo de aqul, la nia pasa a sentir que su cuerpo es el que provoca. La mirada del otro, su intencionalidad, termina por marcar un cuerpo que pasa a
ser observado por la propia nia como si fuera el que iniciase la seduccin
(Dio Bleichmar, 1994b).

e) culpa defensiva
Fairbaim aport una sofisticada explicacin sobre el sentimiento de culpabilidad que tiene en cuenta los procesos internos a travs de los cuales se origina: el nio, necesitando desesperadamente sentirse protegido y querido por
sus padres, prefiere pensar que l es malo ... tomando sobre s el peso de la
maldad que parece residir en sus objetos. De esta manera busca exculpar a
ellos de su maldad; y, en la medida en que tiene xito en ello, es recompensado por el sentimiento de seguridad que un ambiente de buenos objetos provee de manera tan caraeristica (Fairbaim, 1943, pg. 65). Esto se realiza a travs de un proceso complejo que Fairbaim denomina -defensa moral (pg. 66).
El nio, sintiendo que l es el malo y no que sus padres son sdicos o que no
le quieren, puede mantener la ilusin de ejercer un cierto control omnipotente sobre la realidad: Si me porto bien... si no soy malo... entonces, me querrn,
no me castigarn. De esta manera el sentirse culpable se ha convertido en una
defensa, en un medio ilusorio de recapturar un sentimiento de control sobre el
curso de los acontecimientos, en una estrategia mental inconsciente para en- '
carar situaciones que aparecen como traumticas para el psiquismo (Grotstein
y Rinsley, 1994). Killingmo seala que existe un tipo de culpa en que el nio~
prefiere pensar que l es malo porque la madre le abandon que pensar sm- \
plemente que le abandon y que no est a su alcance hacer nada para concra- \
rrestarlo (Killingmo, 1989). Por otro lado, la culpa como recurso defensivo para :\

54

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

aplacar al objeto, para congraciarse, a travs de la autoacusacin, con aquel


frente al que se est: aterrorizado es algo que no slo funciona a nivel individual sino tambin colectivo. Ciertas experiencias histricas -los flagelantes de
la Edad Media, por ejemplo- lo testimonian.
Ahora bien, la culpa produce depresin no slo porque haga sentir indigno al sujeto, o porque no satisfaga una imagen ideal de bondad con la cual
el sujeto desea identificarse, o porque genere dolor por el sufrimiento del objeto, sino, tambin, porque puede activar conductas masoquistas de sometimiento a objetos patolgicos, de autoprivaciones, de autocastigos, que ter-
minan por hacer sentir impotente al sujeto para la realizacin de su deseo.
'" A travs del circuito del masoquismo, por las consecuencias que ste origina,
que la culpa participa corno factor relevante en la produccin de la depresin. Pero el masoquismo constituye una condicin compleja en que la culpa
es slo uno de los factores que lo determina. En otras palabras, e ilustrando
el proceso de articulacin de componentes que conscituye nuestro hilo rector
en este trabajo, el sentimiento de culpabilidad, con orgenes muy diversos,
- podr o no articularse con el masoquismo. Lo que resulta necesario es rnos. trar la gnesis de la culpabilidad y del masoquismo, los factores y los cami\ nos por los que surgen una y ocro, y las formas de articulacin entre ambos,
\no reduciendo el uno a la otra o viceversa. 21
'-

3. A la depresin desde los trastornos narcisistas


A pesar de que la agresividad y la culpa han ocupado un lugar preeminente en la literatura psicoanaltica sobre la depresin, varios autores han cuestionado que sean componentes indispensables para todos los tipos de depresin (Bibring, 1953; Haynal, 1977; Jacobson, 1971; Kohut 1971, 1977, 1979,
1984). Kohut ha insistido en la existencia de depresiones en las cuales la culpa no forma parte del trastorno, siendo, ms bien, los sentimientos de frustracin en el logro de aspiraciones narcisistas lo que constituira el ncleo de
_ la depresin. Kohut 0980) resumi, metafricamente, la diferencia enue el
- sufrimiento por culpa y el narcisista bajo su fonnulacin de que existen, por
un lado, el hombre culpable y, por el otro, el hombre trgico, con sus sentimientos de vaco, de falta de un self cohesivo, de incapacidad de mantener
un proyecto y una identidad que le dote de vitalidad. Tolpin (1983), en un
detallado caso clnico, presenta a un paciente cuyos estados depresivos no se
deben ni a sentimientos de culpa ni a agresividad sino a dficit estructural por
falla de los objetos parentales en la fonnacin de un self cohesivo capaz de
mantener la autoestima.
Kef!1l}.erg (1975) diferencia entre las depresiones en las cuales hay ms
21. Volveremos sobre el tema en el captulo dedicado al masoquismo.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

55

autnticos sentimientos de culpa de las depresiones que tienen ms la cualidad de rabia impotente, de impotencia-desesperanza en conexin conlaru)ni~de una autoimagen idealizada ... (pg. 20). Lax (1989) afirma '<1e en 'tas
-depresiones 'i:fateisistas,''fos setiinientos de vergenza y h.u1t1!lla,cign ~n" los
q~preaO,iriifiar.i; mi~JiuiiJ~-de QiP~~ (pg ..88).

Lo anterior nos obliga a hacer, por lo menos, alguna precisin sobre la diferencia entre los sentimientos de culpa y de vergenza. En relacin con los
sentimientos de vergenza, Rizzuto (1991), en una amplia revisin del tema en
que discute cmo la vergenza fue considerada en la literatura psicoanaltica,
concluye que .. .la vergenza est relacionada con la autoevqluacin (yo y
supery!')) de no ser mereceqQr qe uqa res.Qu._esta fectiva.d~seada ... (pg. 304,
ctrsiva agregada). Con respuesta afectiva deseada se refiere a cmo se anhela que el otro responda ante posibles mritos del sujeto. Esta concepcin de
Rizzuto de ligar la vergenza al narcisismo y, ms especficamente, a la imposibilidad de lograr las metas fijadas por el ideal del yo, est dentro de la lnea
desarrollada por otros autores (Broucek, 1991; Lewis, 1987; Morrison, 1989;
Sandler y otros, 1963; Wachtel, 1987; Wurmser, 1987). Hay una dimensin que
es esencial en el sentimiento de vergenza: la presencia, real o fantaseada, de
un otro significativo que seria testigo de las fallas del sujeto. Es diferente sentirse inferior -el supery&critica- que sentir que otro observa tambin esa
ifendad'. 'Qe eri el caso 'de la vrgl.itlZ ' se Trat'<le"una-s~e-pr~
yeccid.eTa propia crtica del supery sobre el otro lo prueba la falta de vergenza que todo sujeto posee frente a sus funciones excrementicias cuando se
halla en soledad y en cambio el embarazo que le embarga cuando es observado o imagina que puede serlo. Por tanto, la vergenza es angustia narcisista en la intersubjetividad, y no mero sentimiento de inferioridad por tensin
entre el ideal del yo y una cierta representacin del sujeto. Es decir, que la culpa y la vergenza se diferencian no slo por el tema -preocupacin por la
vala del sujeto en la vergenza versus preocupacin por el estado del otro e
identifcacin con el sufrimiento de ste en la culpa- sino tambin por la estructura en juego: en la culpa se trata deun puro conflicto intrapsquico; en la
vergenza interviene.o la' pre~nclli,,.re~ldel tio o la anticipacin fantasda
de la presencia qe sena testigo de la p& vala' df sujeto.
''
Al sentimiento de culpa podr. agregrsele el. de vergenza cuando se
fantasea que otro constata tambin la accin punible y mira al sujeto con desprecio. En las culturas en que la agresividad es fuertemente condenada, una
persona podr sentirse culpable si atac a alguien y, adems, sentir vergenza al estar en juego su vala, observada por los otros que lo consideran malo.
Observemos, tambin, que cuando el sujeto siente que da al otro podcl'
sentir culpa si su preocupacin es bsicamente por el bienestar del otro, culpa persecutoria si teme ser castigado por esa accin, y vergenza si lo que
predomina es el cdigo narcisista en que la consideracin de su valia est por
encima de cualquier otra consideracin, representndose como indigno.

56

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Entrando ahora en los trastornos narcisistas, en la literatura psicoanaltica


se suelen englobar bajo esa denominacin dos tipos de condiciones: por un
lado, aquellos casos caracterizados por permanente baja autoestima o por la
dificultad para mantener sostenidamente una imagen valorizada del sujeto,
logrndolo por momentos pero requiriendo de continuos suministros externos o de ofrendas de realizacin personal ame el supery, con enonne oscilacin en el balance de su autoestima (Gedo, 1979, 1981; Gedo y Gehrie,
1993; Kohut, 1971, 1977; Sacks, 1991; Stolorow y Lachmann, 1980). Por el
otro, las personalidades que despliegan su omnipotencia, grandiosidad, denigracin del objeto, y que logran mantener esa grandiosidad en base a fuertes
mecanismos de escisin (Kemberg, 1975; Rosenfeld, 1964).
El camino que desde uno u otro tipo de trastorno narcisista conduce a la
depresin tambin es diferente. Con respecto al primer grupo, caracterizado
por una pobre representacin del sueto, se puede llegar a la depresin de dos
formas: a) directamente, porque la pobre representacin del sujeto hace sen, lir que se es impotente, incapaz de alcanzar el objeto del deseo, al que se da
por perdido; la depresin es crnica, forma parte de la personalidad; b) indirectamente, por las consecuencias que se derivan de las defensas puestas en
juego. Por ejemplo, para no exponerse a siruaciones que producen temor o
vergenza, la persona se inhibe, renuncia a contactos interpersonales y a experiencias de aprendizaje, con el consiguiente empobrecimiento en el desarrollo de funciones y recursos yoicos. Condicin a la que se le debe agregar la
prdida de oportunidades en la vida real para proveerse de las gratificaciones
narcisistas que la tambaleante autoestima requiere -pareja, trabajo, etc.-. La
secuencia trastorno narcisista/ angustias persecutorias/ vergenza/ evitacin
fbica /dficit yoicos /prdidas en la realidad, concluye en sentimientos de
impotencia y desesperanza para la realizacin del deseo; por tanto, en depresin. La depresin es, entonces, secundaria a una fobia mutilante del sujeto,
fobia que no deriva primariamente de un crastomo en la representacin del
objeto sino que tiene su causa en que el sujeto es representado como minsculo frente a aqul. Como me expres un paciente, con infinita sabidura
e irona: .Si Tarzn no le tiene miedo a los leones es porque se cree Tarzn;
es decir, la representacin valorizada del sujeto decennina el poder que se le
atribuye a los objetos. Cuando se utiliza el objeto externo como una forma de
apuntalar la autoestima o las ofrendas al supery en forma de logros personales, cualquier fallo en estas dos modalidades de compensacin desemboca en
la depresin (Arieti y Bemporad, 1978; Blatt y Maroudas, 1992; Blatt y otros,
1982; Blatt y Zuroff, 1992). 22 La pobre representacin del sujeto puede conducir a la depresin a travs del circuito de la agresividad, mediatizada por sta:
para defenderse del sufrimiento narcisista se ponen en mareha conductas y
22. Volveremo.~ a los trabajos de Blatt en el capitulo sobre psicoterapia de los tnlstomos nardst<;1as.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

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fantasas agresivas que, por los senderos indicados ms arriba --cuando examinamos el tema de la agresividad- conducen a la depresin.
Con respecto al segundo grupo de trastornos narcisistas -grandiosidad,
omnipotencia, denigracin del objeto, etc.-, la depresin no es crnica sino
que irrumpe cuando colapsa una grandiosidad que haba servido para negar
la realidad y las limitaciones personales. La depresin es consecuencia de los
efectos del narcisismo destructivo sobre las relaciones interpersonales, la insercin en la realidad, o el cuidado de la propia persona.

4. Angustias persecutorias y depresin


Las angustias persecutorias -sean el temor al castigo del retiro de amor o
a las distintas formas de agresin verbal, corporal, etc.- son capaces de llevar
a la depresin por el camino indirecto de las consecuencias que tienen sobre
el funcionamiento mental: perturban las sublimaciones, el desarrollo cognitivo, las capacidades expresivas emocionales y relacionales, las habilidades instrumentales en la relacin con la realidad, el propio sentido de realidad (vase
diagrama 3). Las defensas que se activan para disminuir las angustias persecu- ,
torias -agresividad, evitacin fbica, rituales obsesivos, masoquismo, y otros
trastornos caracterolgicos- limitan seriamente las capacidades del sujeto,
paralizndole, hacindole sentir impotente para dominar no slo la realidad
y la relacin con los otros significativos sino, tambin, su propia mente -rumiaciones obsesivas, angustias hipocondriacas, etc.-. Para proveer una ilustracin: el circuito angustias persecutorias I evitacin fbica /inhibicin I fracaso en logros narcisistas I deterioro de la representacin del se/fI depresin,
nos da ya una indicacin del papel que las angustias persecutorias tienen en
la determinacin de algunas depresiones.
Pero adems de este efecto de las angustias persecutorias, a mediano o
largo plazo suelen producir cuadros depresivos de manera mucho ms inmediata y con carcter episdico. Nos referimos a la observacin no infrecuente de cmo una persona asustada frente a una tarea a realizar, y temiendo nosatisfacer a las figuras ante las cuales debe rendir cuentas, experimenta un
sentimiento de impotencia, de aplastamiento, de desvitalizadn; es decir, una
reaccin depresiva. Cuadro que comprende sentimientos disfricos de insatisfaccin sobre la tarea, preguntas racionalizadoras acerca de si ese tipo de
actividad es su verdadera vocacin., con una profundizacin creciente del
cuadro depresivo que se explica porque el temor da lugar a todo tipo de dudas paralizantes e inhibicin en la accin, con el consiguiente deterioro de la_
autoestima. La relacin entre miedo I impotencia I depresin se comprueba l
porque eliminada la situacin atemorizante, y no slo porque se la reali~~
sino Pi. luso abandonndola, la depresin desaparece inmediatamente.

58

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

5. El papel de la identificacin en la depresin


La identificacin, adems de intervenir como factor indirecto en la gnesis de la depresin al entrar c.umo elemento estructUrante para cada uno de
los faclores por los que se puede llegar a la depresin, interviene tambin de
una manera directa: la idenlificadn con padres depresivos es condicin importante en la organizacin del carcter depresivo. La representacin del sujeto como impotente para realizar lo deseado puede tener su origen en la
identificacin con un otro significativo quien, a su vez, se sinti impotente.
Hay personas criadas desde su ms temprana infancia bajo mensajes, transmitidos a travs de mil formas, inconscientes y conscientes, del tipo nosotros
no podemos o jams lo conseguiremos, que el sujeto incorpora como una
concepcin de fondo que impregna todos sus deseos, hacindoselos vivir anticipadamente como imposibles. Renuncia antes de intentar porque da por
descontado el resultado negativo.
El papel de la identificacin en la psicognesis de los cuadros psicopatolgicos no ocupa en psicoanlisis el lugar que a nuestro juicio merece. Posiblemente haya contribuido a ello que todos los historiales freudianos y la descripcin de los factores que intervendran en la psicognesis de los distintos
trastornos -que es el modelo psicopatolgco que domina buena parte de la
literatura psicoanaltica, an en la actualidad- corresponden a una poca de
la obra de Freud cuando el concepto de identificacin an no estaba plenamente desarrollado. En la dcada de los veinte, cuando todo el edificio terico-clnico sobre la formacin de sntomas se hallaba ya construido, freud
se ocupa de manera sistemtica del fenmeno de la identificacin -por
ejemplo, en Psicologa de las masas y anlisis del yo 0921) y en El yo y el

ello 0923).
La importancia que, a partir de ese momento, Freud le otorga a la identificacin en la formacin del carcter (vase Baudry, 1983), indica que hay
una veta terica no suficientemente explorada ni aplicada a la clnica. Respecto al poder depresgeno que pueden desempear padres depresivos no
me limito a la bien documentada correlacin entre depresin parental y depresin filial (Morrison, 1983), o a las consecuencias de la falta de respuesta
adecuada que loo padres depresivos tienen para las necesidades emocionales
de sus hijos (Anthony, 1983), ni a la atmsfera de tristeza y culpa que gene. ran (Markson, 1993). Ms bien, mi inters aqu es subrayar la identificacin
del nio, como rasgo caracterolgico, con la depresin parental. Refirindose
a esta cuestin, Anna Freud 0965) afirm: Lo que sucede es que tales nios
alcanzan su sentimiento de unidad con su madre depresiva no mediante logros evolutivos sino mediante el reproducrenellosel estado de nimo de la
madre (pg. 87, cursiva ma).
Pero el papel de Ja identificacin no se limita a intervenir en la construccin de la representacin del sujeto; tambin lo hace en cuanto a la re-

EL MOOELO MOOULAR-TRANSl'ORMAClONAL

59

presentacin de la realidad. Las fantasas de los padres sobre la realidad, el


hecho que la vean como intrnsecamente frustrante, abrumadora o, por el
contrario, como proveedora de placer, establece la forma en que inconscientemente el hijo/a se aproximar a ella, qu esperar de esa realidad.
Los estudios sobre anlisis simultneos de padres e hijos realizados en la
Hamsted Child Therapy Clinic (Inglaterra), por dos analistas diferentes que
no se comunicaban los resultados para no interferir en los respectivos anlisis -haba un tercero que actuaba relacionando los hallazgos- dan apoyo
a la idea de que las fantasas parentales influencian la estructura del mundo
emocional detnioo p~eo (HeHman, 1978). Esto conduce a la considera-
dn qu!:l. tesis de Bbring robre la fijacin a experiencias en que el yo se
sinti impotente tiene que complementarse con la tesis de que no obligatoriamente la Qf()Jlfa_p_ersona debi vivir esas experiencias: la historia de los
padr~eda incorp0ri&i.a inconsierite del f6/a: As comohay una cid; ,
paprestada~(Fred, 1923), tambin puede existir un sentimiento de impotencia y desesperanza prestada, por identificacin con los padres que as se
sienten.
El sentimiento de impotencia puede tener su origen en una condicin diferente de la anterior: la persona no se identifica con el otro sino con Ja imagen que el otro tiene de ella: inoculacin, por parte del otro significativo, de
una representacin del sueto en la que se ve como incapaz, dbil, defectuosa. No pretendemos extendemos en eemplificaciones pero basta con pensar
en padres que transmitan djamelo a m, t no puedes, para ir viendo cmo
se genera en el sujeto dependiente una identidad de impotente. Cuando se
pierde el objeto externo, con fa falta de ste se pierde tambin el sentimiento de potencia que siempre qued adscrito a la identidad del otro, no a la del
sujeto.

6. Dficit yoicos: conflicto, identffecacin, simbiosis


El sentimiento de impotencia para la realizacin del deseo puede ser la
consecuencia de un dficit real -no puramente un trastorno de la representacin del sujeto- de recursos yoicos: capacidades cognitivas, expresiVCis, de
captacin de los estados emocionales propios y de los dems, instrumentales
de organizacin del tiempo y de Jos mltiples aspectos de la realidad, de habilidades para iniciar y mantener relaciones interpersonales, etc. E1 psicoanlisis mostr cmo el conflicto es capaz de perturbar profundamente el funcionamiento yoico. Tambin, a travs de su estudio sobre el papel de la
identificacin en la estructuracin del psiquismo, dej el camino abierto para
estudiar los dficit yocos que tienen la identificacin como causa: hay dficit
por identificacin con padres que lo presentan, pues nadie puede incorporar
de los personajes significativos aqueUo que stos no poseen.

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Los dficit yoicos psicolgicos o de causa orgnica -dao cerebral, por


ejemplo-- pueden, a su vez, ser captados desde una perspectiva narcisista e
ingresar en un camino que conduce a la depresin por el lado del narcisismo; a veces por el circuito de la agresividad que ponen en marcha. En este
sentido, la agresividad que no es es infrecuente observar en Jos casos de dao
cerebral no debe pensarse que tenga como causa exclusiva la perturbacin fisiolgica que generalmente se invoca sino, tambin, el ser una defensa frente al sufrimiento narcisista que la captacin de la propia limitacin impone.
En ciertas personas de edad con deterioro cerebral orgnico se comprueba la
secuencia siguiente: dficit yoicos /trastorno narcisista I agresividad defensiva/ deterioro de relaciones interpersonales, aislamiento/depresin; o, a veces, el dficit yoico es captado realsticamente dando lugar a una fobia que
no se origina en un trastorno ilusorio de los recursos yoicos sino en una
constatacin de reales insuficiencias del yo. 13
Adems de los conflictos que producen dficit yoicos, o la identificacin
con figuras parentales con dficit, ciertas simbiosis con un objeto significativo que usurpa funciones yoicas detennina que stas no se desarrollen. El yo,
que se desarrolla en base a posibilidades madurativas pero tambin a las
identificaciones y a las interacciones con un otro que permite el ejercicio de
funciones, puede quedar mutilado si hay un trastorno en cualquiera de estas
tres dimensiones.

La realidad externa traumtica y la depresin

No cabe duda que el acontecimiento vivido adquiere siempre su significacin merced a la fantasa desde el cual se capta y, a su vez, la fantasa
no surge exclusivamente por pura generacin intrapsquica sino que hacen
su contribucin a ella los discursos parentales conscientes e inconscientes;
ms especficamente, las fantasas inconscientes de los padres (Hetlman,
1978). Proceso de continua ida y vuelta, de asimilacin de lo externo por lo
interno y de acomodacin de lo interno a lo externo. Pero aunque la realidad exterior es mediatizada por la interna, existen situaciones en que aqulla resulta apabullante, jugando un papel central para la creacin del sentimiento de desesperanza e impotencia. Las situaciones de sometimiento
prolongado, sobre todo en las etapas tempranas de la vida -aunque para
nada restringidas a stas-, a personas patolgicas, sdicas y tirnicas (Person, 1994), a enfennedades serias e invalidantes, a condiciones de abando. no o desarraigo, a las mil formas del dolor fsico o psquico, se incorporan
\ en ,el psiquismo como sentimiento de fondo que hace sentir a la persona
\

23. Para un examen de las mltiples de(erminaciones de las fobias y de la necesidad de modelos que tengan en cuentas diferentes sistemas de causacin, vase Dio Bleichmar, 1991.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

61

que nada puede hacer frente a la realidad, vivida as como abrumadora (Bibring, 1953). En consecuencia, cualquier esquema generativo que tratase de .
dar cuenta de la depresin quedara carente de algo esencial si no se incluyera el papel que desempea la historia real del sujeto, entendindose por
historia real tanto los sucesos que le ha tocado vivir como los aportes externos a la construccin de la fantasa inconsciente, como por ejemplo la
historia de las identificaciones con las fantasas inconscientes de los padres. 24
Es digno de hacer notar que lo que el psicoanlisis clnico sugiere sobre
la influencia de las experiencias traumticas en la gnesis de la depresin, en
especial las prdidas tempranas, tienen un respaldo importante en los hallazgos de Brown y Harris. Estos autores, utilizando sofisticadas herramientas de
anlisis epidemiolgico, examinaron la importancia de la prdida de objeto
en la gnesis de la depresin, tanto en la temprana infancia como ulteriormente (Brown, 1991). Definen prdida en un sentido amplio; prdida de una
persona, de la salud, de un ideal querido, o la perturbacin de la expectativa
que se tena sobre el grado de compromiso de un tercero con respecto al sujeto, o incidentes que cuestionan el sentimiento de identidad del sujeto (pg.
61). Estos estudios muestran que la prdida de la madre, pero sobre todo la
falta de figura sustituta adecuada, son variables importantes en cuanto a la
predisposicin a la depresin. En cuanto al tipo de trauma y tipo de depresin resulrante, Brown y Harris afirman: En este contexto es interesante que
hay cierta evidencia que los tipos de experiencia temprana de prdida pueden tener influencia en la/onnade la depresin ... En dos estudios separados
de pacientes depresivos, las tempranas experiencias de muerte (de figura significativa) se encontr que estaban asociadas con un cuadro de depresin
"psictica" y tempranas experiencias de separacin con un cuadro de depresin "neurtica" (pg. 57, cursiva y comillas en el original; la frase entre parntesis es agregada).
Para terminar este apartado sobre la realidad y su influencia en la depresin, hay que hacer notar que el hecho de que en el diagrama 1 haya sido
simplemente colocada como un sector ms obedece exclusivamente a limitaciones grficas. Para hacerle debida justicia al papel de la realidad, sta tendra que haber sido ubicada como un segundo diagrama debajo del diagrama 1,
cubriendo sus distintos sectores, y condicionando de manera importante a
cada uno de ellos, interactuando con las fantasa del sujeto, sometidas las representaciones surgidas del intetjuego entre realidad y fantasa a la alquimia
del proceso primario y de los estados emocionales del sujeto.

24. Para una revisin de fa complejidad implcada en la reconstruo::in duranle el tralamieruo analtico de los traumas infamiles, vase Bal'llllger y Mom (1988).

62

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

TRANSFORMACIONES ENTRE LOS DISTINTOS CIRCUITOS


QUE CONDUCEN A LA DEPRESIN

Aunque se puede llegar a la depresin a travs de cualquiera de los circuitos mencionados, de fonna independiente, siguiendo los encadenamientos
de procesos propios de cada uno -eomo se muestra en el diagrama 2 para
la relacin agresividad/depresin-, es posible que estos circuitos se articulen, como Jo ilustra el diagrama l. Debemos diferenciar dos modalidades
diferentes de articulacin: a) como una serie complementarla, cuyos componentes sobredeterminan la depresin; es decir, la depresin como el resultado de la participacin simultnea de varios factores; b) como 1:1na serie
secuencial en la cual un circuito produce consecuencias y movimientos defensivos, que, en un paso ulterior, activan otro circuito o grupo de circuitos,
lo que, a su vez, activa a otros, que pueden retroactuar sobre los precedentes. Una sucesin de pasos y circuitos que finalmente conducen a la depresin. Ilustremos esta sucesin de eslabones y transfonnadones mencionando
algunas pocas posibilidades.
Un trastorno narcisista, y dentro de ste el perteneciente al subtipo en
que el elemento central es la pobre representacin del seif,25 que de por s
bastara para producir depresin -el sujeto se siente no valioso, inferior-,
es dable que conduzca a sta a travs de otros circuitos. Por ejemplo, para
intentar contrarrestar el sufrimiento narcisista dado por la pobre representacin de s, y sin que todava haya depresin, se ponen en marcha deseos
agresivos destinados. a cuestionar a los otros frente a los cuales el sujeto se
siente inferior o que tienen como finalidad intentar dotar al sujeto de un
sentimiento de potencia y de vala a travs de verse como temido por los
dems -mejor malo y destructiv9, es decir poderoso, que dbil e inferior-. Con lo cual el movimiento psquico pasa ahora a transcurrir por las
vas que la agresividad impulsa, con todas las consecuencias que sta implica, entre ellas la depresin, como vimos en el apartado agresividad/ depresin. Pero si, a partir del circuito de la agresividad, sea por proyeccin
o por respuesta retaliativa en la realidad por parte del objeto externo agredido, se llegase a activar el circuito de las angustias persecutorias, la llegada a la depresin podra sobrevenir por las consecuencias que ese tipo de
angustia acarrea. O si la agresividad da lugar no a sentir al mundo como peligroso sino a que sea el sujeto quien se represente a s mismo como peligroso y daino para con sus objetos, al activarse el circuito de la culpa, con
sus consecuencias de renuncia o de autocastigo masoquista, entonces sern
25. A su vez con su propia hstoria generativa en que hay diversos caminos que conducen
a esa representacin del self identificacin con padres que tienen una representacin tambin
pobre de su self, inoculacin de esta representacin desvalorizada en el sujeto por padres parnnoicos, experiencias traumticas, sadismo del supery, eic.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

63

stas las vas privilegiadas por las que se encaminar el proceso psquico
hacia la depresin.
En otros trminos, algo que comenz por el lado de una pobre representacin del sujeto, al articularse con la agresividad hace que el camino hacia la depresin ya no sea el que derivara de la primera sino de las sucesivas
articulaciones que la agresividad pudiera ir estableciendo -ninguna obligada- con otros componentes, 1os que tampoco existen como componentes
obligados, universales, en todo sujeto. Por otra parte, un trastorno narcisista
en el subtipo pobre representacin del sel/puede incidir en la produccin de
dficit yoicos, los que como sealamos antes inician una va propia hacia el
sentimiento de impotencia y desesperanza que se manifiesta como depresin.
Tomemos otro de los sectores del diagrama 1, el correspondiente a la
identificacin: cuando sta tiene lugar con padres en quienes domina el sentimiento de impotencia, ello puede hacer sentir al sujeto que todos son ms
poderosos que l, llevndole a temer a las figuras externas, a renunciar a
competir, no por masoquismo moral sino por angustias persecutorias. Se activa entonces el circuito de stas, que pueden conducir a la depresin (diagrama 3).

UTILIDAD DEL MODELO MODULAR DE ARTICULACIN DE COMPONENTES

No nos interesa detenemos ms en recorrer todos los sectores del modelo modular que presentamos para los trastomos depresivos ni las mltiples interrelaciones entre todos ellos. Lo que queremos resaltar, sobre todo, es la
ventaja de conceptualizar de este modo las fuerzas que actan en la gnesis
y mantenimiento de las depresiones, ya que permiten entender a las mismas
en trminos de procesos, no de auegoras estancas, posibilitando penetrar en
la descripcin de cmo se pasa de un estado a otro, de las razones dinmicas
de esas transformaciones, de los circuitos que se articulan para llegar a las
mismas, y para sostenerlas en el presente. El mapa general de las depresiones
(diagrama 1) no se debe entender exclusivamente en una dimensin histrico-biogrfica, es decir, como circuitos que se fueron encadenando en el pasado, sino tambin, y esencialmente, como describiendo procesos actuales
que mantienen las condiciones generadoras de depresin. sta resulta de un
continuo proceso de construccin: la persona no slo se representa a s misma como impotente por causa de una representacin del pasado congelada
en el psiquismo -sta es una parte-, sino que las reglas bajo las que funciona su psiquismo le conducen, una y otra vez, a la reproduccin del sentimiento de impotencia y desesperanza.
Un modelo general de los cuadros depresivos en trminos de articulacin
de circuitos ayuda, a nuestro juicio, a entender los mecanismos que subyacen
a lo que de otra manera aparecera simplemente como categoras de una ta-

64

AVANCES EN PSICOTERAPIA l'SlCOANALTICA

xonoma en funcin de las circunstancias o acontecimientos que desencadenaran las depresiones. Si ciertas circunstancias o acontecimientos vitales
-muerte de un ser querido, prdida de empleo, enfermedad, etc.- pueden generar un cuadro depresivo es, precisamente, porque son capaces de
activar algunos de los circuitos que en el esquema presentado conducen a la
depresin. Igualmente, si la familia o el entorno social ms amplio pueden
contribuir a la gnesis de la depresin es porque actan a travs de Jos caminos que vamos describiendo. No basta afirmar que la familia o las condiciones
de vida son capaces de producir depresin. Resulta necesario afinar la comprensin y una descripcin pormenorizada de cmo se ejerce esa influencia.
Adems, este esquema integrado de los componentes en juego permite
ubicar los sectores dentro de los cuales distintos autores han estudiado el fenmeno depresivo. As, por ejemplo, Abraham primero y luego M. Klein centraron su anlisis de la depresin en la relacin agresin-culpa-depresin.
Dentro de ese sector, hicieron indudables apones, pero las aplicaciones clnicas de sus descubrimientos corren el riesgo de convenirse en reduccionistas si no se tienen en cuenta otros factores. Esto no significa que sus investigaciones sean prescindibles, pues gracias a ellas tenemos una parte del mapa
global. Tomemos a otro autor, Kohut, quien ha trabajado con riqueza clnica
un subsector de depresiones narcisistas, describiendo las vicisitudes de la relacin con los objetos-del-self, aunque subestimando el papel que la agresividad, la culpa, la angustia persecutoria y, sobre todo, el conflicto desempean en su gnesis.
Qu nos muestra esto? Que en autores que son importantes, autores a
los que debemos mucho, hay un cieno predominio del pensamiento monocausal: bsqueda de una causa nica, fundante, elevada al papel de condicin suficiente. Respecto a la necesidad de diferenciar subtipos de depresin,
en Duelo y melancola Freud 0917) seal el camino metodolgico adecuado para la investigacin: tuvo la cautela de especificar que el mecanismo que
describa -la introyeccin de la agresividad- corresponda a un tipo dentro
del amplio campo de los trastornos depresivos, pero que habra otros a tener
en consideracin: Estas elucidaciones plantean un interrogante: si una prdida del yo sin miramiento por el objeto (una afrenta del yo puramente narcisista) no basta para producir el cuadro de la melancola, y si un empobrecimiento de la libido yoica, provocado directamente por toxinas, no puede
generar ciertas formas de la afeccin (pg. 250). Dentro de igual orientacin,
en cuanto a mostrar la multiplicidad de subtipos de depresin, se encuentran
los trabajos de Jacobson 0971), o la diferenciacin, con consecuencias para
la terapia, que Blatt realiza, autor al que hemos mencionado antes pero en
cuyas ideas deseamos detenernos ahora (Blatt, y otros, 1982; Blatt y Zuroff,
1992). Este autor ha desarrollado toda una lnea de trabajo en que estudia la
dependencia afectiva con respecto al objeto externo versus la dependencia
frente al supery como dos subtipos que, si bien pueden presentarse como

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

65

componentes que se mezclan, no es infrecuente que en un sujeto predomine


uno de ellos. A aquellas personas para quienes lo que cuenta es satisfacer al
supery, Blatt las denomin introyectivas y a las que dependen del objeto
externo, anacltcas. Lo que Blatt intenta mostrar es que los dos subtipos son
sensibles a diferentes acontecimientos, padecen diferentes subtipos de depresin y responden tambin diferencialmente de acuerdo a la modalidad de
psicoterapia que se emplee con ellos. Aquellos para quienes lo que cuenta es
su propio supery y que se guan por el logro de metas de realizacin personal juzgadas desde parmetros internos, siendo las relaciones interpersonales secundarias en sus vidas, la depresin se produce cuando fallan en conseguir los objetivos buscados fijados por el supery, sean tanto de perfeccin
moral como de cumplimiento de ambiciones en la realidad externa. En cambio, en los sujetos dependientes del objeto externo, que viven de las vicisitudes de las pruebas de amor que ste pueda brindar o privar, la prdida del
objeto amoroso ser la condicin a la que reaccionarn con enorme sensibilidad. Para enfatizar las diferencias: por un lado vemos el sujeto al que no le
importa qu es lo que pasa con su famlia, que incluso se desentiende de
sta, pero que resulta vulnerable a la constatacin de que cometi un error
que su supery perfeccionista considera testimonio de inferioridad. Por el
otro, el anacltico-, en los trmnos de Blatt, para quien si el objeto de amor
le manifiesta su afecto todo est perfecto, independientemente de cualquier
otra dimensin de realizacin personal.
Blatt concluye que los introyectivos., al depender del supery, no se beneficiarn de la psicoterapia de apoyo: el afecto del terapeuta no representa
nada para ellos mientras su supery no les apruebe. Ms an, el apoyo les
humilla y profundiza en la depresin pues les hace sentir que estn necesitados de l. Solamente el anlisis del conflicto psquico, del supery exigente o
sdico, es capaz de producir un cambio. En cambio, los sujetos dependientes
del objeto externo se rehacen rpidamente en la transferencia, se -curan de
su depresin rpidamente por el amor de transferencia, lo que les permite
compensar en el vnculo teraputico la prdida del objeto de amor que es la
que les condujo a. la bsqueda del tratamento.
Si el trabajo de Blatt merece atencin es porque, ms all de matizaciones que podamos hacer sobre la vinculacin entre ambos subtipos, intenta
correlacionar una condicin estructural del aparato psquico -las caractersticas del supery-- y el papel que el otro externo real desempea en la economa libidinal con las razones por las cuales la depresin se produce, y con
los factores que resultan capaces de modificarla en el tratamento.
Jacobson (1971) enfatiz que fo que distingue a la depresin neurtica de
la psictica y de Ja que presentan las personalidades borderline no es un problema del contenido temtico sino de las caractersticas estructurales de sus
componentes: el nivel del desarrollo del yo y del supery, su grado de integracin y la mayor o menor tendencia hacia la regresin y fragmentacin; la

66

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

tendencia a que el supery asuma excesivo control sobre el yo, o a desintegrarse y fusionarse con las representaciones del objeto o del sel/, el grado de
fusin patolgica entre las representaciones del objeto y del self, las pulsiones -agresiva y libidinal- dirigidas a las representaciones del self y del objeto; los mecanismos de defensa implicados. Por otra parte, Freud afirma reiterada mente su conviccin acerca de la importancia de los factores biolgicos
en las depresiones psicticas. Kemberg (1975, 1992) adopta, tambin, un enfoque estructural ms que sintomtico para diferenciar las depresiones que se
encuentran en los cuadros borderline, en la psicosis, y en otros trastornos ca:
racterolgicos como el masoquismo, otorgando un papel central a la agresividad.

CoNSECUENCIAS PARA LA TERAPIA DEL MODELO


MODULAR-TRANSFORMACIONAL DE LA DEPRESIN

El modelo modular de articulacin de componentes presentado pennitira una cierta racionalidad en cualquier plan teraputico destinado a modificar el cuadro psicopatolgico. Cada uno de los sectores que en el diagrama
1 conducen a la depresin tiene, a su vez, sus propias condiciones de gnesis y mantenimiento. El camino analtico a seguir sera: primero, localizar el
sector que, para ese paciente en particular, y para ese momento del anlisis,
constituye el rea prevalente que contribuye a crear el presente sentimiento
de impotencia y desesperanza -por ej.: rea del trastorno narcisista o de las
anguStias persecutorias o de la agresividad o de los sentimientos de culpabilidad o del dficit yoico, etc.-, para luego remontamos a trabajar los factores y condiciones que ocasionan la patologa del sector que hemos considerado pertinente. Si, para tornar un ejemplo, llegamos a la conclusin de que
en cierto caso de depresin la agresividad del sujeto juega un papel importante, trabajaremos en primer lugar dentro del circuito de sta. Es decir, veremos si es efecto de la identificacin con figuras agresivas y analizaremos su
articulacin -ser causa y/o efecto de un trastorno narcisista, o de angustia
persecutoria, o de constituir una defensa contra los sentimientos de culpa-.
Establecido, para ese caso, que la agresividad es la que produjo y mantiene
la prdida de objeto, para desmontar la agresividad, intervendramos sobre
los componentes que la impulsan (vase el captuk> sobre la agresvdad).
Si la depresin, en cambio, tuviera como sustento importante -nunca
causa nica, sino entrada de este componente en el metabolismo psquico-el hecho de haberse incorporado una representacin desvalorizada que un
otro significativo inocul al sujeto, entonces reconstruiriamos la historia de la
identificacin, el porqu de su aceptacin, o las razones por las cuales la persona no pudo oponerse, o incluso la acept gustosa, y la sigue reafirmando
en el presente. Ello junto al examen de los efectos de esa identificacin en el

El MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

67

rea del narcisismo y de los recursos yoicos, y de su articulacin con ciertas


defensas. En este caso, para el momento del tratamiento en que buscamos recuperar la historia de las identificaciones, el procedimiento que Freud expone en Construcciones en el anlisis(Freud, 1937b) ocupar un lugar destacado. La transferencia, aunque siempre presente, podr constituirse en un teln
de fondo, sin ser foco en el momento de la reconstruccin histrica. Esto es
diferente de lo que sucede con las depresiones en las personalidades narcisistas agresivas, en las que el examen sistemtico del vnculo transferencia!
constituye el elemento decisivo, y para las que las construcciones se prestaan a la intelectualizacin o al encubrimiento de la transferencia negativa.
Por supuesto, se trata de tendencias y no de prescripciones que se puedan
decidir a priori sin tener en cuenta lo que sucede en el campo total de la situacin analtica.
Si la depresin se asentase en los sentimientos de culpa, analizaremos la
especificidad de sta, no simplemente su temtica sino, esencialmente, sus
mltiples posibles fuentes de origen: si depende de la cualidad de los deseos,
de los ideales de un supery exigente, o del sadismo incorporado al supery,
o resulta de una identidad bsica de culpable, producto de la identificacin
con padres culposos, o de la asuncin de una representacin del sujeto inoculada por padres culpabilizantes.
Cada uno de los circuitos que presentamos en el esquema generativo de
la depresin -agresividad, narcisismo, identificacin, culpa, inhibicin, angustia persecutoria, masoquismo, dficit yoico, etc.- ser, entonces, tanto
rea de diagnstico como objetivo de nuestro trabajo teraputico. Para desmontar un trastorno depresivo debemos saber cmo se relacionan las unidades que lo componen y, sobre todo, conocer los factores que sostienen su
funcionamiento en la actualidad. Adems, al mostrar el diagrama diferentes
procesos de transformacin entre sectores del mismo, con momentos que se
van sucediendo los unos a los otros, si no se tuviera en cuenta este aspecto
temporal bien poda ocurrir que cuando intentramos abordar el circuito de
la agresividad el paciente estuviera en el del trastorno narcisista, y cuando
nos centrsemos en ste, el foco ya se hubiera desplazado hacia las angustias
persecutorias.
El saber especficamente sobre qu sector intervenir es aquello que se Je
escapa a cualquier concepcin simplificante, lo que conduce al desarrollo de
terapias caracterizadas por ser monocordes y, en no pocos casos, inoperantes o iatrognicas. Para acercamos a la comprensin de esa ineficiencia e iatrogenia basta con pensar en el callejn sin salida aJ que llevan aos de tratamiento centrados alrededor de la presunta agresividad de un depresivo
cuando la depresin es el resultado de haber sido el depositario de una representacin desvalorizada y sentimientos de culpabilidad inoculados desde
pequeo por su personaje significativo. Trabajo del analista que en caso de
tener como meta esencial que el sujeto reconozca sus impulsos inconscientes

68

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

agresivos, su hostilidad, su rivalidad, sus proyecciones, o su envidia, lo nico


que hace es duplicar el mensaje parental, produciendo ms culpa y desvalorizacin: en la infancia era malo bajo los parmetros elegidos por los padres
para evaluarlo; ahora ser inadecuado por no cumplir los criterios de salud
mental implcitos en las intervenciones de su analista. Por otra parte, no hay
persona en quien no se puedan descubrir conductas y fantasas agresivas inconscientes y conscientes, pero la cuestin es si esas conductas y fantasas
desempean un papel causal en la depresin o si son defensivas ante sta es
decir, una forma imaginaria de adquirir un sentimiento de potencia que saque de la profunda y dolorosa creencia de impotencia y desesperanza.
Improductividad, tambin, de centrarnos en la agresividad de un paciente depresivo cuando su depresin es consecuencia de una fobia, producto, a
su vez, de 1a identificacin con padres que lo son, que le hicieron sentir que
todo es peligroso; fobia que encerr a la persona en un mundo de limitaciones y de frustracin de los ms elementales y legtimos deseos de gratificacin narcisista. Fobia que no resulta de la proyeccin sobre el objeto de impulsos agresivos, ni del desplazamiento del temor que se tiene a figuras
significativas, sino de un profundo trastorno primario, estructural, en la representacin del sujeto y del mundo.
Riesgo de iatrogenia al tomar como eje del tratamiento las presuntas fallas del otro significativo de la infancia para proveer una representacin valorizada del sujeto cuando la depresin resulta de una agresividad que tiene sus
bases en la rivalidad edpica, y que lleva al enfrentamiento y prdida, una y
otra vez, del objeto de amor. Ante un sujeto agresivo, que ataca y destruye
vnculos y posibilidades, seguir la lnea de que no recibi suficiente nardsizacin, de que tiene un trastorno por dficit, cuando en realidad fue el hijo/a
malcriado/a de padres narcisistas con los que se identific, padres que se sintieron siempre plenos de derechos para ellos y sus hijos, esa lnea teraputica trae como consecuencia el mantener un narcisismo destructivo y, por consiguiente, la condicin que lleva a la depresin. Y ello sucede porque la
representacin megalmana del selfhace que la persona, por un sentimiento
de ser alguien excepcional, desatienda la realidad, suponiendo que est por
encima de cualquier aprendizaje, de cualquier esfuerzo, de cualquier precaucin, teniendo esto como consecuencia que pase de un fracaso a otro, fracasos que le sorprenden y deprimen pues le haban preparado para ser un ser
ideal, triunfador, al que nada le sera negado. En estos casos es donde el apoyo o la narcisizacin estn especialmente contraindicados.
En el caso de alguien que enfronta condiciones externas objetivamente
muy adversas que le hacen sentir impotente, plantear que ello es el resultado
de su agresividad o dficit yoico o incapacidad para vivir de otro modo la situacin, haciendo hincapi en sus rasgos patolgicos, orientndole sistemticamente a dirigir la mirada sobre s mismo, en bsqueda de una modificacin
interna, dificulta que vea que en esas circunstancias el objeto externo es, b-

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

69

sicamente, el inadecuado y patolgico, y que lo nico que puede hacer es


protegerse del mismo. El hecho de que la mayora de las personas nieguen
su patologa, y proyecten en el objeto externo lo rechazado de s, no implica
que no haya muchos que hagan lo contrario: tienden a criticarse para proteger al objeto externo y su vnculo con l, como hemos sealado antes al referimos a los hallazgos de Fairbaim.
Cada cuadro depresivo requiere, en consecuencia, ser ubicado dentro del
mapa general, delimitando su territorio de gnesis y mantenimiento actual, y
especificando tanto la dimensin estructural ms estable -por ej. trastornos
en la representacin del sujeto, tipos de deseos, diversos componentes del
supery, etc.- como los movimientos y transformaciones defensivas entre
los componentes que pueden conducir a aqul. Slo as sabremos qu debemos hacer, pues si no se tiene un mapa que gue el camino no se puede encontrar la salida: los ensayos teraputicos monocordes -el mismo esquema
para no importa qu tipo de paciente depresivo-, o los plurivalentes a ciegas
-un poco de cada cosa- traen consigo los riesgos de inoperancia y de iatrogenia.16

CUATRO CASOS CLNICOS: ESPECIFICIDAD DE LAS INTERVENCIONES TERAPUTICAS

K., un hombre de alrededor de 45 aos, vino al tratamiento como consecuencia de una depresin severa -insatisfaccin consigo mismo y con los
que le rodeaban, prdida de apetito y deseo sexual, dificultades para realizar
su trabajo, llegando algunos das a no poder levantarse de la cama-. Se quejaba tambin de su falta de energa. Haban fracasado en l dos tratamientos
previos con antidepresivos, habiendo roto con los psiquiatras porque, segn
l, no soy un loco al que tienen que llenar de pastillas. Le propuse hacer
un tratamiento de cuatro veces por semana, pero slo acept tres sesiones
porque yo s que alguna gente se envicia con el tratamiento y despus no lo
puede dejar nunca. Sin embargo, al cabo de dos meses reconsider su posicin y pasamos a una frecuencia de cuatro sesiones. K. entraba usualmente a
mi consulta con cara sombra, se quedaba prcticamente inmvil en el divn,
hablaba con un tono bajo acerca de cun deprimido estaba y, especialmente
-ocupaba en esto la mayor parte de las sesiones--, de las repetidas injusticias que en contra de l cometan las personas de su entorno, las que eran
descritas invariablemente como agresivas. Despus de estar seis meses entratamiento, trajo un sueo en que aparean tres animales. El primero, grande
y agresivo, estaba mordiendo, con cara que reflejaba placer, al ms pequeo.
26. Para una discusin del concepto de pertinencia y de relevancia de la intervencin teraputica, vase en el captulo 9 el apartado Pertinencia y relevancia de la intervencin teraputica: el riesgo del trabajo en la periferia de la patologa.

70

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ste miraba hacia el tercer animal en bsca de ayuda, pero este ltimo, en
cambio, se una al animal grande en el ataque, mordindole tambin. Despus de contar el sueo, continu hablando de su jefe, al que describi como
un trano. Dijo que sus otros colegas estaban siempre tratando de complacer
al jefe pero que l no lo haa pues no era un Sirviente miserable-. Esto fue
dicho con tono de desprecio y rabia. Despus comenz a criticar a los psicoanalistas, acusndoles de interesarse nicamente por el dinero y por carecer
de sentido social de solidaridad.
En base a este material, y teniendo en cuenta lo que haba estado sucediendo en las sesiones anteriores en que trataba insistentemente que yo me
uniera a l en su indignacin en contra de los que eran descritos como injustos y agresivos -no piensa usted que son unos inmorales?-, consider varias lneas posibles sobre las que basar mi intervencin. Pens que podra
orientarle a que viera su propia agresividad proyectada en los animales atacantes del sueo, agresividad claramente manifestada en el placer con que
criticaba a sus compaeros de trabajo y a los analistas. La negacin de su propia agresividad era, por cierto, un aspecto importante en este paciente. Sin
embargo, mi experiencia con l, y lo que estaba ocurriendo en ese particular
momento de nuestra relacin, me hizo pensar que si haca eso se sentira acusado, lo que incrementara su necesidad de defenderse a travs de volver a
criticar acerbamente a su entorno. Una lnea de intervencin que consider
ms adecuada para ese momento fue sealarle que pareca que l me vea
como alguien que en vez de ayudarle -no me solidarizaba con su crticas-me una con los enemigos que le atacaban. l no respondi en un nivel consciente a lo que le dije y volvi al sueo para aadir algo que no haba contado ames: el animal pequeo lograba escapar de sus atacantes y con una de
sus patas, que se haba transformado en una garra gigante, arrancaba de cuajo un arbusto. Le dije, entonces, que pareca que cuando senta temor de ser
atacado necesitaba proveerse de un sentimiento de poder -la garra gigante- y ser l mismo quien atacara. Con esto apuntaba a que pudiera ver cundo se tomaba agresivo.
Pero la agresividad de K. no era slo expresin de una defensa en contra de las angustias persecutorias -<:0nvertirse en poderoso ilusoriamente
mediante la agresin-. Tambin se activaba bajo la fonna de ataques denigratorios, como resultado de su rivalidad y envidia con todos los que senta
como superiores. Esto se evidenci un da en que lleg con un tono, poco
usual en l, relajado y afable, que me hizo pensar que no se senta tan amenazado en la terapia. En el camino hacia el dvn vio un nuevo objeto --una
pequea escultura de madera- que yo haba colocado sobre una mesa. Su
rostro cambi de expresin y se endureci. Su primera asociacin, una vez
en el divn, fue que los psicoanalistas ganbamos mucho dinero y que ramos unos privilegiados dada la situacin econmica por la que atravesaba el
pas. Entonces, con renovado entusiasmo, dijo que la escultura tena una

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mancha y que yo la deba haber comprado a precio de rebajas. Permaneci


en silencio por unos segundos y continu criticando la escultura. Luego me
habl de un amigo que acababa de llevarle a dar una vuelta en un coche nuevo que tena un motor muy poderoso. Dijo que ese motor era innecesario y
poco til pues ni el trnsito ni las leyes permitan que se aprovechase la innecesaria potencia que posea. Entonces, le record que el mes pasado haba
considerado la posibilidad de comprar un coche nuevo de lujo pero que finalmente haba descartado esa idea cuando concluy que no estaba en condiciones de pagar las altas cuotas que tal coche implicaba. Le pregunt si poda ver alguna relacin entre el hecho de criticar el coche del amigo y que
l no pudiera comprarse un coche equivalente. Despus de unos segundos
me dijo, en un tono casi confesional, que su primera reaccin al ver la esculrura fue considerar que era bonita, pero Slo antes de ver la mancha. Le dije
que quiz podramos entender en parte su descalificacin de la escultura y su
critica hacia m en la sesin previa: l criticaba lo que en realidad valoraba y
apreciaba pero que pensaba que l no poda tener o no poda ser. Al decirle
esto, enfatic el pensaba, para que le quedase claro que no le estaba diciendo que l era inferior sino que l se representaba como tal. Mi lnea interpretativa estaba orientada a que pudiera captar que sus criticas y agresiones no indicaban que fuera inllinsecamente malo sino que eran el resultado
de la pobre imagen que tena de s en un nivel profundo y de la idealizacin
que haba hecho de la escultura y de m. La descalificacin de todo lo que le
rodeaba era slo un medio de volver a reafirmarse en su propia vala.
En K. la agresividad tena una tercera fuente: en su fantasa la agresin se
haba convertido en un instrumento mgico con el cual crea que poda obligar a los otros a someterse a sus deseos omnipotentes. As, por ejemplo, en
una oportunidad coment con enonne admiracin cmo un dictador tena
aterrorizado al mundo con 1a posibilidad de que su pas contase con annamento nuclear y lo utilizase. En una identificacin total con el dictador, lleg
incluso a imaginar cmo poda ir haciendo explotar bombas en sucesivas
dudades hasta que los pases poderosos tuvieran que someterse a las condiciones que se les imponda.
Este paciente me hizo formularme una serie de preguntas: a) qu relacin haba entre su agresin y su depresin?; b) era su depresin una consecuencia de sus sentimientos de culpabilidad por la agresividad en contra de
sus objetos significativos? Tomando esta ltima cuestin, aunque a todo analista le caben siempre dudas de cun profundamente ha llegado en la exploracin del inconsciente de un paciente, nada en las asociaciones de K. ni en
sus sueos me pennita llegar a la conclusin que tuviera sentimientos de culpa por los ataques a sus objetos: l mostraba una notable falta de empata por
el sufrimiento de los que le rodeaban. Por tanto, me fui convenciendo crecientemente que su depresin era el resultado de la frustracin y humillacin
que senta cuando los destinatarios de su agresividad -su mujer, el jefe y yo

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

mismcr-- no nos sometamos a sus estallidos y presiones emo<:onales. Esto


era vivenciado por l como impotencia humillante, sintindose inferior cuando tena que aceptar la realidad y amoldarse a ella como el conjunto de mediocres -utilizaba frecuentemente esta expresin- que le rodeaban.
Adems, dado que K. tena consigo mismo una relacin en que pensaba
que por medio del castigo se poda obligar a ser el self grandioso al que aspiraba -uno no puede ser blando con uno mismo. .. si no se llega a ser como
los dems~, l se enojaba consigo mismo por estar deprimido, diciendo que
era un dbil, estpido, blando. En esta identificacin que haca con un supery sdico, se castigaba a s mismo mediante la descalificacin, con lo que
reforzaba su depresin.
Sin extenderme ms en este caso, cuya complejidad es mayor que los elementos que presento a modo de ilustracin, la depresin de K. puede ser entendida como determinada por un narcisismo patolgico caracterizado por
fantasas grandiosas de poder. Narcisismo patolgico que pona en actividad
una importante agresividad en contra de sus seres significativos, a los que denigraba. Pero como estos objetos denigrados constituan tambin posesiones
narcisistas -<:'.Orno l deca: su mujer, su hijo, su analista-, la denigracin se
le volva en contra c;omo un bumern, hacindole sentir que estaba en relacin con seres que no poda valorar pero de los cuales tampoco poda prescindir. La devaluacin de sus seres significativos le quitaba cualquier placer
que pudiera experimentar en el hecho de ser padre, marido, empleado. Una
dinmica similar ocurra en el tratamiento: cuando criticaba el trabajo que hacamos o a mi, emonces se deprima an ms porque le sobrevena desesperanza sobre su posibilidad de recuperacin. Por otra parte, junto a los efectos
en su mundo interior que los ataques a sus objetos provocaban -los perda
como objetos valiosos y estimulantes--, tambin sus agresiones tenan consecuencias en la realidad externa: fracasaba reiteradamente en ser promovido
al alto cargo de mxima direccin en la empresa, su esposa se enojaba con l
y peridicamente se iba a dormir a otra habitacin, su hijo lo evitaba. Todo
esto le ocasionaba mayor humillacin an, retraumatizndole, con lo cual el
circuito frustracin narcisista/ depresin/ agresividad I frustracin narcisista,
tenda a realimentarse.
Una cuestin relevante que este caso plantea es por qu poner tanto nfasis en la agresividad cuando sta parece ser el producto, al menos en parte, de angustias persecutorias y, especialmente, de un narcisismo grandioso
impulsado por expectativas grandiosas? Por qu no centramos en primer lugar en la deficiente autoestima y el uso de las expectativas grandiosas como
defensa, esperando que el paciente dejar de sentir la necesidad de denigrar
y agredir una vez que la herida narcisista se haya reparado? Desde mi perspectiva, la respuesta es que en este caso, una vez que la agresividad se haba
convertido para K. en un modo de relacionarse con sus objetos, como un medio de contrarrestar su sentimiento de inferioridad, l atacaba a sus objetos

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ms all de los intentos de stos de ayudarle. Corrobor esto repetidamente


en el vnculo conmigo: aun cuando yo tena una actitud que consider emocionalmente cercana y comprensiva respecto a sus dificultades, l tenninaba
atacndome. Incluso, cualquier intento de narcisizacin por m parte era sentido como condescendencia, lo que le humillaba. Con este paciente tuve la
oportunidad de ver que la empata y la calidez, aunque absolutamente indispensables y sin las cuales nada se hubiera conseguido, no eran suficientes. Lo
que s result imprescindible -esto es lo que fui comprobando gracias a la
evolucin favorable del tratamiento- era la interpretacin de su agresividad
y, por encima de todo, de las causas que la activaban, de modo que no dejase de agredir por acomodacin a una nonna impuesta por m sino por elaboracin de esas causas.
Esta necesidad de interpretar la agresividad y sus causas coincide con lo
que sostiene ]acobson para los casos de depresin en que la agresividad y la
rivalidad constituyen elementos relevantes: El paciente ser crecientemente
incapaz de tolerar la calidez y simpata del analista, las cuales, al fracasar en
provocar la respuesta libidinal adecuada, slo logran aumentar la desilusin
y el reclamo hostil de un amor ms poderoso (por parte del analista) ... Esto
se manifiesta en Ja creciente provocacin masoquista de rabia en el analista
que el paciente hace .... (Jacobson, 1971, pg. 239, la aclaracin entre parntesis es agregada). Ms an, en el hipottico caso en que el analista tuviera
xito en generar una transferencia idealizada -a travs de un esfuerzo mayor hacia la comprensin emptica y un entonamiento con las necesidades
narcisistas del paciente- sin encarar la transferencia negativa, el paciente terminara considerando al analista como una ser excepcional, diferente del resto de las figuras que le rodean. Este vnculo idealizado generara un conjunto de expectativas con respecto a cmo la gente se tendra que comportar
que conduciran inexorablemente a la frustracin, reactivando as la agresividad defensiva y, eventualmente, la depresin.
En contraste con et caso anterior, quisiera ahora referirme al tratamiento
de C., una mujer de alrededor de 30 aos, quien tambin padeca de una depresin. sta era crnica y se caracterizaba por la apata, por la insatisfaccin
vital, por el aislamiento social. Nunca haba tenido relaciones sexuales y entabl una sola relacin, ms o menos ntima sin llegar al coito, hacia los 25
aos, con un hombre casado, relacin que dur slo 4 meses. Todo su tratamiento se realiz con una frecuencia de dos sesiones semanales. Lo que ms
me llam la atencin, desde el principio, era la forma en que entraba a la sesin: lo haca como pidiendo permiso. Cada vez que la iba a buscar a la sala
de espera, necesitaba confirmacin explcita de que poda pasar al consultorio -no le bastaba con verme, como los pacientes que ya se han acostumbrado al ritual analtico, que saben que cuando el analsta se asoma es seal
para que pasen al consultorio. Comenzaba frecuentemente sus frases diciendo Doctor, como usted dijo ..... En su trabajo, en el que se quedaba ms ho-

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ras que el resto de sus compaeros, se haca cargo de todas las tareas que los
dems rechazaban, sintindose siempre insegura de si lo haba hecho bien.
Vesta con una ropa que no la favoreca, no siendo la cuestin econmica la
causa limitante. El tratamiento se centr durante mucho tiempo en una descripcin de su vida rutinaria actual sin que evidenciase mayores conflictos ni
conmigo ni con la poca gente con la que estaba en contacto. Despus de un
ao de tratamiento, en que no haba alusiones a su familia -solamente a una
ta a cuya casa iba por unos pocos das, en ocasin de algunas vacaciones
cortas--, un da me dice con enonne embarazo que tiene que contarme algo.
Pero en esa sesin no llega a decirlo, faltando a la siguiente. Cuando vuelve,
me dice, bruscamente, al comenzar la sesin: Yo soy hija de madre soltera.
la nica mencin anterior a sus padres haba sido que la madre viva en oiro
pas y que el padre haba muerto cuando ella tena 10 aos. Cuando logr
contarme las circunstancias de su nacimiento pudo emerger una historia que
me permiti entender el trato reverencial que yo detectaba en la relacin conmigo. la madre, que trabajaba en el servicio domstico en una casa de familia de buena posicin, haba quedado embarazada de un hombre casado que
haba conocido accidentalmente en la parada de autobs. Cuando mi paciente naci, la madre sigui trabajando en la misma casa y cri a su hija en
la habitacin de servicio. Si bien la familia era afectuosa con ella, no podla salir de su habitacin durante muchos momentos del da. Fue al colegio pblico mientras que los hijos de la familia lo hicieron a un colegio privado. El
contraste entre su posicin en la casa y la del resto de los nios se evidenciaba en todo: los cumpleaos, la ropa, los derechos sobre los lugares de
circulacin. Pero, por encima de todo, mucho ms que las diferencias inevitables por su situacin estaba la vergenza que la madre senta por su existencia: ella era el testimonio de su falta. Mi paciente nunca fue -como muchas veces se da por descontado para todos los casos suponiendo un Eclipo
universal- el falo de su madre. Por el contrario, identificada con la inferioridad de su madre, e identificada por sta y el entorno como producto de una
falta, la representacin ms profunda que tena de s era la de ser intrnsecamente inferior. A partir de un dficit bsico en el proceso de narcisizacin
-no haba sido especularizada positivamente ni se haba podido identificar
con una imago parental idealizada (Kohut, 1971)- se haba desarrollado en
ella un sentimiento crnico de impotencia y desesperanza de que la felicidad
fuera para ella algo alcanzable. Estaba en la vida para servir a los dems. S
no hubiera sido por la profundizacin de su depresin, con el consiguiente
sufrimiento, ni siquiera hubiera buscado ayuda.
El tratamiento con esta paciente no consisti en trabajar ni la agresividad
reprimida, ni la rivalidad, ni la envidia, ni los sentimientos de culpa, sino en
poder desidentificarla de una imagen de s que le quitaba todo derecho y la
haca sentir avergonzada. Mi orientacin en ese caso estuvo prXima a la de
los autores que trabajan los fenmenos que denominan por dficit. Fui tra-

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tando de hacerle ver y, sobre todo, sentir, que la condicin de nacimiento no


oonstitua prueba de lo que ella era como persona. Gran parte de mis intervenciones estaban dedicadas a un proceso de narciszacin, a que pudiera
empezar a ver los aspectos valiosos de s misma que no eran negados por
conflicto, ni por masoquismo o deseo de sufrir, sino porque nunca haba ni
siquiera fantaseado que existieran. Pero no fue slo el apoyo que el vnculo
transferencia! le brind lo que a mi modo de ver otorgaba poder al proceso
de narcisizacin sino la comprensin vivencia!, mediante la reconstruccin
histrica, de que su sentimiento de identidad no tena que ver con una realidad objetiva -que ella no fuera valiosa- sino de una construccin imaginaria determinada por el azar de las circunstancias que le haban tocado vivir.
Pudo pensar su vida y su sentimiento de identidad desde una perspectiva
nueva. la evidencia del cambio logrado surgi cuando al cuarto ao de tratamiento decidi hacer un viaje al extranjero para ver a su madre. A su regreso me cont que se sorprendi de encontrar una mujer mucho ms inteligente de lo que ella siempre haba pensado y que viva modestamente pero
con dignidad en una pequea casa con un precioso jardn.
El caso siguiente al que quiero referirme es el de N., una joven de alrededor de 20 aos que estaba teniendo problemas con sus estudios universitarios y en su vida social. Haba sido abandonada recientemente por su novio pues, segn ella deca, despus de meses de intentar tener relaciones
sexuales, stas haban resultado imposibles a causa de su vagnsmo. Cuando N. vino a su primera entrevista lo hizo acompaada por su madre. Pareca altamente desmoralizada, mostraba descuido en su apariencia fsica, pensaba que era un total fracaso y que debera abandonar sus estudios. Llor
repetidamente durante la entrevista y dijo que no crea que pudiera transmitirme de una manera clara qu era lo que funcionaba mal en ella. Pareca estar muy asustada, rehua mi mirada, hablaba con la cabeza baja y, al retirarse, en vez de estrechanne la mano simplemente extendi la suya --estaba
fra y hmeda- para que fuera yo el que la tomase. A partir de esa entrevista comenzamos el tratamiento con una frecuencia de tres sesiones por semana.
N. se sola acostar en el divn con una pierna colgando fuera de l, al
tiempo que mantena su bolso junto a ella, retenindolo apretado durante
gran parte de la sesin. Esto, junto a su actitud infantil y temerosa, me evocaban la imagen de un nio asustado que se aferra a su objeto transicional en
presencia de un extrao. Me encontre a m mismo hablndole con mucha
cautela, como si estuviera con alguien muy frgil que pudiera ser lastimado
por cualquier observacin brusca. Durante pcicticamente los primeros seis
meses de tratamiento mis intervenciones se restringieron, casi exclusivamente, a hacerle preguntas y a sealarle que entenda cun difcil era para ella hablar de ciertos temas, la parquedad de su discurso y la falta de sueos converrian en aventurada cualquier interpretacin acerca de qu podra estar en

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

la base de su depresin. M sentimiento era que deba permitirle que se adap-

tase gradualmente al anlisis, dejndole explorar la relacin conmigo, sin ser


ni invasor ni abrumador -la imagen de su vaginismo ante los intentos del
novio estuvieron presentes en mi mente para recordarme que deba actuar
con cautela.
A lo largo de este perodo, N. describi a sus padres como una pareja
unida con pocos conflictos maritales. Posean un pequeo negocio y una sola
hija, mi paciente. La madre haba tenido una crisis de pnico, a partir de la
cual no abandonaba el hogar o el negocio si no era en compaa de su marido o de su hija. El padre fue descrito como un hombre tmido, siempre obsesionado por no infringir la ley o porque pudiera hacer algo que despus le
fuera reclamado. La infancia de N. pareda haber sido feliz. Sus problemas
surgieron --o, al menos, hicieron eclosin-- en la adolescencia cuando tuvo
que abandonar el refugio del hogar de los padres y entrar en contacto con el
medio universitario, especialmente con los avances sexuales de sus compaeros de estudio. Fue entonces cuando sus ansiedades paranoides se intensificaron, provocando la regresin haca la dependencia simbitica con su madre, quien, a su vez, la necesitaba como acompaante contrafbica.
No tuve la impresin de que las dificultades sexuales de N. derivaran de
sentimientos de culpa o de vergenza, ni de una agresividad proyectada en
los hombres, ni de insatisfaccin con su cuerpo --se consideraba atractiva-,
ni de una angustia persecutoria ante una madre interna que la amenazara
por deseos incestuosos. Tampoco sus fracasos aeadmcos parecan obedecer
a un supery particularmente severo proyectado en sus profesores. Ms bien
pareca que el mundo fbico-paranoide de ambos padres, percibido y teido
por sus propias fantasas, era lo que haba creado un mundo de objetos internos -representaciones fantaseadas sobre los objetos externos- que haca
que contemplase a cualquier extrao a la familia como una amenaza. Esto le
provocaba fracasos en la realidad: se paralizaba en los exmenes para los
cuales estaba ms que preparada; se aterrorizaba en el contacto sexual; estaba asustada en el tratamiento. La acumulacin de estas situaciones de fracasos minaban su autoestima y la depriman porque surgan en contraste con Jo
que haban sido sus expectativas y las de su familia, que la haba criado bajo
la idealizacin de verla como una persona exitosa en la vida.
El principal obstculo para el progreso del tratamiento consista en que
sus fantasas sobre los peligros externos estaban inextricablemente unidas a
los puntos de vista de su madre sobre el mundo. Senta que someter estas
fantasas y las concepciones subyacentes a anlisis era como cuestionar y criticar a su madre. Esto le ocasionaba enorme angustia no por sentimientos de
culpa sino por angustia de separacin con respecto a un objeto que funcionaba, en su inconsciente, como una fuente de seguridad. Durante el anlisis
se me hizo claro que N. seria incapaz de separarse psquicamente de su madre -de su visin paranoide-, que ahora formaba parte de su mundo inter-

.EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

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no, mientras no llegase a sentir la relacin conmigo como una fuente estable
de seguridad. Ms an, a pesar de que yo senta que entenda el origen de algunas de sus fantasas y que poda formular en interpretaciones esa comprensin, sin embargo durante mucho tiempo tuve la conviccin de que mis
interpretaciones no le llegaban. Comenc a sospechar que ella me consideraba como uno de los -extranjeros, de los de afuera, que eran las expresiones
usadas por su madre para los que no eran de su regin, y que en la mente
de N. haban quedado asociadas a una mezcla de gitanos y negros que en
uno de los libros de su infancia aparedan raptando a nios. En base a mi idea
de que ella me vea como uno de los extranjeros amenazantes, le dije: Cmo
se puede creer en lo que un "extranjero" le dice a uno sin sospechar que tiene segundas intenciones en todo lo que dice l?. Cierto, me contest, sin
mucha conviccin, como si mi pregunta proviniera de un extranjero que
aviesamente tratase de hacerle bajar la guardia mediante palabras que le hablaban de su desconfmza.
Esta situacin se prolong durante casi un ao, durante el cual trat de
trabajar sus ansiedades paranoides respecto a los dems y a m. Mi impresin
durante este tiempo fue que el contenido de lo que le deca no importaba
tanto como mi tono de voz, la cadencia, el ritmo con que lo haca. Incluso,
como algo ms decisivo an, sent que en ese perodo N. comenzaba a acostumbrarse a mi presencia, a mi consultorio, al divn, y que era esto lo que me
iba convirtiendo en alguien de la familia en vez de un -extrao. En este nivel profundo de contacto entre nosotros, casi de manera similar a como un
nio muy pequeo aprende a distinguir a sus seres cercanos de los -extraos
-a travs de su presencia, del olor, etc.- se abri la posibilidad de que ella
empezase a escucharme realmente. El da en que dej su bolso sobre una
silla, y acarici el divn con uno de sus dedos, tuve la impresin de que algo
importante haba ocurrido: finalmente tenamos una base -yo como un objeto transicional?- desde la cual poda comenzar su separacin del mundo
de fantasas paranoides de su madre.
Significa esto que mis interpretaciones durante el perodo previo de tratamiento haban sido irrelevantes? No afirmara eso. Significa que las interpretaciones fueron el elemento decisivo del cambio? Tampoco. Parte de ellas
haban sido retenidas por N., pero slo cuando dej de verme como un -extranero-, el recuerdo de lo que yo le haba venido diciendo adquiri un significado (retroaccin) que pudo escuchar e incorporar. Entonces, fue capaz
de examinar sus temores sobre los genitales de los hombres y acerca de los
-extraos desde una nueva perspectiva.
Sin intentar abarcar todos los problemas de N., dira que su depresin
era el resultado de ansiedades paranoides que bloqueaban su funcionamiento mental y le impedan tener relaciones cercanas y satisfactorias con la
gente, o dominar exitosamente otros aspectos de la realidad. Los repetidos
fracasos en sus legtimas aspiraciones narcisistas la conducan a la depresin.

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AVANCl:lS EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

El trastorno narcisista era secundario, por tanto, a su ansiedad paranoide.


A pesar de haberla buscado no pude detectar patologa significativa en el rea
de expectativas omnipotentes grandiosas, ni sentimientos de culpa importantes, ni masoquismo, ni dficit de narcisizacin por parte de los padres, ni experiencias traumticas de la infancia que le hubieran fijado a una situacin de
impotencia.
Vayamos ahora a otra paciente, la seora J., una atractiva mujer de alrededor de 40 aos que senta una falta total de placer en su vida cotidiana: no
experimentaba satisfaccin ni con su trabajo ni en las relaciones sexuales,
ocupndose del cuidado de sus dos hijos por sentido de obligacin pero sin
ninguna alegra. El comer se haba convenido para ella en una carga. En la
primera entrevista me dio que no pensaba que pudiera obtener algo del anlisis porque yo siempre fui as, y soy demasiado vieja para cambiar-. Sin embargo, estaba dispuesta a intentarlo, sobre todo para complacer a su marido
que haba insistido mucho en que slo un tratamiento psicoanaltico la podra
ayudar, y decidimos hacer cuatro sesiones por semana.
La relacin que J. estableci conmigo fue afectuosa pero plena de pasividad, fatalismo y sometimiento -acept el tratamiento y las rnatro sesiones
no porque lo quisiera ella sino porque as le haba sido propuesto-. Vena a
los sesiones y me mencionaba sus preocupaciones con el apetito, con el mal
gusto que senta en la boca, con la dificultad en sus digestiones, pero sin ninguna expectativa de que yo pudiera ayudarla. La imagen devaluada que tena
de s misma estaba en total contraste con la que yo me iba formando. La pregunta que me empec a formular -sin manifestisela a ella para no imponerle m sentido de realidad- era: qu puede haber ocurrido en la vida de
una mujer como sta para que, a pesar de ser inteligente, atractiva, relativamente exitosa en su trabajo, y tener un buen matrimonio, sea incapaz de representarse de esa manera?
La historia de su infancia puso en evidencia que provena de una familia
profundamente infeliz. El padre fue descrito como un hombre carioso que
estaba afectado por una enfermedad crnica que le obligaba a pasar, por perodos, algunos meses en cama. Cuando se recuperaba de sus episodios, la
famila viva en continua zozobra acerca de cunto tiempo durara la mejora.
La madre --de acuerdo a los recuerdos de J. y a encuentros que mantena en
la actualidad...:..... era una mujer caracterizada por su actitud sacrificada y por
realizar sus tareas porque estaba resignada al destino que Dios me dio.
La ausencia de cualquier tipo de conflicto manifiesto en Ja relacin de J.
corunigo me hicieron interroganne si no babia aprendido a reprimir sus emociones negativas a partir de sentimientos de culpa hacia un padre enfermo.
Esta suposicin pareci encontrar cierta confinnacin en la oportunidad en
que Je anunci que suspendera dos sesiones, a Jo que respondi: .Claro, necesita descansar. Le dije que debera ser muy dificil enojarse con un padre
enfermo, pero mi comentario no pareci encontrar eco emocional en ella.

EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL

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Pens que me haba equivocado al suponer que en ese momento la paciente experimentaba rabia que reprima, dado que para que aparezca rabia primero debe existir una expectativa que luego se frustre. Pero J., en cambio, se
haba acostumbrado a circular por la vida -y en el tratamiento- casi sin expectativas, con total resignacin a la falta de gratificacin. Es decir, con la
misma falta de placer que experimentaba su madre. Por otra parte, adems
de estar identificada con una madre pasiva,]. se haba identificado con el
sentimiento de impotencia que tena su padre en relacin a su cuerpo y a la
vida en general. Ella a menudo se senta enferma -sus frecuentes malestares
digestivos-, sintindose impotente frente a ellos, incapaz de intentar nada, y
era el marido quien deba insistir para que consultase.
Yo intentaba aprovechar cualquier oportunidad provista por las vicisitudes del tratamiento para encarar la falta de expectativas y de demandas hacia
m. Pero tales sealamientos transferenciales eran recibidos por la paciente
como meras explicaciones intelectuales que aceptaba pasivamente, pero sin
que yo viera que tuvieran repercusin afectiva para ella. Por tanto, dej que
el anlisis de la transferencia pasase a un segundo plano -sin abandonarlo
completamente- y centr el trabajo teraputico en poner al descubierto material que pudiera poseer mayor carga emocional. El recuerdo de momentos
muy especficos de su vida, particularmente la enfennedad de su padre, permiti que fueran despertando sentimientos ms intensos. Record que su madre
sola decir: No hagis ruido, que vuestro padre finalmente est durmiendo-.
Tambin record cmo una vez, de regreso de un campamento de vacaciones, encontr a su padre con una recada importante, de la que se sinti culpable por no haberse enterado y haberse divertido.
Tuve, entonces, la sensacin de que habamos dado con algo importante: adems de la identificacin con una madre pasiva, su renuncia al placer
estaba relacionada con sentimientos de culpabilidad. Culpa que no tena sus
races en su agresividad -sta fue la conviccin firme que me hice de ellosino que para ella el gozar, el divertirse, era equivalente a abandonar al objeto a su sufrimenco. A partir del sufrimiento del objeto, sus fantasas y conductas --que no tenan mayor nivel de agresividad que las presentes en cualquier persona- pasaban a ser codificadas como dainas.
Para resumir, la depresin de J. tena como causa central un componente masoquista de renuncia al placer por culpa, as como resultaba tambin de
representarse como impotente para imprimir un curso a su vida en la direcdri de sus deseos. Esta representacin de s misma como impotente provena de su identificacin con un padre a quien una realidad traumtica -la enfermedad- lo haba sumido en la impotencia. La madre, con sus mensajes
culpabilizantes, haba reforzado que viviera cualquier necesidad como demanda excesiva hecha a un objeto sufriente. Una vez que N. pudo analizar
algunas de las races infantiles de su masoquismo, le fue factible comenzar a
acercarse a m y arriesgarse a tener una relacin ms conflictiva y asertiva

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

conmigo. Para su sorpresa, pues nunca haba tenido la menor esperanza, encontr que no era tan dbil e impotente -en sus palabras, una pequea balsa en medio de las olas.
Estos casos dinicos muestran, a nuestro entender, cmo resulta indispensable disponer de un modelo psicopatolgco que explique los mltiples
caminos por los cuales Se puede llegar a los diferentes subtipos de depresin.
Pero, adems, y ste es el aspecto sobre el que ponemos todo nuestro nfasis, slo en la medida en que utilicemos modelos de intervencin que sean
especficos en funcin de la configuracin psicopatolgica ser factible una
psicoterapia eficiente y no iatrognica.

CAPTIJLO 11

EL MASOQUISMO

Cmo es posible que aquello que resulta doloroso -fsica o psicolgicamente-, que produce humillacin, que priva de satisfaccin, sea buscado
activamente por una persona y encuentre en el sufrimiento, precisamente, la
causa del placer? sta es la gran pregunta subyacente al inters de Freud
(1905, 1916, 1919b, 1924a) por el tema del masoquismo, y la que se formulan
todos los autores que se han ocupado del mismo. El masoquismo, en su sentido ms estricto, y como primera aproximacin, puede ser caracterizado
como la bsqueda consciente y/o inconsciente de sufrimiento fsico o mental, de autoperjuicio, autocastigo o autoprivacin porque estas condiciones
son codificadas -el sujeto les otorga un significado--- de manera tal que, en
otro nivel, generan placer. El displacer es la condicin, el instrumento, para
la obtencin de placer que, aunque por un circuito complicado, es lo que finalmente se logra. Esto nos va indicando ya que el masoquismo no escapa
totalmente de lo que en psicoanlisis conocemos como principio del placer,
por lo menos de una de sus modalidades bajo la cual se formula, la que establece que lo que gua el encadenamiento de los procesos psquicos es la
bsqueda del placer. Por lo que su examen nos servir como introduccin a
una cuestin que lo desborda: la de los procesos displacenteros y las formas
de angustia que s estn ms all del principio del placer, es decir, la problemtica que Freud abri en 1920 con el trabajo que lleva esta denominacin,
en que el displacer ya no es un instrumento para la obtencin de placer sino
algo que se repite, insistentemente, sin que ninguna cuota de placer se produzca. Tema puente, el del masoquismo, que nos permitir contrastarlo con
aquellas condiciones en que el sufrimiento no puede explicarse simplemente
bajo la frmula placer para un sistema, displacer para otro, que se utiliza
monocordemente como si fuera la nica causa que subyace a la angustia de
las obsesiones, a la hipocondra, al sufrimiento melanclico, o a las pesadillas
de persecucin, por citar algunos ejemplos.
sta es una central para el psicoanlisis y que nos obliga a adentramos en
el territorio de lo que est ms all del deseo, el cual, con toda la importancia que le reconocemos ~in el deseo gran parte del inconsciente nos resultara inexplicable-, sin embargo deja un margen, un fuera del deseo, sin el

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AV ANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

que cualquier todo otro territorio del inconsciente resultara tambin inexplicable. Este fuera del deseo es el que exigir un examen detallado una vez que
hayamos revisado el dentro del deseo que impulsa y sostiene a los fenmenos
masoquistas.
Abocndonos ya a la tarea de desconstruir la categora de masoquismo,
constatamos que bajo este trmino en la literatura sobre el tema se renen
dos condiciones muy diferentes: a) cuando lo que se busca a travs del sufrimiento es el placer directo, como se ve en el masoquismo sexual, o en el
caso del masoquismo narcisista en que el sufrimiento otorga una identidad
placentera: Si sufro y lo tolero, si rehyo el placer, si castigo mi carne, si me
expongo al repudio de los dems y me despreocupo del mismo, entonces,
soy diferente y mejor que todos los dems-, es decir, placer narcisista; b)
cuando la meta no es la bsqueda de displacer sino lograr, mediante el sufri
miento, el escapar de un sufrimiento mayor. Categora esta ltima dentro de
la cual se halla lo que Freud denominara masoquismo moral por sentimiento
de culpabilidad: ante lo insoportable de la culpa se intenta mitigarla mediante la bsqueda de castigo y/o la renuncia al placer. Esta segunda acepcin en
el uso habitual del trmino masoquismo obliga a una ampliacin de la caracterizacin que hicimos ms arriba, ya que la motivacin que impulsa la bsqueda activa del displacer podr ser tanto el logro del placer directo como la
disminucin de un tipo especfico de displacer que el sujeto teme an ms.
Por nuestra parte, si bien conservamos esta amplitud del tnnino masoquismo, lo hacemos exclusivamente a fin de no apartamos del lenguaje compartido en psicoanlisis, aunque sabiendo de la necesidad de diferenciar claramente las dos condiciones mencionadas.
La comprensin del masoquismo ha evolucionado notablemente desde el
momento en que se entenda exclusivamente como derivado, en primer lugar,
de las pulsiones sexuales, hasta la actualidad, en que hay un inters creciente
sobre el papel que ciertas situaciones interpersonales traumticas tienen sobre
el sujeto, quien, para adaptarse a ellas, o para contrarrestarlas, necesita transfonnar lo doloroso en placentero o buscar activamente el displacer por temor
a que ste ocurra de manera sorpresiva. Los autores que enfatizan el carcter
sexual del masoquismo toman una de las lneas freudianas para la comprensin de por qu se busca lo displacentero -la de Pegan a un nio (Freud,
1919b)-, en que el masoquismo es por la gratificacin sexual que produce.
Esto en desmedro de dos trabajos fundamentales: Ms all del principio del placer 0 920) e Inhibicin, sntoma y angustia (1926). En la primera parte de Ms
alJ del principio del placer, Freud muestra en el juego que un nio realiza
reiteradamente con un carrete -al que hace desaparecer para luego recuperarlo-, que mediante ese procedimiento reproduce, ahora bajo su control, la
situacin en que la madre se alejaba sin que l pudiera hacer nada para impedirlo. Igual explicacin -intento de elaboracin de una situacin traumticaotorga Freud a la repeticin mental de ciertas situaciones traumticas que pa-

EL MASOQUISMO

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receria ms obvio que el sujeto tratase de olvidar pero que sin embargo recuerda una y otra vez. El sujeto repite lo que sufri pasivamente para adquirir
un dominio sobre lo traumtico o para anticiparse a su ocurrencia.
Esta lnea de comprender por qu se busca lo displacentero tiene continuidad en la obra freudana y vuelve a ser aplicada en Inhtbicn, sntoma y
angustia, trabajo en el que se diferencia entre angustia automtica, la que sucede cuando el sujeto es sorprendido por una situacin que desborda sus posibilidades biolgicas y/o psicolgicas de reaccin, y lo que Freud denomina
angustia-seal: el sujeto se anticipa mentalmente a lo que pudiera ser la recada en la situacin traumtica, la convoca pero de una manera graduada. O
sea que, por el temor a que algo vuelva a sorprender al sujeto, ste, inconscientemente, tratando de adelantarse, lejos de evitar todo contacto con lo displacentero, sale a la bsqueda de ste para intentar dominarlo.
A nuestro modo de ver, seguir repitiendo como nica explicacin del masoquismo una dimensin del mismo -la sexual- y limitarse a Pegan a un
nio y a El problema econmico del masoquismo (Freud, 1924a) implica adoptar una lnea parcial, un momento de la elaboracin freudiana, para congelar y
reducir en ese momento la problemtica mucho ms importante que constitua
el centro de la obra a partir de la dcada de los veinte: cmo el psiquismo
afronta una angustia que no es slo ausencia de gratificacin de la pulsin sexual sino que depende de fuerzas destructivas que amenazan su integridad.
Por otra parte, el masoquismo no puede desvincularse del sadismo (Blum,
1991; Grossman, 1991; Lagache, 1960; Levin, 1990; Sacks, 1991; Stolorow,
1975) no slo porque el placer se pueda obtener durante la actuacin masoquista por la identificacin con el placer que obtiene la pareja sdica -ciertos
masoquistas miran la sonrisa, la euforia y el placer del sdico y, fusionados
con el objeto, se identifican con ste ms que con lo que les pasa a ellos mismos-, o porque la oscilacin en un mismo sujeto entre la adopcin de una
posicin masoquista y una sdica sea frecuente -forzando a su pareja a que
revierta tambin su rol entre ambas posiciones-, o porque el masoquismo
pueda servir para encubrir fantasas sdicas que no pueden ser toleradas, sino
porque el sujeto experimenta, cuando es l mismo quien se inflige el castigo,
el placer de agredir -goce sdico omnipotente del supery- junto al placer
masoquista de sentirse castigado por un personaje poderoso encamado en ese
supery. Esta complejidad del fenmeno es lo que se trata de captar a travs
del concepto de sadomasoquismo.

SUBTIPOS DE MASOQUISMO

S queremos superar una mera descripcin fenomenolgica del masoquismo y penetrar en las razones que lo impulsan, deberemos tener en cuenta cul es e! tipo de placer buscado a travs del sufrimiento o del displacer

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

que se trata de aminorar. Es decir, la motivacin inconsciente que empuja al


sujeto al displacer. El diagrama 4 ilustra los distintos subtipos de condiciones
que van generando fantasas y conductas masoquistas, y que analizaremos a
continuacin.
1. Masoquismo narcisista

El sufrirrento, la privacin de placeres de diferente tipo, la tolerancia


ante el dolor, el estoicismo, los actos de sacrificio, pueden servir para alcanzar una identidad que permita a la persona representarse como superior a las
dems, satisfaciendo as deseos narcisistas de excepcionaldad, de grandiosidad. 27 El displacer es codificado como prueba de la excepcional calidad humana que se tendra en cuanto a fortaleza fsica o mental, o a la fidelidad a
ciertas convicciones idealizadas. Parkin (1980) habl del sentimiento de superioridad tica que alcanzan ciertas personalidades masoquistas. Es lo que
vemos en aquellos que crean situaciones en que son rechazados o humillados, buscando de manera provocativa una marginalidad que les haga sentir
especiales. Un ejemplo de esta condicin era el que nos mostraba un paciente, investigador en el campo de las ciencias fsicas, quien para sentir que
l era como los modelos de investigador que se haba fonnado en su infancia -yo ideales tipo Marie Curie- rechazaba toda ayuda econmica, coma
malamente, viva en condiciones precarias y arrastraba a su esposa a una vida
de sacrificios. Esas privaciones constituan para l la prueba de que verdaderamente era un investigador, le servan para otorgarse una identidad que no
lograba conseguir a travs de descubrimientos que jams realizaba. A falta de
hallazgos cientficos, que se le mostraban esquivos, se aferraba a una vida miserable pues -as es como todos los genios de la ciencia haban vivid'. Su resistencia al abandono del sufrimiento estaba determinada porque sin ste se
tendra que haber resignado a verse simplemente como una persona ms, sin
ningn rasgo que le permitiera alcanzar el sentimiento de excepcionalidad
deseado. Como dice Anzieu (1968), en estos casos hay glorificacin, divinizacin del ser sufriente.
No siempre resulta fcil trazar la lnea divisoria entre el masoquismo narcisista y el sacrificio, el esfuerzo o la renuncia que implican la defensa de
unos ideales o que son requeridos para la obtencin de ciertas metas. La diferencia se basa en que, en el masoquismo narcisista, el sufrimiento y el autosacrifido son la prueba, un gesto, que la persona se ofrece a s misma y a
27. Entre los autores que recientemente han retomado el estudio de la relacin dinmica
existente entre masoquismo y narcisismo mencionaremos especialmente a Cooper (1988), quien
ve ambas condiciones como siempre entrelazadas. Este au1or seala que los fenmenos masoquislas, adems de revestir formas patolgicas, constituyen parte del desarrollo normal. Esla diferencia entre masoquismo nonnal y patolgico es tambin sos!enida por Kembeig (1988).

EL MASOQUISMO

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los dems de su grandiosidad, constituyendo instrumentos indispensables


para obtener una cierta identidad. En cambio, en el sacrificio o en el esfuerzo no patolgicos, el sufrimiento, por ms importante que sea, no es buscado en s mismo sino que constituye el precio que la persona se ve obligada a
pagar, muy a pesar suyo, para alcanzar los objetivos que le son importantes.
Lo anterior muestra que por medio de la conducta externa no se puede
juzgar si ciertas acciones son o no son expresin de masoquismo, sino que
ello depender del significado que el sacrificio tenga en la fantasa. El supuestamente ms puro amor parental, o la amistad aparentemente desinteresada, o
la generosidad, o la autolimitacin en el placer, o el sacrificio y el esfuerzo en la
militancia de cualquier tipo -social, religiosa, poltica, cientfica- pueden revelarse como manifestacin de masoquismo narcisista cuando no resultan indispensables para el bienestar del otro o para alcanzar las metas propuestas, y
persiguen, en cambio, proveer a la persona de una identidad idealizada. Es
muy diferente que una madre/padre se sacrifique por la familia porque se
siente identificada/o con las necesidades de los dems que si lo hace porque
as se autocontempla como respondiendo a un selfideaL El narcisista necesita
verse, y que le vean, desempear el rol de buen padre, amigo, militante, espritu piadoso, persona comprometida o con sensibilidad social. La vida bohemia, la despreocupacin por lo mundano, la marginalidad otorgan una
identidad y constituyen, en no pocas ocasiones, contraseas de una supuesta
grandiosidad que slo se sostiene mediante aqullas.
Ejemplo de masoquismo narcisista son ciertos sueos diurnos en que la
persona se sumerge con placer en un fantasear consciente durante el cual se
representa como siendo objeto de un trato injusto por parte de otros. Lo llamativo de estas fantasas de ser perjudicado, humillado o relegado es el placer con que son convocadas y se expanden con verdadero regodeo, en un
amplio escenario en el que se van sucediendo las injusticias en contra del sujeto. Dnde radica aqu el placer? Por un lado, en que el sujeto, vctima de
las agresiones por parte de otros, se muestra a s mismo como virtuoso, como
incapaz de realizar las conductas inadecuadas que atribuye a los dems. Adems. en la medida en que sufre, se va amando a s mismo, en una relacin
consigo mismo equivalente a la que alguna gente tiene en la realidad con
aquellos a los cuales ofrece su sufrimiento para recibir comprensin, cario y
cuidado como contrapartidas. Es la fomia intrapsquica de lo que en las relaciones interpersonales constituye el adoptar la identidad de vctima sufriente
para obtener el amor del otro. Cuando los padres han otorgado cario slo
si se sufre, si se est enfermo, si se tiene una dificultad, el sujeto adquiere la
predisposicin a fantasear que si le pasan desgracias vendrn los dems a
consolarle. Los escenarios imaginarios creados durante los sueos diurnos
son los de reconocimiento y alabanzas por el sacrificio, recibir condolencias
por la muerte de seres queridos, visitas por estar enfermo, etc.
Adems, las fantasas a las que nos estamos refiriendo, en que alguien es

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

vctima de traiciones o agresiones injustificadas, pueden constituir el primer


tiempo que es seguido por otro en el que el escenario de la fantasa cambia:
el sujeto pasa a vengarse, ahora justificadamente, del agravio recibido a travs de un comportamiento sdico que queda legitimado. El masoquismo ha
sido una coartada para el sadismo que no es aceptado y que debe representarse como venganza justa.:

2. Masoquismo moral

La expresin masoquismo moral fue usada por Freud para referirse a


aquellas condiciones en que una persona intenta disminuir su sentimiento inconsciente de culpabilidad mediante el autoperjuicio, el sufrimiento, o provocando que otros le castiguen (Freud, 1924a). El sufrimiento se busca porque alivia la culpa al pasar el sujeto a tener el mismo destino que el objeto de
cuyo sufrimiento se siente responsable. Una modalidad diferente, aunque
tambin dentro de esta categoria de masoquismo por culpa, tiene lugar cuando el placer es lo no tolerado porque ocasiona sentimientos de que otro no
gozara de igual oportunidad o estara sufriendo por el goce del sujeto.
Cuando los padres han hecho esfuerzos enormes para ayudar a sus hijos,
cuando stos los han visto sufrir para ayudarles, ello ocasiona una dificultad
en los hijos para gozar: el placer lleva como acompaante la imagen de los
padres sacrificndose, la visin de otros seres carentes, lo cual se convierte en
una carga insoportable (Markson, 1993). La gente que se somete, por culpa,
a todo tipo de autoprivaciones las racionaliza bajo el argumento yo no necesito cuando, en verdad, se trata de la imposibilidad de ofrecerse algo que
s desean. Pero puede llegar un momento en que efectivamente no se necesita ni la comodidad ni distintas formas de placer, con una casi abolicin de
estos deseos, abolicin impulsada por la culpa y que guarda un paralelismo
con la abolicin del deseo sexual cuando ste causa angustia.
El masoquismo de los padres se transmite no slo por via de identificacin con la auroprivacin que ellos se imponen sino mediatizado por el sentimiento de culpabilidad que engendra en los hijos cuando stos gozan de
aquello que los padres carecen. Por el contrario, cuando a los padres se les
ve gozar, el propio placer queda legitimado. Lo que nos lleva a matizar aquello en que muchas veces se ha insistido, al considerarse que el sentimiento de
28. Digamos que as como hay un masoquismo narcisista existe un hedonsmo narcisista en
que el placer es buscado porque pem!e que la persona se represente como un bon vivant, un
gourmet de la vida, alguien que supera a los dems pues sabra vivir mejor. Hay un alarde del
buen vivir que sirve para alcanzar un sentimiento de superioridad. El placer ya no es simplemente el de la comodidad o el de la buena comida o el placer sexual u amoroso, sino que en el
hedonismo narcisista todos esos placeres sirven para autocontemplarse y exhibirse como persona excepcional.

EL MASOQUISMO

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culpabilidad se debe a la agresividad que la envidia por el goce de los padres


despertara en el sujeto. Desde esta concepcin, el goce de los padres, especialmente el provocado por la escena primaria, sera la causa de la pertUrbacn del sujeto. No caben dudas de que en ocasiones es as, pero sin dejar de
tener en cuenta que nada hay ms profundamente tranquilizador para un sujeto que ver a los padres gozando, aun cuando transitoriamente pueda despertarse un sentimiento de exclusin. Pero a condicin, tambin, que este goce
de los padres no sea utilizado por stos, incluso sdicamente, como contrapuesto a la privacin a la que condenan a sus hijos.
la autoprivacin de placer por sentimiento de culpa la pudimos ver con
claridad en una joven de alrededor de 20 aos afectada por un cuadro de
anorexia nerviosa. Adems de esta sntomatologa presentaba una conducta
que se haba convertido en reiterada: no poda comprar nada para s misma
mientras que para los dems era de gran generosidad. En un viaje que hizo
al extranjero, en vez de comprarse un objeto que le gust lo hizo para la hermana, a la que trajo regalos que ella hubiera deseado tener. Durante una sesin, que signific un progreso en la comprensin de su patologa, cont,
presa de las lgrimas, que la hennana no haba recibido el pecho por parte
de la madre mientras que ella s haba tenido ese privilegio. Igualmente senta que ella tena mejor vida que la madre.
En el masoquismo moral, mediante el sufrimiento se trata de aplacar al
supery cuyos mandatos morales tiranizan al sujeto. En ocasiones, el mandato superyoico es el de seguir la suerte del ser muerto o sufriente -por ejemplo militantes de movimientos polticos o religiosos cuyos compaeros han
muerto se ven obligados a honrar su memoria siguiendo el camino de stos,
no pudiendo abandonar una causa que intelectualmente entienden los lleva
a su propia muerte-. Esta culpa por sobrevivir atormentaba a un paciente
que haba sido el nico superviviente de su familia durante el holocausto judo y que le forzaba a llevar una vida miserable que no condeca con su con- .
dicin actual.

3. Masoquismo ergeno, sexual


Generalmente cuando se habla de masoquismo ergeno o sexual se suele pensar en el cuadro en que alguien busca ser maltratado --golpes, humillacin, ligaduras, etc.- como condicin requerida para obtener placer antes,
durante o en sustitucin del acto sexual. Es decir, el clsico cuadro, a gran
orquesta, catalogado de perversin sexual masoquista. Sin embargo, el masoquismo sexual va mucho ms all de esta condicin y se encuentra con
gran frecuencia en las fantasas de personas que no lo realizan. Esta forma de
masoquismo sexual, importante en la vida amorosa de sujetos a los que no se
tachara de anonnales, es la que merece que nos detengamos en ella. Fanta-

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AVANCES EN PSICOTERAPJA PSICOANALTICA

sas masoquistas que pueden acompaar a la masturbacin -<leseo de ser


penetrada/o violentamente, ser agarrado/a y apretado/a con fuerza, ser forzado/a a la realizacin del acto sexual, etc.-, o que como escenario secreto
durante el acto sexual constituyen la condicin fetichista que se debe de cumplir para alcanzar placer en el encuentro con el otro.
En cuanto a la gnesis del masoquismo ergeno resulta necesario distinguir dos condiciones que pueden darse separada o conjuntamente, con predominio de una u otra de ellas:

3a. Masoquismo ergeno primario, estructural


Se produce cuando, desde el comienzo de la vida de fantasa sexual, el
placer del encuentro sexual fue imaginado como estando ligado a condiciones de sufrimiento o sometimiento, siendo la escena fantaseada una en que
el sujeto, apretado, golpeado, forzado, al mismo tiempo que esto sucede,
goza. En el psiquismo se constituye una representacin en que el sufrimiento es parte constitutiva del placer sexual. Pueden contribuir a la creacin de
esta condicin la observacin de la escena del coito entre los padres que da
lugar a la confusin infantil entre escena sexual, en tanto contacto corporal,
y las escenas que constata en el mundo que le rodea de peleas entre animales o entre los adultos. En la mente del nio quedan asociadas, por un lado,
la imagen de Cuerpos untos revolcndose/ cuerpos peleand0>, resultado de
una primera codificacin en el momento en que todava se le escapa la significacin sexual de la escena primaria y, por el otro lado, la imagen de -cuerpos juntos/ cuerpos gozando que surge una vez que la significacin sexual
queda instalada. Del encuentro entre dos escenas se crea una sola, por retroaccin: -se pelea, se sufre y se goza.
Junto al papel de la fantasa infantil y la escena primaria encontramos, y
con importancia creciente, el poder estructurante de los medios de comunicacin --cine, televisin-, con la presencia de hroes violentos que muestran la unin entre violencia y erotismo. Es dificil sobrestimar lo que puede
representar en la adolescencia, en el momento en que los modelos fantaseados de placer se constituyen o cristalizan, el ver la mezcla de sadismo y placer sexual, en que la supuesta intensidad del deseo que tendra la pareja se
prueba por la violencia con que inicia o mantiene el encuentro sexual. La violencia queda inscrita como seiial del deseo sexual, y sin ella, imaginariamente no habra ni deseo ni goce. Si la pareja sujeta aprieta fuertemente, o pierde toda preocupacin de cuidado, o violenta la relacin, entonces ello sera
el mejor indicador de su pasin, de la magnitud del deseo que la persona que
es objeto de esa violencia ha podido despertar en aquella que la ejerce. Adems, el tener relaciones sexuales con una pareja que hace ostentacin de su
fuerza, aunque sea bajo la forma de infligir sufrimiento al sujeto, hace sentir-

EL MASOQUISMO

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se unido/a a alguien poderoso/a. Por tanto, es algo que narcisiza. Es el atractivo que ciertas personalidades pscopticas violentas ejercen sobre adolescentes a los que hacen sentirse unidas a alguien poderoso que lleva una vida
que est ms all de las convenciones. Para algunas adolescentes la virilidad
est representada por un hombre fuerte y violento, tirnico, que somete a los
dems a su voluntad. La erotizacin de la figura del hombre poderoso y violento ser el prototipo para futuros encuentros con personajes que tengan
esta caracterstica. Como dijo una muchacha, no sin cierta vergenza: A mis
padres les gustaba X, un buen muchacho, pero a m me gustan los que son
como un stiro de la calle; o sea, los que ejercen su violencia sobre las mujeres porque las desearan intensamente.
No debe creerse que slo ciertas mujeres pueden llegar a sentir atraccin
por personajes duros y violentos. Hay hombres que tambin tienen como ideal
amoroso el de la mujer fuerte, con carcter-, como deca uno de mis pacientes quien, habiendo sido criado bajo la gida de un padre tirano y de instituciones educativas de inusual severidad, haba terminado casndose con una
mujer que le haba atrado por su .fuerte personalidad, que en realidad era
una mezcla de autoritarismo, maltrato a los dems e inflexibildad.
Loewenstein (1957) destac el papel que puede tener en la constitucin
de tendencias masoquistas que el nio haya participado en juegos con un
adulto cuyo placer residi en asustar -por ejemplo, arrojarlo al are y recogerlo--, en burlarse, para terminar el juego con el abrazo y la reconciliacin.
El nio se identifica con la sonrisa, con el placer del adulto, pasando a desear
reproducir la situacin en que es objeto de dominacin y violencia, pero tambin de goce por parte de otro y de s mismo. La expresin .seduccin del
agresor que acu para referirse a estas situaciones indica que el sujeto futuro masoquista, sometido a algo que en principio no busc y que inici con
temor, termina seduciendo al agresor con su participacin voluntaria y placentera, participacin que satisface al personaje sdico. Esta forma de vnculo masoquista la vemos en aquellas personas que gozan sexualmente sintiendo que la pareja la persigue por la habitacin para atacarla; juego en que el
miedo es condicin de la excitacin sexual.

3b. Masoquismo ergeno secundario, defensivo


Se desarrolla para adquirir un sentimiento de dominio, de control sobre
lo que originariamente se ha temido -penetracin violenta, golpes, amenazas, humillacin, etc.-. Aquello que se temi que el otro hiciera, pasa a buscarse como forma de no sentirse sorprendido, de anticiparse y de convertirlo
en imaginariamente placentero. Es lo que se puede constatar en el masoquista sexual que establece un control frreo sobre el acto en el que participa, forzando a su pareja a que se ajuste a un ritual escrupulosamente deter-

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSJCOANALTJCA

minado. En esa escenificacin ritualizada estn los elementos que denuncian en


qu se sostiene el placer: sentimiento de ser el que dirige la accin, el que se
anticipa, y no el que la sufre por sorpresa. El otro deja de ser amenazante -por
ms que haga sufrir- porque debe ajustarse a las regulaciones que el masoquista le impone. Es un verdadero autoforzamiento del psiquismo para apoderarse de aquello que fue traumtico, transfonnndolo en supuestamente deseado y placentero. Ms adelante volveremos sobre este masoquismo defensivo al
examinar el masoquismo como intento de control de la situacin traumtica.

4. Masoquismo sdico-paranoide
Como planteamos ms arriba, el sujeto, con la finalidad de poder agredir
sin culpa, puede fantasear activamente situaciones en que sera objeto de actos injustos. ste es el primer tiempo de la fantasa masoquista paranoide, siendo el segundo aquel en que el sujeto puede dar rienda suelta a su agresividad,
ahora con justificacin. El masoquismo paranoide se muestra tambin en la
conducta de aquellos que necesitan acumular situaciones en que otro les hace
algo inadecuado, exponindose en la vida real a situaciones injustas, de autopetjuicio, con la finalidad, en un segundo tiempo, de poder atacar. En estos
casos, el masoquismo es la forma que adopta un sadismo no tolerado para poder, luego, expresarse con plena justificacin. El masoquismo constituye una
coartada racionalizadora del sadismo y puede estar integrado por una condensacin de masoquismo narcisista y masoquismo moral: el tiempo masoquista produce satisfaccin narcisista pues la persona se siente superior a
aqueJla que tendra la conducta inadecuada. Alivia, adems, anticipndose a
su emergencia, el sentimiento de culpa que sobrevenda si el ataque sdico
del segundo tiempo no hubiera estado precedido por el sufrimiento.

MASOQUISMO EN U. INTERSUBJETIVIDAD

Hasta ahora hemos revisado el masoquismo bsicamente desde la pen;pectiva de las fuerzas que actan dentro del sujeto, como si fuera un problema exclusivamente intrapsquico en que el otro intervenda simplemente
como un instrumento. Pero hay ciertas condiciones en que la conducta masoquista est primariamente dirigida a lograr que el otro establezca cierto tipo
de relacin con eJ sujeto, constituyendo un mensaje inconsciente al otro para
que ste no ataque o no abandone o ame al sujeto. A partir de las angustias
y deseos que se tienen frente al otro, se ponen en marcha conductas masoquistas destinadas a provocar ciertos efectos en este ltimo. Berliner 0958),
en un afinado examen de la gnesis del masoquismo en tnninos intersubjetivos, seala cmo la hostilidad y maltrato parental detenninan que el sujeto

l:!L MASOQUISMO

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asustado frente a esa agresividad busque el sufrimiento como una forma de inducir rulpa y amor por parte de la figura parental a la rual teme. Esta lnea intersubjetiva como explicacin de la gnesis del masoquismo es retomada por
Menaker (citado por Schad-Somers, 1982) quien destaca que la actitud parental hostil es internalizada y el sujeto se maltrata, sometindose y rebajndose
ante el objeto externo. Los padres sdicos del futuro masoquista suelen dejar
abierta la esperani.a de que es posible obtener amor y redencin de la culpa
a travs del autosacrifido. Especificando ms lo anterior, podemos encontrar
los siguientes subtipos de masoquismo en relacin a la intersubjetividad:
l. Masoquismo defensivo ante la persecucin: el sujeto, asustado ante el
otro, busca aplacarle mediante la estrategia inconsciente de inspirarle lstima
o demostrarle que no es alguien que pueda rivalizar por una posicin o esta' tus. Es lo que clsicamente se estudi en psicoanlisis como renuncia defensiva al deseo o al placer por angustia de castracin: el sujeto se empequeece, se critica, se coloca en una posicin subalterna, cede sus derechos ante el
otro, se muestra como incapaz, como ignorante. Es decir, adopta activamente actitudes e identidades que le perjudican y hacen sufrir porque ese sufrimiento es, con todo, menor que el que ocasiona la angustia persecutoria. Este
tipo de relacin se observa en el vnculo que algunas personas mantienen
con una pareja sdica, paranoide y narcisista, a la que han aprendido a tener
satisfechas en su narcisismo gradas a ubicarse como inferiores. Es lo que se
halla detrs del tipo de participacin que algunas personas realizan cuando
se discute un tema: lo que voy a decir es una tontera .... Es el autorrebajamiento que caracteriza a los seguidores de lderes paranoides a los que tratan
de complacer en su sadismo narcisista. Es el sobreesfuerzo, que llega a los lmites de la extenuacin, que algunas personas hacen en su trabajo, todo ello
por el terror que les inspira el poder que atribuyen a sus superiores.

2. Forma de conseguir el amor del objeto y/o mantener su presencia; en


esta condicin, a diferencia de la descrita en el apartado anterior, la conducta masoquista no trata de evitar el ataque sino que est destinada a obtener
el amor de otro y, especialmente, su presencia. Darcourt (1968) relata el caso
de un paciente que le informa, con una sonrisa, que siempre estuvo enfermo,
con muchos malestares fsicos, de los que sin embargo no manifiesta ningn
deseo de librarse. Refiere que su madre cuida de mi, incluso se pega a mi,
satisface todos mis caprichos. El paciente est encantado con que Darcourt
escuche sus sufrimientos. Darcourt lo entiende claramente como un caso que
encuadra dentro de lo que Lagache haba descrito como la posicin narcisista masoquista-. En estas condiciones, la autoagresin masoquista es una forma de soborno al objeto, la (mica forma bajo la cual ste no abandona al sujeto masoquista. Robbins (1988) ha hecho hincapi en que la creacin y
mantenimiento de una dependencia que sea viable, por ms pervertida que

92

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

sea su fonna, es una necesidad vital bsica., por lo que el sujeto se adaptar
a la patologa del objeto, aun al precio de automutilarse y de infligirse todo
tipo de sufrimientos con tal de no perderle.
El sufrimiento puede ser tambin una fonna de vnculo, de compartir un
estado emocional con el otro. Un eemplo lo consticuye la gente que se rene
para sufrir, para compartir penas. Es el placer del encuentro con un amigo/a
con el que se lamenta, en verdadero abrazo agridulce, de cmo es el mundo
y de las penurias personales sufridas. 29 Se reproduce un tipo de vinculo libidinizado con una madre o un padre que convirti al nio o al adolescente en
confidente de su sufrimiento. El hijo/a, abrazado por el amor del progenitor,
encerrado en el mundo de sufrimiento de ste, experimenta el infinito placer
del encuentro en la intimidad, del sentimiento de ser alguien privilegiado que
recibe las confidencias. Lo que queda inscrito en la mente es que el sufrir juntos constituye una fonna de asegurarse la presencia del objeto. Por ello no debemos dejarnos llevar por la simplificacin de creer que el masoquista se
relaciona siempre con personajes sdicos, constituyendo la clsica pareja sadomasoquista. Hay tambin unin entre dos masoquistas quienes, gracias al
sufrimiento compartido, obtienen un sentimiento de intimidad, de espacio
compartido que gratifica tendencias muy primitivas de encuentro fusiona!. Masoquismo compartido -placer en fa unin mediante el sufrimiento- que a
veces es la nica felicidad que les queda a ciertas madres aterrorizadas por un
marido sdico, utilizando a sus hijos para ese placer compensatorio.
Dentro de esta modalidad de buscar el sufrimiento, pues ello connota la
presencia del objeto, Valenstein (1973) relata el caso de una paciente, criada
por una madre controladora, abrumadora, pero, al mismo tiempo, fuente de
placer. El sufrimiento qued inscrito en la mente como presencia del objeto,
fijacin a una situacin dolorosa pero que garantiza el vnculo (vase, tambin, Fisher, 1981).
3. Forma de mantener fa idealizacin del objeto: ciertos masoquistas sacrifican su competencia, se autodesvalorizan y crean una imagen depreciada
de s mismo para mantener una imagen idealizada de un objeto del cual poder depender y por el cual sentirse protegidos (Berliner, 1958; Loewenstein,
1957; Socarides, 1958; Stolorow, 1975). Con tal de experimentar un sentimiento de seguridad, de contrarrestar angustias fbicas y paranoides, el sujeto se rebaja creando personajes-dioses ante los que se humilla, todo con el
fin de garantizar una imagen grandiosa de stos y mantener reprimida la
Z9. La letra de ciertos tangos es la expresin de una personalidad masoquista: se le cuenta
al amigo cmo se ha recibido un trato inusto a manos de una mujer malvada. Mediante el relato del sufrimiento -adems de la narcisizacin que supone el proyectar en la mujer todo lo que
es inadecuado: la ralta de amor, la traicin, etc.- se obtiene el amor del que escucha, conmovido por el sufrimient-0. El sello masoquista est dado por el placer que se va oh!:eniendo mientras se canta el sufrinento.

EL MASOQUISMO

93

propia agresividad en contra del objeto por las conductas hostiles de ste.
Agresividad hacia el objeto que, de ser expresada, amenazarla una relacin
smbitica sentida como vital. Es la relacin de sumisin y de autodenigracin
que establecen los seguidores de cualquier secta o movimiento poltico o religioso con el lder. En estos casos resulta notable la sofisticada estratificacin
de los movimientos defensivos: el sujeto, por sentirse inferior, necesita apuntalar la autoestima mediante la fusin con una imagen idealizada. Pero, para
consrruir a sta, se denigran y someten a todo tipo de humillaciones; para,
luego, a travs de la relacin con la figura idealizada que han contribuido a
crear, poder participar de algunas migajas de su grandiosidad. Stolorow (1975)
seala que ciertas mujeres, bajo la inferioridad del complejo de castracin,
slo lo pueden compensar a travs de mantener la idealizacin de una figura
masculina: La unin con el ideal flico es buscada como un mtodo mgico
de reparar la representacin del self daada y restaurar la autoestima herida.
Obviamente, no hay razn para atribuir este mecanismo exclusivamente a la
mujer ya que la explicacin es igualmente aplicable al hombre.
4. Masoquismo como forma encubierta del sadismo: el sujeto se sacrifica
para hacer sentir en falta al otro, para generar culpa, para hacerle sufrir. Es el
caso de ciertas anorexias que se privan de comer para no satisfacer el deseo
de los padres; o de la persona que renuncia al encuentro sexual para castigar
a la pareja, o renuncian a salir y participar de un paseo -lo que en realidad
s deseaa hacer- con tal de arruinar el placer de la persona con la que est
disgustada. En algunos casos se puede llegar al suicidio con tal de arruinarle
la vida al otro. Tuvimos ocasin de conocer el caso de una mujer, profundamente perturbada, que cuando su hermana le comunic que se iba a casar le
dijo que no lo hara de blanco. Una semana antes de la boda se roci de gasolina y se prendi fuego, muriendo a los dos das. Es el suicidio sdico para
dejar culpable al otro de por vida.
Esta modalidad de masoquismo como forma encubierta de sadismo, de
venganza, es particularmente importante cuando en una persona se com.binan rasgos sdicos con fbicos: temiendo agredir directamente tiene que
hacerlo arruinando la felicidad de la otra persona al mostrarse sufriente. Una
paciente sola meterse en cama cada vez que estaba enojada con la pareja,
creando en la casa un dima sombo al que no quera renunciar. Cuando la
pareja le preguntaba qu le pasaba responda de la manera tan habitual para
este tipo de personas: No me pasa nada, de forma que no daba posibilidad
a su pareja de hacer algo por ella. Prefera sufrir si con ello torturaba a la persona de la cual se quera vengar. Algunas parejas estn caracterizadas, precisamente, por esta modalidad de vnculo: uno de los dos se priva de cualquier
posibildad de placer para mostrar que el otro/a le ha arruinado la vida de
manera irreparable. Son personas que rechazan CU<llquier intento de reparacin por parte del otro, prefiriendo encerrarse en su sufrimiento antes que

94

/\VllNCES EN PSICOTERllPlll PSICOllNllLTICll

pennitir que el supuesto agresor deje de sentirse culpable. A veces, a partir


de cierta ofensa recibida -maltrato, abandono transitorio, infidelidad, etc.-,
la persona decide vivir una vida amargada si con ello castiga al otro/a, en la
realidad o en la fantasa. El propio sufrimiento es placentero pues constituye
el auna con el que se ataca al otro.

ARTICUU.CIN DE MOTIVACIONES EN LOS CASOS DE MASOQUISMO

Si bien hasta aqu, por razones puramente expositivas, hemos estudiado


aisladamente las motivaciones que impulsan a las conducras y fantasas masoquista, y aun reconociendo que existen casos en que una u otra de esas motivaciones toman un carcter prevalente, lo frecuente es que coparticipen en la
estructuracin y mantenimiento del masoquismo, como lo han remarcado distintos autores (Blum, 1991; Brenman, 1952; Brenner, 1959; Fitzpatrick Hanly,
1995; Glick y Meyer, 1988; Nacht, 1965; Novick y Novkk, 1991, 1987). E.5 lo
que sostiene Stolorow 0975) en su excelente revisin sobre el tema, quien seala la necesidad de tener en cuenta las mltiples detenninaciones que diferentes autores han visto como capaces de dar origen al masoquismo: a) ser un
fenmeno del ello -es decir derivado de los impulsos agresivos y sexuales--;
b) depender del supery -culpa y necesidad de castigo-; e) constituir una
reaccin defensiva del yo: fonna de relacionarse con los objetos y de mantener escindidos temores y relaciones amenazantes para el sujeto.
El caso de una paciente nos ilustra algunas de las mltiples funciones
que cumple el masoquismo. Se trataba de una mujer de alrededor de 20
aos que se masturbaba con la fantasa de que un personaje poderoso, dueo de importantes posesiones y de raza negra --en la realidad tema a la
gente con este color de piel-, la mantena atada, junto a otras mujeres y
que, dominado por un irrefrenable deseo hacia ella, la forzaba a la relacin
sexual, teniendo sta el carcter prcticamente de una violacin. Fantasa
que reuna todos tos requisitos para poder ser catalogada de masoquista: la
situacin de ser violentada, de estar atada, de que algo suceda en contra de
su voluntad, acompaada por intenso placer, le ponan el sello. Pero, en
dnde resida el placer de la escena? Por un lado, era placer narcisista: ella
era la elegida entre todas las esclavas, siendo deseada ardientemente por alguien poderoso, no por cualquiera. En segundo lugar, el personaje de la
raza temida en vez de querer atacarla lo que deseaba era tener relaciones
sexuales con ella, con lo cual se contrarrestaba el sentimiento persecutorio.
En tercer trmino no se senta culpable por el deseo: ella era violentada, era
el otro el que la forzaba. Adems, el que fuera una fantasa con la que se
masturbaba le permita un control de lo que en realidad tema -la penetracin- pues la accin del personaje en cuestin pasaba a ser graduada y
controlada a voluntad en el escenario imaginario creado. Lo temido-per-

EL MASOQUISMO

95

secucin, penetracin-- se transformaba en placentero merced a que ella se


apropiaba de aquello que tema que sucediera inesperadamente sin su participacin. 30
El ejemplo nos permite introducirnos en dos dimensiones bsicas del masoquismo: la Ubidinizacin o sexualizacin de la angustia y el control de la situacin traumtica

MASOQUISMO: FORMA DE CONTROL Y TRANSFORMACIN DEFENSIVA


DE LA SITUACIN TRAUMTICA

Cuando no se puede hacer nada para impedir que algo ocurra, o cuando
se teme ser sorprendido por todo lo que est por fuera de la voluntad del sujeto, una de las formas de enfrentar el sufrimiento consiste en hacer de necesidad virtud, es decir, dotar de carcter placentero a lo que en realidad es
una presencia indeseable. Hay personas que narcisizan la frustracin, que se
enorgullecen de su capacidad de soportarla, que disfrazan el hambre que padecen bajo la mscara de que eso es lo que desean porque corresponde a la
virtud de la frugalidad y la templanza. El orgullo con que el vasallo habla de
su obediencia al senor, con que los miembros de un partido o un grupo religioso ensa\zan su sacrificio y lealtad, se puede entender dentro del proceso
de narcisizacin de lafrostracin.
En un primer momento no nos enconrramos ante un verdadero masoquismo pues no se busca el displacer, sino que ante su presencia, por lo menos, se mantiene una cuota de placer narcisista, racionalizando lo inevitable
como si fuera deseado. Pero lo que primariamente fue defensivo se convierte en bsqueda activa de esa condicin una vez que se queda fijado a esa forma de los satisfaccin narcisista. Por tanto, fenmeno en dos tiempos: a) narcisizacin defensiva; b) adiccin a la privacin o al sufrimiento que s pasan
a ser buscados porque otorgan un sentimiento de que es uno el que dirige el
propio destino.
Para poder negar la hostilidad parental y el maltrato el nio se ve obligado a reforzar el aspecto libidinal de la relacin, teniendo que enfatizar las
representaciones de los momentos placenteros experimentados con ellos y
las imgenes de los padres como proveedores de placer. Es lo que encon30. Nada nos preocuparia ms que este ejemplo se tomase para afirmar la tesis, de la cual
se ha abusado hasta niveles enormemente peligrosos, por la cual se entienden los casos de abuso sexual como provocados por la vctima. Tesis que ha servido para negar que, salvo excepciones, las vctimas de abuso sexual en la infancia o de violacin fueron simplemente personas
aterrorizadas ante la amenaza de figuras mucho ms poderosas. Incluso si por resignifu::acrn de
la escena traumtica la vctima se siente culpable, esto no nos auloriza a ver un deseo que aqulla hubiera iniciado o hecho participar como cmplice (para un examen de la a.ilpa como defensa frente a sentimientos de impotencia, vase el capitulo sobre los tra.stomos depresivos).

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

u-amos en un paciente cuya madre le daba palizas brutales, para Juego, casi
inmediatamente, llevarte al bao, mojarle la cara, peinarle al tiempo que lo
besaba, tenninando todo en una escena en que lo sostena sobre su falda
mientras Je acariciaba. El paciente tena tendencia, ya en la vida adulta, a
mantener relaciones en que se haca maltratar para luego gozar con la reconciliacin. De manera similar, en algunos casos de abuso sexual, la situacin de miedo es erotizada: se sobredimensiona el placer para contrarrestar
el miedo. Esta Jibidinacin y sexualizacin defensiva de la angustia penniten, adems, negar la propia hostilidad y no sentir rabia en contra del objeto sdico, eliminando el conflicto temido con el mismo. Dentro de esta perspectiva, Berliner (1958) caracteriz al masoquismo como la reaccin
defensiva, debida a las necesidades libidinales del sujeto, ante el sadismo de
la otra persona, terminando por adaptarse al sufrimiento que le es requerido. Autoforzamiento del psiquismo que era el que presentaba una paciente,
una de cuyas conductas reiteradas consista en acostarse con sus jefes, personajes que si bien en un principio rechazaba -a veces los encontraba repulsivos-, luego los terminaba encontrando atractivos. Un sueo penniti
ver el mecanismo de sexualizar una situacin para quitarle el carcter persecutorio. So que una liebre era perseguida por un cazador. Ella senta el
miedo de la liebre como si fuera propio. En un momento dado, la liebre se
da la vuelta, mira al cazador mientras contina corriendo y mueve de manera simptica y graciosa las orejas. Era lo que la paciente haca frente a los
jefes que tema.
Novick y Novick (1987, 1991) han insistido en que el nio, al fracasar
ante la realidad retorna a soluciones omnipotentes. Cuando el sujeto falla
en promover la respuesta afectiva deseada en sus otros significativos --madres depresivas o ansiosas que slo sonren cuando salen de estos estados
y no como respuesta a la sonrisa del nio-, la realidad que domina la vida
emocional de esos nios est dada por la presencia de sentimientos de malestar. Un paciente de Novick sostena que la infelicidad era el olor del hogar. La descripcin que hacen los Novick merece ser resumida en extenso:
los sentimientos de apego y seguridad del nio con las figuras significativas
quedan asociados al sufrimiento, pues estar con el otro, o deseado, conlleva inexorablemente el sufrimiento. Las conductas autoafirmativas e intentos
de individuacin del nio son experimentadas por los padres como agresivas y como si fueran actitudes testarudas en una batalla por el poder. Dado
que el control de la madre sobre el cuerpo y la mente del nio es abrumador, el cuerpo y la mente terminan siendo sentidas como posesiones dominadas por la madre, con lo que el nio en vez de cuidarse se ataca, que es
una fonna de atacar a la madre. Por otro lado, el vnculo de sometimiento
con esas madres implica simultneamente el placer de la atencin que stas dedican de manera casi exclusiva al hijo, dado que en estos casos el padre suele desempear un papel secundario porque es excluido o se auto-

EL MASOQUISMO

97

excluye. El sentimiento es de triunfo omnipotente por esta exclusividad en


la relacin con la madre. El sufrimiento queda marcado con el placer de la
presencia del objeto y de la preferencia que se experimenta en la exclusividad del vnculo.
Glenn 0984a, 1984b, 1989) ha mostrado cmo traumas quirrgicos o
de otro tipo son afrontados mediante un primer intento de identificacin con
el agresor, dando lugar al sadismo. Cuando ello no es posible, por razones
del supery -sentimientos de culpabilidad-, o de la presin del ambiente
-el agresor es demasiado poderoso, se le teme-, se apela a conductas masoquistas. En esce sentido, no es infrecuente observar a un nio que, rabioso por la agresin parental, al no poder hacer nada para responder a ella
con agresin, pasa a golpearse a s mismo. Tuvimos ocasin de comprobar
cmo una paciente cuando se enfureca con su familia tenninaba por golpearse Ja cabeza contra la pared. Conducta que condensaba sus ganas de
golpear, su miedo a hacerlo por la amenaza externa, y su prohibicin superyoica que la haca sentir culpable, castigndose mediante la autoagresin. Una condicin similar es la que present en una ocasin un nio de 4
aos quien, obligado por la madre a irse a dormir, rabioso por tener que someterse a la autoridad externa, acept a regaadientes la orden pero diciendo: Entonces no voy a poner la cabeza sobre la almohada, voy a dormir con la cabeza fuera de la cama!. La madre, comprendiendo el sentido
de la conducta del nio, y para contrarrestar lo que podra convertirse en
una modalidad masoquista de enfrentar situaciones en las que se senta impotente, le dijo: Si ests enojado conmigo no hagas algo malo para ti-. A lo
que el nio respondi: Entonces t no vas a poner la cabeza en la almohada!-. La humillacin narcisista de tener que obedecer una orden haba
sido enfrentada primero mediante una fantasa masoquista y luego mediante otra de naturaleza sdica.
Stolorow 0975) tambin considera, recogiendo esta lnea de dferentes
autores, que el dominio que el masoquista ejerce sobre el ritual masoquista
es una forma de obtener un sentimiento de control mgico y de triunfo omnipotente sobre el mundo exterior. Es lo que sostiene Cooper (1988) para
quien el sujeto intenta restaurar la autoestima vulnerada por tener que soportar el sufrimiento por parte de un objeto cruel y rechazante mediante el
convertir el sufrimiento en ego sintnico: estar frustrado o rechazado se convierte en el modo preferido de autoafirmacin masoquista. En estos casos, la
meta no es la unin con la madre amorosa sino el control fantaseado sobre
una madre cruel y daina que imaginariamente es sendda como que no es la
que inca el ataque sino que, supuestamente, estara obligada a hacerlo mediante la provocacin que realiza el nio. La provocacin de algunos adolescentes a sus padres pennite revertir el temor al poder de stos: el adolescente pasa a sentir como si fuera el que inicia la interaccin agresiva. Una
paciente, aterrorizada ante la madre que la persegua para golpearla, cuando

98

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

sta finalmente la sujetaba y la forzaba a soportar el castigo, le deca: Pgame ms-, intentando de esta manera mostrarse a s misma como no asustada,
como la que dominaba la situacin, obteniendo, adems, el placer sdico de
enfurecer a la madre.
Schad-Schomer (1982, pg. 62), en su interesante examen del masoquismo, cita a dos profundos conocedores de la experiencia masoquista, Greene
y Greene -fueron ardientes defensores del movimiento de liberacin sadomasoquista-, quienes afinnan: Para el sumiso, el tener que yacer, digamos,
en una baera, y ser orinado por una persona amada puede provocar un sentimiento de humillacin y, en consecuencia, una deliciosa vergenza. En
otros tnninos, la vergenza, quizs uno de los sentimientos ms evitados, es
transformada en placentera y buscada. El masoquista sexual que pone en
acto la escenificacin masoquista se hace humillar, orinar, mojar, defecar,
atar, golpear. En esa escenificacin estn los elementos que sostienen suplacer: a) sentimiento omnipotente de ser el que dirige la accin, el activo, no
el que la sufre pasivamente; b) lo doloroso es transformado en placentero.
Stoller (1991), que hizo un estudio de las prcticas sadomasoquistas sexuales
en distintos establecimientos sadomasoquistas a travs de entrevistas con los
propietarios, empleados y dientes, obteniendo una amplia infonnadn al
respecto, puntualiza que los masoquistas valoran de manera mxima que la
pareja sdica sea confiable, es decir que no se aparte del guin fijado y temen
a los practicantes locos que no se sujetan al juego preestablecido.31 Es lo que
tambin seala Laplanche (1992c, pg. 8) cuando habla de la servidumbre voluntaria en el masoquismo en que se ponen lmites contractuales precisos a
las maniobras sexuales.
La bsqueda activa de lo desagradabl.e como defensa para anticiparse al
trauma, para controlar el tiempo de su aparicin, para dosificar su presencia
y caracteristicas se puede ver en la fijacin masoquista a situaciones en que
se fue objeto de maltrato o el sujeto se sinti aterrorizado. En el ftlme Portero de noche, la protagonista, prisionera en un campo de concentracin, se ve
obligada bajo el terror a tener relaciones sexuales con uno de los jefes nazis,
quien le ofrece, como prueba de su aprecio y afirmacin de su poder, la cabeza cortada y puesta en una bandeja de una compaera del campo con la
cual la protagonista haba tenido una disputa. Se inicia as una relacin amorosa marcada por el intento de contrarrestar el terror ante el nazi. Pero una
vez terminada la guerra, cuando la ex prisionera es una persona con poder
social, al llegar a un gran hotel se encuentra con el ex jefe del campo, reducido ahora al simple papel de portero de noche. Cuando ya no es necesario
el sometimiento amoroso, sin embargo la protagonista busca al nazi y se so31. El hacer activamente algo que se teme ocurra sorpresivamente se encuentra tambin en
el fenmeno del cinismo, en que las conductas que merecerian reproches y que otra gente tiende a ocultar son, sin embargo, exhibidas para mostrar despreocupacin o satisfaccin con ellas.

EL MASOQUISMO

99

mete a una relacin masoquista. El miedo, reactivado, por la presencia de su


ex carcelero, es contrarrestado mediante la sexualizacin de la angustia ante
el perseguidor, se excita con l.
El recorrido que hemos hecho nos permite constatar en estos mecanismos subyacentes a ciertas prcticas masoquistas algo que las trasciende: una
estrategia general del psiquismo, un mecanismo transformador de la angustia, para apoderarse de lo traumtico y temido y ponerlo al servicio del principio del placer. Por lo que no nos sorprende que est tambin en accin en
la contrafoba, en que lo temido pasa a ser libidinizado. Tomando, para ejemplificar, el miedo a caer -uno de los ms profundos del ser humano-, se
puede transfonnar de modo que la cada pasa a realizarse voluntariamente.
Por ello, cuando un nio supera su miedo a arrojarse al agua desde el borde
de la piscina, lo vemos repetir una y otra vez el movimiento, ahora transformado en placentero. Lo muestra el placer que se obtiene en los juegos de los
parques de atracciones, tales como la montaa rusa, en que se grita de angustia y se goza simultneamente, o el placer que produce el tren fantasma
o -casa del terror., o el que se observa en aquellos que se atan a un puente y
se arrojan al vaco. Es el mismo placer que se experimenta frente al cine de
terror o los cuentos de terror en la infancia: mezcla de miedo y excitacin en
que lo temido se convierte en buscado para adquirir un sentimiento de control sobre ello.

PSICOTERAPlA DEL MASOQUISMO

Poder diferenciar cules son los sistemas motivacionales que sostienen


la fantasa y conducta masoquista en cada caso particular abre las vas para
una psicoterapia que pueda dirigirse especficamente a desmontar a aqullas
y, especialmente, permite evitar intervenciones teraputicas iatrognicas.
Riesgo de iatrogeriia en la que se incurre, por ejemplo, al enfatizarse que el
masoquista goza y creer que con la denuncia de este hecho es suficiente, sin
examinarse las angustias y las defensas que estn en juego, sobre todo en los
casos en que la conducta masoquista constituye una defensa interpersonal
en contra de las ansiedades persecutorias despertadas por un otro sdico, en
que lo que se busca no es el goce en s sino el alivio de la persecucin. Denuncia de que se goza que, al ser proferida por el analista de manera encubierta o a veces manifiesta, se convierte en acusacin que incrementa el sentimiento persecutorio en el paciente: estarla haciendo algo que es malo ante
los ojos del terapeuta, con lo que se le empuja hacia un nuevo sometimiento masoquista, esta vez respecto al analista. Es lo que creemos que se produce en el anlisis lacaniano en que por razones de principio terico al
desestimarse el anlisis de las defensas, dado que son mecanismos del yo y,
por tanto, algo ajeno al psicoanlisis que slo buscara liberar al deseo de

100

l\Vl\NCES EN PSICOTIORAPIA PSICOANALTJCA

sus ataduras, el nico camino que le queda al analista es insistir en lo obvio:


Usted goza. Solamente si se entiende el carcter defensivo del goce y se penetra en el terror subyacente es posible alguna transformacin que no sea
mera adaptacin.32
Por otra parte, creer que todo masoquismo es por culpa, abusando del
concepto de masoquismo moral, conduce a no encarar el placer narcisista de
aquellos en los que el narcisismo y la bsqueda de una identidad idealizada
constituyen la motivacin principal. Tambin lleva a descuidar el masoquismo
por adaptacin y sometimiento a personajes sdicos debido a necesidades Ubidinales del sujeto. ste es el riesgo no despreciable en que la concepcin
kleiniana queda encasillada cuando apela al circuito monocorde siguiente:
agresin partiendo del sujeto --jams del objeto-, agresin que genera culpa
y, luego, masoquismo.
Pensar que el masoquista sexual slo goza es desatender que por detrs
del goce puede haber un sujeto aterrorizado que ha sex:ualizado el encuentro con el otro para contrarrestar sus angustias persecutorias e intentar controlar una situacin que le es traumtica. Creer que el sometimiento de muchas mujeres y la bsqueda de una figura fuerte a la que seducen es por el
placer ergeno o sexual, o para contrarrestar el sentimiento de castracin
imaginaria por no poseer el falo, lleva a descuidar el terror que sienten frente al cuerpo del hombre y la violencia con que ste amenaza. Se ha enfatizado tanto el deseo de la nia por el pene-falo del padre que se ha descuidado el terror que le inspira un rgano que no puede menos que percibir
como amenazante para su integridad, por la desproporcin entre la representacin de su cuerpo y ese rgano, sentido como brutal, que penetrara
en ella. frente a este terror, la seduccin ertica del perseguidor, o su sometimiento a ste cuando es el que inicia la seduccin, o el sobredimensionamiento de la cualidad ertica de una experiencia que teme, nos muestran que el masoquismo femenino constituye, ms bien, una defensa de un
ser amenazado (Dio Bleichmar, 1996).

32. Las consecuencias del abandono por parte de Lacan del estudio de los mecanismos de
defensa, en tanto formas de contrarrestar la angustia, en pos de la bsqueda de condiciones estructurales aenas a cualquiet" intencionalidad inconsciente, tiene consecuencias graves en la teora de la cura. En la obra de Lacan no slo estn excluidos los mecanismos de defensa sino que,
cuando toma los conceptos freudianos que los designa, los refonnula de modo que les quita todo
carcter de accin psquica para contrarrestar la angustia. As, la Verwerfung freudiana, mecanismo por el cual el suero rechaza activamente, de manera incollo;ciente, enterarse de una realidad
displacentera, es refonnulada en tnninos de fordusin, una condicin de estrucrura por la que
no se inscribe un significante fundamental, el nombre-del-padre (Lacan, J966b), condicin que
ya no viene dada por un proceso intrapsquico defensivo -fa posicin de Freud siempre que se
refiere a la Verweifung en los casos clnicos en que la ejemplifica- sino por la estmctura en la
que el sujeto esti inmerso.

EL MASOQUISMO

101

REPETICIN DE VNCULOS MASOQUISTAS EN LA SlTUAClN TER.APUTIC/\

Durante el tratamiento se pueden activar tendencias masoquistas, tanto


en el paciente como en el terapeuta. Del lado del paciente, para evitar conflictos con el terapeuta, para mantener la idealizacin de ste, para satisfacer
tendencias autoritarias y/o sdicas del terapeuta, para contrarrestar la frustracin -largos silencios del terapeuta, falta de mejora en el tratamiento, prolongacin del mismo, etc.-, el paciente pasa a representarse a s mismo
como inadecuado: l sera el responsable, el enfermo incurable, el que no
puede aprovechar. lo bueno que se le ofrece; el anlisis y el analista sirven
para los dems pero no para l debido a sus defectos, etc. Autodenigracin
creciente del paciente que lo va sumiendo en un sentimiento de impotencia
con una depresin que se profundiza a medida que pasa el tiempo. Esta situacin se complica an ms si el terapeuta, para librarse de sentimientos de
responsabilidad y culpa, no capta que el paciente se est sometiendo masoqusticamente al autoadjudicarse la responsabilidad, y ve la falta de evolucin
del tratamiento como debida exclusivamente a la patologa del paciente, a
una supuesta transferencia negativa.
De manera similar, el paciente hiperadaptado que no exige nada, que
vuelve una y otra vez sin cuestionamos, o que tolera sin protestar cambios de
hora o condiciones del contrato teraputico que le son claramente desfavorables -pensemos en el encuadre tcnico practicado por Lacan y por muchos de sus seguidores, en que se corta la sesin de acuerdo al criterio o conveniencia del analista, en que se tiene a varios pacientes en la sala de espera
y se elige a uno de ellos al que se invita a pasar-, en estos casos, se repiten
en el tratamiento fonnas de vnculo masoquistas. El riesgo es que el analista
no vea el sometimiento de su paciente ni la hiperadaptacin por la comodidad que implica el estar con alguien que posee estas caractersticas, o porque
el paciente pasa a ser el partenaire que requiere su sadismo y necesidad de
control. Esto nos obliga a estar alerta, pues suele ser el masoquismo lo que
esr en juego cada vez que existe una hiperadaptacin del paciente al marco
teraputico. Siempre acecha el peligro de que veamos como buen paciente
analtico -viene, asocia, cuenta sueos, paga regulannente- a quien, en
realidad, es una personalidad masoquista.~3
33. Situacin que es, desgraciadamente, frecuente en los anlisis de tipo did:ktico, en que el
grado de sometimiento y masoquismo llega a grados extremos por ser, precisamen1e, negado.
Problema de solucin no fcil y que no puede ser atribuido a una in.\tilUcin o a una escuela analtica en particular sino 11 la estructura miSffi;I del anlisis didctico: absolutamente indispensable,
pues es imposible devenir en psicoanalista sin haber pasado por esa experiencia, y, al mismo
1iempo, anlisis que persigue una habilitacin profesional, con lo que el padente<andidato en
formacin e1 con una mrada puesta en su mundo interior y salud mental y otra en ser acep1ado por una lnstiiucin de la cual su analista es representante. Slo hay una salida: si la persona
que acta de analista est fmemente decidida a aceptar como tema de anlisis, y a profundizarlo, el examen de su poder por la doble funcin de analista y represent:ante de la instilucin.

102

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Los pacientes que convierten al anlisis en un lugar dominado por el relato de sus sufrimientos pueden tener resistencia a abandonar esta posicin,
a dejar de padecer, pues reactualizan el placer experimentado en la unin
con padres o con hermanos con quienes el nico vnculo consista en encontrarse para sufrir juntos o para recibir el consuelo por el sufrimiento. El
analista, llevado por un humano sentimiento de compadecer al que sufre, a
veces refuerza inadvertidamente esta forma peculiar de vnculo masoquista.
Es el riesgo de las terapias de apoyo. La situacin se complica an ms si en
el terapeuta est narcisizada la identidad de otorgar consuelo, cuidar al otro
y ser carioso. En este caso, el masoquismo del paciente se gratifica pues entra en connivencia con alguien que necesita de un ser sufriente para sentirse
til y valioso. Lo que lleva, por lo menos, a dos conclusiones: a) si habitualmente la insuficiencia de empata con el sufrimiento del paciente es una de
las limitaciones ms serias que los terapeutas tenemos para hacer progresar el
traramiento, el exceso de identificacin con el paciente sufriente nos aparta
de nuestra tarea analtica de ayudarle a ver cmo el padecer le ha atrapado al
haber sido convertido en un medio para conseguir el amor del otro; b) que la
pareja complementaria de un masoquista no siempre es una personalidad sdica pues tambin puede serlo otro masoquista con el que se rene para sufrir juntos, como dijimos antes. Los deseos de fusin, de compenetracin, de
intimidad del paciente y del analista pueden originar que la forma de lograrlo sea acompaar al primero en su sufrimiento.
Del lado del analista, el masoquismo no deja tampoco de estar presente.
No slo se suele tolerar patolgicamente el maltrato de ciertos pacientes sdicos por miedo a perderlos, por culpabilidad de no poder curarles, sino tambin por sometimiento a un supery analtico en que un supuesto analista
ideal sera el que no reaccionaria, el que comprendera todo y se limitara a
interpretar soportando estoicamente el sadismo del paciente hasta que ste
pueda llegar a cambiar. En el caso de pacientes en quienes el sadismo no es
un momento del vnculo despertado circunstancialmente por distintos tipos
de ansiedades sino la forma caracterolgica de tratar al otro, consideramos
que el analista debe plantear explcitamente que comprende que el paciente
no pueda hacer otra cosa, que se trabajarn las razones por las que acta de
esa manera, tanto las histricas como las actuales, pero as como hay lmites
dados por el contrato teraputico -horario, honorarios, etc.-, de igual manera hay lmites de maltrato que l, como persona, no slo por la salud del
paciente sino porque no desea sufrir, est dispuesto a que no se traspasen.
En nuestra experiencia, cuando esto es planteado francamente, se abre una
posibilidad de continuar analticamente el tratamiento hada la comprensin
de las motivaciones profundas del sadismo del paciente.
Cmo abordar entonces el masoquismo, tanto en la situacin transferendal como en las conductas y fantasas que el paciente vive fuera del tratamiento? Todos los autores que se han ocupado de esta cuestin sealan de

EL MASOQUISMO

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manera unnime la dificultad que presentan los pacientes con rasgos masoquistas para cambiar, pues a diferencia de los que sufren por sufrir -estn
insatisfechos si sufren-, lo que les convierte en aliados del terapeuta en el
proceso de cambio, cuando el masoquismo es el aspecto central de la organizacin de la personalidad dejar de sufrir expone a las angustias que el padecer contrarresta. No resulta infrecuente que el proceso teraputico se desarrolle en dos momentos, no siempre separados entre s, dado que pueden
estar entrelazados. En primer lugar, se trata de hacer conscientes las fantasfas
que subyacen a las conductas de autoperjuicio; es decir, que el paciente pueda ver que por detrs del sufrimiento del que se queja hay un placer que se
obtiene, o una angustia de otro tipo que se intenta contrarrestar. Para ello resulta indispensable que el paciente vivencie el sentimiento de culpabilidad
del que se defiende, o que se conecte con el terror que le ocasion, y le sigue ocasionando, lo que contrafbicamente trata de controlar a travs de provocar, ahora bajo su dominio, lo que teme que suceda a pesar de l -que el
partenaire sexual le agreda, que el interlocutor le critique ante lo cual se
convierte en el primero en criticarse, que el objeto de amor le abandone para
lo cual renuncia a vnculos que desea ardientemente mantener, etc.-. El carcter defensivo y gratificante del masoquismo se debe poner al descubierto
para que el paciente tenga alguna posibilidad de dejar de repetir sus conductas de bsqueda de sufrimiento. Desde esta perspectiva, nada hay que
reemplace a la interpretacin de las motivaciones inconscientes.
En segundo lugar, cuando el paciente trata de llenar con sus conductas
masoquistas un sentimiento de vaco, de dficit en la autoestima, de pnico,
es decir, cuando la conducta masoquista es un intento de apuntalar a un self
tambaleante (Stolorow, 1975), de obtener, mediante la estimulacin o el
vnculo con personajes sdicos idealizados, un sentimiento de propsito en
la vida y actividad organizada, en todos estos casos no resulta suficiente que
el paciente sepa por qu lo hace sino que resulta indispensable solucionar
la situacin de fondo que impulsa la conducta masoquista. As como de
poco sirve informar a alguien que se siente sin fuerzas que ello es por la anemia que padece ya que mientras no se repare sta los sntomas continuarn,
el hacer consciente la funcin del masoquismo no permitir desprenderse de
l mientras persista la condicin que sirve para intentar compensar. Es aqu
donde el vnculo con el terapeuta y la contencin emocional que ste provee permiten -hasta que el paciente tome a su cargo las funciones que
transicoriamente cumple el terapeuta para con l- que se pueda tolerar sin
demasiada angustia el ir desentraando el significado inconsciente del masoquismo.
Algo en lo que generalmente no se repara es que analizar el significado
inconsciente de una conducta patolgica -por ejemplo, la sumisin a una
pareja patolgica- lleva implcita la expectativa, por parte del terapeuta, de
que se abandone tal conducta, lo que siempre es captado por el paciente

104

AVANCES EN PSICOTEMPIA PSICOANALTICA

romo una incitacin a hacerlo. Jams una interpretacin del analista es pura
y exclusivamente un desvelamiento del inconsciente. Tambin posee un aspecto conativo, una incitacin a cierta accin, a dejar de hacer o a reforzar lo
que se hace, segn sea la perspectiva bajo la cual el analista valore inconsciente y/o conscientemente la conducta del paciente a la que su interpretacin se refiere. No hay intercambio humano que no sea un intento de influir
sobre el otro, sea en su fantasa, en sus sentimientos o en su conducta externa. Que Jos analistas defendamos la neutralidad analtica simplemente quiere decir que tratamos de no hacer juicios convencionales, que intentamos
captar lo que algo significa para el paciente, que no sobreimponemos groseramente nuestro esquema de valores y estilos de vida, que nos problematizamos continuamente sobre la diferencia entre el paciente y nosotros, y sobre
el respeto a su autonoma. Pero sera creer, ilusamente, que nos podemos colocar por fuera de lo que ha sido nuestra crianza y continan siendo nuestros
modos de relacionamos con el mundo que nos rodea: intentos continuos
-legtimos, por otra parte- de tratar de influir sobre los seres que nos rodean. Por ello el paciente capta algo real: que los analistas, incluso los ms
respetuosos, intentamos que vaya en determinada direccin. Insistir que
cuando el paciente siente eso es como producto distorsionado de la transferencia o proyeccin de sus propios deseos de controlamos, es intentar que el
paciente niegue la realidad de sus percepciones, algo tan favorecedor de disociaciones como las que ocasionan los padres que fuerzan a que el hijo/a
niegue lo que ellos hacen.
Esto posee consecuencias: cuando trabajamos con el paciente las motivaciones de sus conductas masoquistas, se alarma doblement"! si an no puede prescindir de stas pues, por un lado, se ve incitado a perder la proteccin
que el masoquismo representa para un nivel de su psiquismo. Por el otro, si
no puede hacerlo se siente en falta ante el terapeuta, con lo cual se refuerzan
sus tendencias masoquistas. De esta situacin slo se puede salir en la medida en que el terapeuta transmita, cualquiera que sea la forma de hacerlo, que
las conductas masoquistas fueron hasta ese momento una necesidad, la solucin que encontr para poder enfrentar situaciones difciles, que llevar tiempo desprenderse de ellas, que se trabajar en esa direccin, pero sin repetir
lo que ha sido una caracterstica del paciente: perseguirse desde el supery y
ante la figura externa si no cumple las expectativas. La paradoja en que se
puede incurrir en el tratamiento del masoquismo es que se reproduzcan ahora, bajo el peso de la persecucin teraputica y del supery, las mismas condiciones de culpabilidad, temor e inferioridad que dieron lugar a su surgimiento. Es lo que a nuestro juicio sucede con ciertos tratamientos marcados
por la fuerte autoridad del terapeuta, en que el paciente cambia en ciertos aspectos pero no en la dimensin del sometimiento masoquista.

EL MASOQUISMO

105

MS ALL DEL DESEO Y EL PRINCIPIO DEL PLACER: EL SUJETO DEL DISPLACER

Dijimos, al comenzar el examen del masoquismo, que ste deba diferenciarse de aquellas condiciones en que el sujeto cae reiteradamente en el
sufrimiento sin que ste sea lo buscado, constituyendo, en cambio, el resultado de automatismos que le conducen al displacer ms all de cualquier intenconalidad consciente o inconsciente, ms all de cualquier placer que
pudiera obtener en compensacin por el displacer. Pura produccin de
displacer, sin cuota de placer acompaante, que nos separa ya de la econorra psquica bsica del masoquismo en que siempre hay una vigencia del
principio del placer, ya sea algn tipo de placer que acompaa al sufrimiento, que coexiste con l -masoquismo sexual o narcisista, por ejemplo--, o
un displacer que se evita mediante otro ms tolerable -autocastigo para disminuir culpa.
Retomemos para progresar en nuestro razonamiento el trabajo Inhibicin, sntoma y angustia (Freud, 1926) y la tesis freudiana de que el yo es capaz de anticiparse a la situacin de peligro gracias a representrsela vvidamente, saliendo a su encuentro antes de que surja en su despliegue total,
originndose una pequea cuota de angustia que acta como seal de peligro. Dice Freud: Ahora bien, constituye un importante progreso en nuestra
autopreservacin no aguardar a que sobrevenga una de esas situaciones traumticas de desvalimiento, sino preverla, estar esperndola (pg. 155). En
todo este trabajo, Freud destaca la diferencia entre la angustia automtica
que sorprende al sujeto y la -angustia seal que surge de una bsqueda activa de aquello que pudiera resultar peligroso.
la distincin es de trascendencia, aunque los trminos y la fonnulacin
no sean los ms felices. En efecto, hablar de angustia automtica en oposicin a angustia seal, y decir que el yo la emite, parecerla ubicar a esta ltima como si estuviera bajo el control del sujeto, como si voluntariamente pudiera producir una angustia reducida para evitarse una mayor, como si fuera
Un calculador, un buen economista que prefiere una pequea prdida antes
que otra que lo llevarla a la quiebra. En realidad la angustia mitigada que surge como seal tambin sorprende al sujeto y se desencadena por el funcionamiento automtico de un psiquismo en que unas representaciones, y sus
correspondientes cargas de afecto, se producen ms all de cualquier control
de un sujeto o instancia. Pero si nos basramos en la critica al antromorfismo
implicado en la descripcin que Freud hace y eliminsemos el concepto de
angustia seal nos estariamos perdiendo lo esencial de lo que est en juego:
la diferencia entre una condicin en que el psiquismo resulta sorprendido por
estmulos traumatizames y otra condicin en que creyndose que la situacin
traumtica va a reaparecer, se escudrian las representaciones que pudieran
preanunciar/a, contribuyendo a crearlas.
Lo traumtiro, ya sea debido principalmente a lo brutal del hecho real, o

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

a la decisiva transformacin que la fantasa imprime al suceso real al capturarlo dentro de su esquema de significacin, o a que sea producto exclusivo del
procesamiento inconsciente sin participacin de lo real externo, genera un
efecto que va a resultar decisivo para su perpetuacin: crea un estado de alerta, una vigilancia que escudria en busca de lo que pudiera indicar la reaparicin de la situacin temida, razn por la cual se van convirtiendo en sospechosas nuevas representaciones por el mero hecho de que se cree que el
trauma se va a repetir. El psiquismo resulta as orientado hacia el displacer no
porque haya un deseo de experienciarlo, sino porque no pudiendo dejar de
creer en lo que cree, por estar convencido del peligro, lo vigila hasta desrubrirlo- en los mil aspectos que la realidad le brinda como soporte posible.
Todo dato, toda representacin es aspirada al interior del esquema de significacin dominante, desconocindose que por medio de la mirada que se dirige a la realidad sta se construye, momento a momento, como peligrosa.
Cualquier cosa podr despertar, entonces, la seal de alarma a pesar de
no haber formado parte de la situacin primitiva que originara la angustia automtica, con lo que ya nos apartamos de un modelo asociacionista. En efecto, no es por la relacin que pudiera haber entre la situacin temida y lo que
a ella pudiera asociarse por un nexo de semejanza o de contigidad lo que
genera la angustia, sino que una creencia matriz pasional --estoy en peligro~ es la que fabrica la conexin, uniendo lo dismil, lo que si no fuera por
ella no habra causa que lo vinculase. Un ejemplo paradigmtico de esto es
la celotipia, en que el sujeto, creyendo en la traicin de su pareja, reabsorber la realidad convirtiendo todo en un posible indicador de su repeticin: el
telfono, la correspondencia cuando llega y cuando no, el saludo de los vecinos, un nuevo adorno en la casa, un vestido nuevo o el volverse a usar uno
viejo porque supuestamente agradara al amante, etc. El campo de las representaciones que actan como indicadoras de peligro crecer continuamente,
siendo cada una de ellas capaz de despertar la angustia seal, es decir, de
evocar la situacin temida, de reconftnnar la conviccin de su existencia. De
este modo la vigilancia, impulsada por la creencia matriz pasional, se convierte en un mecanismo que interviene como motor del reencuentro con lo
displacentero.
Sin embargo, sostener que la vigilancia interviene como elemento organaador de ciertos cuadros -delirio persecutorio, celotipia, obsesiones, hipoconda, fobias- requiere que defnitemos el papel que desempea, en especial que aclaremos con qu otros mecanismos y condiciones se articula, en
qu estructura se halla insertada. De no ser as caeriamos en algo que tanto
criticamos como propiedad del pensamiento simplificante: hacer depender
toda una organizacin de un solo mecanismo, por ms importancia que queramos otorgarle. Que ello no es as lo podemos constatar volviendo a utilizar
la celotipia como ejemplificacin. Sin trastorno narcisista de base que haga
dudar al sujeto acerca de si es digno o no de ser amado, sin represenracin

EL MASOQUISMO

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del otro como proclive a la falsedad y a la traicin -postulado bsico-, sin


el -enamoramiento, es decir, admiracin que se siente por el supuesto rival
al que se considera superior al propio sujeto, sin que esta admiracin se proyecte sobre la pareja convirtiendo a sta en alguien que tendra los mismos
sentimientos hacia el objeto rival, sin la angustia narcisista de creer que se hara el papel de tonto/a al no descubrir que se le es infiel, es decir, sin la articulacin con otros factores que, a su vez, cada uno de ellos remite a sus propias condiciones de gnesis, sin todo ello no resulta explicable la celotipia, al
menos en su fonna ms habitual.

UN CASO CLNICO DE FOBIA A LA HOMOSEXUALIDAD

La creencia matriz pasional que afinna que lo temido va a ocurrir la encontramos en diversas patologas obsesionantes, dentro de las cuales queremos detenemos en un cuadro clnico por la interpretacin simplificante a la
que ha sido sometida: la fobia a la homosexualidad. Utilicemos un caso clnico para examinar la cuestin. Una paciente comenz su anlisis presa de la
pregunta obsesionante acerca de si ella no sera homosexual, angustia que se
inici un da en que no sinti deseos de tener relaciones sexuales con su marido. Pens que ello sera debido a alguna homosexualidad de la que no habra estado enterada hasta ese momento. Las primeras sesiones estuvieron
dominadas por la bsqueda angustiante de pruebas de su supuesta inclinacin homosexual. Al mismo tiempo, todo eso era enunciado con una clara
expectativa de que yo la desmintiese.
En el transcurso de una sesin en que la paciente me habl con tono de
nia mimosa de lo intenninable que le pareci el lapso que transcurri desde la sesin anterior, y habindose referido en la sesin anterior y en sta a
lo desafectiva que haba sido su madre, le seal su deseo de estar unida a
mi, al cuerpo de una madre para acariciarla y retenerla. Inmediatamente despus suea que est con una mujer a quien le acaricia sus senos con enorme
sensualidad. Se despierta angustiada, pues por primera vez tiene lo que cree
ser una confinnacn de que efectivamente le atrae el cuerpo de la mujer. En
ese momento se me plante la duda sobre si el temor a la homosexualidad
no habra estado realmente sostenido por deseos de tal naturaleza, como la
propia paciente afinn desde el comienzo, o las cosas eran ms complicadas
y no habra sido mi propio sealamiento el que haba generado el sueo. En
otros tnninos, se trataba de una homosexualidad que primero haba penetrado en la conciencia bajo la fonna de temor, una vez resquebrajada una dbil barrera defensiva, y mi sealamiento lo que simplemente haba hecho era
contribuir a tenninar de levantar la barrera de la represin, pennitiendo que
lo que hasta ese momento era intelectualizadn apareciera en lo manifiesto
del sueo bajo su forma cercana a lo repmido? O, en cambio, no se trata-

108

hVhNCES EN PSlCOTERhPlh PSICOhNhLTICh

ra, ms bien, que mi intervencin haba sido la causante de la cristalizacin


de una creencia en la paciente, dndole su forma escnica? En este segundo
caso, la fantasa homosexual no la estara protegiendo, a su vez, de deseos
heterosexuales incestuosos, de una transferencia ertica? Estuve entonces
atento a todo lo que en el discurso de la paciente pudiera indicar tal cosa.
Pero no fue necesario tanto desvelo ya que rpidamente en el pensamiento
consciente aparecieron tales fantasas, que se convirtieron en obsesionantes,
provocndole enorme vergenza.
Situacin no exenta de irona: lo que en otros pacientes requiere del mayor de los esfuerzos para hacer emerger lo desagradable a la conciencia, esta
paciente lo presentaba al anlisis por poco que se lo buscara, o, mejor, que
ella lo buscara. A esta altura del tratamiento, toda mi larga fonnacin moldeada en los cnones del analista-detective que, como en las buenas novelas policacas, -sabe de antemano que todo lo que se le presenta es coartada, maniobra de diversionista, me condujo a pensar en la transferencia negativa bajo
la idea de que tanto la homosexualidad como el presunto enamoramiento de
rr servan para encubrir deseos hostiles. Nuevamente la paciente me dispens del esfuerzo de hacerlos conscientes: se angustiaba ante sus sentimientos
hostiles pues tema que ellos pudieran hacer peligrar el vnculo, pero de cualquier manera no dejaban de estar en la conciencia. Simplemente los retera,
sin expresarlos en un primer momento para luego s hacerlo. Es decir, no estaban reprimidos
Cuando nos acercbamos al primer ao del anlss, la paciente qued
embarazada, comenzando el temor, tambin obsesionante, de que pudiera
pasar algo durante el embarazo o el parto. Al mismo tiempo se intensific la
angustia de que pudiera no querer al marido, se enamorase de otro y se viera obligada a una separacin justo en el momento en que traa un hijo al
mundo. Para entonces los temores homosexuales haban desaparecido de su
conciencia, no porque hubieran sido elaborados sino bsicamente porque el
embarazo la habla reasegurado en su identidad femenina. Adems, las nuevas preocupaciones obsesivas contribuan a hacer pasar la homosexualidad a
un segundo plano. A partir del nacimiento del hijo se inici un nuevo perodo en que las angustias hipocondracas pasaron a ser el material de las sesiones. Yo, a esa altura, tena serias dudas de que el camino clsico de buscar detrs de cada obsesin otro contenido temtico del que aquellos que
acruasen como defensa -el mecanismo del desplazamiento-- fuera una explicacin suficiente. Para rr el problema no era tanto la razn del deseo homosexual o heterosexual incestuoso, o de la agresividad, o el de las fallas narcisistas en la personalidad de la paciente. El material de los sueos y los
detalles que traa de su infancia me permitan -dentro de lo relativo que es
tener certidumbre en nuestras construcciones-- formarme una cierta idea de
las experiencias biogrficas y de los mecanismos de la paciente que dotaban
de inteligibilidad a sus preocupaciones. La pregunta que permaneca sin una

El MhSOQUISMO

109

respuesta clara era por qu adquiran un carcter obsesionante y, en especial,


cul poda ser la causa de este sentimiento de que lo temido sobrevendra
inexorablemente.
En esta paciente existan dete11I1inadas creencias mgicas acerca de que
si pensaba algo, eso iba a ocurrir. La tan conocida omnipotencia del pensamiento en ella asuma la forma concreta Si yo siento algo, es como una intuicin, y despus ocurre-, frase que la paciente guardaba como un tesoro secreto, que haba cultivado con placer desde pequea para conservar un
sentimiento de poder sobre la realidad, pero que una vez construida como
creencia adquiri, como en el caso del aprendiz de brujo, un automatismo
que la haca funcionar en contra suya. La creencia omnipotente, hija del principio del placer y deseada de ser creda en su inicio, una vez desprendida del
acto deseante que le dio origen, y convertida en ncleo mismo de su forma
de pensar, comenz a producir sus efectos automticos: si pensaba que se iba
a morir, aunque eso no fuera deseado, el hecho de haberlo pensado era indicador de que iba a suceder. Eso es lo que acaeci con la homosexualidad,
o con la posibilidad de que su matrimonio se rompiera, o con ciertas ideas hipocondracas que present en otros momentos del tratamiento
Pero que creyera que se iba a morir, o a convertirse en una homosexual,
o que se tenninaa separando de su marido, o que muriera en el parto, no llega a aclaramos el carcter obsesivo de esas creencias. Hay mucha gente que
se separa o es homosexual y lo vive de muy distinta manera. En el caso de
nuestra paciente, cada uno de los temores era, a su vez, aspirado dentro de
otra serie de pensamientos que le tenninaban dando su carcter de insoportable: Es terrible que algo as le pueda pasar a una!, es una vergenza total...
despus de eso no podr mirar a nadie a la cara!, soy una degenerada!., mi
vida est arruinada!. Verdadero sistema codificador en que estas creencias actuaban como transtemttcas, dotando de su carga de horror a aquellos pensamientos que sucesivamente iban ocupando el centro de sus preocupaciones.
Sistema codificador surgido a partir de la identificacin con una madre que
cbnverta lo cotidiano en motivo de la ms intensa angustia y que le haba
transfundido una representacin del futuro como amenazante.
En el caso de esta paciente se me fue haciendo evidente que las sucesivas obsesiones resultaban de la articulacin de una serie de elementos, ninguno de los cuales era de por s suficiente para explicar el cuadro; slo su
combinacin las produca. En efecto:
l. La eclosin sintomatolgica tuvo lugar en un momento de su vida en
que una sexualidad hasta ese instante sofocada haba logrado abrirse paso
para convertirse en centro de su mundo emocional, arrastrando con su empuje a que se preguntase sobre su deseo y, sobre todo, si su sexualidad era
la de una persona decente. A este respecto no resultaba un dato desdeable
que su abuela paterna, mujer muy perturbada, hubiera manifestado su temor

110

JI. VJ\.NCES EN PSlCOTERAPIJ\. PSICOANALTICA

de que -seas una puta como tu madre-. Pero fue un hecho casual, algo equivalente al resto diurno de un sueo lo que agreg algo decisivo: haba estado participando con unas amigas en una conversacin sobre homosexualidad
en que se haban vertido juicios negativos, lo que le lleva a preguntarse dentro de sus dudas si ella es sexualmente decente: No tendr yo tambin deseos homosexuales?. Es imposible determinar si se excit con tal conversacin o slo se asust. Cualquiera que sea el caso, una vez formulada tal
pregunta, por el hecho de creer en el poder intuitivo de su pensamiento para
captar lo oculto, y porque duda de su decencia, concluye: Si pienso que soy
homosexual, si tengo esa intuicin, es que debo serlo.. Y as se prepara el
momento siguiente.
2. Aquello que no debe ser -la homosexualidad-, que no debera ocunir, por su misma cualidad de prohibido y horroroso pone en marcha el proceso de vigilancia en busca de indicadores que testimoniarian sobre su existencia. Adems, en esta paciente, como en otros casos que hemos tenido
oportunidad de analizar, la idea de que algo terrible ocurre de improviso -en
este caso el descubrimiento de una presunta homosexualidad-- est asentada en una creencia matriz pasional del tipo algo horrible va a suceder o vas
a descubrir. Creencia matriz que se construye a travs de mil mensajes del
tipo de: lleg a su casa y se encontr con su madre muerta, estaba muy bien
y le descubrieron un cncer, Se acost a descansar un rato y tuvo un infarto-, dicho con expresin de horror y escuchado por el sujeto dependiente
bajo igual estado afectivo. El nio puede no saber lo que es la muerte, el cncer o el infarto, por lo que el peso emocional no deriva de la semntica de
estas palabras sino de la mirada y el estremecimiento del adulto que las significa como terribles.
3. Construido de este modo el horror a la homosexualidad, en la mente
de nuestra paciente pasa a generar un proceso que no podr sino reforzarla:
buscar pruebas de que le gustan las mujeres, las observar en lo que tienen
de femenino, escudriar sus propias reacciones, y entonces -al igual que el
hipocondraco aguzado en su semiologa- no tardar en descubrir como si
fuera exclusivo de ella, y por ende grave, lo que en realidad le pasa a toda
mujer u hombre: que siente atraccin por los de su propio gnero, que admira uno u otro rasgo, incluidos los corporales.
4. Una vez que lo temido -la indecencia sexual, bajo forma de homosexualidad- puede ocunir, ya no hay ms garantas. Todas las seguridades
se tambalean. Como deca la paciente: Si hasta homosexual puedo ser -enfatizando el hasta-, entonces es cuestin de estar alerta a la espera del prximo suceso horrible, que en su conviccin debe obligatoriamente sobrevenir.
La fobia a la homosexualidad preparar el camino a otras fobias, que no sern ni generalizacin de la primera -error del cognitivismo asociacionistani meras sustituciones defensivas -error del abuso de la teora del desplazamiento defensivo- sino consecuencia de una reestructuracin de lo que el

EL MASOQUISMO

111

psiquismo cree como posible: porque ahora todo lo horrible puede ocurrir;
la paciente pasa de una fobia a desarrollar una panfobia.
La creencia matriz pasional, .si esto sucedi, ahora puede pasar cualquier
cosa., explica el clima de horror que surge a partir de ciertos acontecimientos
en la vida, ya que abren una serie infinita que mantendr en continua zozobra al sujeto. De igual manera, la panfobia que aparece a partir de la muerte
imprevista de un ser querido puede tener su base en el sentimiento de que
-si ocurri eso, cualquier cosa puede suceder. No es la muerte en s misma,
ni la prdida del objeto protector, sino la ruptura de un sentimiento de seguridad y la apertura a la serie de lo inesperado y siniestro.
Como vemos en el caso de nuestra paciente, ciertas creencias matrices
pasionales -lo que pienso ocurre-, -si me ocurre lo que no debiera ser... es
terrible, <Si algo tan terrible ocurre, entonces cualquier cosa puede suceder- ponen en marcha un proceso de vigilancia que convierte cualquier
cosa en aquello terrible que se ha prejuzgado que va a sobrevenir. Sistema
organizador del sentido que es particularizado tanto por episodios de su vida
--que no consigno, pues lo que deseo realzar aqu es slo un cierto sector de
la estructura generatva-tmnsformaconal de sus obsesiones--, como por
acontecimientos vividos por sus padres antes de que ella naciera -algo ligado a la sexualidad-, y de sus deseos edpicos en una situacin complicada
por la separacin de sus padres. 34

EL SUJETO

DEL DfSPLACER Y EL SENTIOO DE REALIDAD

La conviccin que se tiene de que algo realmente existe est influenciada tanto por el placer como por el displacer que su representacin sea capaz
de producir. El lactante toma contacto con el mundo y con su cuerpo a travs de las sensaciones de placer o dolor que stos producen. La percepcin
rib es ni neutra ni uniforme: sobre el fondo de lo que ve, de lo que oye, de
lo que huele, de lo que palpa, de lo que le gusta, de lo que proviene de la
cenestesia, se imponen aquellos estmulos que poseen la cualidad de ser placenteros o, por el contrario, dolorosos. El placer y el dolor actan recortando
ciertos estmulos con respecto al resto, contribuyendo a definir como real lo
que tenga esas cualidades. Desde el comienzo de la vida el juicio de existencia est soldado a las sensaciones de placer y de dolor, relacin que se man-

34. Cada vez que nos refiramos a las creencias matrices pasionales y les demos una determinada concrecin en su formulacin debe quedar claro que las formulaciones propuestas resultan
de la necesidad de utilizar en la comunicacin proposiciones del pensamiento preconsciente, las
que nunca podrn traducir exactamente cmo estn inscritas las matrices inconscenles pero que,
al menos, constituyen -en los trminos de Freud-- representaciones intermedias, detivadas,
que nos permiten aproximamos a stas.

112

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

tiene aun cuando el psiquismo se haga complejo y el dolor y el placer no


emerjan exclusivamente a partir de receptores somticos sino tambin, y prevalentemente, como displacer y placer dados por la significacin.
Si algo duele o si produce placer, entonces existe; y cuanto ms intensos
sean aqullos tanto mayor ser la conviccin sobre la realidad de lo que est
dotado de esas cualidades. El surgimiento de la capacidad del psiquismo de
reconocer que algo existe independientemente de que plazca o duela, es decir de la pasin, ser un .logro enorme, lo que est vinculado a aquello que
se denomina sentido de realidad. Pero junto a ese sentido de realidad persistir siempre la tendencia, variable de acuerdo a los distintos sujetos, de hacer
depender la creencia de que algo es real a partir de la cualidad de placer o
displacer que su representacin genere.
La relacin estrecha entre el placer y lo que pasa a ser aceptado como
real --el placer guiando y seleccionando aquello que va a ser credo como teniendo existencia- ha sido largamente conocida y goza en la actualidad de
consenso. La expresin pensamiento de realizacin de deseos seala la fuerte tendencia a creer como que es real aquello que causa placer. Para ello se
tiene que reprimir, proyectar, renegar, negar, hacer uso de todos los mecanismos defensivos de los que dispone el psiquismo. Lo desagradable tiende
a ser excluido de la conciencia, pero tambin a ser contrarrestado en el inconsciente, en el que se fabrican realidades conforme al deseo. A este respecto, todo el trabajo de Freud sobre el principio de placer puede ser entendido como el intento de dar fundamento a la tesis de que los sueos y los
sntomas son realizacin de deseos, pero especialmente de establecer las leyes que gobiernan el inconsciente, en donde aqul impregnara libremente,
sin restricciones. Cuando desarrolla la oposicin principio de placer versus
principio de realidad en Formulaciones sobre los dos principios del suceder
psquico (1911) deja bien establecido que el inconsciente se rige por el primero, sin que el segundo sea tomado en consideracin. Dice: El carcter ms
extrao de los procesos inconscientes (reprimidos), al que cada investigador
no se habita sino vencindose a s mismo con gran esfuerzo, resulta enteramente del hecho de que en ellos el examen de realidad no rige para nada,
sino que la realidad del pensar es equiparada a la realidad efectiva exterior,
y el deseo a su cumplimiento, al acontecimiento, tal como se deriva sin ms
del viejo imperio del principio del placer- (pg. 230).
El funcionamiento inconsciente aparecera de este modo regulado slo
por el principio del placer, y en l slo tendra cabida el deseo. Esta concepcin vigente hasta 1920 es reformulada cuando Freud pasa a reconocer la
existencia de procesos que estn ms all del principio del placer en el seno
del propio inconsciente y en sus ramificaciones ms directas en el preconsciente y la conciencia. Cambio terico que, sin embargo, no modifica una
propiedad de los procesos inconscientes y la de sus derivados sometidos a su
ley: lo pensado es vivido como ocurriendo o como ya ocurrido (realizado), es-

EL MASOQUISMO

113

cenficado en el presente del suceder psquico. Es lo que vemos en los sueos


traumticos y las pesadillas: lo temido aparece como ya realizado o en proceso de realizacin. Es lo que tambin constatamos en el delirio persecutorio,
en que el sujeto, temiendo el ataque, pasa a creer que est siendo objeto del
mismo, y esto hasta un grado tal que llega a construir la escenificacin alucinatoria que lo corrobora. O en la hiponcodra, en que se van fabricando convicciones sobre las sucesivas enfermedades que amenazaran al sujeto.
As como hay un pensamiento en el que el deseo gobierna -pensamiento de realizacin de deseos-, de igual manera existe otro tipo de pensamiento, de confirmacin de lo cernido o, mejor an, pensamiento de realizacin de lo temido, en el sentido de que aquello que produce angustia, que
se teme, se transforma en escenificacin presente vivida como reaL Si el pensamiento de realizacin de deseos deforma la realidad y Ja hace conforme a
l, de igual manera el pensamiento de realizacin de lo temido asegura la
conviccin de que es real, que existe lo temido. Por otra parte, si en el inconsciente hubiera slo pensamiento de realizacin de deseos, la angustia de
castracin o las mil fonnas de las fantasa acerrorizantes no tendran cabida en
l, seran simple e inmediatamente desechadas.
Se ha hablado metafricamente del sujeto del deseo para indicar cmo
los mecanismos del deseo tienen sujetado a todo ser humano y cmo dominan su funcionamiento psquico, ya que la organizacin a la que habitualmente designamos como persona no puede ms que seguir, sin el menor conocimiento, los caminos que el deseo le impone. En igual sentido, hay un
sujeto del displacer cuya existencia no est dada por ningn ente personificable sino por los propios mecanismos que determinan que lo temido sea vivido como real y actual. Si somos consecuentes con la concepcin de que los
procesos inconscientes funcionan bajo la doble regulacin del principio del
placer y de lo que est ms all de l, entonces no hay otro camino que el de
reformular, por ser parciales, todas las explicaciones que conceptualizan los
fenmenos psquicos normales y patolgicos exclusivamente desde la perspectiva del deseo. Para tomar un solo ejemplo: los sueos de muerte de seres queridos no sern siempre reflejo de deseos de que ello suceda para
desembarazarse del rival edpco -la explicacin que Freud diera en la Interpretacin de los sueos (1900), es decir antes del cambio terico de 1920-.
En no pocas oportunidades expresan uno de los ms grandes temores de la
infancia: el perder a aquellos que lo son todo, proteccin y alivio frente al dolor y la angustia, fuente de suministro vital y de satisfaccin sexual y narcisista. El sentimiento de impotencia-desamparo, al que Freud diera importancia central al ubicarlo como base de la angustia seal, cada vez que es
reactivado en el inconsciente se escenifica, se realiza en las mil variantes de
los peligros a los que queda expuesto el sujeto por la falta de la irnago reasegurante.
En consecuencia, cuando se plantea que el sueo o los sntomas son una

114

AVAN CES EN PSICOTERAPIA PSICOANAl.TJCA

realizacin de deseos, o una transaccin entre el deseo y la defensa, se est


eligiendo uno de los casos posibles de lo que constituye una combinatoria
ms amplia. Pueden haberse iniciado por la bsqueda del placer directo y
realizarse ste con una pequea deformacin, o en el caso de que emerja displacer secundario -porque hay tendencias que se le oponen- llegarse a
una fnnula de compromiso. Pero rambin pueden iniciarse como displacer
primario -no secundario a un deseo conflictivo- y quedarse en l. O producirse una alternancia entre el principio del placer y el ms all del principio del placer, como se ve de manera privilegiada en la pesadilla en que la
persecucin se entrelaza con las mil formas en que el sujeto aparece escapando de ella, para volver a reencontrarse con los perseguidores, y luego volver a librarse de ellos, y as en una serie infinita.
Por igual razn resulta arbitrario intentar explicar todos los cuadros obsesionantes -se presenten bajo modalidad hipocondraca, temores de impulsin, celotipias, etc.- como si fueran mantenidos por un deseo que se estara realizando encubiertamente. Lo que fue explicacin universal antes de
Ms all del principio del p/acer(1920) no puede continuar teniendo ese carcter una vez que sabemos que en los procesos inconscientes no rige exclusivamente el principio del placer o el deseo. Slo un cierto automatismo de
nuestra teorizacin hace que el primer modelo que gua nuestro pensamiento ante el relato del paciente sea la bsqueda de un significado inconsciente
en que se estara realizando un deseo. Nos hemos acostumbrado tanto a pensar en estos trminos que las interpretaciones basadas en el principio del placer son las que se nos ocurren ms fcilmente, cuando en realidad la realizacin de deseos y la realizacin de lo temido -en el sentido que se da como
realizado, como existiendo ya- se reparten el territorio de lo inconsciente.

LA CLNICA O.E MS .ALL DEL DESEO Y DEL PRINCIPIO DEL PLACER

Desde esta perspectiva, resulta indispensable desarrollar una clnica del


ms all del principio del placer, no porque esta forma de organizar lo psquico pueda desvincularse del principio del placer, de los entrelazamientos
recprocos entre ambos, pero s porque para algunos sujetos el placer, la
bsqueda de l, slo constituye una dbil corriente. de agua que surge en las
grietas que la enonne roca del displacer le pennite. Vidas aplastadas por las
representaciones de peligro que dominan el psiquismo, por la creencia que
lo displacentero ya est ocurriendo o que es lo que ocurrir indefectiblemente. Esta problemtica del ms all del principio del placer es la parte de
la obra freudiana que slo pudo ser esbozada, pues los grandes historiales
clncos, la explicacin de los sntomas, de los sueos quedaron dentro de
los moldes anteriores a la refonnuladn del 1920. Problemtica que marca la
obra de M. Klein, aunque su concepcin endogenista la hiciera subsidiaria

EL MASOQUISMO

115

de una supuesta pulsin de muerte que sera la que creara las fantasas terrorficas. Pero independientemente de que su punto de partida terico fuera inadecuado, que hiciera surgir todo de la ntenconaldad agresiva, que redujera sus explicaciones al interjuego proyeccin/introyeccin, el campo
que intent encarar era pertinente: e] del sujeto que sufre en vez de gozar.
Igualmente Lacan, a pesar de su reemplazo de la motivacin, del conflicto y
de todo lo que a partir de ste se desencadena, y de un estructuralismo logicista en que la teorizacin progresa a partir de categoras trascendentales,
con todo, supo que haba un ms all del deseo subjetivo; redefini a ste e
hizo de la obsesin de repeticin una cuestin a reflexionar. Su limitacin en
este punto preciso estuvo, sin embargo, en hacerla depender de una entidad
mtica: la obsesin de repeticin por la insistencia del significante, como si
sta fuera algo de por s y no requiriera de una fuerza que la impulse. Sin la
vertiente del afecto, a la cual Lacan despreciaba, todo queda en una propiedad inmanente del significante -primera poca- o de lo real -etapa ulterior de su obra. 35
Por nuestra parte, resulta evidente por el tratamiento que acabamos de
hacer del tema que el ms all del deseo no implica el colocarle ms all de
los afectos. Es precisamente por el poder de los afectos, en este caso de los
que tienen el sello del displacer, que se impulsa la compulsin a la repeticin. En esto seguimos a Freud, no por Ja apelacin a la palabra del maestro
como prueba de validez de la argumentacin sino porque su insistencia en
que en el psiquismo hay algo, la cualidad de afecto, que no puede ser reducido ni al significante ni a la significacin, nos parece esencial para entender
qu es lo que mueve al juego de las representaciones y las transformaciones
que stas van sufriendo.
Si principio de placer -lo placentero es credo como existente y gua la
produccin del psiquismo, intentndose rechazar lo displacentero-- y ms
all del principio del placerdetenninan que se sigan iguales derroteros aunque
con signo contrario, entonces ambas fonnas bajo las cuales se organiza el pen5amiento pasional tendrn que ser evaluadas en cada sujeto, vindose las articulaciones y los predominios. Freud se ocup de desarrollar extensamente
uno de los polos, el del principio del placer, y slo enunci el otro, con lo que
abri una lnea a profundizar que debe intentar responder a preguntas del
tipo: cmo est inscrito el displacer, cules son las creencias matrices pasionales que lo sostienen, cmo se pasa de stas a las fantasas particulares que
en cada sujeto revisten las pesadillas, las fantasas de persecucin, los temores hipocondriacos, los sentimientos de impotencia, de imposibilidad, de ina35. En este sentido, independientemente de los esfuerzos de Lacan de desprenderse de
Kant, es la inspiracin de ste la que preside su obra ya que la categora de lo real, definido
como lo imposible, a la que se accederla slo por va mateml'itica, no puede ubicarse sino como
ejemplificacin del a priori kantiano, de lo que se ha defmido como su idealismo trascendental.

116

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

decuacin? Volveremos al tema de las creencias matrices en el captulo sobre


Jo reprimido, lo no constituido y la desactivacin del inconsciente pero, de
momento, los temas del masoquismo y de un ms all del deseo nos han hecho avanzar en el aporte de pruebas a nuestra tesis sobre la complejidad del
inconsciente y de las fuerzas que lo mueven, as como para entender el psiquismo en tanto organizacin modular en que distintos sistemas motivacionales se van articulando, sufriendo transformaciones en el proceso de articulacin.

CAPTUI.OID

W REPRIMIDO, W NO CONSTIUJIDO
Y IA DFSACTIVAQN SECTORIAL DEL JNCONSCJENTE:

INTERVENQONFS TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

En este captulo nos proponemos examinar algunas cuestiones que puedan servir de fundamento tanto para una teoa de la cura como para delimitar cules son las mltiples funciones que el terapeuta debe de cumplir, preparando as el terreno para el captulo siguiente en el que intentaremos
mostrar que el tratamiento analtico va ms all de limitarse a ser una ampliacin de la conciencia y que dbe tender, para ser coherente con la tesis
de que el inconsciente es determinante, a una modificacin de ste. A fin de
entende; lo que sucede en el tratamiento, en que lo interno del paciente se
encuentra con lo interno del terapeuta, en que de las caractesticas y vicisitudes de este encuentro el proceso se podr encarrilar hacia una modificacin
de la patologa o hacia una acentuacin de la misma, comenzaremos por revisar el papel que desempea la realidad externa en la gnesis de la patologa. Si el tratamiento es, en los trminos de Balint, un nuevo comienzo., si en
l hay neognesis (Bleichmar, S., 1986), entonces el estudio de las condiciones que intervienen en la constitucin del psiquismo, especialmente el interjuego interno/externo, provee de un modelo de valor inapreciable para
poder orientamos sobre las fuerzas que inciden para que se pueda reestructurar en la terapia. En lo que sigue, el lector deber tener continuamente presente la relacin entre el terapeuta y el paciente como teln de fondo de los
oesarrollos que vayamos haciendo sobre la relacin entre el nio y el medio
que contribuye a constituirlo psquicamente, para ir haciendo las traslaciones
correspondientes que permitan diferenciar, parafraseando a Winnicott, al terapeuta suficientemente bueno del que puede llegar a ser terapeuta decididamente malo. No porque creamos que en la terapia se recapitule la infanda,
tenindose acceso gracias a la regresin a una reviviscencia de los primeros
estadios evolutivos de la mente, o que el paciente en psicoanlisis sea el nio
en vnculo con figuras parentales representado ahora por el analista, sino porque las condiciones que estructuran el psiquismo del sujeto, sobre todo la influencia del otro externo pulsional-afectivo y discursivo, que estuvieron presentes en la infancia, vuelven a estarlo en el presente de la terapia, a tgual

ttulo que en el origen y no por evocacin del pasado.


En la obra freudiana el conflicto intrapsquico es la causa esencial de la

118

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

angustia y la patologa. El modelo establece una clara secuencia: cierto tipo


de deseos -sexuales y agresivos-- entran en contradiccin con otras representaciones que codifican esos deseos como inaceptables, lo que genera angustia, detenninando que el deseo sea reprimido y que desde el inconsciente reaparezca deformado, condensado con la defensa, bajo \a fonna de
sntomas. Sera difcil dejar de ver la relevancia de este modelo y su enonne
poder para entender los datos que la clnica nos presenta. La cuestin reside
en aclarar los orgenes de los elementos que constituyen los pares en oposicin del conflicto intrapsquico y, sobre todo, cunto incide la realidad externa y cunto las propias producciones del psiquismo ms all de lo que se
aporta desde el exterior. Hasta 1897, Freud daba crdito a aquello que sus pacientes histricas le infonnaban -que haban sido objeto de seduccin por
parte de una figura significativa-. A partir de ese momento, el relato referido a una realidad traumatizante es puesto en tela de juicio, llegando Freud a
la conviccin de que sus pacientes se autoengaan, fabrican el recuerdo impulsadas por sus deseos. la fantasa inconsciente entra entonces en la teora,
fantasa que pareceria tener una gnesis propia a partir de la pulsin. M. Klein
es la representante ms acabada de esta concepcin endgena de la fantasa:
bajo la presin del instinto -se es el tnnino que usa para enclavarlo en lo
biolgico e innato-, es decir, de algo absolutamente interno, se generan fan
tasas que encuentran ms o menos apoyo en la realidad, a la que deforman.
Tanto el deseo como la prohibicin surgiran de algo interior al sujeto. As, el
sadismo del supery es considerado por Klein como originado en la propia
agresividad del sujeto, que resulta ser consecuencia, a su vez, del instinto.
Desde esta perspectiva, Klein es fiel a una de las lneas existentes en
Freud respecto a la realidad: sta desempea un papel secundario con respecto al conflicto y a la angustia. Lnea que refleja el impacto que tuvo en
Klein el trabajo Ms all del principio del pkicer(1920). Pero ese trabajo de
Freud evidencia, en su redaccin misma, sus oscilaciones respecto al papel
de lo externo y lo interno. Comienza a partir de situaciones traumticas externas -las experiencias de las neurosis traumticas de guerra guiaban la reflexin-, pero concluye con el encumbramiento de la pulsin de muerte,
algo absolutamente interno. Vaivenes y matizaciones en el interior de ese tra
bajo que se reproducen en todos los escritos de Freud de la dcada de los
veinte. En algunos momentos, se inclina por lo interno y constitucional; en
otros, por lo externo. En Jnhtbici6n, sntoma y angustia (1926) diferencia entre angustia neurtica y angustia realista -angustia producida como consecuencia de una realidad amenazante-. En El yo y el ello (1923) enuncia la conocida afmacin de que el yo debe ldar con el ello -es decir, los deseos
e impulsos-, con el supery y con la realidad. O sea, el yo debe enfrentar a
lo interno, el ello, pero, tambin, a lo externo.
nfasis en la fantasa como creacin esencialmente endgena versus rea
lidad externa y papel del otro como determinante son, a partir de ese rno-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

119

mento, las lneas que polarizarn, con todos los radicalismos, la comunidad
psicoanaltica. Los partidarios de la fantasa y del conflicto intrapsquico esgrimen como argumentos, cuya validez no se puede desconocer, que la realidad es siempre captada desde un cdigo interno, que lo externo acta porque encuentra algo interno que le otorga un cierto significado, que frente a
la misma condicin externa no todos los sujetos experimentan la misma reaccin, que no hay estmulo puro independiente del estado pulsional y de la
fantasfa desde los cuales adquiere valor. Esta prioridad otorgada a lo interno
sobre lo externo, aplicada al tratamiento psicoanaltico, condujo a una determinada concepcin de ste: lo interno del sujeto, transferido sobre el analista y la situacin analtica, es lo que determina el curso del tratamiento, siendo el analista slo una pantalla para las proyecciones. Seria la transferencia la
que darla vida a las reacciones del analista, a su contratransferenca. Si el analista se mantiene en una posicin neutral, la evolucin del tratamiento, lo que
surge en ste, estara guiado por algo interno del paciente que pugna por salir, lo que termina su<..-ediendo si no se lo obstaculiza. Proceso semejante al
desarrollo biolgico de cualquier organismo vegetal o animal que sigue una
evolucin marcada por un programa interno genticamente determinado.
En otra posicin muy diferente se encuentran los que consideran a la realidad exterior representada por el otro como la causa bsica no slo de la estructuracin del psiquismo y la fantasa inconsciente sino de la gnesis de los
problemas que va a encontrar el sujeto, de sus conflictos, de las angustias que
distorsionarn su ser, cOnsiderando el carcter como organizacin patolgica
defensiva, reacciona!, ante el impacto de una realidad traumatizante. Ferenczi (1932a, 1932b), Balint 0952, 1968), Winnicott (1965) y Kohut 0971) son
los miembros ms destacados de este grupo. Balint seala que si el objeto no
encaja con las necesidades del nio, ello determina una falla bsica-. En
cambio, si se adapta a sus necesidades produce un sentimiento de tranquilo
bienestar, que puede ser observado slo con dificultad dado que es natural
. y suave; la frustracin -\a falta de "encaje'' del objeto- provoca sntomas
ruidosos y muy intensos (Balint, 1968, pg. 17). Algo equivalente sostiene
Winnicott: El medio ambiente, cuando es suficientemente bueno, facilita el
proceso madurativo. Para que esto suceda, la provisin externa se adapta, de
una manera extremadamente sutil, a las cambiances necesidades que surgen
a partir del proceso de maduracin. Tal sutil adaptacin a necesidades cambiantes slo puede ser provista por una persona, y una que por esos periodos no tenga otras preocupaciones, y que est "identificada con el nio pequeo" de modo que las necesidades de ste sean sentidas y satisfechas,
como en un proceso natural (pg. 223). Adaptacin del objeto externo que
denomina funcin de Sostn (boldinfj), la que debe ser cumplida por la madre suficientemente buena y el analista suficientemente bueno- (pg. 251).
Winnicott afirma: .como Zetzel dijo en un seminario reciente: Freud primero
pens que codas las personas neurticas haban tenido craumas sexuales en

120

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

la infancia, y luego descubri que tambin haban tenido deseos. Entonces,


durante dcadas se supuso en los escritos analticos que no haba tales cosas
como traumas sexuales. Ahora nosotros tenemos que admitir tambin a stos
(pg. 251).
Laplanche (1987, 1992b), por su parte, en el fino y elaborado trabajo que
hace de la metapsicologa freudiana, en su retomo -sobre Preud, muestra las
consecuencias que tuvo el abandono por parte de ste de la teora de la seduccin: la recada en el endogenismo de una pulsin que ira desde el sujeto hacia el exterior, sin verse el papel que el otro desempea en la constitucin misma de lo pulsional. El desarrollo que efecta en Nuevos fundamentos
para el psicoanlisis resita el problema de la seduccin no en el nivel de la
forma del abuso grosero sino en el plano de cmo el adulto, atravesado por
la represin, desconocedor de que se dirige sexualmente al nio en el momento de los cuidados propios de Ja autoconservacin, injerta en ste, mediante lo que denomina mensajes enigmticos., una sexualidad que ni uno
ni otro saben que se est produciendo. Es lo que denomina teora de la seduccin generalizada. 36

TRASTORNOS POR DFICIT

En oposicin a los trastornos por conflicto, en la literatura psicoanaltica


de los ltimos aos se ha hecho frecuente denominar como trastornos por
dficit o trastornos por detencin en el desarrollo a diferentes patologas
que son atribuidas a la falla del medio circundante en proveer al sujeto aquello que su evolucin en cada etapa requiere (Gedo, 1981; Killingmo, 1989,
1995; Stolorow y otros, 1987; Stolorow y Lachmann, 1980). Como consecuencia de ello, ciertas funciones o capacidades no se desarrollan normalmente y
faltan. De ah el trmino dficit. Stolorow establece Ja necesidad de una distincin entre la psicopatologa que es el producto de defensas activadas por
el conflicto intrapsquico y aquella que deriva de una detencin en el desarrollo, con ia consiguiente tcnica diferente de tratamiento para cada una de
estas patologas (Stolorow y Lachmann, 1980, pg. 5). Toda la obra de Gedo
0979, 1981, 1988, 1993) est dedicada a una bsqueda de especificar qu
tipo de intervenciones son las apropiadas para la etapa del desarrollo evolutivo en que est funcionando el paciente en cada momento, ya sea porque se
ha quedado detenido en cierta etapa o porque habiendo alcanzado una de
nivel superior sufre una regresin.
Un ejemplo que los autores que hablan de trastorno por dficit conside36. Re1omo -sobre Freud es la feliz expresin ut!izada por !..aplanche para indicar que no
se trata de volver a Freud en una aceptacin incondicional de la palabra del maestro sino de retrabajar su obra.

INTERVENCIONES iERAPUTlCAS DIFERENCIADAS

121

raran como prototpico es el caso de un paciente nuestro que desde pequeo


fue visto por su padre como inadecuado --tena un color de piel y una estatura que consider indicios de inferioridad-. Cuando lleg a la adolescencia,
el padre decidi que no deba estudiar pues nunca llegara a nada. y que lo
mejor sera que consiguiera un trabajo de portero en la administracin pblica pues, por lo menos, eso le asegurara un ingreso estable y una proteccin
que el hijo seria imposible de proveerse por si mismo. La depresin crnica
que desarroll este paciente, y que le condujo a buscar el tratamiento, no era
el resultado de su agresividad y ataques al objeto ni de una renuncia por culpa de las posibilidades que la vida le ofreca sino la consecuencia de tener
como base y fundamento de su identidad el sentirse un ser inferior.
Dentro de esta linea de pensamiento, todos los casos en que ha habido
un dficit primario de narcisizacin --por fallas de los padres en especularizar al hijo/a como valioso/a o por identificacin del sujeto con padres desvalorizados- seran entendidos como trastornos por dficit. Es el caso de una
paciente, hija de una mujer que trabajaba en el servicio domstico interno en
una casa de familia acaudalada y para quien el haber sido madre soltera convirti a su hija en el testimonio de su deshonra. Desde su nacimiento la paciente se cri en la habitacin de servicio, no pudiendo prcticamente salir de
ella para no molestar a la familia en cuya casa la madre trabajaba, comparndose con los hijos legtimos, observando los cumpleaos y regalos que stos reciban, el colegio al que iban, etc. El sentimiento de inferioridad, de ilegitimidad --sta era la mirada de la madre bajo la cual la cri--, base de
todos sus sufrimientos e inseguridades, estaba enraizado en lo ms profundo
de su identidad.37
En otras patologas -ciertas fobias, hipocondras, paranoias, etc.-, la
transmisin por parte de las figuras significativas, desde la ms temprana infancia, de una imagen del sujeto como dbil, en peligro, y del mundo como
amenazante, mundo frente al cual debe estar siempre en guardia, crea un
sentimiento bsico de angustia que eclosiona bajo sntomas que tienen a sta
como su eje. El sujeto se ha constituido con un dficit en el sentimiento de
seguridad bsica por falla del ambiente en proverselo. Sentimiento de seguridad bsica o de confianza bsica (Sandler, 1987) que tiene que ver con los
ncleos ms profundos de la personalidad y que condiciona la emergencia de
las fantasas que lo particularizan.
Las figuras significativas pueden, por tanto, haber fallado, cualquiera sea
su causa, en aportar al sujeto Jas condiciones que permiten desarrollar funciones esenciales para el funcionamiento del psiquismo. Pero cuando nos re37. Prueba no despreciable de que el primer tiempo lacaniano, que se supone estrucn.mil y
no dependiente de !a historia, en el cual el ljo sera el falo de la madre, no es obligatorio que
se cumpla, constituyendo en realidad una de las versiones de la estructura que se organiza en
tomo al falo.

122

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ferimos a funciones del psiquismo se podra pensar que se trata de las de la


psicologa clsica o de funciones yoicas tales como memoria, percepcin,
control de la motilidad, etc. En realidad, la referencia es a capacidades mucho ms complejas como, por ejemplo, la regulacin de la autoestima, de la
ansiedad, o la capacidad de tolerar a sta, o la vitalidad del deseo:38
Para ubicamos en el pensamiento de los autores que colocan el dficit
como eje de su concepcin psicopatolgica y teraputica volvamos al tema
de la autoestima que era la que estaba en juego en los dos ejemplos que consignamos. La autoestima es algo a construirse en el nio bsicamente por la
participacin del objeto externo. Si no hubiera un otro significativo que viniera a hacerle creer al nio, ilusoriamente, que es capaz y hbil, lo nico que
podra ste captar sera su torpeza por contraste con la habilidad del adulto:
quiere aferrar algo y se le cae, quiere caminar y tropieza, quiere pedir y no
sabe cmo hacerlo. El nio, si recogiera la imagen de s en base a su funcionamiento, la nica representacin que podra tener es la de alguien que no
consigue lo que quiere, siendo los que le rodean ms grandes y ms hbiles.
Solamente porque existe un otro que desde afuera le crea una ilusin -y se
trata de una verdadera profeca autocumplida que permite construir las funciones que se le suponen que posee--, que le hace creer que cuando mueve las manos es maravilloso, que cuando da los primeros pasos es un corredor de carreras, que cuando balbucea tres slabas es un orador, entonces el
niiio, identificado con esa imagen de s que le viene desde afuera, logra entusiasmarse consigo mismo. La autoestima en sus comienzos es siempre una
creacin en que el medio externo resulta. decisivo. No hay narcisismo primario asegurado. Lo que luego se ir construyendo, por nternalizacin, ser
una mirada que desde adentro contemple al sujeto con admiracin. Hay quienes no poseen esa forma de mirarse porque el objeto externo fall en contribuir al desarrollo de la funcin autoespecularizante.

Apaciguamiento de la angustia
Lo que en primer lugar debe proveer el objeto externo al nio es el apaciguamiento del malestar psicobiolgico, incluso antes que la problemtica
narcisista tome relevancia. El nio no puede por s mismo ni satisfacer la exigencia pulsional ni calmar las angustias de sus fantasas aterrorizantes, ni el
dolor que sobreviene en su cuerpo como consecuencia de diversas circunstancias. Tiene que existir un objeto externo que apacige, que disminuya el
malestar psicobiolgico, que haga vivir experiencias en que el malestar no
38. En el relato autobiogrfico que Guntrip 0975) hace de sus anlisis con Fairbaim y Winnicoo enfatila el papel devastador de la falla del 01ro signif:ativo --en su caso la madre- para
proveer al sujeto de un sentimiento de e:;tar en relacin con ese otro.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

123

sea sentido ni como infinito en su magnitud ni eterno, y que pennita que se


inscriba en lo ms profundo del psiquismo el sentimiento de que el sufrimiento puede ser dominado y termina en algn momento. Ahora bien, qu
es lo que le pasa a un nio que por perturbacin de los padres es sometido
a la experiencia reiterada de que su malestar crece y no tennina en un lapso que sea tolerable? Cuando el malestar persiste porque los padres no saben cmo tranquilizarlo o, peor, son los que lo provocan, cuando el nio
llora y en vez de ser calmado los otros significativos reaccionan con su propia angustia o con ira y violencia, entonces qu es lo que queda inscrito en
su psiquismo? La experiencia de que la angustia no tiene lmites en su magnitud o en su duracin y, sobre todo, que implica una situacin peligrosa
por despertar Ja angustia, Ja ira, o Ja burla del objeto externo. Es lo que encontramos en aquellos pacientes que se angustian ante la angustia pues su
presencia es captada como que ser abrumadora y que no tendr fin, o que
temen una crisis de angustia en la calle, con la agorafobia consiguiente, pues
imaginan a los posibles testigos de las mismas como crticos, no solcitos ni
dispuestos a ayudar sino corno figuras ante las cuales sienten vergenza o
pnico. 39
El papel decisivo del objeto externo es codificar de manera no angustante la realidad interna y externa, tanto la fantasa como los acontecimientos ms
cotidianos. Asi, por ejemplo, cuando un nio debe realizar una tarea escolar
y tiene el sentimiento de que el tiempo no le alcanzar, si se encuentra con
alguien que le transmite bueno, pongmonos a hacerlo., o yo te hago el dibujo mientras t haces tal cosa., o lo hacemos juntos., o haces primero eso,
tomas la merienda y luego haces esto otro-, esas intervenciones del adulto le
permiten ir organizando una perspectiva sobre lo abarcable de lo exigido.
Pero qu sucede si se encuentra ante padres que se llenan de ansiedad y dicen lY ahora vienes y me lo dices?-. O, en un nivel mucho ms general y decisivo que estos ejemplos de la pequea cotidianidad, si cuando tiene que encarar todas las vicisitudes del Edipo -sus acercamientos erticos al obeto
incestuoso, su agresividad con el rival-, en esas condiciones la actitud de los
padres es de odio, de furia, de temor ante la sexualidad en ebullicin, ~s la
reaccin del nio frente a sus deseos un puro producto de su psiquismo o depende de la respuesta del objeto externo ante los mismos, de la tolerancia o
intolerancia ante lo que se desarrolla en su mundo emocional? El Edipo no es
ni una vicisitud interna en su gnesis (Bleichmar, 1976a) ni tampoco en sucodificacin amenazante, lo que se comprueba porque cuando el medio exter39, En nuestra experiencia, cada vez que un paciente presenta temor a sufrir una crisis de
pnico en la calle o en un medio de trnnsporte, situaciones en las que se imagina dando un especulo cuya anticipacin Je avergenza, siempre hemos encontrado una relacin paranoide
con un mundo poblado de figuras no empticas, crueles, burlonas. Visin que no infrecuentemente corresponde a la experiencia Vlvda con padres que efectivamente tuvieron esas caractesticas, o quienes, por su parte, as vean al mundo.

124

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

no es adecuado el/la nio/a vive con jbilo el acercamiento al objeto de deseo. Si el objeto del deseo reacciona con placer y respuesta adecuada -no
rechaza ni sobreerotiza-, el nio lo toca, lo acaricia con placer y picarda
cmplice. A su vez, si el objeto rival contempla la escena con tolerancia el
nio siente el placer narcisista de pequeos triunfos sobre el rival edpico, lo
que amortigua el sufrimiento de la gran derrota de saber que ste se lleva la
parte del len en la reparticin de favores. 40
El objeto externo puede apaciguar la angustia de causa interna o externa,
aumentarla o, incluso, ser el que la provoca. La falta de empata parental ante
el estado emocional del nio -vale lo mismo para la falta de empata del terapeuta con respecto a su paciente- deja librado al sujeto a exigencias emocionales que le sobrepasan. Si la falla emptca tiene lugar en los perodos
constitutivos de la capacidad de tolerar y controlar la angustia, esta capacidad
de -autoapaciguamiento no llega a organizarse. Bon 0959) destac la importancia de la capacidad de la madre de contener la angustia y los terrores
del nio, dndoles a stos un significado, hacindolos pensables, es decir
simbolizables por la mente del nio. Esta funcin continente de la madre,
que Bion 0959) denomin reverkil -ensueo-, posibilita un proceso en,
por lo menos, dos tiempos: la madre se identifica con lo que el nio experimenta y se lo devuelve transformado en algo que al tener ahora un significado lo saca del estado que llam terror sin nombre (Bion, 1962). Creemos
que con ello Bon da cuenta de estados mentales en que la ansiedad no tiene ni un objeto ni una ubicacin discernibles para el sujeto, por lo que no
permite ninguna defensa. Ansiedad informulada que es la captacin de una
tensin mental desorganizante.
Dentro de un marco conceptual muy diferente, por lo que no es equiparable, el concepto de -sostn (boidnf) de Winnicott, alude tambin a una
funcin que cumple el objeto externo: la de calmar tanto el sufrimiento fsico
como el psquico (Winncott, 1960).41 Laplanche tambin destaca Ja importancia del objeto externo para contrarrestar la angustia desorganizante: A
partir de ello, el problema de la bondad, del apoyo, del holding, del apego,
40. Recuerde el lector que le hemos solicitado que continuamente haga una doble lectura:
por un lado en el campo de la infancia al que nos estarnos explcitamente refiriendo, por el -Otro,
que traslade a la relacin del ana lista con su paciente los efect05 que pooeen los tipos de Vnculos que vamos descrblendo. En este prrafo en particufar, las consecuencias tan diferentes para
el paciente de si el analista toma con alarma las conductas y fantasas que expresan rivalidad, codiftclndolas como transferencia negativa a resolver o, por el contrario, las observa con tranquilidad y tolerancia, y, especialmente, es capaz de reconocer cundo la rivalidad, lejos de tener un
caclcter negativo, es parte de un proceso de crecimiento, de desarrollo del sentido de autonoma, de no sometimiento. As como un buen padre/madre se presea con placer a ser un -objeto
<le la aaividad narcisista que pennite a su hijo el placer del enfrentamiento indispensable para
el desarrollo de incipientes capacidades, el analista debe saber cumplir esa misma funcin.
41. Para distintos aspectos de la funcin continente del analista, vase Amara! Das, 1994;
Quinodoz, 1994.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

125

no debe ser negligentemente tratado, ya que constituye el fondo que permite a este traumatismo no ser pura y simplemente desestructurante .... (Laplanche, 1981, pg. 127; pg. 132 en la edicin en castellano). Pero, con la diferencia importante respecto a los autores antes mencionados, que para
Laplanche (1987) el trauma viene por la sexualidad que en fonna de energa
pura, no ligada, implanta el otro en el sujeto.

Angustias persecutoriaS y trastornos del desarrollo


Cuando se estudia la angustia persecutoria exclusivamente desde una
teora del conflicto se cree que la cualidad de sta depende de la existencia de
deseos transgresores sexuales y agresivos. Por ello, los analistas que se orientan por esa perspectiva buscarn siempre el deseo subyacente cada vez que
se encuentren ante la angustia. Es lo que hada Freud en 1900, en La interpretacin de Jos suenos, o cuando examinaba el caso de Schreber, en que atribua sus sentimientos persecutorios a sus deseos homosexuales. Sin embargo, Schreber ruvo un padre que le haca alguna de las cosas que despus l,
en la productividad de sus fantasas, proyectaba, desplazaba y simbolizaba de
mlciples fonnas. Si se tiene en cuenta lo que en la actualidad se sabe sobre
el padre real de Schreber no se puede desconocer el papel decisivo que en
su patologa tuvieron las torturas a que someti a su hijo. Cuando Schreber
tena fantasas persecutorias y crea que haba un Dios perseguidor, estaba reflejando en su delrio, distorsionadamente, paranoicamente, cierta realidad
histrica, aunque ello no fuera todo lo que gener su enfermedad.
Pero la situacin es todava ms complicada cuando el sujeto tiene que
distorsionar la representacin del objeto agresor y verlo como bueno porque
es el nico objeto que posee. Shengold (1979) destaca que, al ser el padre o
la madre que abusa y maltrata ftSica y/o psicolgicamente al mismo tiempo la
figura a la que el nio debe volver en busca de alivio cada vez que experi.. menta angustia, entonces el nio tiene que romper con lo que l ha experimentado y debe, por necesidad desesperada, captar al progenitor -delirantemente- como bueno. Slo la imagen mental de un progenitor bueno
puede ayudar al nio a enfrentar la aterrorizante intensidad del temor y la rabia que resultan de las experiencias de ser atormentado... Con la finalidad de
sobrevivir, estos nios deben mantener en alguna parte de su mente la idea
delirante de padres buenos y la promesa delirante de que todo el terror, dolor y odio se transformar en amor... La necesidad desesperada de aferrarse a
la promesa de padres buenos y amorosos es la fuente de la mayor resistencia
a los esfuerzos del terapeuta de deshacer la conviccin delirante (pg. 539,
cursiva del autor). Agrega Shengold: Ms tarde, estos nios, en una compulsin a la repeticin, se dirigen a otra gente que son torturadores con la continua expectativa delirante de que esta vez ellos s sern amados (pg. 542).

126

AVANCES EN PSlCOTERAPIA PSICOANALTICA

Shengold sostiene que si ante la agresin y abuso de uno de Jos padres, cuando el nio inicia un esbozo de protesta, el agresor se enfurece, recrimina al
nio que su reaccin es inadecuada, y el otro progenitor permanece pasivo,
convalidando la actitud del agresor --sea por pnico o por compartir su sadismo-, entonces el nio pasa a sentirse culpable por su respuesta, dado
que sta ha sido codificada como originada no en lo que previamente le hicieron sino en su propia maldad. Shengold retoma as una tesis de Fairbaim
que enfatiz el autolavado de cerebro que el nio realiza para preservar el
vnculo con el objeto externo. 41
En relacin al tratamiento, Balint (1968) alerta reiteradamente acerca de
cmo el analista puede ser iattognico, recraumatizando al paciente que toma
las afirmaciones culpabilizantes del analista y las hace suyas a travs de la introyeccin y la idealizacin del analista, pues: stos son los mecanismos de
defensa ms comnmente usados en cualquier pareja en que un miembro
oprimido, dbil, tiene que lidiar con otro que es abrumadoramente poderoso-; pg. 107). Agregando: Aqu slo puedo sealar que la peculiar desigualdad entre un analista quizs avasallador, seguro de si, que lo sabe todo, usando su lenguaje e interpretaciones con absoluta consistencia y un paciente
cuya nica eleccin reside entte aprender el lenguaje aparentemente "loco"
del analista o abandonar sus deseos de ayuda, indica que el trabajo analtico
ha alcanzado el rea de la falla bsica (pg. 107).
Ciertos pacientes --especialmente los de estructura melanclica-, cuando perciben que el tratamiento no progresa o que sus terapeutas presentan
fallas reales, se aterrorizan no slo por el conflicto que implicarla el traer su
insatisfaccin a la luz sino porque ello les hace sentir carentes de una figura
protectora. Para mantener la idealizacin del terapeuta necesitan pensar que
la conducta de ste obedece a razones de buena tcnica, que es l/ella --el
paciente-- el que est fallando. En este sentido, es notable ver cmo los pacientes tienden a negar las limitaciones y la patologa de sus terapeutas. Por
otra parte, si ante la angustia del paciente, el terapeuta permanece fro, insensible o atribuye la responsabilidad a aqul justo en el momento en que desesperadamente se le pide ayuda, acta de manera similar a unos padres que
cuando el hijo vuelve a casa herido o humillado en vez de cuidarle le reciben
criticndole, hacindole sentir que lo sucedido es por su culpa. Cuando en el
tratamiento el terapeuta acta de esta manera no tiene en cuenta que a veces
es indispensable separar el tiempo en que se apacigua la angustia de aquel
en que se orienta al sujeto a examinar cul ha sido su panicpacin en la cadena causal de acontecimientos interpersonales, cuyo resultado final termina
produciendo angustia, y de la cual se lamenta sin saber cul es su participacin.

42. Para el examen de esta idea de Fairbaim, vase el caprulo sobre la depresin.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

127

EL SURGIMIENTO Y SOSTN DE U\. FUNCIN DESEANTE

Detengmonos en otra funcin del psiquismo tan central como la que


sostiene el deseo. Para Freud, como el deseo surga de la pulsin -elemento limtrofe entre lo fsico y lo psquico- de las zonas ergenas, para extenderse desde all a las ms diversas actividades humanas, el deseo estaba asegurado. Posicin todava ms radical la de M. Klein, en quien el deseo era
casi equivalente al deseo animal: dado que existe un conocimiento innato inconsciente de los rganos genitales surge la apetencia por el rgano que satisfara las solicitaciones que el psiquismo recibe de las zonas ergenas del
propio sujeto. La fantasa inconsciente se considera como correlato del instinto y de las demandas del cuerpo biolgico Osaacs, 1948). Esta endogeneidad del deseo se encuentra, sorprendentemente, tambin en autores que
como Winnicott o Kohut hacen tanto nfasis en el papel que la realidad externa desempea en el desarrollo del individuo. Cuando Winnicott, en su trabajo Distorsin del yo en trminos de falso y verdadero self, habla de dos tipos
de organizacin del sujeto supone un verdadero sel} narural, espontneo,
que es abortado o deformado por un medio inadecuado. Self natural que resulta reemplazado por una formacin defensiva, el falso sel} (Winnicott,
1965). Su teora de la regresin al servicio del yo refleja esa concepcin: el
sujeto, deformado en un momento de su desarrollo, debe hacer una regresin
teraputica que le permita retomar el desarrollo interrumpido desde el punto
en que la deformacin tuvo lugar, para recorrer ahora un camino diferente
que Je lleve a acrualizar lo que en l haba como proyecto pero abortado.
Algo equivalente encontramos en Balint (1968) con el concepto de falla bsica, al que ya nos hemos referido antes.
Toda la clnica nos seala la importancia de las ideas de Winnicott o de
Balnt sobre la deformacin que sufre el ser deseante por la accin del medio
en que se desarrolla. El concepto de regresin al servicio del yo se revela
como particularmente importante en el tratamiento de personalidades severamente traumatizadas y distintas caracteropatas marcadas por la obsesividad, la esquizoida, o el bloqueo afectivo. Pero la verdad que encierran esas
fonnulaciones no deben cegarnos en nuestro reconocimiento de que implican un alto grado de concepcin naturalista rousseauniana: el buen salvaje
que es deformado por lo externo, algo propio del sujeto sera intrlnsecamente bueno y garantizado en su origen y existencia. Lo externo se limtara
a ser un medio facilitador- y, s no cumple esta funcin, entonces sobrevene
la patologa.
la concepcin lacaniana de la alienacin mantiene esta idea rousseauniana: el ser humano es alienado por el otro, castrado por el lenguaje que le
obliga a transitar por los cdesfiladeros del significante. Castracin imaginaria
por el peso de la figura del otro; castracin estructural por el peso del lenguaje. Su concepcin de la cura se basa en que la funcin del analista es la

128

AVANCES EN PSTCOTERAPIA PSICOANALTICA

de permitir que el deseo emerja, circule, sin obturarlo. Nuevamente lo externo como obstculo, dique, distorsin de algo bueno que estarla en el sujeto
como existente en cuanto proceso en circulacin, inagotable a condicin de
que no se lo perturbe. Notable combinacin de Rousseau -lo bueno interno
es distorsionado por la cultura
y de Herclito -la persistencia de algo inmanente a pesar del fluir incesante. 43

MEDIO FACILITADOR O MEDIO PROVEEDOR?

Es suficiente que el medio externo no obstaculice algo que estara asegurado por un programa interno del sujeto -medio facilitador- o se requiere de algo que vaya ms all y sea un medio proveedorque aporte lo que
sin l no existe? Ya hemos sealado que la autoestima no se construye desde
adentro, que el apaciguamiento de la angustia requiere de algo externo que
la module. Veamos ahora qu es lo que sucede con la funcin deseante.
Se suele aceptar que ciertas funciones yoicas o del supery pueden ser
desempeadas por el otro, que ciertos aspectos de estas subestructUras nunca se han desarrollado o que han sido delegadas en el otro, pero existe dificultad para llevar a fondo esta concepcin sobre la relacin entre dos psiquismos y extraer todas las conclusiones que de ella se derivan. En El yo y el
ello (1923) y en la conferencia XXXI 0933b) Freud dio un paso significativo:
aunque mantuvo la concepcin de que el yo se desarrolla por un proceso de
maduracin interna, sin embargo coloc la identificacin como factor relevante en su constitucin, haciendo lo mismo en relacin al supery. O sea, el
objeto externo interviene pasando a fonnar parte de la estructura, no solamente condicionndola por sus acciones sino siendo componente. Sin embargo, con respecto al ello parecera como que fuera algo que no tuviera ni
gnesis ni historia: habria una fuente originara de energa, un reservoro que
luego se repartirla para las nuevas estructuras. Pero si la pulsin es diferente
del instinto, esto no depende de que pasemos a hablar de pulsin cuando el
instinto queda fijado a un objeto o cuando adquiera una cierta representabilidad, sino porque el otro humano activa y desarrolla estados pulsionales que
sin su participacin estructurante no existen en eJ sujeto. Al respecto, Laplanche (1987, 1992b) tiene el mrito de ser en psicoanlisis el que ha refor43. El atribuir a Herclito la idea de que todas las cosas estn en constante flujo es en realidad la relecrura que Platn hace de aqul, cuando la preocupacin central de Herclito era no el
cambio sino la persistencia de la unidad a pesar del cambio. En este senlido, la influencia de Herclito sobre el pensamiento estructuralista y sobre Lacan es imponante. Se constata en la refomiulacin que Lac.an hace del concepto freudiano del deseo, pasando en su teorizacin a ser
el resto que queda entre la nec.-esidad y la demanda, y es por tamo un invariante que dar lugar
a mil representacone~ subjetivas del deseo. Es decir, una unidad trascendente que persiste a pe
sar del cambio.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

129

mutado la metapsicologa freudiana para incluir en sta el poder del otro en


la constitucin de la pulsin en el ser humano. El instinto como potencionalidad requiere que un otro humano transfunda, por medio de la vitalidad del
contacto corporal, de la caricia que erogeniza, del movimiento de brazos que
arrastran, de la mirada que hace vivir y crea ciertas emociones, y luego, mediante el discurso que evoca y reestructura lo anterior y que describe con entusiasmo la realidad, algo que no est en el sujeto antes del encuentro. Los
padres transmiten vitalidad, deseo -no nicamente la temtica sino la fuerza del desear-, y generan algo que antes no exista.
Si somos consecuentes con esta tesis de que la/uncindeseante se constituye en identificacin con la del otro y bajo su influencia, que el ser humano se identifica con el otro como sujeto deseante y que recibe el impacto libidinizante del otro, se ve la importancia que reviste que al sujeto le puedan
haber tocado en suerte padres entusiastas que se implican en todo: vnculos,
acontecimientos, actividades -una comida, una salida con amigos, un espectculo artstico, un acontecimiento deportivo, una discusin, la lectura del
peridico, etc.-. Esos padres van creando una realidad atractiva pues han
aportado para la identificacin una vigorosa funcin deseante que catectza a
esa realidad. Ahora, qu pasa s a uno le tocaron padres apagados, desvitalizados? la estructuracin del sujeto deseante estar en dficit. Hasta la risa,
para la cual existen organizadores biolgicos, requiere de un otro para su desarrollo y no nic-..imente como compaero que comparta y estimule sino
como modelo identificatorio. Hay familias que rien y otras que apagan la potencialidad de reir hasta hacerla desaparecer.
El ello, como ncleo inicial innato, requiere ser desarrollado, su energa
no est limitada a la que tuvo en sus orgenes, sus formas de manifestacin
no estn preformadas y simplemente luego se desplegaran o serian reprimidas. Para entendemos, un smil: el sujeto cuya masa muscular es producto
del body building posee una masa y energa muscular que es igual a la del de
msculos esculidos, siendo simplemente ste alguien que tiene reprimida y
contenida esa masa y energa o, ms bien, stas no existen en este sueto? Hay
un abuso en suponer que lo que notamos como ausente en un paciente est,
aunque reprimido, en el inconsciente. El body building del ello requiere de
un otro -aqu se detiene la analoga- pero no como aparato del gimnasio
para practicar y desarrollar lo existente sino para incorporar del otro la pulsin, la emocionalidad, la vitalidad, el placer de comer, el placer de las distintas formas de sexualidad. En otros trminos, para tomar algo que est en
el otro y que tiene que adquirir existencia en el sujeto y desarro1larse. Lo que
se produce bsicamente por dos procesos que pueden distinguirse: por un
lado la identificacin; pero, adems, por los efectos estimulantes/estructurantes que ciertas actividades del otro generan en el sujeto -por ejemplo, la caricia del otro contribuye de manera decisiva a crear el erotismo; igual vale
para la mirada cargada de deseo--. Este efecto de la actividad del otro que-

130

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

da registrada en el sujeto no simplemente como representacin-recuerdo sino


como funcin, es decir, como capacidad de poner en acto, de ejecutar una
cierta actividad.
La idea de un ello autnomo resulta de la persistencia en la obra freudiana de la concepcin de un aparato psquico cerrado sobre s mismo, de un
narcisismo primario sin presencia estructurante del otro. La afirmacin de que
el deseo es el deseo del otro, con la connotacin lacaniana de que el otro
viene a mistificar y a alienar a un sujeto deseante, no hace justicia al hecho de
que el otro interviene en la constitucin y estructuracin del ser deseante, en
la funcin deseante, ms all de las temticas del deseo. Desde esta perspectiva, el ello psicoanaltico, a diferencia de lo instintivo animal, como centro
funcional pulsional y deseante, tiene que ser entendido como algo que se
construye en el encuentro con un ser pulsional, deseante. Al sujeto no se le
ofrece nicamente un supery, dique de contencin de aguas plenas de energa, sino las aguas y la energa misma. No es ste el lugar para desarrollar las
modificaciones a las que tendramos que someter nuestras concepciones sobre el psiquismo si en vez de hablar de ste como ente cerrado lo penssemos en trminos de intersubjetividad (Dunn, 1995); es decir, trabajsemos
con un modelo de, por lo menos, dos psiquismos en interdependencia pulsional. 44 Con esto queremos dejar sentada la limitacin que vemos en todas
las posiciones que sostienen la idea de un ser deseante autogenerado que
viene a ser perturbado por el otro. Naturalismo ingenuo de un supuesto ello
castrado por el otro o por el lenguaje sin tener en cuenta que es el otro y el
lenguaje los que contribuyen para que ese ello se genere. Por esta razn nos
parece que la denominacin de Winnicott de medio f actlitador, que destaca
el hecho de que lo externo no debe obstaculizar lo que est como potencialidad en el sujeto, debe ser complementada con la idea de medio proveedor,
que se refiere a la funcin de aporte al sujeto por parte de lo externo de
aquello que ste no puede producir por s mismo.

YRACTERSTlCAS DEL TERAPEUTA Y LA CONSTITUON


DE LA FUNON DESEANTE

Si la vitalidad del deseo, su fuerza, est asegurada desde dentro, si el exterior slo puede perturbar, entonces se entiende que los partidarios de tal
concepcin piensen que el analista debe mantenerse neutro no slo en sus
44. La psicologa del se!f ha intentado redefmir los distintos cuadros desde la perspectiva de
la intersubjetividad. Dentro de esta corriente, los trabajos de Stolorow tratan de llevar al fnite el
cambio conceprual para la clnica y la t01ica del tratamiento que deva dd modelo de la intersubjetividad (Arwood y Stolorow, 1984; S1olorow, 1984; Stolorow, y otros, 1987; Stolorow y Lachmann, 1980), siendo su concepcin ms radical al respecto que la de otros autores de la psicologa del seif.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

131

juicios de valor sino en su afectividad. La imagen del analista clsico ms all


de cualquier manifestacin de entusiasmo, o la del analista que se restringe a
poner en palabras el inconsciente reprimido, corresponden a esta concepcin. Pero tf si el paciente es alguien que ms que bloquear los sentimientos,
que reprimir un deseo existente, tiene un dficit en la capacidad de entusiasmarse y no porque ello produzca culpa o persecucin, no por conflicto entre
un deseo y la prohibicin, sino porque careci de figuras identificatorias y estimulantes -padres deprimidos, desvitalizados-- para quienes nada era capaz de producir alegria? Basta en estos casos que el analista seale esto, que
su palabra describa adecuadamente el estado mental del paciente? Acaso
aos de hablarle neutramente, con mnima afectividad, a un paciente para
quien esa actitud de los padres ha sido la causa de su falta de vitalidad, no
reproduce la condicin que se desea cambiar?
El ideal del analista afectivamente neutro -insistimos en la diferencia entre neutralidad valorativa y neutralidad afectiva- surgi en Freud ante pacientes que eran mayoritariamente personalidades de las que hoy sera prctica considerar como borderline, con una emocionalidad tumultuosa, con
intensos amores u odios en la transferencia. Para ellos dise una estrategia
teraputica: les acost en el divn, les inmoviliz corporalmente, les hizo
pensar sobre sus sentimientos, les comunic explicaciones intelectuales; en
suma, les -enfri- emocionalmente. El efecto estructurante de tal marco teraputico sobre el psiquismo del paciente, ms all de los contenidos semnticos transmitidos por el analista, podria ser pertinente para los pacientes que
presentan las caractersticas sealadas. En cambio, para las caracteropatas
desafectivizadas, para los que slo piensan en vez de pensar/sentir, un terapeuta fro, cerebral, enfundado en el rol caricaturesco de la persona serena
ms all de las emociones, to que hace es reforzar la limitacin de! paciente.
Conclusin: el nivel de funcionamiento emociona/ del analista -la intensidad afectiva y el tipo de emociones desplegadas-- debe estar modulado por el
objetivo teraputico perseguido. El analista no se puede permitir el ser emocionalmente igual con todos los pacientes, es decir, dejarse arrastrar monocordemente por su caractero1oga personal o por la caracterologa preconizada por la escuela de pertenencia acerca de cul es la identidad ideal.
Caracterologas individuales o cdocttinarias de rol profesional que le llevan,
en no pocas ocasiones, a reforzar la patologa del paciente. Pensemos en dos
extremos: el analista vital, hiperafectivo, expansivo, y el analista distante, frio,
intelectualizado. A su vez ubiquemos dos tipos de pacientes: el manaco y el
esquizoide con bloqueo afectivo. Pensemos ahora en las posibles combinaciones entre esos analistas y esos pacientes. Alguna de las parejas fonnadas
implicarn para el paciente ms de lo mismo, iatrogenia. En consecuencia, resulta imprescindible la modulacin afectiva del terapeuta segn el tipo de paciente y el momento del tratamiento.

132

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

UNA DEUDA DEL PSICOANLISIS: EL DESARROLLO DE UNA CNICA


DE LA lfILFWSIGKElT FREUDIANA (JMPOTENCIMDESVALIMIENTO)

Cuando el sentimiento de impotencia domina al sujeto, el deseo puede


ser inhibido en el momento mismo de su surgimiento no porque haya algo
que lo prohba, es decir por conflicto, sino por la conviccin de que no se
tendr el poder o los recursos personales para llevarlo a buen fin. Como
ejemplo mencionaremos el caso de un paciente que comenz su anlisis a
consecuencia de una fobia severa que le haba aquejado desde la infancia. Ya
desde las primeras sesiones expres dudas de que le pudiera ayudar pues dea que si bien el anlisis haba demostrado efectividad para otra gente que
conoca, en el caso de l no sera as porque se trataba de alguien que tendra gran dificultad para contarme lo que le ocurra y para aprovechar lo que
yo pudiera decirle. El comienzo de cada sesin constitua para l un verdadero suplicio pues le dominaba la conviccin de que el material que pudiera
aportar sera insuficiente, a pesar de lo cual terminaba relatando sueos y aspectos de su vida infantil que a mi me parean ricos y esclarecedores. La hiptesis que me form al comienzo del tratamiento fue que se hallaba dominado por el miedo a que yo me enojase, entre otras razones por las dudas
que en el fondo tena respecto al anlisis y a mi, y que su actitud de presentarse a s mismo como incapaz era la tpica autodescalficacin defensiva para
aplacar al perseguidor y para inspirar lstima. Pero no pareca que alli residiera toda la cuestin, y ni siquiera que fuera lo ms importante. Haba un
sentimiento que impregnaba toda su vida y que se hallaba en la base de sus
fobias mltiples y renuncias al deseo: l se consideraba dbil, impotente para
superar cualquier obstculo. El paciente record algunas ancdotas familiares
en que el sentimiento que transmita el padre era nosotros no podemos, con
el sentido agregado de cmo se les ocurre que vamos a poder conseguir tal
cosa!, pensamientos que marcaban una creencia bsica del padre, transmitida de mil maneras -muchas de ellas, y las ms importantes, sin que ni el padre ni el paciente tuvieran la menor conciencia de ello-, de que slo los
otros, los ajenos a la familia, tenan la capacidad de satisfacer sus deseos. Para
ellos la vida slo podra consistir en resignarse y renunciar.
Tampoco se le dej ir a un campamento porque su salud supuestamente
no le permitira soportar el clima fro del Jugar, y cuando despus quiso seguir una carrera universitaria le disuadieron con el argumento de que sera
muy difcil para l. De esta manera, la representacin que el paciente fue
construyendo de s mismo, desde el inicio de su vida, era la de alguien impotente para conseguir lo que pudiera desear. Yo no puedo sintetizaba su
sentimiento bsico de impqtencia. El poder generativo que posee una creencia matriz pasional de este tipo permita entender cada uno de sus sentimientos parciales de impotencia: frente al anlisis, Ja sexualidad, los estudios,
y cualquier actividad que iniciase, renunciando muchas veces antes de em-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

133

pezar. Sentimiento de yo no puedo que, al articularse con el de soy dbil.,


daba lugar a sus mltiples fobias: debido a su impotencia y debilidad cualquier personaje con el que tuviera el ms mnimo conflicto, o cualquier aspecto de la realidad que deba encarar, tenninaba por ser sentido como avasallador.45 Cuando el sentimiento de impotencia corno creencia bsica se
articula con un cdigo fbico, en que lo central es la consideracin de los peligros que correra el sujeto, el miedo que todo ello produce est dado por la
comparacin que el sujeto realiza entre sus propias fuerzas y las demandas
de la realidad exterior o con el supuesto poder de sus perseguidores. Si el sujeto siente que no puede hacer nada, entonces todo lo exterior a l se magnifica y adquiere poder abrumador.
La creencia yo no puedo ... ., ya sea que haya surgido como defensa a
partir de una prohibicin superyoica -para aplacar al perseguido e impedir
el castigo-, o para disminuir la culpa por un poder hacer que se equipara
a poder daar o a vencer al rival edpico, o que provenga de la identificacin
con padres que se sienten impotentes, o de la asuncin de la representacin
que inoculan padres narcisistas que no toleran no ser ellos los nicos que
todo lo pueden, cualquiera que sea la condicin de origen, una vez que llega
a estar constiruida como matriz en el inconsciente, desde all generar cada
uno de los sentimientos particulares de impotencia que pueblan la conciencia de estos pacientes.
Freud consider que el sentimiento de impotencia/desvalimiento -Hilflosigkeit- era algo tan central en el desarrollo de toda persona que a partir
de ella se podra explicar la emergencia de las formas particulares de la angustia. 46 Hablando de la situacin de peligro que despierta la angustia seal
45. Utilizamos la expresin creencias matrices pasionales en el sentido ms literal: lo que genera, lo que produce, y anlogo al que posee en lgebra, o sea estructura que mediante operaciones de sus elementos genera otros elementos. La creencia marriz, como estructura profunda,
genera tematizacones --fonnas de fantasas de menor poder de abstraccin, tanlo mconscentes
camo conscientes, a travs de procesos de particularizacin en que se articula con 01ras creencias matrices--. Por otra parte, no se rrata de algo puramente ideativo, aunque esto sea su componente principal y el que le otorga especificidad, sino de estructuras de significado cargadas
siempre con intensos afectos.
46. El trmino -desvalimiento- con el que en Ja edicin de A.morrortu se ha traducido Hilflostgkeil tiene el significado de desamparo, carente de ayuda, de socorro. En este sentido retlea,
adecuadamente, por un lado el sentido que le atribuyen los dcconarios bilinges y, por el otro
el contexto en que Freud usa el trmino: el sujeto se siente carente de ayuda. Con todo, el trmino no recoge suficientemente otra dimensin decisiva en las descripciones que Freud aporta
para ejemplificar el concepto de Hiljlosigkei~ el estado interior de impotencia, la vivencia de que
por s mismo el lactante no puede salir de la exigencia que la pulsin le impone desde el interior. Por el hecho de que no puede, de que l es impotente, entonces se requiere del objeto externo, que si falta genera -t;egundo tiempo- el sentimiento de desvalimiento, de desamparo,
de carencia de socorro. Por tanto, si se recorren los ejemplos freudianos y los usos que ste hace
del trmino Hiljlosigkeit deviene necesario traducirlo como impotencia/desvalimiento (vase,
tambin, Costa Pereira, 1992).

134

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

se pregunta: Cul es el ncleo, la signficatividad, de la situacin de peligro?


Evidentemente, la apreciacin de nuestras fuerzas en comparacin con su
magnitud, la admisin de nuestro desvalimiento frente a l, desvalimiento
material en el caso del peligro realista, y psquico en el del peligro pulsional...
que su estimacin sea errnea es indiferente para el resultado ... llamemos
traumtica a una situacin de desvalimiento vivenciada (Freud, 1926, pg. 155,
las primeras cursivas son mas, las segundas del original). Por tanto, cmencia
-Freud habla de -apreciacin., de estimacin, es decir de lo que el sujeto
evala, no de una condicin objetiva- en la impotencia, en el desvalimiento, como principio organizador bsico del psiquismo que determinar las distintas formas temticas bajo las que se puede presentar la angustia. Por ello
Freud le atribuye ser no slo la causa de la angustia por la prdida de objeto
sino del anhelo del padre y de la creacin de las religiones (St. lid., vol. XXI,
pgs. 24, 30), as como de la ansiedad social -temor al otro- que conduce
como precursor a la constitucin del sentimiento de culpa (St. Ed., vol. XXI,
pg. 124). El sentimiento de impotencia constituye el molde sobre el cual se
origina la angustia de castracin (St. lid., vol. XX, pgs. 138-139), y aquello
que pone en marcha las fantasas destinadas a contrarrestarlo, fantaSas a las que
denomina ilusiones, que no son un simple error del juicio, sino el resultado
de un deseo (SI. Ed., vol. XXI, pg. 30), en este caso defensivo.
Ahora bien, si se compara la importancia que el concepto de Htljlosigkeil
asumi en la obra freudiana, especialmente a partir de la dcada de los veinte, no puede menos que llamar la atencin el poco peso que tiene en la clnica psicoanaltica. Cul puede ser la razn de ello? Simplemente descuido
o, ms bien, efecto de una concepcin en que se enfatiza lo opuesto: un yo
visto como poderoso? Si tomamos a M. Klein, por ejemplo, el yo, amenazado
desde el comienzo por el instinto de muerte lo deflexiona y, luego, proyecta
sobre el pecho todo el poder de una agresividad que pugna por exteriorizarse. El beb kleiniano es un pequeo samurai que proyecta, disocia, ataca, se
defiende. Lo ms alejado posible de la imagen de impotencia a la que la Hiljlostgkeit describe. Algo similar sucede para la psicologa del yo: poderosos
deseos incestuosos, no menos poderosos deseos hostiles y mecanismos de
defensa que como centro de la teorizacin estn continuamente activos. Lacan, por su parte, con su horror a la subjetividad y al afecto no poda tampoco dar cabida al sentimiento de impotencia/desvalimiento, a la vivencia que
Freud capturara bajo la denominacin de Hi{flosigket. Se necesitaba de la
agudeza de Bibr:ing (1953) para que el concepto dejase de ser una mera alusin al momento inicial de la vida y pudiera ser empleado para entender toda
una gama de fenmenos.
El sentimiento inconsciente de impotencia no slo emerge en la conciencia, particularizado a travs de mltiples miedos, sino que se encuentra en la
base de ciertas depresiones narcisistas, como vimos en el captulo dedicado
a los trastornos depresivos. En estos casos es el resultado de que el yo no

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

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puedo ... es metabolizado dentro de un cdigo narcisista que lo transforma


en -si yo no puedo ... yo no valgo-. Pero a pesar de que el sentimiento de potencia est estrechamente ligado al narcisismo -lo muestra la alegra del nio
ante cada adquisicin motriz o mental-, sin embargo se trata de una articulacin de dos estructuras psquicas diferentes, con lo cual retomarnos una de
las tesis centrales de este libro: la estructura modular del psiquismo y la articulacin de componentes cada uno con su historia generativa propia. As,
un sujeto, ante un poder que evala como que lo supera puede sentir miedo
-es lo que vimos con el paciente al que nos referimos ms arriba- o hacer
el centro de esa experiencia en el sentimiento de inferioridad, incluida la vergenza de que los dems se enteren de su inferioridad. Igual sucede con el
sentimiento de omnipotencia que puede tener como carcter prevalente para
el sujeto el ser una prueba de su superioridad, de que vale ms que todos los
dems, que ello le conquistar la admiracin del testigo privilegiado -por
tanto, registro del narcisismo-, o constituir una defensa frente a la persecucin: no hay nadie que pueda hacenne algn tipo de dao.
Aun cuando a fin de mostrar el fenmeno de articulacin del sentimiento de impotencia con las estructuras del narcisismo, o con las angustias f.
bea-persecutorias, hayamos acentuado los casos en que la combinacin se
produce prevalenternente con unas u otras, es frecuente que ocurra simultneamente con ambas. Un caso particularmente interesante se produce cuando el sentimiento de impotencia que surge por el fracaso real o imaginario
en un rea restringida de la actividad del sujeto sufre la transformacin generalizadora -No pude hacer tal cosa (X) ... , no puedo hacer nada-. Y luego el no puedo hacer nada, vivido as, con carcter absoluto, se espacializa en el sentimiento estoy atrapado.. Esta particularizacin de la impotencia
depende, a veces, de ciertas circunstancias vividas. As, un paciente, cada
vez que senta yo no puedo -cualquiera que fuera la circunstancia especfica que condujera a esta conviccin- evocaba en su mente una fantasa privilegiada: ser sofocado por un perseguidor poderoso, lo que resultaba, entre
otras razones, de momentos vividos en la relacin con un padre narcisista
que para demostrarle su fuerza le apretaba contra su pecho, rodendole con
brazos que el paciente recuerda como que eran enormes.
Las creencias sobre la impotencia del sujeto y su contrapartida, las creencias omnipotentes, son los extremos de una dimensin que forma un trasfondo de toda la vida mental. Lo que todo sujeto se plantea en primer lugar, y
de manera inconsciente, ante cualquier deseo es st ser capaz de realizarlo o
no. La respuesta a este interrogante, captada dentro de un cdigo narcisista o
uno persecutorio, Jo llenar en el primer caso de jbilo o de dolor narcisista
y, en el segundo, de terror o de alivio. El sentimiento de impotencia yo no
puedo ... (X, lo que sea). es, entonces, una creencia matriz abierta a la particularizacin, a las mil imaginaciones fantasmticas que van dotando de especificidad a la X.

136

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

La defensa contra el sentimiento de impotencia es un factor importante


en la estructuracin de algunos rituales obsesivos, que no son simple ocultacin a la conciencia de algo rechazado sino intentos de crear un sentimiento
de dominio sobre la realidad. Es la funcin que desempean ciertos desplazamientos al detalle en situaciones de angustia: ante un viaje en avin, la meticulosidad obsesiva en el arreglo de la maleta; o cuando es necesario presentar un escrito ante una autoridad que se teme -profesor, funcionarios
pblicos, etc.-, el sujeto se obsesiona con los aspectos formales del mismo
-tipo de papel, tipografa, encuadernacin, etc.-. Estos desplazamientos
trascienden el objetivo de ser ocultamiento a la conciencia de las representaciones de la muerte o los perseguidores, explicacin a la que habitualmente
se apela. Mediante la concentracin en los detalles del viaje o en los aspectos formales del escrito, en ese saber y poder hacer prctico del detalle, se adquiere un sentimiento de dominio mgico sobre una realidad frente a la cual
el sujeto piensa que no puede hacer nada. Por tanto, ms que mecanismos de
defensa -ocultamiento a la conciencia- son defensas, en el sentido que le
hemos dado en otro trabajo: procesos de transfonnadn que generan una
modificacin en el inconsciente, en este caso la creencia en el poder del sujeto (Bleichmar, 1986). 47
De igual manera, ante el sentimiento de impotencia que produce la muerte de un ser querido, la febril agitacin de los preparativos del entierro al mismo tiempo que distraen -disocian- del dolor de la prdida pemten adquirir un sentimiento de dominio sobre una realidad que con la muerte se
mostr estar por fuera del poder del sujeto. La hiperactividad como defensa
bsica que presentan algunas personas tiene ese sentido, ya que se cree, gracias a aqulla, que todo se puede: el movimiento y las mil actividades en las
que se embarca el sujeto, y a las que va dando algn grado de solucin, se
convierten en prueba imaginaria de su potencia.

GNESIS DEL SENTIMIENTO DE POTENCIA: DFICIT Y CONFLICTO

El sentimiento bsico de potencia para enfrentar los distintos peligros,


que la fantasa y la realidad -sta captada desde la fantasa- van generando es un producto complejo en que la identificacin con padres potentes o
la forma bajo la cual los padres representaron la potencia del sujeto constituyen elementos decisivos. Los padres pueden fallar en proveer un sentimiento bsico de potencia tanto porque ellos mismos no lo tienen como porque
hagan creer al sujeto que es impotente. En relacin a esto ltimo, nada ms
patgeno para obstaculizar el desarrollo del sentimiento de potencia que pa
47. Volveremos sobre esta diferencia entre mecanismos de defensas y defensas en el inconsciente en el captulo dedicado al examen de los sistemas motivacionales.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

137

dres que generan una relacin simbitica sobreprotectora pues, al usurpar


funciones del sujeto, se exponen a que ste entre en pnico cuando el objeto
protector no se encuentra presente. Las crisis de pnico o la intensa ansiedad
de separacin que experimentan algunas personas cuando se alejan del objeto imaginariamente protector es consecuencia de que se les hizo creer que
slo su presencia garantiza seguridad. Una configuracin familiar que hemos
encontrado en algunos pacientes con crisis de pnico -no pretendemos generalizar todos los casos-- es la de una madre aterrorizada ante un padre poderoso, amenazante, en ocasiones violento. El hijo/a mira al padre desde el
terror de la madre, identificado con sta, por lo que el padre se convierte para
el nio/a en figura amenazante. Sobreviene una simbiosis defensiva con la
madre quien, aunque dbil, aparece ante los ojos del hijo/a como ms fuerte
que l mismo y, por tanto, refugio frente al perseguidor. La madre, por su
parte, al proyectar en el hijo/a su propio terror, desea protegerle de la figura
paterna, hacindole ocultar bajo su sombra protectora., con lo que refuerza
la creencia sobre el cara.er amenazante del perseguidor y la impotencia del
hijo/a. A partir de estas condiciones cualquier separacin de la madre, o sus
futuros sustitutos -la pareja o el terapeuta, por ejemplo-- harn sentir al sujeto en peligro.
Si la sobreproteccin impide que en el protegido se desarrolle el sentimiento de potencia, ello explica por qu es tan aventurada una terapia asentada en la reedicin de una simbiosis con una figura poderosa -ahora el terapeuta- que protege de los peligros, que sabe lo que le pasa al paciente,
que tiene las respuestas acerca de qu le conviene a ste. El paciente mejora inicialmente en su angustia y sintomatologa, a veces de manera espectacular, pero a condicin de no separarse del terapeuta. La cuestin reside en
cmo el terapeuta, teniendo como centro de sus objetivos el desarrollo del
sentimiento de potencia del paciente, hace una devolucin gradual pero sistemtica, evaluando el momento y la fonna, de la imagen de potencia que el
paciente le ha atribuido.
Quisiramos precisar ahora la diferencia entre trastorno por dficit y trastorno por conflicto en el punto especfico que estamos considerando, o sea
en relacin al sentimiento de potencia y eficacia. M. Klein estudi los casos
en que el sujeto, por angustia, se desprende de una imagen de s como
potente y se la atribuye al objeto -identificacin proyectiva-, con lo cual,
en sus tnninos, hay un empobrecimiento del yo al desproveerse de partes
buenas de s mismo (Klein, 1946). En este caso, el sentimiento de impotencia
no resulta de un dficit estructural -algo que falla desde el comienzo- sino
de algo a lo que se renuncia por conflicto, por angustia. Es lo que est implicado en la idea freudiana de la regresin ante la amenaza de la castracin:
se vuelve a conductas infantiles por el temor que representa el rival edpico,
representndose el sujeto, defensivamente, como impotente para no irritar al
perseguidor. Aqu no caben dudas de que el conflicto es la causa de una im-

138

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

potencia defensiva, que debe diferenciarse de una impotencia estnu:tural que


resulta de que el sujeto se constituy bajo la representacin bsica de que l
no puede realizar sus deseos o enfrentar los peligros que le amenazan -de
ah el denominarla impotencia.
Cuando el sentimiento de impotencia es defensivo, la forma de encararlo es trabajando las angustias que lo activan, los sentimientos de culpa que
se tratan de mitigar a travs de dotar al otro de la cualidad de potente, o Ja
persecucin que se intenta disminuir al aplacar al perseguidor hacindole
sentir que el sujeto no constituye un rival sino que es un niito que acepta
la grandiosidad del objeto, que busca su proteccin y no compite. En cambio, cuando el sentimiento de impotencia es estructural, la orientacin que
consideramos pertinente consiste en la reconstruccin hstrica de las razones por las cuales el sujeto lleg a representarse como falto de potencia y de
eficacia. Las preguntas que guan el trabajo teraputico, y se plantean al paciente para que las haga suyas son, entre otras: cmo fue que usted lleg
a creer profundamente, incluso sin que jams pensase conscientemente en
ello, que no puede, que es dbil, que todo es demasiado para usted?, qu
sentan y pensaban sus padres sobre usted; o, mejor an, qu le transmitan
de hecho, incluso sin palabras, sin que lo hicieran de un modo manifiesto y
sin que ellos mismos se dieran cuenta de que Jo estaban haciendo?, cmo se
sentan ellos cuando tenan que enfrentar una dificultad o una situacin comprometida? Adems, le otorgaban responsabilidades, tenan confianza en usted o, por el contrario trataban de reemplazarle por Ja conviccin de que usted no se las arreglaria por s mismo? Para que este plante:11niento, a su vez,
tenga coherencia con lo que sucede en el tratamiento, se trata de que el terapeuta no usurpe funciones, ayude pero no reemplace. Todo ello junto a ir trabajando la discordancia entre la representacin de potencia que el paciente
tiene de s y las facultades que desconoce poseer pero que va evidenciando
tanto en Ja relacin teraputica como en la realidad externa al tratamiento.

TRABAJO TERAPUTICO CON LAS CREENCIAS MATRICES PASIONALES

Toda creencia matriz genrica, como la del tipo no puedo... nunca lo


conseguir que acabamos de usar como ejemplificacin, al mismo tiempo
que se mantiene en el inconsciente con este carcter genrico, tiende a expresarse en tnninos de una escena fantasmtica concreta, a figurarse bajo la
fonna de una situacin particular que, a su vez, se expande inmediatamente
en un relato de secuencias de acuerdo a ciertas reglas de argumentacin
(Barth y Martens, 1982; Vigriaux, 1976), secuencias que confonnan lo que se
ha dado en llamar, en las lingsticas de texto, los mundos posibles y los
marcos de conocimiento (Van Dijk, 1980a, 1980b).
La relacin entre ideas genricas y representacin particular es de genera-

INTERVENCIONES TEIL\PUTICJ\.S DIFERENCIADAS

139

cin reciproca, por lo que una experiencia detenninada, un episodio concreto


en Ja vida de un sujeto, puede alcanzar un valor patgeno que no se limitar a
influenciar en el futuro aquello que tendra semejanza temtica con la situacin
original. En efecto, si a partir de un intento de seduccin sexual que sorprende
al sujeto provocando su angustia se puede iniciar un proceso que conduce a
una paranoia no es porque en cada acercamiento que realice el otro se vea la
intencionalidad sexual o la amenaza de violacin, sino porque el suceso primero fue reformulado en tnninos genricos: Se quieren aprovechar de ti ... se
te acerca con aire inocente pero... cuidado, ya vers lo que se propone ... te atacara. Es este caracter genrico e indetenninado de -cuidado, ya veras lo que se
propone... te atacar aquello que codificar como amenaz.antes las situaciones
ms diversas, incluidas las de caracter sexual, pero no limitadas a stas. Si el
acontecimiento tiene poder estrucnuante, que desborda la mera repeticin temtica que encontramos en la neurosis traumtica, ello depende de que da lugar a una abstraccin de alto nivel caracterizada por su poder de traspasar sentido a otros acontecimientos particulares diferentes del primero..;s
Cuando al nio se le transmite la conviccin de que algo es de cierta y
determinada manera, conviccin que es por parte del otro significativo una
exigencia de compartirla --el tono de voz seductor o colrico, el rostro y
todo el cuerpo preado de emocin son claros mensajes que llaman a ello-,
cuando se le construye un mundo conceptual en que los ajenos a la familia
son peligrosos o traicionan, en que el cuerpo es enfennable, esas diferentes
creencias matrices pasionales seran las que gobernaran su psiquismo. Luego,
los pensamientos particulares que surjan a partir de las creencias matrices sern ya los que se generen en la mente del nio, la transformacin que esas
matrices sufran en el encuentro con otras que pueden provenir de personajes distintos, o del az.ar de las experiencias que le toque vivir, o de la propia
productividad de su psiquismo, pero esas creencias matrices siempre constituirn lneas de fuerza que constreirn y guiarn lo que pueda pensar y sentir. ste es el poder estructurante de ciertos discursos parentales que, calando
liondamente en el inconsciente del sujeto, contribuirn a construir creencias
matrices pasionales que luego determinarn mil producciones. Lo evidencia
el caso de Freud conocido como el Hombre de las ratas-, en que las mltiples
fonnas que tomaban su sentimiento bsico de ser culpable y daino no dependan nicamente de sus fantasas agresivas sino de episodios tales como
aquel en que su padre, aterrorizado por lo que no era sino una simple rabie48. Esta productividad de una matriz generativa en el inconsciente la encontrarnli tambin
en la identidad negativa --como X no voy a ser- y en el oposcionismo, en que el sujeto moldea su propio deseo contradiciendo al del otro. La sofisticacin del oposicionismo inconsciente,
forma sn un tema particular fijo determinado, en que la posicin del sujeto llega a ser regida por
el deseo del otro, se explica por la existencia de creencias matrices cargadas de afecto del tipo
-como t no he de ser, no te saldrs con la tuya, a m no me vas a ganar, veremos quin es
ms fuerte-, -slo hago lo que quiero-, reventars de rabia, -o yo o t-.

140

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ta de nio, se aparta de l y pronuncia el vaticinio terrible: este nio ser un


gran hombre o un gran criminal.
La consecuencia que tiene para la terapia que el acontecimiento singular
genere creencias matrices pasionales reside en que la primitiva idea freudiana de la recuperacin del episodio traumtico para elaborarlo en su particularidad slo puede constituir un primer paso, requirindose que en el tratamiento se aborde tambin la creencia matriz bajo la que se generaliz. El
tratamiento deber transcurrir, por tanto, entre e1 trabajo con lo singular de la
vivencia fantasmtica, con la ancdota concreta -entre otras razones para
evitar la intelectualizacin- y la puesta al descubierto y elaboracin de las
creencias matrices, sin lo cual el sujeto se pierde en las mil producciones que
stas son capaces de generar. Proceso teraputico en tres tiempos, que no
pueden ser invertdos en su secuencia:
Primer tiempo, de la ancdota singular: examen detallado de un episodio concreto en que el paciente indica con su conducta, y con las fantasas
que la sostienen, que cree que no puede, que siente que tiene que resignarse, que se ve abrumado por fuerzas que entiende como superiores a sus posibilidades. Episodio vivido en el vnculo con el terapeuta o fuera del tratamiento en que es indispensable detenerse, pro/ongadamente, de modo que
el sentimiento de impotencia sea vivendado por el paciente, captado en sus
detalles, relacionado tambin con los detalles del contexto en que tiene lugar, qu hicieron o dejaron de hacer Jos personajes con los que interactuaba
en esa circunstancia, o tarea a la que estaba enfrentado, etc. Aqui es donde
la minuciosidad del trabajo analtico -preguntas del analista, bsqueda de
pequeas precisiones- es ineludible. De manera equivalente a como se
suele decir, en relacin con la fotografia, que una imagen vale ms que mil
palabras por la emocin que despiertan en el observador al captar lo esencial de una situacin, en el tratamiento el papel equivalente lo desempea la
reviviscencia del episodio vivido dos minutos antes en el vinculo con el terapeuta, dos dias antes con los personajes significativos del presente o veinte aos antes con los del pasado. En este tiempo de lo singular de la ancdota se debe ayudar al paciente para que la palabra adquiera contenido
vivencia!, cuando frases genricas como me frustr, estuvo desagradable
conmigo-, o frases de cierre del tipo -dejamos de vemos, requieren que se
las abra, que se especifique qu se quiere decir con ellas, qu sentimientos
y qu sensaciones en el cuerpo se despertaron en la oportunidad, y se despieztan en el momento del tratamiento en que ese episodio es evocado.
Segundo tiempo, de las variantes: recorrida por episodios similares que
a pesar de parecer diferentes encierran los mismos sentimientos de impotencia. Tiempo en el que se buscan activamente -paciente y terapeutavariantes, ejemplificaciones de situaciones en que ese sentimiento bsico de
impotencia fue el elemento central de la vivencia. O que se van -reencon-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

141

trando nuevas ejemplificaciones y variantes sin que sean buscadas pero que
van surgiendo en el fluir del tratamiento. Si entrecomillamos reencontrando
es para subrayar que aunque no se trata de una bsqueda activa consciente,
sin embargo el impacto que produjo en el paciente y el terapeuta el anlisis
de la situacin que fue punto de partida de lo que luego constituir una serie de descubrimientos acta como elemento que determina que sea rescatado, reencontrado, lo que de otra manera pasara desapercibido.
Tercer tiempo, de la generalizacin: resumen de lo recorrido en los dos
primeros tiempos, ahora bajo una frmula creada por el paciente y el terapeuta,_ especfica para cada paciente, que sintetice lo esencial de aquello que
se fue examinando como ancdota. Fnnulas del tipo de: Entonces, cuando
la persona que me es importante se va, o no me contesta, o me desatiende y
est en sus propias cosas dejndome de lado, o siente o piensa diferente.. .,
entonces yo siento que no puedo hacer nada, me invade un sentimiento de
desnimo, de debilidad, de impotencia, siento que el mundo se viene abajo...
etc.; o enunciados que pueden expresarse bajo la forma: Me miro y me digo,
tal como me deca pap o senta l mismo: no lo conseguirs ... , no es para
ti..., ni lo intentes... , cmo se te ocurre ..... 49
Si hemos insistido en la importancia de los tres tiempos es porque algunos pacientes tienden a fragmentar la experiencia, quedndose en la ancdota singular, aislando acontecimientos, no sacando conclusiones que pemlitan reconocer una nueva variante o anticipar su emergencia. Otros, en
cambio, escapan de la vivencia singular, se refugian en frmulas generales
vaciadas de contenido emocional, intelecrualizaciones que en su abstraccin
protegen en contra del encuentro con los afectos. Por otra parte, esa misma
tendencia a funcionar bajo esas dos modalidades no son exclusivas de los pacientes: los terapeutas adolecemos de propensiones similares, perdindonos
en la ancdota o pasando rpidamente a las fnnulas generales.

El sentimiento de potencia y la capacidad


de hacer rectificar al analista
El trabajo teraputico sobre el sentimiento de potencia del sujeto no puede quedar librado a que sea simplemente un efecto agregado o dependiente
49. Volvemos a remarcar aqu algo que venimos sosteniendo desde que incorponimos el
concep<o de creencas matrices en Angustia .JI fantasma: cada vez que nos referimos a las creencias matrices y les damos una determinada concrecin en su formulacin es obvio que las formulaciones propuestas resulian de la necesidad de usar, a los fines de Ja comunicacin, proposiciones del pensamiento preconscienre, que nunca podrn traducir exactamenre cmo estn
inscritas las matrices inconscientes pero que constituyen, al menos, represenraciones intermedias, denvadas, que nos permiten aproximamos a stas.

142

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

de la reestructuracin global a la que tiende t<Xla terapia sino que debe convertirse en foco especfico del tratamiento. El paciente recorrer los mensajes
y las circunstancias que le crearon un sentimiento de impotencia, as como
examinar la mutilacin continua que hace de Ja representacin de s mismo
al desatender la valoracin de sus recursos y captar exclusivamente sus insuficiencias. El tratamiento debe recuperar la representacin de potencia del
se/f. sepultada bajo mensajes descalificantes, bajo la fijacin a experiencias
traumticas, bajo el temor a la autoafinnacin por persecucin o por culpa.
Se ha enfatizado tanto el hecho relevante de que el sujeto niega la castracin
que se ha desatendido que tambin se niega la no castracin. Es decir, que
por culpa, por sometimiento a mensajes impotentizantes, por fijacin a cdigos mutiladores de la representacin del self, se tennina por no reconocerse
lo que s se posee.
Si parte importante -<:uando no la decisiva- de la cura sobreviene en
el escenario de la relacin teraputica, que el paciente pueda vivir la experiencia de que es capaz de hacer rectificar al analista cuando ste se equivoca o se coloca en una posicin inadecuada constituyen momentos estructurantes del sentimiento de potencia, de eficacia; de legitimidad. Es lo que
destaca Markson (1993), quien a su vez retoma la idea de Tolpin. Sin embargo no es lo que habitualmente se hace. Ante las observaciones crticas del paciente, ante sus reclamos se suele responder o con el silencio --que no corresponde al quien calla otorga sino que acarrea el mensaje implcito -dado
que usted deforma, tal como le estoy mostrando continuamente, por ello no
le contesto; o, si no, con interpretaciones en que se seala el carcter resistencial, de transferencia negativa, de repeticin de patrones neurticos. Pero
queremos ser ms daros an: qu pasa cuando el paciente tiene razn? Basta con que analicemos el placer que tiene en encontrar al analista en un fallo, con que destaquemos el uso que hace de la situacin externa real para
obtener satisfaccin narcisista o sdica? Creemos que adems de esto, que
podr ser trabajado en un segundo tiempo, el primero debe consistir, simple
y directamente, en un tiene usted razn, es como usted dice., no como alarde narcisista de que se est ms all del bien y del mal sino porque la honestidad en el vnculo y el respeto del sentido de realidad son coincidentes
en estos casos con la importancia del desarrollo del sentimiento de potencia,
eficacia y legitimidad del paciente. No se puede utilizar el principio vlido de
que las confesiones contratransferendales implican serios riesgos como excusa para salvaguardar el narcisismo del analista. Muchas veces se argumenta que el analista no debe ceder a la demanda del paciente, refugindose en
una frmula general que no discrimina sobre qu tipo de demanda se trata.
Pero una cosa es la demanda de amor del paciente y otra muy diferente la demanda de que no se le mistifique la experiencia y de que no se niegue una
conducta errnea del terapeuia.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

143

El sentimiento de aceptacin bsica


El seor T.P. es un hombre joven que viene al tratamiento por severos
sntomas fbics: teme salir a la calle, na puede entrar en el metro ni subir a
un autobs, le aterroriza la idea de que le pueda sobrevenir una taquicardia
que le lleve a una muerte sbita. Peridicamente le dominan preocupaciones hipocondriacas tales como el temor al infarto o al cncer. Cuando tiene
que aguardar en la sala de espera se angustia con la idea de que la secretaria pueda considerarle un loco porque necesito venir aqu. El comienzo del
tratamiento se caracteriz por la angustia que le produca el contacto conmigo: evitaba miranne al entrar o salir de la sesin, haca largos silencios, repeca no s- prcticamente antes de comenzar cada frase, se quedaba en silencio a continuacin de cada una de mis intervenciones, con agitacin
corporal que testimoniaba su intranquilidad. Los relatos que haca de sus relaciones interpersonales no dejaban lugar a dudas de que se senta amenazado: los compaeros del trabajo le miraban con fastidio, el suegro le tena
inquina, su pareja era insensible y l senta gran temor de que le abandonase y dudaba que le quisiera a pesar de la dedicacin y las muestras de amor
que l le dispensaba. Pensaba conscientemente que yo no tendra inters en
l pues seguramente habra pacientes ms interesantes. Con respecto a la
imagen que tena de s mismo era de profunda insatisfaccin: crea, en contra de toda evidencia y de lo que le deca su pareja, que era una persona fea.
Al respecto, se avergonzaba de que yo fijase mi atencin sobre cualquiera de
sus rasgos: ocupaban su preocupacin del momento -la fomia de su nariz
o de sus manos, su estatura, etc.-. Tambin se consideraba una persona
poco inteligente.
La historia de T.P., reconstruida con dificultad, pues el material que aportaba al principio era escaso, permiti, poco a poco, ir despejando un escenario que hacan comprensible muchos de los problemas que le aquejaban. El
padre haba sido una figura muy patolgica que cada vez que posaba la miraaa sobre l era para hacerle notar un defecto o para ridiculizarle. El paciente record que cuando estaba asustado el padre se burlaba y con total falta de empata le mostraba que l nunca haba tenido esas ridiculeces. Nada
de T.P. era adecuado para su padre: su vitalidad infantil y placer en jugar eran
codificados como indicio de que era un revoltoso, un inquieto desordenado
que no poda quedarse quieto.. Adems, era comparado desfavorablemente
con unos primos, hijos de un hermano del padre, quienes supuestamente encamaran todas las cualidades que a l le faltaban.
T.P. haba incorporado esa manera denigratoria de mirarse, prejuicio global en contra de l que determinaba que cada vez que detena su atencin en
un rasgo o una conducta, al estar el juicio decidido a priori, tennnaba por hacer una evaluacin negativa. Al mismo tiempo, por proyeccin de la opnn
que tena de s sobre los que le rodeaban y, sobre todo, por esperar del ob-

144

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

jeto externo que manfestase la misma actitud hostil del padre, terminaba por
sentirse perseguido y avergonzado. Sus temores al metro y al autobs no tena que ver con el espacio sino con estar rodeado de figuras a las que senta
como hostiles. Haba espacializado -ubicado en el espacio- el carcter aterrorizante que tenan las personas que se encontraban en esos espacios. Incluso su temor a tener una crisis de angustia y dar el espectculo eran el resultado de que no senria a la gente como capaz de ayudarle en un estado de
necesidad sino que se burlaran como haba hecho el padre.
Podemos decir que T.P. no haba adquirido un sentimiento de .aceptacin bsica-, que es el que permite que un nio o un adulto no est observando continuamente rasgos parciales en busca de lo inadecuado. Como le
dije en una oportunidad, despus de que me describiera lo incmodo que se
haba sentido en una reunin social, especialmente por cmo iba vestido: .Si
usted siente antes de llegar a la fiesta que los dems le van a mirar como lo
haca su padre, entonces es comprensible que empiece a mirarse, antes de
entrar, tratando de ver si tiene una mancha en la ropa; por lo que termina encontrndola.
Con este paciente hubiera sido un error que nos hubiramos detenido en
cada una de sus insatisfacciones o temores en un intento de deshacer el supuesto desplazamiento que baria que cada uno de ellos tuviera en el inconsciente otro temor o insatisfaccin parcial al que encubriera. No se trataba de
una relacin uno a uno -por cada idea obsesionante consciente encontrar
otra en el inconsciente relacionada con ella por distintas modalidades de simbolizacin o de contigidad asociativa- sino de una representacin global
de s y de una representacin global de cmo el otro le mirara, a partir de lo
cual la mquina productiva del psiquismo va deduciendo consecuencias particulares que tomaban la forma de sus miedos e insatisfacciones. Igualmente,
hubiera estado descaminado que cada vez que T.P se senta criticado por las
figuras que fe rodeaban o por m le hubiera dicho que dado que l criticaba
duramente a los dems, entonces senta que los dems le miraban con la misma actitud crtica. En primer lugar, porque lo esencial no era que l no pudiera verse como alguien critico o agresivo con los otros y que tuviera que reprimir esta representacin de s y luego la proyectase en la figura externa. No
se trataba de una proyeccin defensiva --desprenderse de una imagen de s
como critico y hostil y proyectarla en el otro- sino de una identificacin especular, en que no diferenciaba al otro de s mismo: el otro le mirara como
l se miraba a s mismo. Si l se consideraba feo, torpe o tonto, sas serian
las imgenes que los dems poseeran de l. En segundo lugar, porque cuando criticaba a los dems para lograr, momentneamente, salir de la situacin
de criticado --en este caso s nos encontramos ante una identificacin proyectiva-, ello era un desesperado intento de contrarrestar un sentimiento de
inadecuacin que le resultaba insoportable. En tercer lugar, y por encima de
todo, si yo le hubiera insistido en que era l el que criticaba y que por eso se

lNTERVENCIONES TERAPUTICAS OlFERENClADAS

145

senta perseguido, le hubiera vuelto a retraumatizar como haba hecho el padre al ubicarle como alguien que tena malos sentimientos hacia los dems.
En cambio, mis indicaciones tomaban, entre otras fonnas, la siguiente: Debe
ser muy doloroso sentirse tan mal por dentro, tan inadecuado, sin poder darse cuenta de que pese a todas las peleas con su padre, al final termin aceptando como imagen de usted la que l le transmita continuamente: que era
malo o tonto o feo. Este tipo de intervenciones, en que el analista habla identificado con el ser sufriente, a pesar del esquematismo con que las presentamos, resultan particularmente importantes para aquellos pacientes que han
sido severamente traumatizados.

SNTOMA E HISTORIA GENERATIVA

De la misma forma que en el paciente que acabamos de ver, en el que la


idea global de ser inadecuado le haca reencontrar fallos en cualquier rasgo
de s mismo que centraran su atencin, de manera similar, en la formacin de
ciertas ideas obsesionantes, interviene un proceso de particularizacin a partir de creencias matrices pasionales. En este aspecto el sntoma puede ser entendido como ocupando el mismo lttgar que en las gramticas generativas se
otorga a las frases proferidas por un hablante: sntoma y frase son el eslabn
ltimo de un proceso generativo en que una fnnula muy abarcativa sufre
transfonnaciones y encuentra sistemas de elementos que le van otorgando especificidad. As como, en el caso de la gramtica, el componente fonolgico
es el que determina cmo la frase ser efectivamente pronunciada, o el componente grfico cmo ser escrita, de igual manera en el caso del sntoma
una creencia matriz terminar encontrando, mediante reglas de particularizacin, en cierta imagen de una persona, en cierto aspecto de la realidad del
cuerpo, al fonema que le servir de soporte para cristalizarse. 50 Por ejemplo,
la creencia matriz inconsciente .corro peligro -obviamente no existiendo en
el inconsciente en estos trminos proposicionales, a los que nos vemos obligados a recurrir para transmitir la idea- busca en el dominio especfico que
en ese momento est en juego para el sujeto, que constituya su foco de atencin por las razones que sean -el cuerpo, la mente, las relaciones interpersonales-, aquellos elementos que siendo propios de esos dominios sirven
para darle una forma particular, con lo que podr producir, si se trata del
cuerpo, la creencia -voy a enfermar; o, si se trata de la mente, el pensamien50. Las reglas de particularizacin son los procesos por los cuales se produce el pasaje
desde la matriz general hasta el caso particular que aqulla produce. No son simples reglas de
correspondencia entre dos anlogos ya existentes, sino de generacin de lo particular a partir
de lo que est en un nivel ms abstracto. En este sentido se acercan ms bien a las "'ll!acrorreglas a las que se refiere Van Dijk (1980) en sus estudios sobre rnacroestructuras y gramticas
de texto.

146

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

to Voy a perder la memoria o a enloquecer; o en las relaciones interpersonales se podr particularizar como me va a abandonar.
Hay una historia generativa-transformacional que va desde la creencia
matriz pasional hasta la manifestacin especfica. Por poner otro ejemplo,
desde hice lo que no deba ... algo terrible me va a ocurrir se recorre el camino de particularizacin hasta llegar a tengo cncer o mi hijo se va a morir. De esta manera un sentimiento de culpabilidad se puede transformar en
un temor hipocondriaco pues lo temido -el cncer- seria el castigo que es,
a su vez, la consecuencia de la infraccin.
Lo interesante es que la matriz puede haber sido provisr:a por el discurso
parental -cuidado, algo te va a ocurrir, pero luego el sector de particularizacin resulta del exclusivo dominio de experiencias azarosas en la vida del sujeto -la muerte de un amigo en un accidente o por un cncer de otro ser cercano; o una pelcula que el sujeto vio y le impresion-, o por el puro juego
de la fantasa, de la alquimia del inconsciente en el procesamiento de represenr:aciones. Una prueba ms de que lo externo y lo interno --el discurso del
otro y la produdividad del inconsciente- se articulan para generar las producciones particularizadas.

PATOLOGA POR fDENTIFlCAClN: SU MODIFICACIN

La identificacin con figuras patolgicas desempea un papel de primera magnitud en la gnesis de los distintos cuadros psicopatolgicos. Los otros
significativos envuelven al nio en un mundo de significaciones a las que resulta difcil escapar: mundo fbico u obsesivo, de visiones paranoides, de
preocupaciones hipocondracas, de sentimientos de culpabilidad, de visiones
fantsticas sobre los peligros que le acechan y de cmo defenderse de ellos.
Representaciones que van impregnando el psiquismo, contribuyendo a la gnesis de la fantasa y que encuentran su expresin en la sintomatologa que
presenta el sujeto (Kaes y otros, 1993). Origen de los sntomas que resulta diferente de la que tiene como causa el conflicto y los propios impulsos agresivos o sexuales.
Toda la teor'a de formacin de sntomas en Freud es anterior a sus estudios sobre la identificacin que comienzan a despunr:ar en la dcada de los
diez para culminar en 1921 con Psicologa de las masas y anlisis del yo
(Freud, 1921). Por ello en el caso -Juanito no estudia cules pueden haber
sido las identificaciones que intervinieron en la creacin de su mundo fbico. Resulta sorprendente que en un caso tan completo y minucioso como
Juanito- falte la historia de las identificaciones, lo que en el momento actual,
a fa luz de la propia teora freudiana, sera impensable. Tampoco el papel de
la identificacin en la formacin de sntomas tiene peso en la obra kleiniana
por:que se sobredimensiona lo interno, el intetjuego entre los instintos de vida

INTERVENCJONES TERAPUTJCAS DIFERENCIADAS

147

y muerte, el conflicto intrapsquico. Cuando se empieza a pensar que el sujeto se constituye a partir de un otro, es cuando se puede entrever que la an-

gustia, los temores y el sntoma pueden ser los del otro.


Cul es la caracteristica de esta patologa por la identificacin? Que aparece como algo caracterial: se trata de personalidades fbicas, obsesivas, con
fantasas paranoides o hipocondracas desde la temprana infancia, patologa
que estructuralmente -ms all de sus variantes temticas, de que la fobia
sea con un objeto u otro- la reencontramos, con las diferencias del caso, al
examinar la personalidad de sus padres. Lo que no significa que no haya exacerbacin de la patologa por el conflicto o que cuando sobrevenga ste no
eclosione una neurosis hasta ese momento ausente, o que no exista posibilidad de interpenetracin entre sntomas por identificacin y sntomas por conllicto, como expondremos ms adelante, o que no intervengan las fantasas
del sujeto, cuyo mundo interno, obviamente, no es copia mimtica del de sus
padres.

LEVANTAMIENTO DE LA REPRESIN Y CONSTITUCIN


DE W NO CONSTITUJOO EN EL INCONSCIENTE

En la complejidad del inconsciente debemos diferenciar, por lo menos,


tres condiciones:
l. Lo secundariamente inconsciente: corresponde a aquello que habiendo estado en la conciencia fue relegado al inconsciente por la angustia que
produca su pennanencia en aqulla. Precisamente porque antes estuvo en la
conciencia, resulta adecuado denominarlo secundariamente inconsciente.
Producto de lo que se conoce como represin secundaria o simplemente represin, fue lo que centr el inters de la obra freudiana desde sus comienzos: los deseos sexuales y hostiles que entraban en contradiccin con las representaciones -oficiales del sujeto, es decir, con las que le permitan tener
una imagen valorizada de s mismo, eran apartadas de la conciencia. Es el
conflicto psquico, por tanto, como motor de la represin que se dirige en
contra del saber consciente.51
2. Lo originariamente inconsciente: lo que nunca estuvo en la conciencia
pero se halla activo en el inconsciente produciendo efectos. Su existencia,
que fue reconocida por Freud ms tardamente por necesidad de coherentizar su teora (Freud, 1915a, 1915b), le llev a postular Ja represin originaria.
o primordial como el mecanismo que lo produce, represin originaria a la
que menciona en unas pocas ocasiones sin profundizar en ella, por lo que
51. Para una revisin amplia del tema de la represin, vase el trabajo de Le Guen y otros,

1986.

148

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

permaneci como uno de los temas freudianos a la espera de ser desarrollado. Recientemente, y gracias sobre todo a Laplanche, 52 ha sido objeto de renovado inters en un intento de clarificacin. 53
Reconocemos como originariamente inconscientes, por ejemplo, las inscripciones que genera la accin de un otro que transmite al sujeto ciertas
representaciones cargadas de afecto sin que lo transmitido haya pasado por
la conciencia ni de uno ni del otro protagonista de la escena constituyente
de esas inscripciones. Si los padres, ante la presencia de gente ajena a la familia, hacen sentir al sujeto, de manera absolutamente inconsciente, a travs
de una fugaz mirada aprehensiva, o de un tono de voz angustiado, o de la rigidificacn del cuerpo, o de un encadenamiento de frases, que hablan del
vecino y, a continuacin, se refieren sin aparente conexin consciente a co1><JS siniestras, en el inconsciente del hijo quedar el otro inscrito como una figura amenazante, siniestra. En la conciencia no hay nada que represente al
otro bajo este carcter; incluso la imagen podr ser la de las convenciones sociales -el otro como alguien amable al que se saluda con una sonrisa-,
pero el sujeto sentir angustia ante su proximidad fisica, se pondr tenso cada
vez que traspase la distancia mnima a la que debe estar, o le hable o le mire.
Rehuir su contacto sin saber que Jo est haciendo y podr sentirse agobiado
en el cine, en el metro, o en otros espacios poblados de seres vividos inconscientemente como amenazantes. Algo que est en su inconsciente, que
nunca fue objeto de conciencia, generar angustia y movimientos defensivos.
Pero lo originariamente inconsciente, tomado en el sentido que acabamos de
reconocer -lo que nunca estuvo en la conciencia- no es slo efecto de la
influencia del otro. El propio funcionar del inronsciente crea, por las distintas fomias en que combina representaciones, nuevas producciones en su propio seno, En este sentido, el inconsciente es una mquina productora de in-

consciente orignan:o.
Mientras que la llamada represin secundaria o represin a jXJSteriori
concit los esfuerzos del psicoanlisis en su primera poca, y lo originariamente inconsciente como producto de la creatividad de la fantasa inconsciente ocup luego un lugar destacado merced, especialmente, a los trabajos
de M. Klein, en la actualidad el inters se est centrando en todo lo que los
padres transmiten sin que ni ellos ni el sujeto tengan la menor conciencia de
que est sucediendo. Desde Bollas 0987), con su concepto de objeto transformacional que deja su huella en el sujeto, hasta Laplanche (1987, 1992b,
1993), con los mensajes enigmticos, pasando por la extensa produccin de
los miembros de la escuela del seifinspirada por Kohut, hay una continua referencia --en contextos tericos muy diferentes-- a aquello que nunca estu52. Conferencia del 10 de enero de 1978 (l.aplanche, 1981).
53, Vase la minuciosa investigacin merapsicolgica que Silvia Bleichmar (1986) hace de la
represin originaria.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

149

vo en la conciencia del sujeto pero que es lo decisivo en la organizacin de


su inconsciente y que proviene del otro. En este sentido, gran parte de los intercambios del sujeto con el otro se inscriben directamente en el inconsciente.fundan sectores de ste, que luego sern la base para la creatividad de este
sistema.
Si insistimos en la denominacin de originariamente inconsciente es para
destacar la necesidad de no confundirlo con lo cronolgicamente anterior,
confusin que viene desde Freud ya que ste habl de represin originaria
--0 primaria, como tambin se la ha traducido- como tiempo anterior al de
la represin secundaria. Originariamente inconsciente significa que aquello
que se inscribe en un momenco determinado en el psiquismo lo hace directamente en el inconsciente, sin que haya inscripcin consciente. Gran parte
de los intercambios emocionales/pulsionales entre el sujeto y sus otros significativos, sean stos los padres en la infanda o la pareja o el terapeuta en la
vida adulta, por tanto, a cualquier edad, tienen esta cualidad de ser originariamente inconscientes y fundantes de inconsciente. Nuevamente, debemos
agradecer a Laplanche el separar lo originario de la cronologa y el destacar
que la represin originaria es una primera inscripcin y una primera fijacin
(1981, pg. 78), y que .. .lo originario no es esencialmente lo que viene primero, sino lo que est en el fundamento; a partir de all, en modo alguno sorprende que lo originario est presente, de manera pregnante, en los comienzos. Pero nada tiene de imposible que una situacin ulterior, el anlisis,
ponga en juego lo originario en su esencia misma (1987, pgs. 157-158, cursiva en el original).
La importancia de tomar en cuenta lo originariamente inconsciente como
inscripcin fundante de inconsciente --de inconsciente y no del inconsciente, es decir, de sectores de ste y no de su constitucin inicial- es decisiva
para entender qu sucede en el tratamiento analtico. Lo que hace el analista,
ms all de lo que dice conscientemente y del significado manifiesto de sus
interpretaciones, de sus preguntas o de cualquier otra fonna de intervencin
tcnica, los afectos que en l se activan, y que movilizan sus conductas cada
vez que entra en contacto con el paciente, van teniendo consecuencias para
ste, en cuyo inconsciente se inscriben estos intercambios en tanto originariamente inconscientes porque ni analista ni paciente saben que esas influencias
-mutuas por otra parte- se estn produciendo. Nunca ms vlida la expresin inconsciente originario para referirnos a las inscripciones en el paciente
de los intercambios pasionales en el momento a momento de la sesin, puesto que es lo que se halla ms excluido de la conciencia de ambos protagonistas y que encuentra su lugar en el inconsciente sin pasar por la conciencia.
Son estos efectos inconscientes, estructurantes, en el paciente, dados por la
relacin con el analista los que merecen la mxima atencin, por lo que volveremos sobre el tema en el captulo 4 (El tratamiento: ampliacin de la
conciencia, modificacin del inconsciente-).

150

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

3. Lo no inscrito en el inconsciente, lo no constituido: si cuando el sujeto


entra en contacto con la sexualidad, con la comida, con el mundo, lo que los
padres le transmiten, de mil maneras que escapan a la conciencia de uno y
otros, es el senrimiento de -cuidado con...., entonces lo que queda inscrito es
que la comida y la sexualidad y el mundo son fuente de peligro y no de placer. Si cuando el nio va de excursin con los compaeros del colegio, los
padres reciben la noticia con angustia y a partir de ese momento convierten
todo lo que encontrar el hijo en fuente de peligro, entonces los compaeros, el campo, el rio, la comida, la noche, en vez de constituir representaciones cargadas de la anticipacin del placer pasan a ser peligros a evitar, a controlar. Si el encuentro con el cuerpo del hombre es para la nia, desde el
comienzo de su ms temprana infancia -especialmente por el mensaje materno--, amenaza de dolor, de invasin displacentera, de embarazo y sufrimiento, de suciedad e infeccin, estas representaciones producen la no inscripcin del cuerpo del hombre y sus genitales como fuente de placer. En un
nivel ms general, el cdigo del peligro produce Ja no inscripcin de cierlas re-

presentaciones del cdtgo del placer.


Es diferente que el cuerpo de la mujer o del hombre sean para el sujeto
objeto de deseo y que por culpa o persecucin -conflicto- deba eliminar
de la conciencia ese deseo -represin-, y funcionar como si no existiera,
que cuando el deseo y el placer fantaseado sobre el cuerpo genital del otro
no se han inscrito pues, como dijimos ms arriba, se hizo sentir que representaba slo dolor y peligro. De manera similar, una cuestin es reprimir el
deseo de maternidad cuando ste, a pesar del placer cuya realizacin anticipara, genera culpa por sentir que se usurpa el lugar de mam y que es pro-dueto de deseos vividos como incestuosos, que si una madre hizo sentir que
los hijos son un castigo de Dios, un suplicio, que el parto fue horroroso, que
la concepcin signific algo no deseado sino asumida con resignacin por
sentimiento de obligacin. Lo que se ha inscrito originariamente en el inconsciente es la maternidad como sufrimiento y lo que no se constituy es la
maternidad como placer.
Qu nos va mostrando este examen del problema de lo no constituido
en el inconsciente? Que la estructuracin emocional del sujeto, la constitucin
de su deseo no est garantizada. Generalmente se hace hincapi en que el
objeto es contingente, que no hay un objeto predeterminado y asegurado
para satisfacer a la pulsin pero, al mismo tiempo, se supone que el deseo s
estarla asegurado. Pero, qu sucede si el deseo -cierta y especfica inscripcin de ste, no el deseo en general- no lleg a constituirse? El idioma emocional de los padres es constituyente original que excluye y no pennite que
se inscriban otros estados emocionales y las representaciones correspondientes. Los sujetos para quienes el mundo fue registrado como peligroso, y ellos
como impotentes e inferiores, no es que repriman la representacin de los
objetos como apetecibles, protectores, y la representacin de si como ser va-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DJ!'ERENCIADAS

151

lioso y potente: estas representaciones han estado originariamente privadas


de inscripcin.
De modo que lo no inscrito no puede confundirse con lo que se inscribi inconscientemente sin que el sujeto supiera que esto estaba sucediendo
-inconsciente originario-, existiendo entre inscripcin originaria y no inscripcin una relacin frecuentemente de oposicin: la sexualidad se puede
inscribir como amenazante y no como experiencia de placer, el contacto con
los padres se puede inscribir originariamente como disruptiva para el psiquismo, por lo que la presencia de stos no se inscribe como fuente de amor,
proteccin y de pacificacin de la angustia; el fantasear puede inscribirse
como peligro, como desborde y no, por ejemplo, como fuente de placer ergeno o narcisista.
La no inscripcin a la que nos estamos refiriendo es claramente diferente del concepto de forclusin tal como la enunciara Lacan, pues sta designa
la no inscripcin de un significante fundamental, el nombre-del-padre, que
establecera el corte en la relacin dual entre el sujeto y la madre flica, corte que posibilitara la castracin simblica. Por tanto, no corresponde al tipo
de experiencias y esquemas de significacin con que hemos ejemplificado la
no inscripcin, en que se trata de algo del orden de lo vivencia! subjetivo lo
que queda excluido. Por otra parte, Lacan ha correlacionado el concepto de
forclusn con el origen de la psicosis, mientras que nuestro concepto de lo
no inscrito tiene un carcter no localizado a una entidad psicopatolgica. Para
complicar las cosas an ms, Lacan, en su tctica de convertir sus teorizaciones en la verdadera lectura de Freud para excomulgar as como traidores a
Freud al resto de los psicoanalistas, sostuvo que lo que l denominaba forclusin corresponda a la Verwerfung freudiana, cuando este trmino en
Freud se refera explcitamente a algo que estando inscrito era desestimado
por el sujeto. Como sostuvo Freud (1984): Ahora bien, existe una modalidad
defensiva mucho ms enrgica y exitosa, que consiste en que el yo desestima lverweifen, aclara el traductor] la representacin insoportable y se com- porta como si la representacin nunca hubiera comparecido- (pg. 59). Por
tanto, en Freud la Verwerfung se refiere explcitamente al rechazo violento de
una representacin que s ha sido inscrita en el psiquismo, mientras que en
tacan es la no inscripcin del significante fundamental del nombre-del-padre,
es decir una ausencia. 54
54. Dice lacan para sostener que su tnnino de forclusin corresponde a Ja Verwetfimg
freudiana: Extraigamos de varios renos de l'reud un tnnno que est en ellos lo bastante articulado como para hacerlos injustificables si ese trmino no designa all una funcin del inconsciente distnra de lo reprimido. Tengamos por demostrado lo que fue el corazn de mi semina
rio sobre la psicosis, a saber, que ese trmino se refiere a ta implicacin ms necesaria de su
pensamiento cuando se mide en el fenmeno de la psicosis: es el tnnno Venveifung. (Lac:an,
1966b, pg. 558 -<>e ha usado como traduccin la que aparece en Escritos n, Siglo XXI, 1975,
pg. 243).

152

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

DBSACT.IVACIN SECTORIAL DEL INCONSCIENTE

Y LA l!NTERGANG FREUDIANA

En el Sepulta:miento del complejo de &lipo (Freud, 1924b) introduce una


concepcin sobre el inconsciente que IIen de perplejidad a los analistas de su
tiempo y que tiende a ser dejada de lado por la dificultad para incorporarla al
conjunto de la teora psicoanaltica. Sostiene que en cierto momento el complejo de E<lipo sufre una vicisitud que va ms all de una smple represin. Afirma que debido a la taita de satisfaccin esperada, a raz del fracaso de lo deseado, como resultado de su imposibilidad interna, y por la amenaza de
castracin, el complejo de Edipo sufre un sepultamiento -Untergang des dipuskomplexes-, una verdadera demolicin. 55 Y aclara: Pero el proceso descrito es ms que una represin; equivale, cuando se consuma idealmente, a una
descruccin y cancelacin del complejo- (pg. 185). Destruccin y cancelacin
son los conceptos aludidos por Freud para describir un estado de cosas en el
inconsciente que es diferente del mantenimiento de algo en estado de represin. Cmo se debe de entender esto? Que se borra toda huella en el inconsciente de los deseos edpicos y sus temores, que las representaciones y afectos,
las fantasas que lo conformaban desaparecen de l por completo, que es como
si no hubieran existido y que cuando en un periodo ulterior de la vida vuelvan
a reaparecer sus constelaciones afectivas se trata de inscripciones totalmente
nuevas y que no tienen nada que ver con las anteriores? La experiencia clnica
parece estar en contradiccin con esta idea: la transferencia, la reactivacin del
pasado infantil por los restos diurnos- hacen dificil aceptar que algo tan significativo puede desaparecer totalmente. Pero que se pueda objetar el nfasis y la
exageracin que los trminos Untergang'*' o, ms an, Zemmmenmg 57 implican, no elimina la cuestin que a travs de ellos planteara Freud: algo que est
en el inconsciente puede perderfuerza y dejar de constituir una presencia activa. Idea notable pues aporta una concepcin totalmente diferente de la so.5tenida por Freud hasta ese momento: lo inconsciente corno continuamente activo, pujando por emerger, prooucendo efectos derivados.
Es una prdida de fuerza y de poder eficiente en la vida psquica de ciertas
constelaciones ideativo-afectivas que todos los autores aceptan de hecho aunque no la ubican dentro de un marco terico que d cuenta del fenmeno. As,
M. Klein habla de la vuelta al perodo de apogeo del sadismo infantil, con lo que
implica que este sadismo sufre vicisitudes, pasando por pocas en que est particulannente activo y otras en que se halla en un segundo plano. O, cuando sostiene que ante las ansiedades de la posicin depresiva se activan las constelaciones de la posicin paranoide, ello significa que sta se desactiva, al menos
55. Vase nota al pe de pg. 181 en la citada obra.
Hundimiento, cada, ocaso, fracaso, irse al fondo, etc.
57. Destruccin, demolicin, derribo, etc., prestando el prefijo Zera los tnninos en que interviene la connotacin de romper, atomizar, desmenuzar, etc.

56.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

153

parcialmente, en otros momentos. En este mismo orden de cosas, el concepto de


regresin a ciertas fases del desarrollo slo se puede entender como reconocimiento de que algo pierde supremaca en el psiquismo, es reemplazado por otra
cosa, para luego volver a readquirir toda la fuerza que tuvo en su momento.
Por otra parte, si el inconsciente no se activase y desactivase sectorialmente, serian imposibles las variaciones en los estados pasionales. El ser humano presa del odio, pasa por momentos o perodos en que domina el estado anmico que llamamos amor. Y no se trata de que estos estados sean
meras organizaciones de la conciencia, pues si el odio y la persecucin estuvieran activos en el inconsciente nadie podra alcanzar el sueo ni siquiera
desconectarse y disminuir la vigilancia. El nio no podria dormirse en brazos
de la madre con la que poco antes haba tenido una relacin persecutoria, o
no podra hacerse el amor que requiere de entrega, o en el momento de la
furia el amor que se ha experimentado frente al objeto tendra que amortiguar
a aqulla. Cada estado emocional inconsciente desactiva -pa.rcial o totalmente- al antagonista, de manera semejante a como la contraccin de un
grupo muscular implica un grado de relajacin del que se le opone en el movimiento. Pero estos ejemplos no son, por su transitoriedad, los que mejor corresponden a la Untergang , que se refiere a algo que tiene mucho ms persistencia en el tiempo, y slo los utilizamos para introducimos en todas las
condiciones en que algo que estuvo en el inconsciente activo pierde fuerza,
poder, porque no encuentra las condiciones adecuadas, porque produce angustia. Ms cercano a la Untergang freudiana se halla el estado que describe
Spitz para el hospitalismo, en que el lactante, ante la impotencia para hacer
retomar el objeto privilegiado del deseo, tennina por desactivar el desear; o,
en un nivel ms general, los estudios de Bowlby, ya no limitados al lactante
sobre la prdida del objeto Ibidinal; o, de ms trascendencia clnica an, ya
que no se trata de los grandes traumatismos a los que estos autores se refieren sino de algo que transcurre de manera menos ruidosa pero que no deja
de producir efectos: el nio o el adulto ante la frustracin para realizar su de'seo, ante la impotencia interior y la falla del objeto significativo en dar la respuesta a lo que de l se desea, va desactivando, imperceptiblemente, sectores del inconsciente que sucumben as a la Untergang.
Este tipo de procesos, para los que proponemos la denominacin global
de desactivacin sectorial del inconsciente, dan como resultado la decatectizacin en el seno del inconsciente del deseo por el objeto debido a la dolorosa
-carga de anhelo (Freud, 1926) que el deseo frustrado produce, y a la decatectizacin de aquellas funciones del sujeto que generan angustia narcisista,
tambin por el no logro del placer que el sujeto espera del ejercicio de las mismas. Por otra parte, la desactivacin sectorial del inconsciente es diferente de
la escisin o disociacin inconsciente, en que dos ncleos permanecen activos
aunque sin influenciarse. Digamos, adems, que el concepto de desactivacin
sectorial del inconsciente no se opone a la idea de que existan complejos

154

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ideo-afectivos dominantes que pennanecen organizando la vida de fantasa y


la conducta manifiesta durante gran parte de la vida. Esto es lo que el psicoanlisis mostr desde sus comienzos: la compulsin a la repeticin de ciertos
deseos o fantasas. Lo que determin la aceptacin por parte de Freud del trmino complejo- para referirse a constelaciones tan fuertemente cargadas de
deseos o temores que el pensamiento y la accin consciente pueden entenderse como transformaciones derivadas de su presencia. Pero aun para estos
-complejos- hay oscilaciones en el poder e influencia que tienen. Por tanto,
por un lado persistencia y dominancia pero, por el otro, variacin del grado
de esa persistencia y dominancia en distintos momentos. La razn de la persistencia ha encontrado amplia justificacin y no merece que nos detengamos
en ella ms que para recordar las fuerzas invocadas: lo reprimido no satisfecho pugna como alma en pena por alcanzar su meta; lo traumtico acta como
punto de fijacin que exige un trabajo continuo del psiquismo para intentar
elaborarlo; el cdigo de significaciones -producto de identificaciones con el
cdigo de los personajes significativos, de la influencia de la conducta de stos sobre el sujeto, de la maquinaria creativa de la fantasa inconsciente- bajo
el que se capta el mundo interno y el externo, una vez constituido, determina
que caigan bajo su poder estructurante tendencioso cualquier estmulo externo o interno. Lo que resulta, en cambio, necesario de un examen ms detallado es la desactivacin sectorial del inconsciente. O sea, la variacin en la fuerza de sus constelaciones, dado que el peso que ha tomado en la teoa y la
dinica el fenmeno de compulsin a la repeticin ha provocado un descuido
relativo de aqulla. La cuestin es de trascendencia para la psicoterapia, ya
que junto al objetivo fundamental de deshacer la compulsin a la repeticin,
es decir modificar lo que est inscrito, se abre la cuestin de cmo volver a activar aquello que ha sufrido la Untergang.
En ello radica la trascendencia de la pregunta qu es lo que activa ciertas constelaciones ideo-afectivas del inconsciente y qu consecuencias se podran derivar para la terapia psicoanaltica a partir del conocimiento aportado
por la respuesta a esta pregunta? Hay una triple activacin sectorial, entrelazada, articulada, del inconsciente: desde su propio interior, desde las estructuras neurofisiolgicas y desde el medio circundante. Con respecto a la activacin sectorial intrnseca, automtica, del inconsciente, depende de una de
las propiedades de su funcionamiento: el libre desplazamiento del proceso
primario, el hecho de que se pase de una representacin a otra por las relaciones ms circunstanciales existentes entre las mismas: semejanza formal,
coexistencia temporal; o por el juego del signillcado. 58
58. El inconsciente posee una doble modalidad de procesamiento: por un lado, libre desplazamiento de cargas afectivas y de representaciones, encadenamiento azarooo, creativo; y, por
el otro, rgido detenninismo repeti1ivo, circuitos cerrados reverberantes, ya que de otro modo no
se podrla entender la compulsin a la repeticin de sus consielaciones.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

155

Con respecto a las activaciones sectoriales del inconsciente que dependen de las estructuras neurofisiolgicas que gobiernan estados emocionales,
aqullas quedan fuera del mbito del psicoanlisis. Pero no por eso Jos analistas podemos desconocer su poder, sobre todo cuando en las ltimas dcadas la evidencia es tan convincente. Comenzando por los antidepresivos
que se muestran capaces de modificar la cognicin y no como consecuencia
del significado psicolgico que su ingesta pudiera tener, ya que los estudios
de doble ciego muestran que el placebo no tiene ese efecto. Es decir, una
molcula qumica es capaz de determinar que se convoquen ciertas y definidas representaciones, las que, independientemente de su particularidad en
cada sujeto, tienen el denominador comn de estar marcadas por pertenecer
a la serie de las alegres u optimistas. En nuestro libro sobre la depresin sostenamos la hiptesis de que el psiquismo y el cerebro biolgico funcionan,
en su interrelacin, como una tabla de doble entrada: algunas representaciones son capaces de activar ciertos circuitos neurofisiolgicos y, por otro
lado, la activacin de scos har que las representaciones que han establecido una conexin con los mismos pasen a ser convocadas (Bleichmar,
1976b). En un artculo reciente (Shear y ocros, 1993) se presenta un modelo
integrado para explicar las crisis de pnico en que se entiende que el desencadenamiento por causas exclusivamente psicolgicas inconscientes es seguido por una modificacin en el nivel neurofisiolgico; pero, tambin, un
trastorno primario de este ltimo, cualquiera que sea su causa, va a desencadenar la activacin de las representaciones que en la historia individual
han llevado la carga del horror. Con una tercera condicin, la reverberacin
incesante entre el polo de las representaciones y el neuroftsolgico, con
reactivacin recproca.
Todos ei.;tos hallazgos sobre la existencia de circuitos neurofisiolgicos
para los estados emocionales (Shore, 1994) no hace sino apoyar lo que en un
nivel deductivo hipottico haba sido sostenido en psicoanlisis desde Freud
hasta Edith Jacobson. Cuando Freud (1917) hipotetizaba que ciertas depre. siones pudieran tener una causa biolgica, alertando en Duelo y melancola
acerca de que el mecanismo psquico que estaba describiendo corresponda
a un subtipo de depresin, o cuando planteaba que las representaciones se
inscriban en ciertas localizaciones, o que el instinto biolgico encontraba su
forma de expresin a travs de su inscripcin psquica en determinadas ideas
que pasaban a ser su representante, o cuando sostena que la pulsin se encuentra en el lmite entre lo fsico y lo psquico, todo ello apuntaba a que hay
Jugar de encuentro, y de influencia mutua, entre lo psquico y lo biolgico.
Problema no simple y que expone al reduccionismo neurobiologista por un
lado pero, tambin, al peligro no menor de la ignorancia y del encierro dentro del campo del psicoanlisis en que por la fijacin de fronteras se desconocen los puentes existentes entre territorios vinculados (vase la fuerte pero
interesante polmica acerca de la relacin entre neurociencia y psicoanlisis

156

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

en Psychoanalysis and Neuroscience., fournal o/ Clnica/ Psychoanalysis,


vol. 5 (Solms, 1996).
La tercera va de activacin del inconsciente viene dada por la presencia
del objeto externo; en el caso del tratamicnto, por el analista. Aqu es donde
no basta con que ste no repita Ja condicin que produjo en la infancia la
desactivacin sectorial del inconsciente. Se requerir de un plus, en el que
nos detendremos ms adelante, en este mismo captulo, al abordar el tema de
la catectizacin afectiva de la funcin deseante y, sobre todo, en el captulo
siguiente, en el apartado dedicado a la posicion emocional del terapeuta.

CoNSECOENClAS PARA LA TERAPIA DE Lit MULTIPLICIDAD


DE ESTADOS DEI.. INCONSCIENTE

El psicoanlisis comenz siendo una teoa sobre la represin secundaria


-lo que estuvo en la conciencia y que era excluido por chocar con otras representaciones, tambin presentes en la conciencia-. La tcnica coherente
con esta concepcin era la del levantamiento de la represin, el rellenar las
lagunas mnsicas, es decir la recuperacin del recuerdo de Jo -olvidado por
accin de la represin. Por algo Freud sosruvo que por no recordarse se repite (Freud, 1914b). Pero si, como acabamos de ver, adems de la represin

secundaria hay represin originaria, desactivacin sectorial del inconsciente


y no inscripcin, 'no obliga esta ampliacin del campo a examinar cules
pueden ser las formas de encarar en un tratamiento pstcoanalitco esas diferentes modalidades de existencia o de no existencia de lo inconsciente? Una
teora psicoanaltica de la cura y de la tcnica es siempre subsidiaria de la
evolucin que vaya teniendo la conceptualizacin del inconsciente, so riesgo
de disociar a la tcnica de la teora y hacerla permanecer en una prctica inmovilista que se transmite de generacin en generacin, como en los oficios
artesanales. Por ello a cada condicin o estado del inconsciente corresponder alguna modalidad de intervencin que le sea ms pertinente.
Comencemos por lo inscrito originariamente en el inconsciente, ya que el
trabajo con la represin secundaria tiene un estatuto mucho ms fundamentado. Se trata de que el sujeto pueda tener acceso, a travs del procedimiento
descrito por Freud en Construcciones en el anlisis (1937b ), al conocimiento de lo que actu en la infancia, es decir a los contenidos que nunca estuvieron en su conciencia pero que s se inscribieron. En primer lugar, la puesta al
descubierto de las representaciones y estados emocionales parentales acerca
de los que no tuvo la posibilidad de pensar que existieran pero cuyos efectos sufra, y que fueron los que contribuyeron a conformalo como sujeto. En
otros trminos, los mensajes de los padres y las emociones que stos sentan
y hacan sentir y que pasaron a ser el vocabulario bsico del sujeto. Mensajes
que organizaron su inconsciente y que, al no entrar en contradiccin con

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

157

otras representaciones que los pudieran contrarrestar, pues stas no existan


-lo no inscrito--, no pudieron dar origen al confliC:o, que siempre requiere
de dos conjuntos de representaciones en oposicin. 59
El procedimiento de ir reconstruyendo con el paciente la historia de las
interacciones en las cuales se les transfundi parte del mundo emocional de
los padres pennite ir rescatndole de sus efectos. Al respecto, aun cuando formulaciones clsicas del tipo de Ahora estn hablando o actuando pap 0
mam a travs suyo, y estn diciendo y haciendo todo lo que ellos pensaban
y sentan, y que usted tom como si fuera suyo ... que pudieran ser consideradas como una trivializacin de la tcnica creemos, sin embargo, que constituyen una manera vivencia! de pennitr al paciente que vaya saliendo del
aprisionamiento del mundo imaginario en que creci. Este poder resignificante de la reconstruccn histrica se pierde en un anlisis que slo transcurriera en el aqu y ahora estricto. El trabajo teraputico en el aqu y ahora,
en el vnculo con el terapeuta, sirve y es absolutamente indispensable para
desentraar diferentes tipos de fantasas, para ver secuencias de procesos,
para detectar cmo el paciente se relaciona con figuras imaginarias, pero la
reconstruccin histrica permite encarar cul puede haber sido el origen de
las estructuras que se despliegan ante los ojos de paciente y terapeuta. Adems, la tcnica de la reconstruccin histrica es desculpabilizante pues muestra las fuerzas poderosas que moldearon al sujeto. Si el sujeto es agresivo con
el terapeuta, s reacciona paranoicamente cada vez que se le dice algo, cuando puede ver que sa era tambin la forma en que sus figuras significativas
--objetos para la identificacin- reaccionaban ante cualquier observacin,
cmo su sensibildad narcisista ha sido incorporada por identificacin con el
furor en los ojos de pap ante el menor cuestionamiento, entonces se podr
trabajar su caracterologa sin que se la considere como una especie de propiedad inmanente, prueba de su maldad. Lo que no significa depositar la culpabilidad en los padres, ya que el objetivo es llegar a que el paciente capte
que su psiquismo se estructur por los entrelazamientos entre lo que aportalos padres y los acontecimientos que el azar de la vida provey, todo
moldeado por la produccin de sus fantasas inconscientes; y que tambin los
padres fueron sujetados por su propia historia de identificaciones, de discursos, fantasas y acontecimientos a los que estuvieron expuestos.
Sabemos que hay recuerdos encubridores, deformacin por conflicto,
verdad narrativa (Spence, 1982) en que desde el presente y bajo su influencia se reconstruye el pasado pero, tambin, defensa a ultranza de las mge-

ron

59. Creemos que no se ha reparado que la tcnica propuesta en Construccio11es en psicoanlisis 0937), en que Freud no insiste ms en que el padente deba recordar, como s enfatizaba en Recordar, repetir y reelaborar(l914), deriva de la diferencia entre lo originariamente y lo
secundariamen1e inscrito. Slo se podr recordar lo que estuvo en la conciencia y fue objeto de
la represin secundaria pero para el desvelamiento de lo originariamente inscrito el nico camino es la construccin -historizacin- que analizando y analista puedan hacer.

158

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

nes parentales. El problema es cmo separar la verdad histrica de la verdad


narrativa, es decir, lo que verdaderamente sucedi de los relatos y cdigos
bajo los que se organizan los recuerdos (Baranger y otros, 1988; Laplanche,
1992a; Person, 1994). Pero el riesgo es el que ya sealaba Ferenczi en 1932:
intentar negar que el traumatismo existe y verlo como una falsificacin de la
memoria, intento en el que participa el paciente pero que es el analista quien
no infrecuentemente lo promueve: La traumatognesis es conocida; la duda,
es decir si se trata de realidad o fantasa ... Prefieren pensar que su espriru (y
el de los seres humanos) (memoria) no es digno de confianza ms que la
creencia de que tales cosas con este tipo de personas puede haber ocurrido
realmente (autosacrificio de la integridad de su espriru para salvar a los padres) (Ferenczi, 1932b, pg. 342, las cursivas son de Ferenczi, tal como figuran en las notas del 4 de noviembre de 1932 de su diario escritas en lenguaje telegrfico).
Si bien no es fcil distinguir realidad de fantasa, sobre todo por su entrelazamiento, sin embargo, al cabo de un tiempo de estar con un paciente,
el terapeuta se va formando una idea del grado en que el paciente puede distorsionar -el aqu y ahora transferencia! es poderoso auxiliar al respecto-,
qu acontecimientos puede estar deformando y cules corresponden a una
realidad histrica. En este sentido, hay ciertos datos sobre episodios traumticos en la vida del paciente que a un terapeuta tenninan por no ofrecerle dudas de que s ocurrieron.
La otra cuestin, de importancia decisiva, es por qu la reconstruccin
hstrica modifica el mundo interno del paciente, por qu hacer consciente lo
inconsciente produce cambios? Simplemente porque levanta la represin,
porque se llenan las lagunas mnsicas, o porque se va construyendo un nuevo relato, ahora con la coparticipacin de paciente y analista en que algo que
nunca esruvo presente -lo no inscrito- pasa a tener existencia? En el proceso de acompaar al paciente en el lento proceso de revisar su historia, se
va construyendo una nueva concepcin y una nueva manera de reaccionar
emocionalmente. La reconstruccin histrica reestrucrura el significado de la
situacin pasada porque permite crear distancia con respecto al cdigo que
tiene el sujeto, porque relativiza las convicciones de la infancia pero, por encima de todo, porque algo que nunca se constituy pasa a estar en el mundo
representacional del paciente.
Cuando el paciente es ayudado a constatar que vio el mundo y a s mismo como resultado de un cdigo emocional rgido y reducido, lo que se le
permite es sentir que hay otro cdigo posible. Un buen anlisis crea epistemlogos, o sea, sujetos que revisan su visin del mundo preguntndose: ,por
qu pienso y siento de esta manera? El paciente bien analizado, al trmino de
un anlisis exitoso, lo que sabe es que gran parte de lo que pens y sinti fue
producto de haber estado expuesto a ciertos cdigos y experiencias, que
frente a los mismos acontecimientos los podra haber vvido de otras mane-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

159

ras si los padres le hubieran aportado otro vocabulario emocional. Lo que


tambin resulta vlido para revisar el cdigo y las emociones de sus padres
actuales- -el terapeuta-, las emociones y las teoras de ste sobre el mundo, la salud y la enfennedad. Al cabo del anlisis -meta nunca alcanzable,
pero a la que debemos tender-, el paciente se acercara al conocimiento de
sus limitaciones y capacidades, las de sus padres y las del terapeuta. En muchos casos, las dificultades del paciente impiden que progrese en la ampliacin de su conciencia respecto a sus limitaciones y las de sus padres. En no
pocos, las dificultades del terapeuta impiden que el paciente avance en el reconocimiento de las carencias que caracterizan a aqul y, sobre todo, de saber que a travs de lo que el terapeuta dice y hace, de lo que no dice y no
hace, Je va introduciendo, en su inconsciente, deseos, afectos, ideas. No hay
terapia que no lo haga. Lo nico que puede distinguir al anlisis es si el propio analista pasa, tambin, a ser examinado por el paciente en sus caractersticas -no slo en lo que el paciente proyecta en l-. Que el terapeuta sea
silencioso o no, que deje circular el deseo, que haga interpretaciones o no,
que analice la fantasa inconsciente, puede o no ser intervencin analtica, y
slo lo ser -sa es nuestra perspectiva- a condicin de que el paciente
tenga la opcin de temnar viendo que lo que el analista hace no deriva de
una verdad tcnica, de algo que no podra ser de otra fonna, sino que resulta de las opciones, de los deseos, de la emocionalidad de su analista. De otra
manera, se vuelve a repetir la condicin de la infancia en que los padres justificaban sus preferencias como si fueran verdades etemas de cmo se deba
criar a un hijo.
Si algo diferencia al anlisis de la psicoterapa psicoanaltica -no siendo
el ptimero superior, sublime con respecto a la segunda; simplemente se trata
de distintos objetivos, igualmente vlidos segn los casos y circunstancias-,
es que el anlisis busca lo que est detrs de la identidad oficial del paciente
pero tambin del analista. De esto se desprende que no basamos la diferencia ni en el nivel de regresin alcanzado ni en el anlisis de Ja fantasa inconsciente ni de la transferencia, ya que estos recursos pueden corresponder
a las formas ms rudimentarias de la psicoterapia sugestiva cuando el descodificador y su cdigo -el terapeuta- no son puestos en cuestin. De manera equivalente, el analista menos intrusivo, ms silencioso, puede ser parte
de un marco teraputico de sugestin cuando se cree, ingenuamente, que
ello es resultado exclusivo de la buena tcnica y no se revisa qu efectos
produce en el paciente y cules pueden ser los deseos del analista que se realizan a travs de esas conductas. Tampoco garantizan nada las cuatro sesiones si se utilizan para inundar al paciente de ideologa mediante interpretaciones que se cree estn descubriendo el inconsciente cuando en verdad lo
estn creando. Pero mucho menos an posibilita el anlisis si el nmero de
sesiones o la duracin de las mismas y el perodo que las abarca no penniten
que haya un proceso en que el inconsciente se pueda manifesr:ar y examinar

160

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

en profundidad. Si tuviramos que definir al anlisis diriamos que es el proceso en que se examina el inconsciente del paciente y su relacin con la
conciencia pero, por encima de todo, es algo que se caracteriza porque aquel
que ocupa el lugar del analista est continuamente revisando el cdigo y el
marco desde que se est examinando ese inconsciente; es decir, los supues~
to que en el descodificador actan para ir encontrando y produciendo significados. La indispensable asimecra de la situacin analtica requiere que el
analista ayude al paciente a examinar su inconsciente -sta es la tarea colaborativa- y que, al mismo tiempo, est frente a s mismo revisando el suyo
-sta es la tarea que el analista reserva para s pero que debe de tener tanta presencia continua como la primera-. Y no nos referimos slo a observar
la contratransferencia, sino a todo el aparato descodificador -intelectual y
emocional- que el analista pone en juego en cada ocasin.

Kesistencias a la reconstruccin histrica


El trabajo de reconstruccin histrica para lograr que alguien se desidentiftque del discurso parental no es tarea fcil. Adems de la inercia psquica a
modificar lo inscrito nos topamos con las resistencias narcisistas que hacen
que el paciente se reafmne en sus creencias pues cambiarlas es vivido como
someterse a otro, reconocer que necesita de ste. Especialmente cuando los
rasgos patolgicos estn narcisizados, como con ciertos rasgos obsesivos o
paranoides que son considerados por el paciente como indicios de virtud y
superioridad sobre los dems (Lax, 1989). Tambin constituye un obstculo
para la reconstruccin lstrica la desconfianza que se tenga respecto al terapeuta cuando el sujeto esruvo influenciado por el mensaje parental de No
creas en lo que te digan los dems, te van a tratar de engaar; cree solamente en nosotros. Por otra parte, examinar el carcter patolgico de las figuras
parentales despierta enorme angustia: sentimientos de deslealtad y culpa, o
angustias persecutorias por criticarles. S en la infancia el criticar a los padres
era sentido como inminencia de castigo, el hacerlo durante el tratamiento
despierta ese mismo sentimiento de peligro, y no slo porque se transfiera sobre el terapeuta la imagen de figura amenazante. Kohut 0979), en los dos
anlisis del seor Z., muestra la anguStia de desintegracin que el seor Z.
senta cuando se examinaban los rasgos patolgicos de su madre, pues desprenderse de sta era vivido como perder un sentimiento de identidad, de cohesin de su self.
Sentimientos persecutorios por separarse de los padres que son ms marcados cuanto mayor contina siendo la dependencia del paciente con respecto a stos, como se constata en el anlisis de nios, especialmente cuando se presenta la tarea dffc de tener que mostrar que estn asustados por
figuras parentales no solamente imaginarias sino realmente patolgicas. Figu-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

161

ras que constituyen una amenaza tanto para el nio como para el terapeuta,
pues son de quienes en ltima instancia depende la continuacin del tratamiento. En consecuencia, la desidentificacin de la patologa de los padres a
la que tiende la reconstruccin histrica requiere de un trabao consistente en
encarar las resistencias que acabamos de examinar. Una matizacin adicional
resulta necesaria: mientras que en algunos pacientes el examen de las caractersticas patolgicas de los padres es lo resistido, en otros, la crtica a los mismos constituye la esencia del discurso manifiesto del paciente y su forma de
contrarrestar la transferencia persecutoria con el analista, de crear una alianza con el mismo. En estos casos el anlisis de la funcin defensiva de la critica a los padres se convierte en tarea prioritaria.

La identificacin con el terapeuta


En toda desidentificacin del mundo patolgico parental se corre el riesgo -es inevitable- de caer en la identificacin con el mundo patolgico del
terapeuta. De ah el cuidado que siempre ha tenido el psicoanlisis en alertar
acerca de no usar la identificacin con el analista como instrumento de curacin. Pero cierto nivel de identificacin resulta inevitable. Ms an, hay una
identificacin que se debe buscar en todo tratamiento: es con la funcin analtica en tanto capacidad de interesarse en el mundo interno, en las emociones, en la fantasa inconsciente, en el significado de los sueos, en las motivaciones de !a conducta. En este sentido, el analista debe tener como inters
esencial el desarrollo de la capacidad de autoanlisis. Y es aquf donde deseamos insistir, una vez ms, en el riesgo que se corre si cada vez que el paciente se autoanaliza, el analista le seala otro aspecto del que se estara defendiendo, o considera que el autoanlisis es siempre el resultado de la
rivalidad, de la envidia, de la incapacidad de depender del otro. En estos casos, el analista funciona corno los padres que no permiten el desarrollo de
funciones, encerrando al sujeto en la simbiosis sobreprotectora pero mutilante. Qu pasa cuando viene un paciente y nos cuenta un sueo al cual entiende en dimensiones importantes, y despus habla de otro aspecto de su
vda y demuestra un alto grado de insight? Cmo se siente el analista? Generalmente necesitado de agregar -por narcisismo o por culpa por el pago que
recibe- un algo que el paciente no estara detectando. Al respecto, la iatrogenia acecha cuando el analista considera que su funcin es ofrecer interpretaciones sin tener en cuenta el panorama global del tratamiento, que en algunos pacientes orienta como tarea esencial hacia la estimulacin del
ejercicio de funciones que siempre fueron abortadas por padres inteligentes
y eficientes. Si nos encontramos ante un paciente al que que nunca le dejaron pensar ni hacer, el analista, aun diciendo cosas exactas, puede estar repitiendo esa situacin. Sobre esto alertaba Winnicott (1965, pgs. 252-253)

162

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

cuando sostena que se poda ser mal analista haciendo buenas interpretaciones. En especial, cuando se utilizan las insuficiencias en las funciones que
el paciente empieza a desarrollar para sealarlas y afianzarse as en el ro! de
figura omnipotente.

PATOLOGA POR DFICIT, POR TRAUMA, POR INSCRIPCIN PATOLGICA


ORIGINARIA EN EL INCONSCIENTE, Y POR CONFLICTO

Cuando se estudian los ejemplos clnicos aportados por los autores que
introdujeron la concepcin de patologa por dficit, y se desconstruye el concepto, se comprueba que bajo esta denominacin engloban condiciones muy
diferentes:
l. Cuando, efectivamente, el objeco externo dej de aportar algo esencial
para la constitucin de cierta funcin del psiquismo -sostn de la autoestima, capacidad de autoapaciguamiento de la angustia, estructuracin de la
funcin deseante, sentimientos de potencia y eficacia, etc. Por otra parte, la
denominacin de patologa por dficit requiere de una especificacin adiciona! ya que el dficit de ciertas funciones puede ser, como mostr Freud en
Inhibicin, sntoma y angustia, el resultado del conflicto psquico. Por ello
debiramos hablar de patologa por dficit del ofyeto externo.
2. Cuando el objeto externo persigui, aterroriz, culpabiliz, control
abusivamente, traumatiz psquica o fsicamente. Creeemos que para esta
condicin la denominacin ms adecuada es la de patologa por trauma.
3. Cuando la patologa resulta, en lo esencial, de la identificacin del sujeto con la patologa de los padres. Inscripcin patolgica originaria que es
ejemplificada por una paciente cuyos padres, fbicos ambos, le constituyeron
originariamente desde su ms temprana infancia una visin del mundo como
terrorfico y de ella como amenazada de muerte. En este caso su panfobia
est indisolublemente encamada en lo ms esencial de su personalidad. Es
diferente de una fobia por desplazamiento defensivo en que un tipo determinado de conflicto, localizado, genera angustia; razn por la cual los temores son reubicados en otras representaciones. Tambin son diferentes las implicaciones teraputicas. En la patologa por inscripcin patorogica originaria
nos hallamos ante la necesidad de algo que va ms all de reubicar la fuente
y las razones del o de los miedos que son objeto de desplazamiento -el caso
de Juanito, por ejemplo-. Se trata, en cambio, de un trabajo de reestructuracin de la mayor parte del mundo representacional del sujeto.
Junto a la importancia que otorgamos a las distinciones que acabamos de
hacer, otra cuestin que no puede dejar de abordarse es la de si resulta vlido separar tajantemente la patologa por dficit, la patologa por trauma, la
inscripcin patolgica originaria y la patologa por conflicto; o si no se trata,

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

163

ms bien, de mostrar la articulacin entre las mismas y el predominio relativo que pudiera existir de una de ellas. Por otra parte, el concepto de trauma
requiere ser precisado. Se suele entender como algo que, habiendo ocurrido en un momento dado, tiene desde su origen el carcter de traumtico,
siendo el episodio ulterior algo que simplemente reactivara lo ya completamente consolidado y no elaborado. Sin embargo el proceso puede ser mucho
ms complejo: La cuestin siempre presente, terica y de consecuencias clnicas, consiste en preguntarse si los cuadros que aparecen a posteriori del
traumatismo, del orden que sean, se hubieran desencadenado de todas maneras sin la precipitacin del acontecimiento... o si, por el contrario, lo que se
ha dado en llamar situacin desencadenante de la serie complementaria -tal
como lo hemos formulado ms arriba-, es parte pregnante, con igual nivel
de realidad que lo previamente inscrito, y recompone las lneas constituyentes al modo de la fijacin del traumatismo, es decir, de una fijacin por encadenamientos representacionales sobreinvestidos que fracturan las defensas habituales. (Blechmar, S., 1993, pg. 242, cursivas y entrecomillado de
la autora). O sea que lo traumtico puede ser algo que qued a la espera-,
como potencialidad traumtica, pero que requiere que otro acontecimiento,
en encuentro con el trauma a la espera., venga a constituir algo que no estuvo en ninguno de los dos momentos, sino que surge por la interaccin de
ambos. Es la concepcin del aprs-coup en la que insiste Laplanche para diferenciarla de cuando un acontecimiento ulterior otorga su significado a uno
del pasado (Laplanche, 1987, pg. 158).

Dos CASOS CLNICOS: FUNDAMENTOS y

TCNICA DE LA TERAPIA

El paciente aterronzado en el divn


Un hombre, de alrededor de 30 aos, repeta sesin tras sesin, con inconfundible ira, un relato en el que alguien -su mujer, un familiar, un amigo, un compaero de trabajo, un funcionario pblico- se comportaba de
manera inadecuada. AJ describir las interacciones que haban tenido lugar lo
haca asumiendo la identidad de los personajes a los que se refera, encarnndoles, dotando a la voz atribuida a los mismos de una cualidad hostil,
despectiva, enormemente desagradable, intentando que me diera cuenta de
cmo le haban tratado de una manera injusta. La unifonnizacin que haca
de todos los personajes evidenciaba a las claras que se trataba de una deformacin en que proyectaba sobre ellos una figura interna agresiva y, sobre
todo, malintencionada. Si yo trataba de que examinase algo suyo, si no convalidaba su percepcin de la realidad, se agitaba, comenzaba a mover los pies
rltmicamente y enmudeca, reflejando un sentimiento de intenso malestar. Por
ms que yo intentaba elegir las palabras menos persecutorias posibles, de

164

AVANCES EN PSl(:OTERAPIA PSICOANALTICA

transmitir que no le criticaba, de alentarle a que examinsemos lo que me


contaba y cmo se senta conmigo, su respuesta ante mis intervenciones durante un largo periodo inicial de su tratamiento era el silencio de una persona aterrorizada. Mi papel, para no despertar esa reaccin, deba restringirse a
ser mero testigo aquiescente de su relato. Yo crea entender Jo que le pasaba
y sus proyecciones distorsionantes pero poco poda hacer para ayudarle a ver
qu suceda en su interior y por qu senta mi presencia de manera tan aterrorizante. Hasta que empezaron a haber referencias a escenas en el comedor
familiar en que, sentados todos alrededor de la mesa, el padre estallaba futioso y l, lo que deseaba, era desaparecer, pasar desapercibido. Padre que
castigaba corporalmente de manera salvaje a un hennano mayor de mi paciente. La madre era una mujer critica, que a un aspecto protector aada otro
que reflejaba su sadismo y carcter vengativo: si el paciente realizaba una
transgresin cuando estaban fuera de casa, la madre, para no parecer agresiva, postergaba el castigo y luego, al regresar, a pesar del llanto y las peticiones del paciente, le someta a castigos corporales.
Su silencio en sesin era una 1:asi reproduccin del que haba tenido en
la mesa familiar. De igual manera, su pnico a ser una figura destacada en su
actividad laboral -pese a ser un cualificado profesional hua cada vez que tena que presentar un proyecto-- posea la marca del terror que le inspiraba
que la mirada del otro se posase sobre l, deseando ser invisible. Yo, amanera de recaudo metodolgico me pregunt en muchas oportunidades si lo
que me relataba sobre sus padres no seria el producto de la misma defmmacin que haca de los personajes con los que entraba en contacto en el presente. Sin embargo, estas imgenes de padres agresivos eran recuperadas en
el anlisis en contra de su intento de mantener una representacin idealizada
de los mismos. A diferencia de lo que hacia con los personajes del presente,
a quienes activamente trataba de mostrar como inadecuados, con los padres
enfatizaba sus cualidades y lo que le haban cuidado y querido.
Pero resulta legtimo ver a este paciente slo en trminos de trauma infantil, de reproduccin de lo sucedido con las figuras significativas? Por un
lado los traumas parentales haban desempeado un papel decisivo: la estructuracin de la representacin de un mundo hostil poblado de figuras intolerantes y vengativas era el resultado no de la actividad de su fantasa sino,
especialmente, de los personajes con los que le haba tocado vivir. Su endeble autoestima, su angustia frente a su angustia, aparecan como consecuencia de los fallos parentales en ayudarle en la construccin de la capacidad de
sostener su autoestima y de la funcin de autoapaciguamiento de la angustia.
Pero existan otras dimensiones que no podan ser desatendidas. El paciente
presentaba fuertes impulsos agresivos, era oompetitvo, utilh.aba la identificacin proyectiva para defenderse del conflicto intrapsquico, como se evidenci en una sesn en que lleg y critic con indigriacin el estado de la corrupcin en el pas, pues se enter de un caso concreto. Despus critic a su

INTERVENCIONES TER/\PUTlC/\S DlFERENCl/\D/\S

165

mujer pues pareca que estaba incorporando los valores de la sociedad acrual,
superficial, interesada en el dinero. Toda la sesin transcurria bajo un clima
de fastidio, de mal humor, de crticas intensas a los que le rodeaban. En un
momento dado, me coment que tena que despedir a un empleado. Tambin me dijo que iba a tratar de pagarle la menor indemnizacin posible pues
se trata.ha de una persona desleal. Habl enfticamente durante casi diez minutos de los defectos de esta persona, con lo cual despedirla y pagarle lo mnimo pareca ms que justificado porque pareca adolecer de todos los defectos posibles y haberse comportado mal. Entonces me di cuenta qu era lo
que estuvo pasando a lo largo de la sesin: se senta en falta porque despedir a alguien en beneficio de sus intereses tratando de pagarle lo menos posible estaba en contradiccin con sus ideales de persona de izquierdas. Haba
un conflicto intrapsquico, una pane de l deseaba hacer algo, y otra pane,
guiada por ciertos ideales, se opona. Qu haca para mantener inconsciente
la crtica, para disminuir el sentimiento de culpabilidad? Proyeetaba y se unificaba como persona: l era el Izquierdista, el defensor de los ideales; los
otros eran los inadecuados. Por tanto, tpico trastorno por conflicto, en donde su narcisismo, su rivalidad y envidia de los dems, su rabia por depender
de m que le hada sentirse desvalorizado, despertaban agresividad, que deba permanecer inconsciente para mantener una imagen de s como justo.
La agresividad de este paciente era ostensible; a veces casi r.anamudeaba
pues no encontraba las palabras que pudieran expresar la santa indignacin
que senta. Su terror podria muy bien ser entendido entonces como resultado
de la proyeccin de sus propios impulsos agresivos: vea a los dems como
intolerantes y rabiosos a imagen y semejanza de s mismo. Para abonar a la
posicin terica-clnica esde la cual el conflicto sera el motor de su patologa podriamos aadir que en las situaciones triangulares experimentaba celos,
rabia contra el objeto de amor y el presunto rival, retraccin narcisista hacia
una identidad de vctima, ataques al objeto de amor con respuesta airada por
parte de ste en la realdad, proceso que era seguido de ms frustracin por
no sentirse querido, ms resentimiento, rabia narcisista y nuevos ataques.
Se trata de una patologa por dficit y trauma o de una patologa por
conflicto? La pregunr.a en trminos de opcones contrapuestas es la que imposibilita Ja respuesta. Debemos, por el contrario, preguntamos: cmo se
han articulado los fenomenos de trauma-dficit, que en su caso fueron decisivos, y los derivados del conflicto intrapsquico? Segn nuestra comprensin
del caso, el terror ante las figuras parentales y la descalificacin continua a la
que fue sometido determinaron no slo una pobre imagen de s mismo sino
importantes perturbaciones en su relacin con la realidad: sintindose inferior
y no pudiendo, por Jerror, aprovechar todo lo.que la reaJidad le ofreca, slo
le quedaban la huida fbica o la descalificacin agresiva de los dems en un
intento de obtener algn sentimiento vicariante de vala. Pero esto aumentaba la persecucin: los dems pasaban a ser vistos como figuras agresivas, ya

166

AVANCES EN PSICOTERAPlA PSICOANALTICA

no slo por mera transferencia de cmo haban sido sus padres sino por proyeccin de sus propios deseos agresivos sobre los que le rodeaban. El circuico trastorno por dficit y trastorno por conflicto se realimentaba, tanto fuera
del tratamiento como en ste.
Los dficit y traumas no slo exacerban los conflictos e impiden su resolucin sino que los estructuran bajo las fantasas que surgen de los primeros.
Si un nio ha sido aterrorizado, si le han hecho sentir culpable y no valioso,
si ante su angustia el adulto reaccion con desdn o rechazo dejndole sumido en Ja misma, llegado el momento en que debe enfrentar la problemtica edpica, sus deseos incestuosos, sus temores al rival, la decepcin por no
poder conseguir el objeto de amor que lo relega ante el rival, todo estar teido por los fallos anteriores: el rival ser aterrorizante; la derrota edpica,
nueva confinnacin de la inferioridad; sus deseos incestuosos, testimonio de
su maldad; su angustia por el conflicto, amenaza sentida como sin lmites ni
terminacin. Las defensas que se pondrn en juego sern extremas, la sensacin de peligro mxima, la agresividad defensiva tomar un carcter desorganizante pues le asustar an ms ya que se asociar a la imagen de una figura que responde a ella con furia destructiva. La tan conocida tesis de que
el sujeto se asusta de sus propios impulsos agresivos, con el nfasis puesto en
que eJlo es as porque cree que puede destruir omnipotentemente al objeto y
a s mismo, desatiende el hecho que el nio que ha tenido padres que reaccionan con odio y maltrato psquico y corporal ante la menor muestra de
agresin del hijo dejan en la mente de ste la asociacin -sentimientos de rabia/ peligro de respuesta destructiva del objeto externo.
Volviendo al caso del paciente que estamos celar.ando, el entrelazamiento entre trauma aterrorizante, dficit en la conseitucin de su autoestima y en
la capacidad de autoapaciguamiento de la angustia, por un lado, y efectos del
contlicto por el otro, es decir, entre aportes de la realidad externa y produccin de su mundo interno, hicieron que cada uno reforzase al otro. Los traumas originales crearon el terreno para que los impulsos del sujeto fueran vividos como peligrosos, para que las figuras con las que se encontraba fueran,
bsicamente, proyecciones de figuras internas agresivas que haban existido
en la realidad exterior. Pero, a su vez, las distorsiones que haca de Jos personajes que iba encontrando le retraumatizaban, despertando impulsos agresivos que al ser proyectados dotaban de mayor peligrosidad a las figuras externas.
Con nuestro paciente fue necesario que primero pudiramos examinar
cmo haba sido aterrorizado en la infanda, cmo las imgenes que automticamente se activaban en l con respecto a toda figura con Ja que entraba en
contacto estaban teidas por esas experiencias aterrorizantes, para que despus se pudiera entrar a trabajar que l posea impulsos agresivos o de envidia y rivalidad. De haberse comenzado por scos -la opcin kleiniana- se
hubiera sentido culpabilizado, rechazado por el terapeuta, fantaseando que

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

167

estaba expuesto a la venganza furiosa por parte de ste por tener conductas
codificadas como inadecuadas. Es decir, que el tratamiento, bajo la modalidad de la bsqueda de insight sobre su agresividad Je hubiera retraumatizado al volverle a transmitir, una vez ms en su vida, que era inadecuado.
Lo que permiti el inicio del cambio teraputico fue el examen de la imagen parental persecutoria proyectada en m. O sea, la distorsin que haca de
cada intento mo de acercamiento, que era sentido como presagiando descalificacin, castigo, rechazo. Ello posibilit un cambio en el clima teraputico de
modo que ulterionnente yo, a diferencia de los padres que siempre dudaron
de l, le pudiese acompaar en sus proyectos, le manifestase mi placer cuando superaba una dificultad o iniciaba un camino por el que nunca se haba
aventurado. Es decir, en los trminos de Kohut, le especularizase. Esto junto al
hecho de que cuando l se interes por mi trabajo en la universidad -lo conoca a travs de su pertenencia al medio universitario- en vez de responder
con silencio, o con interpretaciones que sealasen su envidia reprimida, yo no
cuestionase este inters mantenindome, al mismo tiempo, dentro de los lmites que juzgaba no perturbaran el tratamiento ni que implicaban un uso del
paciente para satisfacer necesidades narcisistas mas. Ese acercamiento a m le
permita lo que antes siempre le fue negado por unos padres que rechazaban
que compartiera algo de ellos que el paciente senta valioso. Lo que los padres
le transmitan en cada encuentro era t, a diferencia de nosotros ..... Nuevamente, en trminos de Kohut, acept temporalmente la fusin del paciente
con una imago parental idealizada que le era indispensable para ir construyendo un ncleo de autoestima.

La paciente sin legitimidad de ser

Se trataba de una mujer joven que desde el inicio me impresion por la


forma en que entraba al consultorio: caminaba como esperando autorizacin
para dar cada paso, desde trasponer la puerta hasta acostarse en el divn. Su
pasividad era grande, jams peda nada, ni un cambio de hora ni un comentario mo en momentos de angustia. Mi contratransferencia era la de sentinne
cmodo, no exigido, me poda quedar en silencio sin tensin pues de1 otro
lado no se me presionaba. La paciente no haca el uso del espacio del consultorio que s encontramos en otros casos: a diferencia de los pacientes que
colocan sus objetos sobre una silla o una mesa ella siempre los consetvaba
consigo misma y no por temor a la prdida sino para no molestar. Cada vez
que deseaba, al crmino de la sesin, ir al bao volva a solicit.rmelo a pesar
de que mi consultorio estaba dentro de una institucin en que era obvio que
haba baos a disposicin de los que a ella concurran. El sometimiento de la
paciente al encuadre analtico y a mi era total, nada pareca despertar ni frustracin ni agresividad. La relacin transcurra en un dima placentero para m,

168

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

sin incidentes. El vnculo con los personajes significativos del presente tenan
ese mismo sello: ni deseos por parte de la paciente n rabia, simplemente acomodacin en los intersticios que los dems le dejaban.
Sometimiento, supresin de la agresividad y de todo conflicto interpersonal, renuncia al deseo, tolerancia ante el sufrimiento, todo ello indicaban un
claro carcter masoquista. Pero, por qu causas? La paciente haba sido hija
nica de padres que se separaron cuando tena pocos aos de edad. El padre, un hombre incapaz de soportar a una mujer conflictiva, culpabilizante, se
fue de casa de Ja misma manera en que un invitado tmido lo hace de una
reunin: sin saludar y tratando que los dems no se enteren. La paciente qued al cuidado de una mujer que la quera, la protega pero la culpabilizaba si
mostraba el menor indicio de autonoma. El vnculo con el padre, muy deseado por la paciente, se caracterizaba por lo azaroso, nunca saba si vendra o
no a pesar de comprometerse en das y horarios. La paciente esperaba al padre, resignadamente, sin sentirse con derechos para reclamar pues no poda
mostrar que le deseaba, ya que ello despertaba irritacin en la madre.
Sin entrar en toda la complejidad del caso baste sealar, a los fines de
lo que tratamos de ejemplificar, que la identificacin con un padre evitativo -identificacin slo en esta dimensin pues el padre s tenninaba realiz:mdo sus deseos, aunque a escondidas-, junco al sentimiento de culpa
ante una madre nico sostn y fuente de seguridad en un mundo despoblado de otros objetos que fueran sentidos como protectores, contribuyeron
al desarrollo de un sentimiento de falta de legitimidad en el desear, de supresin de cualquier manifestacin de autonoma. Esto se fue plasmando en
una caracterologa dominada por la afabilidad defensiva y, especialmente,
el bloqueo emocional.
La dificultad en el manejo tcnico del tratamiento radicaba en el sometimiento de la paciente, en su hiperadaptadn a lo que yo hiciera o dijese. Incluso cuando le sealaba esto, lo tomaba como algo a lo que se tena que
acomodar, contestndome con un s complaciente. La falta de deseos no era
porque los sintiese y los reprimiera sino que anulaba el desear, abortaba al
deseo antes de que ste se desarrollase y tomase fuerza. &peraba que el otro
desease para entonces desear. Por ello, interpretar en cada oportunidad la
existencia de cierto deseo que supuestamente debera existir y que, al no aparecer, llevase a la conclusipn que se hallaba en el inconsciente reprimido hubiera sido falsear la realidad psquica de la paciente. Ms bien se trataba de
una posicin que dependa de un sentimiento bsico de identidad: ella deba
esperar que el deseo partiera del otro. El cuadro clnico tomaba la fonna de
lo que hemos denominado caracteropata apacible-. Lo que nos pennite ver
una de las diferencias entre un trastorno por dficit y uno por conflicto. En el
trastorno por conflicto las fuerzas contrapuestas --el deseo y la defensa- estn intensamente activas; y ste es un elemento diferenciador: el deseo es poderoso, pugna, y es frenado en su expresin -no en su existencia- por las

INTERVENCIONES TERAPUTICAS OIFERENClADAS

169

defensas. La patologa del paciente es tumultuosa, predominando a veces la


defensa pero en otras ocasiones surge lo reprimido en el acto impulsivo, en
!a fantasfa agresiva o ertica, en el sntoma sustitutivo. El vnculo con el paciente en estos casos posee la tensin que refleja la lucha del paciente entre
realizar su deseo y prohibirlo, entre someterse y rebelarse. En el trastorno por
dficit, en cambio, la angustia no surge como consecuencia del deseo sino que
le precede y determina la imposibilidad de que ste emerja o se desarrolle. Si
alguien tiene, por identificacin con padres aterrorizados, o por haber sido
aterrorizado por stos, la imagen de hallarse en peligro, esta angustia esencial,
angustia primaria, es la que determinar que el deseo pueda o no emerger
o, s emerge, sea coartado en su desarrollo. Si, como expusimos ms arriba,
para una mujer su madre le fij desde el comienzo de la vida el cuerpo de!
hombre y sus genitales como repulsivos y peligrosos no surgir en ella un deseo que luego ser reprimido por culpa o por persecucin edpica. Los genitales del hombre sern originariamente, constitutivamente, amenazantes de
manera equivalente a como a los nios de dos pueblos, razas o religiones enemigas se les inscriben los miembros del grupo al que no pertenecen como seres repudiables, peligrosos, traicioneros. No es que en estas condiciones se
ame a! otro y luego se reprima por conflicto, sino que la primera inscripcin
lleva la marca del rechazo. Lo no constituido es el otro como fuente de placer.
Por ello resulta diferente la tarea teraputica de desreprlmir lo existente
que la de hacer que algo pase a tener la posibilidad de existir. El tratamiento
consiste en este ltimo caso en algo ms que en hacer consciente lo inconsciente, en poner al descubierto un existente. Hay que dar la posibilidad de
que llegue a existir lo que nunca fue inscrito, lo que careci de momento
consttuyente.

ENTRELAZAMIENTO ENTRE DFICIT Y CONFLICTO

El entrelazamiento entre trastornos por dficit y trastornos por conflicto


es la tesis que sostiene Killingmo 0989), cuyo trabajo merece una resea y
comentario amplios ya que ofrece algunos aportes para la comprensin psicopatolgica y para las formas de intervencin pertinentes en cada uno de
ellos. Si bien plantea que hay pacientes cuya patologa es bsicamente por
dficit y otros por conflicto, tambin reconoce que en un mismo paciente hay
momentos o reas en que predominan uno u otro. Killingmo considera que
en la patologa por dficit se trata de ayudar al sujeto a sentir que algo exste, que la angustia que se experimenta corresponde a una situacin que se
vivi y que no se pudo dotar de significado. Para estos casos propone lo que
llama intervenciones afirmativas- (Killingmo, 1995), ejemplificando con la siguiente: S, usted tiene buenas razones para sentirse insegura ruando no le
respondo. Es como lo que usted senta cuando su madre no le responda y

170

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

usted necesitaba desesperadamente saber lo que ella pensaba de usted. Ahora piensa que soy como ella y que la abandonar- (pg. 73). Klllingmo aclara
que sta es una mera ejemplificacin que debe ser expresada en palabras
concordantes con el dialecto emocional de la paciente. La funcin de la in
tervencin afirmativa es sacar al sujeto de la duda, devolverle un sentimiento
de identidad de su self. de validez de su experiencia, todo ello amenazado
por las dudas sobre una realidad que le es mistificada por una figura externa
que le impide representarse aquello que el sujeto est. viviendo. Killingmo intenta delimitar el papel de las intervenciones afirmativas, darle un lugar dentro de la tcnica analtica. No las ve como opuestas o reemplazando a la interpretacin de contenidos reprimidos sino como preparando el terreno para
que este tipo de intervencin pueda tener validez para el sujeto. En efecto, y
en ello coincidimos con Klllingmo, para que alguien pueda embarcarse en la
bsqueda de lo reprimido, para que el saber tenga algn sentido para un sujeto, es condicin previa que pueda creer en que lo que va a pensar corresponde a una realidad. Killingmo se apoya en el trabajo de Freud (1925) sobre la negacin, en el que el juicio de existencia de algo es considerado como
previo a las cualidades que luego se puedan sostener o rechazar que ese algo
posea.
La transferencia por dficit es preesuuctural, es decir, el analista debe
completar funciones que no han logrado estructurarse en el paciente y que,
en consecuencia, no puede realizar por s mismo. Lo que el paciente requiere es que el analista sea quien le valide la experiencia, que le calme la angustia. Es lo que observamos con tanta frecuencia en pacientes que nos solcitan, desesperadamente, que hagamos algo para sacarles de la angustia, a la
manera de un nio que se dirige a la figura parental aquejado de un dolor
que se le hace insoportable. En la patologa por conflicto, en cambio, el analista es objeto de impulsos agresivos o sexuales por parte del paciente, quien
capta el significado de la experiencia pero no lo puede tolerar pues entra en
contradiccin con otras representaciones. Por lo cual reprime un significado
-sexual, agresivo, etc.- que s se ha constituido. En estos casos, la tarea
analtica es ayudar al sujeto en la bsqueda de lo reprimido, en enfrentar impulsos y fantasas no toleradas.
Klllingmo diferencia -retoma a Farbaim y a Shengold- entre intencionalidad primaria e intencionalidad secundaria. Con esta ltima se refiere al
hecho de que alguien puede atribuirse ser el responsable de algo que ocurri
presuntamente por su culpa para no sentir que lo sucedido, que se teme se repita, quede totalmente fuera de su control: Inicialmente el nio no tiene una
participacin intencional en el trauma, pero es posible que como un acto de
organizacin posterior transfiera las malas intenciones de otras relaciones conflictivas hacia el trauma con el ftn de otorgarle significado a una experiencia
que de lo contrario resulta confusa o aterradora. Despus de todo, el mundo
puede resultarle ms tolerable a un nio pequeo si piensa que su madre lo

INTERVENCIONES TERAPUTICAS OIFERENCJAOAS

171

dej porque era un nio malo que en vez de tener que enfrentar el hecho de
que su madre simplemente lo abandon- (Killingmo, 1989, pg. 69).
Pero por qu resulta ms tolerable sentirse malo que abandonado, cuando en otros casos se ataca al objeto abandonante y se le acusa para no sentirse responsable? Si la madre -o en el caso del adulto su objeto de amorabandona, el sujeto no tiene ningn poder sobre el objeto; incluso no sabe
por qu se fue o si volver: el objeto de amor tiene total autonoma. En cambio, si se piensa: Se fue porque fui malo, porque hice tal cosa, entonces surge la posibilidad de fantasear que se puede hacer aquello que complacera al
objeto y que pennitira recuperarlo. Lo ms angustiante es pensar que, se
haga lo que se haga, el objeto de amor no volver. Es lo que vemos en algunos casos en que ante el terror que una persona siente de ser abandonado
por la pareja prefiere pensar: Lo desatend; ahora le voy a cuidar y volver,
con lo que el sujeto se vuelve a otorgar, imaginariamente, poder sobre acontecimientos que en realidad no domina. Entre la angustia por el sentimiento
de culpa y la angustia por sentirse impotente, algunas personas -aquellas en
las que predomina la angustia de separacin (Quinodoz, 1991)- optan inconscientemente por la primera: lo que se vivi pasivamente se fantasea que
se hizo activamente. Las personalidades narcisistas con tendencias proyectivas, en cambio, apelan a la culpabilizacin del objeto, a sealar que el abandono es porque ste falta a una promesa de amor eterno, a la que estara obligado, y no por fallas del sujeto.
Volviendo a la Hiljlosigkett (impotencia/ desvalimiento) freudiana, hay
una angustia permanente en el ser humano que es ante lo que no se controla, ante lo que no se puede explicar. Por ello frente a los fenmenos de la naturaleza aterrorizante el salvaje apela a \a explicacin de que los dioses estn
enojados por lo que hizo, pasando a ejecutar rituales aplacatorios que a partir de ese momento otorgaran un sentimiento ilusorio de control sobre las
fuerzas desbordadas de la naturaleza. Ls grandes epidemias de la humanidad siempre fueron aconipafiadas por sentimientos de culpabilidad. La explicacin clsica es que las aa:::iones prevas del sujeto por las que se siente culpable cuando sobreviene la catStrofe se reactivan y se ubican como causa de
la misma. En lo que no se repara es en que la culpa permite hacer promesas
de buen comportamefito, con lo cual la epidemia o la catstrofe --en realidad
fuera del control del sujeto- pasaran a ser controlables o no se repetirian.
La culpa por intencionalidad secundaria nos parece particularmente importante para explicar el sentimiento de culpa que se encuentra tan frecuentemente en aquellos que han sido objeto de abuso sexual. Hemos visto
apelar con insistencia a la tesis de que la culpa testimoniara: a) que el sujeto que experiment el abuso sexual lo quera y que sedujo inconscientemente al agresor; b) que goz con la experiencia y por eso se siente culpable. No
caben dudas de que eso pudo ocurrir pero apelar a la excepcin para generalizarla como explicacin de todos los casos lo nico que hace es que el te-

172

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

rapeuta vuelva a repetir la situacin que traumatiz al paciente. As como en


el momento del trauma sexual tuVO que sufrir pasivamente la invasin sobre
su cuerpo, ahora tiene que soportar el abuso mental de quien, apoyndose
en su poder sobre el sujeto dependiente, le injerta nuevos sentimientos de
culpa. Se olvida en estos casos el movimiento defensivo del psiquismo por el
cual, ante el terror, el sujeto prefiere convencerse inconscientemente de que
quiso aquello que en verdad no pudo evitar.
Retomando el trabajo de Killingmo 0989), ste sostiene que no hay persona que pueda encasillarse slo dentro de la patologa por dficit y que resulta imposible concebir a un sujeto en que el conflicto est ausente. Simplemente quiere poner de relieve la patologa que se ha originado por falla del
objeto externo y proponer fonnas de intervencin en los momentos del tratamiento o para las reas en que el dficit es lo relevante. Dice: Lo que hace
(se refiere al analista) es confirmar la necesidad-y el dere6ho- que tiene el
paciente de ser confirmado... Al confirmar exactamente la manera en que se
siente el paciente, el analista se relaciona con la necesidad ms urgente de un
paciente cori dficit, es decir, la necesidad de sentir que "yo soy" y que "tengo el derecho de ser" (pg. 76, cursiva y entrecomillado en el original). Y
agrega: As el analista cumple tanto el papel del objeto del sel/de la transferencia, como de un objeto del self nuevo, teniendo este ltimo la propiedad
de estimular la construccin de estructuras (cursiva en el original). Objeto del
self nuevo, con lo cual Killngmo se alinea con todos Jos autores que no ven
en el tratamiento slo repeticin y hacer consciente lo inconsciente sino, tambin, movimiento de creacin; o sea, de acuerdo a lo que hemos sostenido
ms arriba: inscripcin de lo nunca inscrito.

Dos TEORAS SOBRE LA RELACIN ENTRE ANGUSTIA Y DEsEO


Toda la primera poca freudiana se caracteriz por ubicar la angustia de
castracin como la causa bsica de la neurosis: por los deseos incestuosos se
teme al castigo. Sin embargo, cuando despus reformula la angustia de castracin para incluir a la mujer dice que para el varn consiste en temor a perder el falo mientras que para la nia es envidia del falo. A nuestro juicio no
se ha reparado en que esto modifica la teora del conflicto y la angustia. Mientras en el varn hay un doble deseo transgresor como primer tiempo del conflicto -poseer a mam y librarse agresivamente de pap-, que luego origina el temor a la venganza del rival edpico, en la nia s existe envidia del falo
es porque la representacin que tiene de s misma, primariamente, es la de
alguien desvalorizado, o sea, una imagen generadora de angustia. Por tanto,

identidad desvalorizada que precede al deseo, que l-0 pone en marcha, que Ja
i'rnpulsa a buscar una nueva identidad. La diferencia entre la nia y el varn
e1. de carcter tan estructural que a partir de Freud se afinna que por la an-

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFEllENCTADAS

173

gustia de castracin el varn sale del Edipo -renuncia a l durante un tiempcr-, mientras que la nia, por la angustia de castracin -envidia al falo,
sentimiento de inferioridad- entra en el Edipo al buscar al padre como proveedor del falo, elemento imaginario que restaara su narcisismo.
En consecuencia hay dos teoras sobre la angustia en su relacin con el
deseo: una, en la que el deseo origina la angustia; otra, en la que la angustia
causada por una cuestin estructural de identidad desvalorizada precede al
deseo. Ahora bien, si se admite que en el caso de la nia la constitucin de
una identidad desvalorizada -el ser mujer- es causa inicial de angustia,
por qu no puede admitirse tambin que una identidad inicial, la de defectuoso/fallido o la de ser un sujeto en peligro, sea causa primaria de angustia?
En la primera parte de Ms all del principio del placer 0920), como hemos indicado ms arriba, Freud ubica el surgimiento de la angustia no en el
deseo sino en un traumatismo exterior. Ahora bien, frente a la angustia que
sorprende al sujeto, ante la cual ste siente que nada puede hacer, cmo
puede alterar su psiquismo para adquirir un sentimiento de control? Mediante la atribucin de tntencionalidad a alguien, sea al propio sujeto o al otro,
siendo esto ltimo lo que caracteri?.a la angustia persecutoria. Si el sujeto adjudica a otro ser la causa de su angustia, entonces puede creer que si el otro
se modifica, si l mismo se aleja, si ataca al perseguidor y Jo derrota o destruye, entonces la causa de la angustia desaparecer. Por ello, la angustia persecutoria -atribucin al otro de ser el causante intencional de la amena:zaen muchos casos tiene un carcter defensivo. Lo muestran los pacientes con
enfennedades que escapan a cualquier tratamiento: se pelean con el mdico,
con la atencin que reciben por parte de las enfermeras, porque entonces hay
algo que si se modificase -ilusin defensiva-entonces todo cambiara-, la
enfennedad seria curable.
El mismo proceso defensivo se hace evidente en las etapas que suelen tener lugar en el desarrollo del primer episodio esquizofrnico. En los momentos iniciales, cuando el paciente siente que algo ha cambiado, que no controla sus pensamientos, que su cueipo es diferente, que se disgrega, entonces
es dominado por el pavor de sentir que un proceso incomprensible se ha
apoderado de l. Luego se desarrolla el delirio persecutorio, en que por lo
menos ya hay un orden, una recuperacin del sentimiento de causalidad y de
la posibilidad de hacer algo ante el perseguidor: huir de l, contraatacar, esconderse. Frente al momento inicial, en que domina el sentimiento de impotencia de algo peligroso que est pasando y que rompe con toda la organizacin del mundo y de s mismo, el delirio establece un cierto orden.
Hay una angustia que para todo nio es abrumadora, la de sentir a los padres como impotentes. Por eso, considerarlos como malos, agresivos, puede
revestir un carcter defensivo. Teniendo en cuenta esto, creemos que la culpa por intencionalidad secundaria -el sujeto se autoatribuye responsabilidad- es una de las dos variantes en que la atribucin de responsabilidad es

174

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

defensiva. La otra variante consiste en suponer la intencionalidad de un otro


como causa del sufrimiento. Cuando Bion (1962) habla del terror sin nombre creemos reconocer en ese concepto el terror frente a lo incontrolable,
frente a la angustia cuya causa no se puede precisar, ante lo cual cualquier
cosa es preferible: la culpa o la persecucin localizada en el objeto. En este
sentido Klein cal hondo cuando sostuvo que ante una angustia que el yo
siente como amenazante -para ella proveniente del instinto de muerte- el
lactante se dirige hacia el pecho, al que convierte en el objeto malo. Por nuestra parte, si nos desprendemos de esa mitologa pero conservamos la descripcin de las fuerzas que estn en juego, la podramos refonnular en los trminos
siguientes: ante el sentimiento de impotencia/desvalimiento (Hilflosigkeit}, la
autoculpabilizacin o la atribucin a un otro concreto de ser la causa del mismo -mecanismo paranoide- constituye el movimiento defensivo bsico.
Desde esta perspectiva, todas las teoras ideolgicas sobre la muerte -su atribucin al pecado original, o la voluntad de seres sobrenaturales-, son intentos de otorgar una causalidad a lo que aparece sin explicacin y, especialmente, fuera del conrrol de cualquier ser.
La consecuencia para el tratamiento de lo que acabamos de plantear sera la siguiente: cuando se detecten fuertes ansiedades paranoides -d paciente ve a los que le rodean, incluido el terapeuta, como peligrosos-, o
agresividad manillesta o encubierta, o sentimientos de culpa, en estos casos
no atribuir mecnicamente las ansiedades paranoides a la agresividad proyectada ni considerarlas defensas ante la culpa. Evaluar la posibilidad de que
la culpa o la persecucin sean la imaginacin defensiva frente a un terror que
no se puede precisar o que aparece como incontrolable. As como un nio
aterrorizado se vuelve agresivo y busca culpables, un paciente bajo ese estado emocional podr apelar, defensivamente, a acusar a otro o a s mismo. El
miedo genera melanclicos o paranoicos pues en ambos casos, por lo menos,
el causante del supuesto mal queda localizado y algo se puede hacer: actos
de expiacin, por un lado; lucha contra el perseguidor, por el otro.
En estas condiciones la intervencin teraputica consiste en tratar de modificar el sentimiento de terror, dado que mientras ste subsista la interpretacin de la defensa -la atribucin melanclica o la paranoica- conducen al
fracaso, ya que seria como pedirle a alguien que siente que se ahoga que
abandone el flotador. Nada hay ms iatrognico que quedar limitado a una
teora de la proyeccin de la agresividad para explicar el terror que un paciente experimenta y a los intentos teraputicos de reintroyeccin de la misma,
no porque la primera no ocurra o Ja segunda no pueda ser teraputcamente
eficaz para ciertos y definidos casos, sino porque cuando la proyeccin de la
agresividad no es el mecanismo esencial, trabajar sobre ella, adems de culpabilizar, no permite modificar la causa por la cual el sujeto se representa en
peligro.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

175

Stmboss por renuncia defenstua, por goce, o por dficit estructural?


Es habitual que cuando un paciente solicita inconscientemente o intenta
inducir en el analista que ste cumpla ciertas funciones -le tranquilice, le
asegure que no se va a morir, le indique qu hacer ante una situacin que
siente que le desborda- se vea en esto exclusivamente un proceso defensi"
vo: el paciente, por algn tipo de angustia ante el analista -persecucin, culpa- no es capaz de hacerse cargo de algo que s estara dentro de su repertorio e identificara proyectivamente la supuesta capacidad en el analista. No
caben dudas de que esto sucede pero, como sostuvimos ms arriba, hay condiciones en que el psiquismo del paciente no ha logrado llegar a estructurar
sentimientos bsicos de confianza en s mismo respecto a su capacidad de
apaciguar la angustia, o de enfrentar los peligros externos, o posee un dficit
en funciones yoicas -recursos instrumentales, habilidades cognitivas, interpersonales afectivas, sociales, etc. En estos casos la apelacin que hace al terapeuta para ser ayudado y completado en su estructura se debe a que se halla en una smbosis preestructural y no en una simbiosis resultado de una
regresin defensiva despus de haber alcanzado un cierto nivel evolutivo.
La diferencia es de trascendencia clnica pues mientras, en la simbiosis
regresiva/defensiva, en que se renuncia a funciones debido a la angustia, la
elaboracin de las angustias respectivas es lo que permite que el sujeto se
reapropie de algo que ya posee. En la simbiosis preestructural, en cambio, el
analista debe cumplir provisoriamente las funciones de las que el sujeto carece. En este ltimo caso, la interpretacin de una supuesta delegacin de
funciones en el analista por razones defensivas, o por el placer del vnculo regresivo -gozara con la regresin--, lo nico que consigue es confundir al
paciente, hacerle sentir culpable, incrementando la angustia. A nuestro modo
de ver, el uso monocorde de la teora de la renuncia defensiva o de la realizacin de un supuesto deseo regresivo se debe al predominio de un modelo
evolutivo del psiquismo en que ste seguira una lnea de desarrollo inexora., ble cuya nica vicisitud sera la regresin defensiva. En este sentido, consideramos prometedoras las investigaciones recientes que, con distintas orientaciones, revisan las concepciones clsicas sobre el desarrollo de aquellas
dimensiones del psiquismo descritas por el psicoanlisis (Fonagy y Target,
1996; Lichtenberg, 1989; Llchtenberg y otros, 1992; Stern, 1985).

lNTERVBNClONES REPARADORAS: ALGUNOS SUBTIPOS

En los pacientes en que ha predominado el poder patgeno de la realidad


traumtica o severos fenmenos de dficit, pacientes tan perturbados que no
estn en condiciones de tolerar y de sacar provecho de la tcnica psicoanaltica clsica, se requiere de una modificacin de sta, como va siendo reconoc-

176

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

do por gran parte de los autores actuales. En estos casos, el terapeuta psiconaltico est legitimado para agregar al repertorio puramente interpretativo, sin
prescindir de ste, otra serie de intervenciones que hemos denominado intervenciones reparadoras, asumiendo transitoriamente ciertas funciones que el
paciente no puede ejercer. Vemoslas, as como sus fundamentos:

1. Legitimacin del sujeto global por encima de rasgos parciales,


de fallas e insufdencias60

Los padres aman a sus hijos bajo dos modalidades, que se entremezclan
segn los casos: una, en que el amor va ms all de cualquier juicio particular sobre un rasgo, por el solo hecho de que el sujeto es el hijo/a. Otra, en
que el amor se entrega o retira, incluso completamente, segn se cumpla o
no con determinados cnones fijados arbitrariamente. Cuanto mayor haya
sido la mcxlalidad parent.al de amor por rasgos, por cumplimiento con estndares, mayor ser la tendencia del sujeto a la autoobservacin superyoica, a
la vigilancia sobre si satisface o no los requerimientos ideales. Este tipo de autoobservacin va generando una continua fragmentacin de la representacin del sujeto: se abstraen rasgos, se los separa del conjunto, haciendo recaer sobre cada uno de ellos un juicio que inmediatamente se traslada a la
representacin global del sujeto. Se trata de una actividad fragmentadora reduccionista, en el sentido de que reduce la complejidad de lo que es una persona al rasgo o conducta que est en el foco de la observacin.
La fragmentacin reduccionista debe diferenciarse de la disociacin o escisin defensiva. En sta, la separacin de rasgos y su exclusin de la representacin consciente del sujeto radica en la necesidad de evitar la angustia
que produce la unificacin de la representacin del mismo -por ejemplo, el
sujeto cuando ataca al objeto de amor puede escindirse bajo el peso de la culpa, necesitando excluir el reconocimienco de su aspecto agresivo-. Lo excluido de la representacin de s, y proyectado en los otros, es lo no tolerado, lo que provoca conflicto, lo que genera angustia. La angustia precede a la
escisin, que es defensa frente a aqulla, como mostr Freud (1938) en !,a es-

cisin del yo en el proceso defensivo.


En cambio, en la actividad fragmentadora Tf!ducconista, la fragmentacin de la imagen del sujeto tiene su origen no en un proceso defensivo sino
en la falla del sujeto para integrar lo parcial en la totalidad de su ser, siendo
el resultado de una identificacin con la forma en que los padres miraban al
sujeto: se observan slo rasgos parciales, faltando la mirada sobre la globalidad del sujeto en que lo pardal se integre con el resto y sea balanceado por
otros aspectos. Esta mirada parcial se puede deber tanto a hostilidad parental
60. Para una fundameniacin y ampliacin de este punto vase el captulo sobre el supery.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

177

--se buscan activamente los defectos-- como resulrar de la ansiedad con que
los padres miran al hijo/a: observan a ste/a bajo la perspectiva del riesgo
imaginario que supuestamente coneria y entonces slo se le ve como si fuera un cuerpo en peligro o como una mente o una personalidad que posee
cierto rasgo que no est a la altura de las demandas que la realidad le iinpondria y que harian peligrar su posibilidad de enfrentarla. La fragmentacin
es el efecto directo de la angustia que centra la atencin en el rasgo que supuestamente pondra en peligro al sujeto y no una defensa ante la angustia.
As como el fbico reduce el mundo a la observacin de los peligros que podran provenir de ste, no entrando en su mente los mil aspectos placenteros
que se le abren como disponibilidad, la actividad fragmentadora reduccionista mutila la representacin del sujeto.
Cmo contrarrestar la tendencia a la fragmentacin reduccionista? En primer lugar, mediante la elaboracin de la hostilidad del sujeto contra s mismo
-si ste es el factor relevante- que le hace seleccionar tendenciosamente los
rasgos negativos, descartando los positivos. Tambin, cuando sea el caso, mediante la elaboracin del cdigo mutilante que le hace verse como sujeto en
peligro o fallido, lo que impide reconocer su potencia, habilidades u otras capacidades. Pero s esto es vlido en general, en pacientes severamente perturbados resultan necesarias, adems, ciertas intervenciones activas por parte del
terapeuta, de entre las cuales quisiramos mencionar por lo menos dos:

1. Globalizacin de la representacin de s mismo, guiando al paciente a


que pueda llegar a fonnularse la pregunta; adems de ese rasgo o conducta,
qu ms soy, qu otros rasgos fonnan la globalidad que soy? Qu de m no
puedo ver? Esto provee de un contexto al rasgo o conducta que se aisl, posibilitando visualizarlo dentro de un conjunto. Preguntas que, al principio, es
posible incluso que deban provenir del terapeuta pero que, para ser efectivas,
requieren que sea el propio paciente el que termine hacindolas suyas. De
esta manera, se podr convocar en la mente del paciente, cada vez que vuelva a deslizarse hacia la fragmentacin reduccionista, la imagen de otros aspectos de s mismo, de otras conductas, de otros episodios de su historia. Esto
vale para la representacin de cualquier rea de evaluacin posible -una parte del cuerpo, de su mente, de sus relaciones sociales, de sus conductas desde el punto de vista moral, etc.-. Obviamente, no se trata de negar el aspecto insatisfactorio del rasgo o conducta sino que, aun aceptando la validez del
juicio negativo fonnulado sobre ese aspecto parcial, se lo ubique dentro de un
marco ms vasto.
2. Desujecin respecto a las figuras externas y al supery. En el caso en
que cierto rasgo -fsico, condicin de nacimiento, etc.- constituya un foco
estable para la autoobservacin, punto traumtico que atrae la atencin y
produce dolor, se requiere examinar las condiciones de constitucin de los
sistemas de codificacin, de los discursos de las figuras significativas familia-

178

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

res y sociales a los que se someti el sujeto, de las experiencias de haber sido
objeto de crtica, de burla. Es un verdadero trabajo de desconstruccin de los
cdigos de valoracin desde los cuales se piensa a s mismo. Trabajo particulannente importante cuando la fragmentacin y mutilacin de la representacin del sujeto aparecera avalada por un criterio presuntamente objetivo
-presencia de ciertas limitaciones o defectos fsicos.
Si no se trata de un rasgo sobre el que se asienta el sentimiento de inferioridad sino que ste res!Jlta de un supery severo o hasta sdico, resulta indispensable analizar la misin imposible en la que est embarcado el paciente, la
de satisfacer a un supery exigente, siempre vigilante. Es decir, cuestionamiento del supery y de la ilusin de que se pueda llegar a aplacarlo mediante la
provisin de lo que va demandando. La labor teraputica consiste en ayudar al
paciente a alzarse en contra del tirano interior sobre el que nunca reflexion
pues, aplastado por sus exigencias, se sinti siempre en falta sin poder llegar a
entrever que lo inadecuado no era l sino la exigencia desde Ja que se evala.
El paciente, cuando se trata de alguien aplastado por su supery, requiere de
una participacin activa del terapeuta para empezar un dilogo de oposicin
en contra de las demandas excesivas internas y de la continua autoevaluacin.
Di.logo que tomar un carcter concreto en el tratamiento y que conduce,
cualquiera que sea la frmula que resulte conveniente en cada caso, a la pregunta por parte del paciente: qu puedo hacer para no someterme a lo que
siempre a<:ept sin que pudiera pensar que no era yo quien estaba en falta sino
que la exigencia continua de perfeccin es la que me lleva inexorablemene
a que termine .sintindome en falta? Incluso, cuando sea necesario, iremos un
poco ms all de formulaciones aspticamente neutras y el terapeuta podr
preguntar: qu le diria ahora a esa voz exigente, a ese tirano interior, tille no
le da tregua? Cmo puede defenderse de esta voz interior? As como intentamos ayudar a nuestros pacientes sometidos a poderosas figuras patolgicas de
las que no pueden separarse por el momento --por ejemplo: ciertos adt}lescentes con padres patolgicos- a que se desprendan del juicio de los mismos,
de igual manera en la convivencia obligada que un paciente tiene con un familiar patolgico interno- -su supery&-, mientras ste no se modifique, por
lo menos, debe escucharle con el conocimiento de que aquello que dice es resultado de prejuicios o de una actitud hostil hacia s mismo.
Sabemoo que con esto nos colocamos en terreno peligroso, que aniesgamos perder la neutralidad analltica, pero creemos que sta no debe ser confundida con prescindencia y evasin de responsabilidad cuando el paciente
est atrapado por el sometimiento a figuras externas o internas patolgicas y
muy poderosas. El terapeuta psicoanaltico tiene el deber de ayudar activamente a rescatarse de ese sometimiento, pues ya vendr el imprescindible segundo tiempo en que el paciente examinar su sometimiento al terapeuta y
la funcin de supery auxiliar que ste se vio obligado a asumir.

INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS

179

2. Catectizacron afectiva de la funcin deseante

En algunos casos, el nfasis no reside tanto en desreprimir el deseo al deseo sino en dotarle de fuerza afectiva, de hacer que ste surja. Aspecto importante para aquellos pacientes que han estado expuestos a un proceso de desactivacin sectorial de su inconsciente por parte de figuras incapaces de
responder afectivamente a sus necesidades emocionales. Por otra parte, puesto que si el psicoanlisis es algo ms que una psicologa cognitiva, las diferencias con sta no consisten nicamente en su insistencia en la motivacin inconsciente y las defensas sino en que considera que, adems de las ideas, hay
otra dimensin, la del afecto, asentada en la pulsin. Freud, desde el comienzo de su obra, mostr que hay una articulacin entre idea y afecto. Al respecto, el fenmeno del entonamiento afectivo (Stem, 1985) es de enorme trascendencia para la terapia pues el letargo, el bostezo o, por el contrario, la
alegra del otro activan y determinan que los mismos estados sutjan en el sujeto. Por ello nuestra insistencia en que el analista afectivamente neutro no lo
es en realidad, ya que esta presunta neutralidad tiene consecuencias: en algunos pacientes los desactiva, deprime, refuerza la patologa. Vemos dfficil que
un analista desvitalizado pueda ayudar profundamente a un depresivo o
contribuir a modificar a alguien criado por padres que tuvieron esas mismas
caractersticas, por ms adecuadas que sean las interpretaciones que intelectualmente provea.61 El entusiasmo del analista -basado en su vitalidad y capacidad de entusiasmarse-- y, sobre todo, la comunicacin afectiva del mismo, aporta algo que no es meramente del orden ideativo sino que tiene que
ver con la cualidad de afecto con que algo es sentido. .Cunteme un poco ms.
Entonces, si consiguiera tal trabajo .. si hace tal cosa ... , podra ... y entonces ...
Aqu no basta el contenido semntico de las palabras, sino que lo esencial es
la carga afectiva que el analista sea genuinamente capaz de aportar.
Existe una cuestin que obliga a una matizacin: qu sucede con aquellos paciente cuyos deseos, y su actuacin en forma de conductas constituyen
un peligro para su seguridad? Aceptar el deseo sin ms, simplemente reconocer la existencia del deseo, deja al sujeto a merced de su patologa. Pero
cuestionarlo, destacando su carcter inadecuado y haciendo nfasis en la negacin de riesgos bajo la tan manida fnnula Usted no quiere ver que ..., significa reproducir las advertencias descalificantes de los padres cuando el paciente, en ensayos de autonoma o de exploracin del mundo, se embarcaba
en proyectos no acordes con el sentdo de realidad. Pensamos que, sin reforzar ese deseo en particular, s se puede reconocer la legtimdad que tiene
dentro del panorama libidinal y la historia del pacienre, intervinindose mediante fnnulaciones del tipo: me doy cuenta de que para usred es impor61. Para una critica al rognitivismo que desatiende la dimensin del afecto, vase la obra de
Teasdale 0993).

180

AV ANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

tante... ., o -evidentemente para usted es importante inrentar tal cosa porque


siente que cumple un sueo largamente acariciado de conseguir... , de ser...
Al mismo tiempo, para poder seguir pensando que las cosas son como usted
las desea, necesita dejar de lado una serie de aspectos, cales como... (los aspectos negados) que, de ser tomados en cuenta, siente que le forzaan a
abandonar tal proyecto.

3. Modificacin de los sentimientos de impotencia,


de t'legtimidad, de ineficacia
Ya hemos abordado extensamente la cuestin del sentimiento de impotencia, de ilegitimidad. Simplemente queremos ahora sugerir una fonna de intervencin que planteamos de manera obviamente esquemtica pero que
transmite una idea, que en cada paciente y oportunidad podr recibir otra formulacin: Aprendi a verse como dbil, como incapaz, a desconfiar de usted, a no sentir que lo que desea es legtimo porque as le vean... (mam,
pap... ), o porque en esa situacin de su niez efectivamente no tena poder
ante figuras tan poderosas, y ahora ni siquiera se pennite desear o intentar.
Da por descontado que no debe ni podr, que fracasar. Pero, es as o, ms
bien, es que la hipoteca del pasado le impide verse de otra fonna?.

4. DesamJllo de nuevas capacidades en el manejo de la realidad interna


y del mundo externo
No basta con elaborar psquicamente la angustia sino que resulta indispensable dar una salida positiva a aquello que la despietta, especiahnente en
los casos en que est basada en los requerimientos que la realidad externa va
presentando. Ante lo que Freud llam angustia realista, para diferenciarla de
la exclusivamente producto del conflicto, el terapeuta debe, en pacientes severamente perturbados y con fenmenos de dficit, ayudarles a pensar posibles
soluciones y poner en prctica conductas concretaS que las implementen, especialmente ante situaciones que el paciente ve como carentes de salida. Es lo
que sostuvo explcitamente Freud en Nu.evos caminos de la terapia analtica
(l919a). Actitud que ha sido muy cuestionada dentro de la tcnica clsica por
el temor, en absoluto desdeable, de convertir el tratamiento en uno de orientacin o apoyo. El riesgo de ste siempre acecha pero no se trata de reemplazar el yo del paciente por el del analista sino de proveer una experiencia que
permita ir incorporando el sentimiento bsco--carente en el paciente pues los
padres fueron incapaces de ofrecerlo- de eficacia y dominio de la realidad, de
que frente a un problema, por grave que parezca, siempre se pueden encontrar fonnas de ir encarndolo. Slo la experiencia reiterada en el paciente de ir

INTERVENCIONES TERAPl.UTICAS OIFERENCIAOAS

181

encontrando soluciones genera el sentimiento de confianza bsica en su capacidad para superar dificultades, junto a habilidades reales para hacerlo
efectivamente. Lo que requiere por parte del terapeuta de la misma sutileza
que poseen los padres que se hacen cargo de funciones insuficientemente
desarrolladas en sus hijos pero no para conservarlas indefinidamente sino durante el tiempo estrictamente necesario hasta que, poco a poco, stos puedan
ir tomndolas a su cargo. Qesde esta perspectiva, el paciente, instalado en la
transferencia, va explorando el mundo interno y el ex.temo de manera similar a como en los brazos de pap o mam se pueden recorrer los cuentos infantiles sin ser presa del terror. Exploracin y, sobre todo, prctica del dominio sobre la realidad que implica el desarrollo de nuevas capacidades que no
es que hayan estado reprimidas o sofocadas por el conflicto sino que no existen en el repertorio del sujeto. Nuevamente debemos diferenciar al paciente
poderoso., pleno de deseos y recursos en quien el conflicto paraliza la iniciativa, bloquea el deseo, hace renunciar a capacidades que s posee, de aquel
otro que no acta ni realiza su deseo porque no tiene en su repertorio el saber cmo hacerlo. No baSta tener el intenso deseo de cruzar el Canal de la
Mancha: hay que saber nadar, y bien.

El paciente debe poder discriminar entre medio patgeno,


medio faeilitador y proveed-Or
Si el inconsciente no est activo en su totalidad, si se activa y desactiva
sectorialmente de acuerdo a ciertos estmulos, de entre los cuales el medio
externo es importante, resulta que el conocimiento que cada persona posea
de qu consecuencias tienen para su inconsciente cierto tipo de vnculos,
ciertas condiciones de vida, debe formar parte de los objetivos de todo anlisis. Ms an, dado que la modificacin total del inconsciente no es una meta
alcanzable por ningn tipo de tratamiento, y que siempre queda una vulnerabilidad en los sectores de la personalidad que han sido afectados por condiciones patgenas, lo que alguien puede hacer al respecto es una seleccin
diScrimnada de vnculos y condiciones de vida, buscando aquellas que le
sean ms favorables y huyendo de las desfavorables.
El nfasis que adecuadamente se hace en el mundo interno, en lo incrapsquico -de eso es de lo que se ocupa el psicoanlisis- puede hacer correr el
riesgo de que el terapeuta traooje con un supuesto implcito: Lo que importa
no es cmo es la realidad externa sino como usted la vive. De esto no caben
dudas, pero tambin este aserto se debe de acompaar del siguiente: como la
fonna en que el paciente vive sus vnculos, como el inconsciente no se puede
poner a cero en una marcha atrs que pennita comenzar de nuevo, el mejor
equilibrio que puede alcanzar alguien depender de evitar lo que activa lo peor
de su inconsciente, buscando el medio facilitador y el medio proveedor.

182

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALfTICA

Se podra pensar que favorecemos una adaptacin, que ste es el criterio


que guiara el planteamiento que estamos desarrollando. Pero se trata, precisamente, de lo opuesto: no es la adaptacin del psiquismo al medio externo
sino la seleccin del medio externo que mejor se adapte a potenciar al mximo las posibilidades del psiquismo y le provea de aquello que requiere para
continuar creciendo o completar su estructura. lo contrario implica plantearle al sujeto una tarea que por imposible y onmipotente --es usted el que
debe de cambiar para tolerar el medio patolgico- culpabiliza y hace sentir
que se fracasa cuando no se consigue. sta es una de las consecuencias de
una orientacin analtica en que se descuida el anlisis del carcter patgeno
del objeto externo en aras de la meta legtima de centrar los esfuerzos en la
modificacin del sujeto.
Desde la perspectiva que estamos planteando, una de las pregunta que
una persona se debe poder formular es: dadas mis caractersticas, de qu objetos debo huir y a cules me debo acercar? Metafricamente, si alguien tiene
la piel sensible, o es diabtico o tiene insuficiencia pulmonar, ciertas parejas o
vnculos seran como el equivalente al sol del trpico, a los hidratos de carbono o al trabajo en una mina de carbn. ste es un conocimiento sobre s mismo que un paciente debe poseer al trmino de un tratamiento. Se trata de algo
mucho ms especffico que la capacidad del paciente para detectar la patolcr
ga de sus otros signfficatvos. Es el reconocimiento de la propia estructura psquica, de sus deseos, de sus angustias, de sus mejores aspectos y, tambin, de
su vulnerabilidad. A partir de este conocimiento es factible dar respuesta a la
pregunta: qu personas, que medio circundante, potencian lo mejor de m,
cules activan mis aspectos ms vulnerables, cules me desactivan?

CAPiTuI.oIV
EL TRATAMIENTO: AMPLIACIN DE LA ffiNCIBNCIA.
MODIFICACIN DEL INCONSCIENTE

Ferenczi tiene el mrito de haber sido pionero en encender que: a) el tipo


de patologa del paciente requiere, para cada caso, una modalidad de intervencin teraputica que est destinada espeficamente a modificar aqulla;
b) que la interpretacin del contenido de Ja fantasa inconsciente es un recurso decisivo para el cambio teraputico pero que no excluye otras formas
de intervencin; e) que el paciente debe colaborar activamente en el proceso de cambio. Con todo, la limitacin esencial de la tcnica teraputica de Ferenczi radicaba, ms que en los excesos que la desacreditaron en su momento, en la concepcin psicopatolgica de cul era la causa del sntoma y cul
la forma en que ste se remediara. As, por ejemplo, cuando sostena que la
parquedad en las asociaciones resultaba de las satisfacciones sexuales encubiertas, para evitar las cuales prohiba que sus pacientes cruzasen las piernas
en sesin y fuera de ellas, o los someta a abstenerse de orinar durante muchas horas, o a abstinencia sexual, o que se atusasen reiteradamente el bigote o que se enfrascasen en intensos placeres artsticos, todo ello evidenciaba
su adherencia a una teora de la libido en que su distribucin, supuestos estancamientos y descargas serian el origen de la represin y del sntoma. Por
ello pensaba que la energa que se descargarla mediante ciertos actos sera
sustrada de las representaciones, lo que las llevara a permanecer no dispo'hibles para la conciencia (Ferenczi, 1925). El fracaso de la experiencia innovadora de Ferenczi tiene que atribuirse, por tanto, no slo a las resistencias
de la comunidad psicoanaltica a aceptar cambios -ello desempe, sin
duda, un papel importante- sino a las bases endebles sobre la que asentaba
la comprensin de la psicognesis del sntoma, lo que establea el horizonte dentro del cual se podan mover las formas de intervencin teraputica que
preconizaba. Pese a ello, cuando estimulaba a sus pacientes a fantasear activamente o a vivir estados emocionales o a asumir conductas que posean
tendencia a evitar, tena claro que en muchos casos la asociacin libre y el
pensamiento son utilizados como defensas, especialmente cuando las asociaciones sirven para neutralizar al analista abrumndolo con el relato, o para
evitar el sentir y el actuar.
Experiencia abortada la de la tcnica activa, a la cual Ferenczi mismo hizo

184

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

objeciones y matizaciones, pero que trataba de encarar una problerntca vlida: qu tipo de intervenciones, en cuanto a forma y a contenido, para qu
tipo de pacientes. Problemtica que interes profundamente a Freud, como
se refleja en Nuevos caminos de la psicoterapia analtica, trabajo que ha sido
objeto de slida represin en la literatura psicoanaltica y en el que, defendiendo la necesidad de un analista activo, sostuvo: ... Las variadas fonnas de
enfennedad no pueden tramitarse por la msma tcnica. Para ejemplificar, a
continuacin, con una propuesta teraputica para ciertas fobias que vale mucho ms por la orientacin general que la inspira que por la solucin especfica que propona: Nuestra tcnica creci en el tratamiento de la histeria y sigue ajustada a esa afeccin. Pero las fobias nos obligan a sobrepasar la
conducta que hemos observado hasta el presente. Dit.rcilmente dominar una
fobia quien aguarde hasta que el enfemo se deje mover por el anlisis a resignarla: l nunca aportar al anlisis el material indispensable para la solucin correcta de la fobia. Tomen ustedes el ejemplo de un agorafbico; hay
dos clases, una ms leve y otra ms grave. Los enfermos de la primera clase
sin duda sufrirn angustia cada vez que anden solos por la calle, pero no por
ello dejan de hacerlo; los otros se protegen de la angustia renunciando a andar solos. Con estos ltimos no se obtiene xito si no se los puede mover,
mediante el influjo del anlisis, a comportarse como fbicos de primer grado,
vale decir a que anden por la calle y que luchen con la angustia en ese in
temo. Entonces, primero hay que mitigar la fobia hasta ese punto, y slo despus de conseguido esto a instancias del mdico, el enfenno dispondr de
aquellas ocurrencias. que posibilitan la solucin de la fobia (Freud, 1919a,
pg. 161). Problemtica sobre la necesidad de disponer de mltiples recursos
tcnicos, adaptados a las caractersticas especficas del caso, que reaparece
continuamente en psicoanlisis sin que logre obtener un lugar de legitimidad
en la tcnica teraputica, ya que para conseguirlo requerira de una reformulacin a fondo de la teora de la cura. 62
Cuando Freud descubre el poder del inconsciente para determinar hasta
la ms mnima accin del sujeto, paralelamente desarrolla su teora teraputica: los sntomas y Ja patologa se resuelven haciendo consciente lo inconsciente, llenando las lagunas mnsicas, levantando la represin, recuperando
los recuerdos infantiles, expresiones que consider equivalentes. Su tesis bsica, sostenida desde El mecanismo psiquico de los fenmenos histricos
(1893), fue que lo sustrado de la conciencia, alojado en el inconsciente, haca de las suyas, regido por las leyes del funcionamiento de este sistema. La
solucin: incorporar lo excluido a la conciencia para que sometido a la -correccin asociativa pasase a funcionar con la lgica de Ja conciencia, lgica
de la nonnalidad. la terapia analtica deba consistir en una ampliacin de la
62. Parte de esre captulo es una versin ampliada de lo que expusimos en orro lugar
(Bleid1mar, 1994).

EL TRATAMIENTO

185

conciencia, en un vaciamiento del inconscienre; cuanto ms se recuperase de


ste, ms cerca de la normalidad estara el sujeto.
Sin embargo, su prctica clnica se resista a mostrarle los xitos teraputicos que la teora del levantamiento de la represin pareca augurar. Frente
a ello, Freud desarrolla una concepcin de tipo instrumental para justificar
por qu la sintomatologa no se resuelve: el anlisis no ha llegado a la suficiente profundidad, se requiere de la reelaboracin, es decir, recorrer los
efectos de lo reprimido en todas las ramificaciones; no basta comunicarle lo
reprimido al paciente, ste lo debe descubrir por s mismo; no es suficiente el
recuerdo, lo debe revivir en la transferencia, con el afecto correspondiente,
pues no se puede curar en -ausencia o en efigie. Con todo, la idea de base
se mantiene sin modificacin: si no se accede a la curacin es porque siempre queda un resto, y cuanto ms ampliemos la conciencia, cuamo mejor lo
hagamos -uso de la transferencia, reviviscencia emocional, depuracin de la
tcnica para no contaminar con nuestra presencia lo que pueda emerger
como genuino del paciente-, tanto ms cerca estaremos de la meta.
Todo este edificio conceptual se construye sin profundizar en una paradoja: si el inconsciente prima, si es determinante, si la conciencia, corno el
mismo Freud sostiene, es un simple rgano sensorial que captura al inconsciente deformndolo, puede la ampliacin de la conciencia, de por s, como
nico recurso, reestructurar al sujeto? No hay una incoherencia en sostener,
simultneamente, que el inconsciente es determinante, siempre presente, rw
recuperable para la conciencia, y tener una teora y una prctica de la cura
que se centre exclusivamente en hacer consciente lo inconsciente? Acaso el
cambio de estrategia para esta ampliacin de la conciencia, el pasar desde la
interpretacin proferida por el analista, con todos los riesgos e inconvenientes que en este momento es comn sealar, a un tipo de prctica en que sea
el propio analizando el que lo haga, ayudado por el silencio del analista o por
la pregunta -la clara o la enigmtica- que abrira nuevos caminos, significan alguna diferencia esencial? No implica un conciencia\isrno otorgar al saber consciente el carcter privilegiado de convertirse en la condicin necesaria y suficiente de la reestructuracin del sujeto?

l..AS RESISTENCIAS DENTRO DEL INCONSCIENTE

Freud, no siempre desbordado por el optimsmo sobre sus resultados teraputicos, busc explicacin a los lmites de su actuacin y a sus fracasos
teraputicos, lo que le hizo ir ms all de satisfacerse puramente con la respuesta dada por el mejoramienro de la instrumentacin de hacer consciente
lo inconsciente, por hacer ms y mejor de lo mismo. A partir de ia dcada de
los veinte el impasse teraputico es planteado como teniendo su causa en
aquello que ocurre en el seno mismo del inconsciente, por las peculiaridades

186

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

que pueda ste tener, por las fuerzas que operan en su interior, y no solamente porque las resistencias del yo impidan la ampliacin de la conciencia.
Hacen su aparicin en la teora la compulsin de repeticin, el masoquismo
primario, la resistencia del ello, la resistencia del supery. Dice Freud en lnbibicin, sntoma y angustia (1926), luego de reafirmar que con relacin a la
resistencia del yo a hacer consciente lo inconsciente no tendra nada que aadir a lo ya expuesto: En cambio, es cuestionable que ella sola recubra el estado de cosas que nos sale al paso en el anlisis... tras cancelar la resistencia
yoica, es necesario superar el poder de la compulsin de repeticin, la atraccin de los arquetipos inconscientes sobre e1 proceso pulsional reprimido; y
nada habria que objetar si se quisiese designar ese factor como resistencia de
lo inconsciente- (pg. 149, cursiva de Freud). Y agrega, poco despus: En
cuanto a la cuarta clase de resistencia, la del ello, acabamos de hacerla responsable de Ja necesidad de reelaboracin. La quinta resistencia, la del supery, [.. .] se opone a todo xito y, por tanto, tambin a la curacin mediante el psicoanlisis. Ms adelante, en el mismo trabajo: Finalmente, cabe
imaginar que las cosas no dejarn de ofrecer dificultades si un proceso pulsional que durante decenios ha andado por cierto camino debe de pronto
marchar por uno nuevo que se le ha abierto. Podra llamarse a sta la resistencia del ello (pg. 209, cursiva nuestra).
Resistencia del ello al cambio, a marchar por otros caminos, que es algo
completamente diferente de la resistencia a que algo devenga consciente. Resistencia, por tanto, en el propio inconsciente --el ello es el inconsciente por
antonomasia-, por causas ajenas a las de la conciencia, y que tiene sus fundamentos en aquello que en el inconsciente est inscrito -no igual para todos los sujetos-, en la calidad de las representaciones cargadas afectivamente, en la viscosidad de la libido (Freud, 1937a, 1938a), en la compulsin
a la repeticin, en la culpa inconsciente, en el supery inconsciente.
De esta manera, en las dos ltimas dcadas de su vida encontramos a
Freud realizando una cambio radical en su concepcin del psiquismo, profundizando an ms la diferencia de lo inconsciente con respecto a la
conciencia, no viendo en aqul solamente lo sustrado a sta sino una estructura con resistencias propias, a punto tal que se Je hace comprensible que
la persona no cambie por el mero hecho de que cedan las resistencias del yo
consciente y la conciencia se ample. Si con esto se aleja del momento en que
sostena que el inconsciente slo deseaba emerger, manifestarse, y que era la
conciencia la que se le opona, lo que pasa a sostener supera el problema de
la emergencia en la conciencia. La resistencia del inconsciente que est en
juego no es a hacerse consciente, no es slo la atraccin de lo reprimido, no
es la fuerza que desde abajo --el inconsciente- colabora con Ja fueu.a que
desde arriba incrementa la masa de lo reprimido. No, se trata de otra condicin, que en los tnninos con que Freud trata de encarar el problema es formulada como compulsin de repeticin o como viscosidad de la libido.. Las

EL TRATi\MIENTO

187

caractersticas del inconsciente de cada sujeto inciden para que la respuesta de


los pacientes a las intervenciones ampliadoras de la conciencia resulten insuficientes para lograr una modificacin en su fonna de sentir y de actuar.
Una reformulacin de tal magnitud hubiera necesitado, en aras de mantener la coherencia entre el nivel ms general de la teora -las nuevas propiedades atribuidas al sistema inconsciente- y la teora sectorial de la cura,
obligatoriamente subsidiaria de aqulla, de un replanteamiento de la forma
de encarar el tratamiento: si lo patolgico no resulta exclusivamente de que

algo no encuentre su lugar en la racionalidad de la conciencia, entonces la


cura no puede buscarse nicamente mediante la modificacin de la misma.
Pero en este punto, los desarrollos freudianos, al igual que siempre ha sucedido con la evolucin de cualquier otra disciplina, se caracterizan por la asincrona, por el progreso en ciertas dimensiones esenciales de la estructura de
la teora junto al mantenimiento sin revisin de sectores que en la annazn
de la misma le son dependientes. En cuanto a la teora del tratamiento, Freud
continu creyendo hasta el final en el poder hegemnico del incremento del
saber consciente verbal durante el anlisis, provenga ste de la interpretacin
transferencial (Freud, 1938a), la reconstruccin o la construccin (Freud,
1937b), ofrecidas por el analista o elaboradas en colaboracin con el analizando. Su concepcin de la cura, y de los instrumentos con que sta cuenta,
estuvo en retraso con respecto a las refonnulaciones que imprimi sin cesar
a su teoa del inconsciente. Esto no significa que el problema no haya constituido una preocupacin en su obra, como lo podemos ver cuando discute
el problema de la doble inscripcin -una en la conciencia y otra en el inconsciente- para intentar penetrar en la razn de por qu la comunicacin
de la interpretacin no modifica al paciente (Freud, 1915b). Independientemente de la respuesta que diera al problema de la doble inscripcin, all estaba encarando la cuestin de que hay inscripciones en el inconsciente que

no desaparecen porque se las retraduzca a la verbalizacin consciente.


La interpretacin mutattva de Strachey (1934) circul por los carriles
" creados por Freud en lo que a la teora del tratamiento se refiere: el llegar a
saber conscientemente, el experiendar en la transferencia que Ja figura del
presente es diferente de la del pasado, es aquello que produce el cambio. Lo
emocional-transferencia! es el soporte para que la idea consciente tenga fuerza, pero el carcter de ser consciente es lo decisivo. Si su teora de la interpretacin mutativa hizo fortuna fue porque uni dos pilares a los que ningn
analista poda pennanecer insensible: papel transfonnador del hacer consciente lo inconsciente y trabajo en la transferencia, es decir, la correccin
consciente de la transferencia inconsciente. El fantasma del pasado se disipara si se contrastara en la conciencia con la realidad del presente. Por tanto,
correccin cognitivo-emocional consciente.
La paradoja de una teora del inconsciente como determinante y una confianza en el papel modificador del conocimiento consciente y verbal es lle-

188

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

vada al extremo por la escuela kleiniana. Nadie como los partidarios de la


misma pusieron tanto nfasis en la importancia de la fantasa inconsciente, en
la que la cualidad de las relaciones inconscientes con los objetos internos es lo
que determina las ansiedades, las defensas y los sntomas. Pero, a pesar de
ello, llegaron a confiar ciegamente en que la comunicacin verbal del analista, al incrementar el imigbt-aunque hablasen del insigbt emocional se trata de conocimiento consciente-, era lo que produca el cambio. Ms an, las
interpretaciones preconizadas fueron siempre de una estructura lgica apabullante, propias del proceso secundario: Porque tal cosa ... , entonces usted
siente, y como consecuencia .... Traduciendo al inconsciente, sin embargo, se
le habla a la conciencia.
Frente a esta posicin conciencialista, centrada en la interpretacin como
instrumento, se alzaron los partidarios de la escuela de Chicago, con su tesis de
la experiencia emocional correctiva: lo que posibilitara el cambio no seria el
conocimiento sino el vivir experiencias diferentes, ahora promovidas por el
analista, que contrarrestaran las malas experiencias anteriores (Alexander y
French, 1946). La interpretacin no poda constituir, por tanto, el recurso teraputico. Todos sabemos del fracaso de esa propuesta, producto de sus propios
errores, dficit tericos, exageraciones, pero tambin de una institucin analtica que se alarm frente al cuestonamiento de la hegemona de la interpretacin como lo distintivo de la tcnica analtica, ahogando con ello una problemtica vlida, aunque la respuesta dada por Alexander mereciera reparos.
Pero lo suprimido no es eliminado, cuando constituye un problema real.
Antes que la escuela de Chicago, Ferenczi, y despus Winnicott (1965, 1989),
Balint (1952, 1968), Lacan y sus discpulos (Fundacin del Campo Freudiano,
1984; Lacan, 1966, 1967-68; Laurent, 1984; Miller, 1984), Kohut (1977, 1984),
Gedo (1979, 1981, 1988, 1993) y Thoma (1990) nos proponen modificaciones
de la posicin del analista, de su actitud, de su tcnica. Un ms all de la nterpretacn, un analista ms silencioso o, por el contrario ms activo, un analista que haga acto, o un analista que apoye, que especularice, que valorice
al analizando, o que deje que ste siga su camino, un analista que provea un
espacio para pensar, que permita que el deseo emerja, un analista que no utilice la interpretacin como elemento exclusivo de cambio, un analista que no
se ofrezca como modelo identificatorio o que, al revs, permita la idealizacin
y la identificacin que compense el dficit, etc. Variantes contrapuestas, a veces en trminos polares, pero que se unifican en cuestionar el papel de la interpretacin. Igualmente Rosenfeld (1987), evolucionando desde un klelnianismo ortodoxo, en su trabajo pstumo alerta sobre los efectos negativos
que tiene intepretar la envidia en pacientes severamente traumatizados. Sostiene que slo cuando el paciente se siente aceptado, su envidia disminuye;
o sea, cierta actitud del analista produce un cambio en el inconsciente que
no lo logra la interpretacin, por ms que sta pueda ser aparentemente adecuada en cuanto descripcin del estado emocional del analizando. En la mis-

EL TRATAMIENTO

189

ma lnea, Ogden 0982), y los trabajos recientes de Meissner 0991) y de


Myerson (199~). enfatizan el lugar que la relacin teraputica ocupa en el
cambio sntoma! y caracterlogico. No seria lo que dice el analista Jo decisivo sino lo que hace, incluso lo que hace con lo que dice, el significado del
vnculo que establece ms all del contenido semntico de su interpretacin.
Se podran entender todos estos planteamientos como una modificacin
de la tcnica que contrarresta los excesos de la interpretacin, que palia sus
dficit y peligros, o que conservndola, sea capaz de incrementar sus potencialidades, de encontrar el momento adecuado, sabiendo esperar para enunciarla, para construirla, teniendo en cuenta al analizando, posibilirando que
sea ste quien la formule o que, por Jo menos, comparta su construccin.
Pero se trata simplemence de un problema de la tcnica, de no ser intrusivo,
de no repetir el avasallamiento que el analizando pudiera haber sufrido en su
infancia, o nos encontramos ante algo de mucho mayor alcance? Es una
cuestin que se puede resolver con la propuesta de una posicin bsica del
analisca, una especie de actitud universal vlida para cualquier tratamiento?
o, en realidad, nos enfrentamos ante la necesidad del desarrollo de una teoria del tratamiento que incorporando con codo rigor el papel que se cree tiene el inconsciente, que siendo consecuente con la primaca que se le otorga,
se proponga como problema la cuestin de cmo modificarlo. Inconsciente,
por otra parte, que tampoco puede ser encarado bajo una nica forma de intervencin dado que su organizacin es mltiple, como acabamos de ver en
captulos anteriores. Modificacin del inconsciente que una vez fiado como
objetivo de cualquier cura que no quiera quedarse en mero conciencialismo
nos arrastra a las preguntas: cmo, con qu instrumentos, con la palabra, con
la actitud, con la cualidad de la relacin teraputica, con la accin (Wachcel,
1987)? Y, sobre todo, en qu direccin, con qu metas? Iguales stas para no
importa qu tipo de paciente?
Modificacin del inconsciente que en algunos casos consistir en contrarrestar algo existente pero que en otros tendr como objetivo el contribuir a
erear algo que nunca existi. Es lo que vimos con cierto detalle en el captulo anterior y a lo que apunta claramente Balnt (1968) cuando plantea lo que
denomina nuevo comienzo.: en el proceso analtico, adems de levantarse la
represin -permitir que algo existente emerja- se posibilita que se constituya lo que previamente no estaba. Lnea que es retomada por todos los autores que ven el proceso teraputico como encaminado a superar aquello que
engloban como detenciones en el desarrollo (Stolorow y Lachmann, 1980)
y, por tanto, a proporcionar al sujeto la oportunidad de ensayar caminos que
nunca pudo imaginar que existieran. Y por caminos no nos referimos exclusivamente a nuevas relaciones de objeto o a conductas en el mundo externo
sino a formas de sentir y de pensar.

190
Es LA

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

INTERPRETACIN PRESCINDIBLE?

Si el psicoanlisis se ocupa del estudio del inconsciente, si por lo que


acabamos de exponer la modificacin de ste es indispensable, se podra argumentar que lo que sucede en la conciencia no cuenta, que el psicoanalista
debe dirigirse al inconsciente. La hiptesis, como ocurre con todo radicalismo, presenta atractivos. No obstante, podemos esgrimir en contra de ella serias objeciones. La primera surge de la propia experiencia analtica que nos
muestra que el saber de la conciencia, su ampliacin, el levantamiento de la
represin, produce importantes modificaciones. Hacer consciente la culpa inconsciente, los deseos masoquistas, los deseos que subtienden los grandes lineamientos de un proyecto de vida, el goce del sadismo, las negaciones omnipotentes de las angustias o de la realidad exterior, las defensas frente a los
impulsos o en contra de la reemergencia de las situaciones traumticas -la
lista que podramos hacer sera interminable--, marca para mucha gente la
diferencia entre salud y enfermedad, entre sufrimiento atroz y paz interior, y
posibilita las sublimaciones y el crecimiento en todos los terrenos. En este
sentido, la ampliacin de la conciencia, y la interpretacin como un medio de
llevarla a cabo (Coderch, 1990, 1995; Etchegoyen, 1983, 1986), no slo no podran ser relegadas sino que se trata de profundizar en las razones por las
cuales acta (Laplanche, 1992a; Spence, 1982).
Serla este argumento, basado en la probada eficacia teraputica de hacer
consciente lo inconsciente, motivo suficiente para que siguiramos otorgando a este objetivo el mismo papel relevante que Freud le asign en los comienzos del psicoanlisis, y a la interpretacin un lugar destacado dentro del
tratamiento.63 Pero existe otra razn: si la conciencia est subordinada al inconsciente, al mismo tiempo es la nica que permite al ser humano algn grado de libertad, la que le ofrece la posibilidad de no ser guiado ciegamente
por su inconsciente. El racionalismo negador del inconsciente ha hecho agua,
pero el irracionalismo que afinna que la nica verdad serian la pufsin y el
inconsciente nos amenaza como agujero en el que no faltan voces, sobre
todo con las teoras de la posmodernidad, que nos alientan a sumergimos. El
racionalismo freudiano fue un intento de no solventar mediante la simplificacin esas fuerzas que organizan la conducta humana: reconocimiento del inconsciente, de su poder, pero tambin de la conciencia. La segunda teora del
aparato psquico, a pesar de todas fas limitaciones que se le puedan encontrar, nos parece muy superior a una teora sostenedora de un inconsciente y
una conciencia en oposicin, pues sta nos clava en la disyuntiva: o la
conciencia es la nonnalidad y el inconsciente lo patolgico -la primera op63. Para un examen de la complejidad de la interprecacin en psicoanlisis, vi!ase Coderch,
1995; Etchegoyen, 1983; Gedo, 1979; Israel, 1993: planche, 1992a; Lomas, 1987; Meissner, 1991;
Schwaber, 1990; Spence, 1982.

:J

EL TRATAMIENTO

191

cin de Freud en Historiales sobre la histeria-, o su reverso, la verdad est


en el movimiento del inconsciente y la conciencia es pura defonnacin,
adaptacin, mala fe -la solucin lacaniana.
Nos preocupara que nuestro acento en la necesidad de modificar el inconsciente, nuestra crtica al conciencialismo y al verbalismo, sirvieran para
tener un lugar entre los defensores de una concepcin ideolgica que tanto
dao ha causado y sigue causando, la que sostiene que el objeto de estudio
del psicoanlisis es slo el inconsciente, como si su articulacin con la
conciencia no hubiera constituido una preocupacin desde sus orgenes y a
todo lo largo de la obra de Freud. Los que defienden esta tesis se tendran
que preguntar, en bien de la coherencia y para romper la disociacin teoriaclnica, si estn dispuestos a renunciar, como analizandos o como analistas,
en el curso del tratamiento propiamente dicho, es decir en el interior de la sesin -no antes ni despus-, a cualquier comprensin consciente de las motivaciones de la conducta, de la historia reconstruida en la transferencia, a
toda intervencin en forma de aclaracin, esclarecimiento o interpretacin, a
cualquier intercambio verbal dirigido a la conciencia del interlocutor. No se
eliminara este requisito si se renunciase a la interpretacin dada por el analista pero se aceptase que sea el propio analizando el que accediera a una
comprensin que l mismo se formula en trminos conscientes, pues el problema no consiste en quin es el agente que enuncia la interpretacin sino en
el hecho de que se trata de una construccin por y para la conciencia. Si no se
hiciera abandono absoluto de todos los recursos que acabamos de mencionar, a pesar de preconizarse que el psicoanlisis tiene como objeto de estudio al inconsciente, en la prctica clnica del psicoanlisis se le estara otorgando un papel significativo a la conciencia. Por nuestra parte sostenemos,
aun cuando sea hereja para un cierto fundamentalismo que apela al anna de
la descalific.acin, que el psicoanlisis no es slo una teora del inconsciente
ni su objeto de estudio es exclusivamente ste. Se pueden repetir estas aseveraciones, y en el consenso narcisizante encontrarse apoyo, pero al psicoahlisis le interesa todo el psiquismo, y por ello es un campo de investigacin
abierto a la comprensin del inconsciente, por supuesto, porque hasta l casi
nada se saba, pero, tambin le interesa -y no puede ni debe renunciar a
ello- el conocimiento del funcionamiento de la conciencia, de las influencias mutuas entre estos dos sistemas, el estudio de cules son las condiciones
bajo las que cada sector produce efectos. Con una consecuencia derivada en
el plano teraputico, necesidad de un doble nivel de intervencin: sobre el
inconsciente y sobre la conciencia. Si el pndulo estuvo mucho tiempo detenido del lado del conciencalismo y del verbalismo, con la interpretacin
como su eje, no se trata ahora de inmovilizarlo del lado de las intervenciones
sobre el inconsciente, menos an de recurrir a un real metasico relacionndolo con el .acto analtico -la posicin lacaniana-, sino de pennitir que
haga su recorrido entre los mltiples lugares por los que puede y debe circu-

192

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

lar. Lo que nos conduce a la cuestin que ser motivo de reflexin en el prximo apartado.

Los EFECTOS INCONSCIENTES DE

LA INTERPRETACIN

Ningn analista discutirla que la interpretacin formulada por el analista


al analizando, al igual que cualquier otro discurso, tiene un contenido manifiesto y un contenido inconsciente, que el contenido manifiesto, aun cuando
resultase adecuado a la situacin analtica, est bsicamente determinado por
el inconsciente del analista, que en el contenido manifiesto de la intervencin
analtica se deslizan los deseos inconscientes y que, en tanto contenido manifiesto, es un producto de transaccin que siempre llevar las huellas del inconsciente. La interpretacin tiene en su construccin misma la marca del
inconsciente del analista: las palabras elegidas, las metforas implicadas en lo
que dice el analista el momento en que interviene est detenninado por sus
deseos, ideales, temores. Pensar de otra manera sea crear una extraterritorialidad para el discurso del analista. Sobre este punto aparentemente no haba mayores dificultades entre los analistas: sabemos que debemos de estar
alerta a nuestra contratransferencia, a las desviaciones patolgicas de sta;
pero tambin se dice que si atendemos a la contracransferencia, si saneamos
su participacin en el proceso analtico, entonces la interpretacin actuar
por lo que dice -por su contenido manifiesto- y que la respuesta del analizando a la interpretacin, distorsionando lo que el analista dijo al capturarlo
dentro de sus fantasas transferenciales, debe ser el nuevo punto de observacin. La mecnica del tratamiento sera supueStamente Ja siguiente: el analizando dice y hace algo, el analista interpreta desde su posicin de analista
objetivo el significado de la conducta del analizando, el analizando deforma
-por transferencia- la interpretacin, el analista interpreta la deformacin y
la motivacin de esa deformacin, el analizando vuelve a deformar asimilando lo interpretado dentro de su propio cdigo/fantasa, el analista vuelve a
crabajar sobre esa defonnacin, y as en un proceso lento, pero con una direccionalidad asegurada, se rian modificando las distorsiones transferenciales
hasta que emergeria en la menee del paciente el analista real
Lo cuestionable de esta forma de entender el proceso oblig a la reformulacin que hoy conocemos como la teoria de la situacin analtica en tanto campo dinmico, es decir, del proceso analtico como construido por el
analizando y el analista: la transferencia dando vida a la contratransferencia, y
sta a aqulla en una circularidad en la que no se puede fijar punto de panida sino constatar el proceso y mostrar los puntos de inflexin (Levine, 19')4;
Urtubey, 1994) A estas alturas del desarrollo del psicoanJisis no habria lugar
para la ingenuidad de pensar que el analista incerprera un existente al que seria ajeno en su construccin (Gill, 1987; Goldberg, 1994). Tampoco para dejar

EL TllATAMlENTO

193

de reconocer el abuso de sentido que la interpretacin conlleva y la necesidad


de no desalojar al paciente de la posicin de intrprete priVilegiado de sus
propias producciones (Schwaber, 1990, 1992, 1995; Stolorow, y otros, 1987),
porque cuando se hace, ello slo puede fomentar la omnipotencia del analista. Si el paciente puede ser arrastrado por sus resistencias y deseos -y de eso
no cabe duda-, el analista no se halla irunune a peligros parecidos.
Pero s todo est tan claro, dnde reside el problema? En que aunque
se acepta en general, una vez que se reconoce es frecuente que se siga creyendo que s el analista se coloca en una posicin adecuada, en la actitud tcnica correcta, entonces lo que suceda tendn el carcter de un proceso natural, sometido a sus propias vicisitudes, y l no ser pasible de la acusacin
de torcerlo. Vicisitudes del desarrollo natural del tratamiento que segn las
escuelas tomara distintas formas, desde el despliegue de las transferencias no
interferidas por la -mala tcnica analtica, hasta la posibilidad para el analizando de retomar el desarrollo interrumpido de un seifverdadero, sepultado
bajo el falso self-, seif verdadero que al retener todo su potencial no habra
ms que darle la oportunidad, al no interferirlo, para que se expanda. Resulta frecuente en la actualidad contraponer el silencio promovido por ciertas.
corrientes del anlisis a la actitud de aquellos que interpretan. En realidad, los
partidarios del silencio, como los de la interpretacin, comparten un supuesto rousseauniano del buen salvaje aplastado por fuerzas perjudiciales. Para algunos defensores de la interpretacin, s mediante ella liberamos a la persona de sus represiones, de sus defensas, todas las energas consumidas se
pondrn en marcha y el camino a la normalidad quedara asegurado. Para los
abogados del silencio, si no ahogamos al padente con interpretaciones, si no
le imponemos nuestro deseo entonces su deseo podr circular y con ello se
garantizara un despliegue hacia la salud -por ms equvoca que sea su caracterizacin-, la cual sin buscarla, precisamente por no buscarla, termina
siendo el premio.
&tamos convencidos de que la expresin posicin del analista-, que hizo
tinta fortuna, es una formidable defensa por parte del analista: si l se ubica
en esa posicin, si se -depura de desear guiar a su paciente, entonces todo
est garantizado, no tiene que preocuparse de examinar cada intervencin, la
que realiza y la que supuestamente no realiza -silencio, hacerse el muerto,
inmovilidad, que son tan intervenciones como las otras- y de comprobar
cmo ella afecta al inconsciente. La supuesta posicin del analista como posicin universal otorga una identidad y ahorra preocupaciones. Por ello es lo
primero que hemos visto repetir como estereotipo a todos los que se inician
en la prctica del psicoanlisis. El psicoanlisis surgi con la marca del intento del analista de negar su papel decisivo en guiar el proceso: Ja neutralidad
analtica, en la que crey Freud y que, sin embargo, puso en tela de juicio,
con total crudeza y detalle en el apartado sobre la tcnica psicoanaltica en
Esquema del pstcoanlisis (1938a), que constituye la exposicin ms clara de

194

AVANCES EN PSICOTF.RAPIA PSlCOANALTICA

que disponemos acerca de cmo la intervencin analtica moldea al analizando Todos los psicoanalistas retomamos el mito de la neutralidad analtica,
bajo distintas variantes, aunque cada uno pensemos que son los de las otras
escuelas los que perturbaran el curso del anlisis. Fantasa de neutralidad
analtica que encuentra su mejor manifestacin sintomtica en la palabra con
la cual nos place definimos, pscoanalistas, en donde analistas acta de
sostn del deseo de mantener la ilusin que no construimos sino que slo ponemos al descubierto -analizamos-- lo existente.
Pero lo que acabamos de afirmar nos dejara en el mismo nivel de generalidad que siempre hemos cuestionado, y sabemos que no hay ningn paradigma que pueda avanzar si no aporta conocimientos particulares, ya que a
una ideologa no se la supera con otra ideologa, sino con los avances especficos que la nueva concepcin permite. Una vez que se ha sostenido que el
anlisis es una cuestin de dos, que la transferencia/ contratransferencia se
dan vida muruamente, que no importa lo que haga o deje de hacer el analista, que l siempre codetermina el proceso, debemos preguntarnos sobre los
efectos en el inconsciente, para cada analizando, de cada tipo de intervencin
analtica y de sus variantes, sea la interpretacin, el silencio, la pregunta, la
contencin emocional, el mantenimiento del encuadre o su modificacin.

NEUTRALIDAD ANALTICA Y POSICIN EMOCIONAL DEL TERAPEUTA

No cabe duda de que un factor decisivo en todo tratamiento es la empata del analista (Kohut, 1971, 1977, 1984; Lebovic, 1994), pero tambin se
requiere de algo ms: para que en el paciente puedan emerger ciertos estados afectivos es necesario que estados homlogos se hallen presentes en el
analista. Los estados de ternura, de excitacin y placer por el encuentro, de
complcidad en las miradas, de alegra por la alegria del otro slo pueden
existir en la intersubjetividad. No se puede contar con placer un chiste si el
otro no se e, pues lo que se busca es, precisamente, provocar esa risa. Esta
dependencia de la intersubjetividad para que determinadas manifestaciones
afectivas se desplieguen es de impottancia para una fundamentacin de cul
debe de ser la posicin emocional del terapeuta. Basta con una actitud de
empata o en algunos casos se requiere que el terapeuta pueda desplegar
ciertos estados emocionales que abrirn el campo para que stos puedan
emerger en el paciente? Pensamos concretamente en los pacientes deprimidos, desvitaJizados, en que la actitud de comprensin emptica por parte del
terapeuta de lo mal que se sienten, acompaada de un tono afectivo de compasin por el sufrimiento del paciente, debido a la tonalidad afectiva depresiva que asume el discurso del terapeuta, termina por reforzar el estado depresivo del paciente, Ms an, si la palabra como proveedora de significados
es diferente del afecto, hablar con tono monocorde sobre la falta de vitali-

EL TRATAMIENTO

195

dad del paciente, de las causas de sta, en este caso qu predominar, la


verdad contenida en la interpretacin o el estado afectivo que el terapeuta
crea con su estado afectivo? El fenmeno del entonamiento, estudiado por
Stern (1985), indica que ms all de la semntica, del significado de la frase,
a lo que -entona el paciente es al estado emocional del terapeuta y a dimensiones tales como la vitalidad, la intensidad, a lo que este autor denomina contorno. Si el paciente ha tenido padres desvitalizados hay un agujero
en su vida emocional: no es que los afectos estn reprimidos, pero sean poderosos en el inconsciente, sino que se hallan abortados en su desarrollo. Por
ms que el terapeuta le explique, a travs de una reconstruccin, que es eso
lo que le ha pasado no se activarn los abortados en su desarrollo. Slo la
emocionalidad del terapeuta podr aportar algo que vaya ms all del valor
semntico de las palabras.
Sabemos de los riesgos de imponer al paciente nuestros estados emocionales, de las cautelas que debemos tener al respecto, de los excesos de las
tcnicas activas, del uso del paciente para satisfacer necesidades emocionales
del terapeuta, todo lo cual condujo a una ascesis emocional por parte del
analista, ascesis ms que vlida. Pero tambin sabemos del carcter iatrognico de una tcnica monocorde en que la emocionalidad del analista no se
adecua a lo que el paciente requiere. Pues de esto se trata: una posicin emocional instrumental por parte del analista en que ste no sea monocordemente hiperemocional-bajo la coartada de la espontaneidad, cuyos excesos
todos conocemos-- ni tampoco monocordemente fro, sereno, mquina lgica que favorece la intelectualizacin. As como la figura parental es indispensable para que el nio pequeo pueda ir diferenciando distintos tipos de
afectos, para que pueda tolerar afectos contradictorios, y para darles un nombre a los mismos, el terapeuta posibilitar que esto suceda si cumple la funcin de captar la diversidad de afectos del paciente pero, por encima de todo,
si responde a la necesidad del paciente que ese afecto le sea reconocido y
aceptado. Si el paciente tiene necesidad de bloquear, de disociar, de actuar para
'ho sentir un estado afectivo, es porque teme que la respuesta del terapeuta
sea traumtica: rechazante, amenazante, o de indiferencia afectiva (Stolorow
y otros, 1987) .

.VERDAD APECTJVM DE LA INTERPRETACIN: BALANCE ENTRE BL PLACER


DE LA REPETICIN Y EL PLACER DEL CAMBIO

Es bastante frecuente que se considere que la interpretacin es la que


preservara la neutralidad analtica, es decir, la que coostiruye el instrumento
de un analista que no ideologiza, que no sugestiona, que no apoya, que se
limita a hacer consciente lo inconsciente a fin de poner a disposicin del analizando una informacin que le permitira a ste elegir mejor su destino. Se

196

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

contrapone as el verdadero anlisis a las tcnicas que hacen uso de la influencia de la persona del analisra para producir modificaciones. Ms an,
cuando un analista desea mostrar su fidelidad a la buena tcnica, generalmente hace hincapi en que su actividad consiste slo en interpretar, queriendo implicar con ello que no sugestiona. Pero la pregunta que podemos
fonnu!amos es: en qu radica el poder de la interpretacin para producir el
cambio? Es por la verdad intelectual que implica, o sta se debe apoyar en
algn otro elemento que le preste fuerza decisiva?
El obstculo al cambio teraputico depende de que la resistencia tiene
por objetivo evitar afectos displacenteros que el sujeto no puede soportar y,
tambin, que produce gratificaciones que resulta dificil abandonar. Para que
la interpretacin de la resistencia al cambio pueda competir con la resistencia
debe producir una gratificacin que sea mayor que la que provee la repeticin de las formas habituales de funcionamiento. Hay un problema de economa psquica del placer: el resultado del enfrentamiento entre resistencia e
interoencn teraputica depende exclusivamente de cul de las dos fuerzas
sea capaz de inclinar de su lo.do la cuota final de placer producida.
De dnde deriva el placer que produce la aceptacin transfonnadora de
la interpretacin? De mltiples fuentes: a) del amor de transferenca -esquemtcamente, se come para mam y se superan las resistencias para el
analista-; b) por la promesa al sujeto de un placer futuro; c) por el placer
narcisista que el paciente experimenta cuando se representa como cambiando.
Puede llamar la atencin que digamos de manera tan taxativa que la interpretacin debe proveer una cuota de placer, pues enseguida surge el contraejemplo: y la interpretacin que seaJa algo profundamente desagradable
para el paciente? Si ella es aceptada es sobre el fondo de que promete -ya
volveremos a la interpretacin como promesa- algo a cambio: Sufro ahora,
pero para algo que en el futuro significara salud, bienestar, etc.., o sufro pero
gracias a ello obtengo el amor del analista que valora mi sufrimiento como
testimonio de mi vala y deseo de cambiar-. Por tanto, la pregunta que debemos hacemos cada vez que interpretamos es: la interpretacin, adems de la
verdad cognitiva de poner al descubierto el inconsciente, en qu verdad afectiva se est apoyando para que et paciente la acepte y tenga poder de cambio? Porque una interpretacin que no tenga verdad afectiva 64 es intil desde
la perspectiva del cambio teraputico. El analista se puede quedar con el sentimiento de haber cumplido su misin, pero su mensaje no tiene efectividad.
Lo que nos vuelve a plantear la cuestin de la sugestin en el tratamiento analtico. Freud 0916-1917), en la conferencia 28, diferencia -suges64. Con la expresin verdad afectiva queremos introducir una dimensin que consideramos
muy importante: aquello que es sentido como verdad en base a la repercusin emocional que
posee para el sujeto, porque es cargado libidnalmente, porque gratifica deseos que le son im
portantes.

EL TRATAMIENTO

197

tin directa-, grosera, de la sugestin que forma parte de la terapia analtica,


sugestin que se encarga de mostrar en mltiples pasajes: La terapia analtica hinca ms hacia la raz, llega hasta los conflictos de los que han nacido
los sntomas y se sirve de la sugestin para modificar el desenlace de esos
conflictos (pg. 410). La pieza decisiva del trabajo se ejecuta cuando en la
relacin con el mdico, en la transferencia, se crean versiones nuevas de
aquel viejo conflicto, versiones en las que el enfermo querra comportarse
corno lo hizo en su tiempo mientras que uno, reuniendo todas las fuerzas
anmicas disponibles -Freud se refiere a las del paciente- lo obliga a tomar otra decisin (pg. 413). Pero la nueva lucha en tomo de este objetivo
es elevada, con el auxilio de la sugestin mdica, al esradio psquico ms
alto; transcurre como conflicto normal (pg. 414). Este cambio es posibilitado por un cambio en e! yo, que se consuma bajo la influencia de la sugestin mdica (pg. 414). Me han preguntado por qu en la terapia psicoanaltica no nos servimos de la sugestin directa; ya que admitirnos que
nuestra influencia se basa esencialmente en la transferencia, vale decir en la
sugestin (pg. 408). En el psicoanlisis trabajamos con la transferencia
misma ... As se nos hace posible sacar provecho del poder de Ja sugestin
(pg. 411). Ahora espero haberles aclarado aquello en lo cual nuestra manera de aplicar teraputicamente la sugestin se diferencia de la nica posible para !a terapia hipntica (pg. 411).
Todo esto despus de acabar de sealar en la conferencia 27: Si el enfermo tiene que librar, batalla por batalla, el conflicto normal con las resistencias que le hemos sealado en el anlisis, necesita de una impulsin poderosa que influya sobre la decisin en el sentido deseado por nosotros, el
que lleva al rest.ablecimiento. De lo contrario podra suceder que resolviera
repetir el desenlace anterior y dejar caer de nuevo en la represin lo que se
haba elevado hasta la conciencia. Lo que decide el resultado de esa lucha no
es su penetracin intelectual -que no es lo bastante intensa ni libre para ese
logro- sino nicamente su relacin con el mdico. En la medida en que su
transferencia es de signo positivo, reviste al mdico de autoridad y prest.a
creencia a sus comunicaciones y concepciones. Sin esa transferencia, o si es
negativa, ni siquiera prestara odos al mdico o a sus argumentos... Por t.anto,
en general, un ser humano es accesible tambin desde su costado intelectual en
la medida en que es capaz de investir libidinosamente objetos; y tenemos
buenas razones para reconocer y temer en la magnitud de su narcisismo, una
barrera contra la posibilidad de influirlo, aun mediante la mejor tcnica analtica (Freud, 1916-1917, pg. 405, cursiva nuestra).
Ante esta posicin de Freud se suele invocar el argumento de que son
trabajos de la poca en que Freud no analizaba las resistencias, que an no
aplicaba todo los desarrollos de la segunda tpica. Sin embargo, en Esquema
del psiconlisis (Freud, 1938a), verdadero testamento terico-tcnico, vuelve
a plantear la importancia de la influencia otorgada por la transferencia para

198

AVAN CES EN PlilCOTERAPJA PSICOANALTICA

conseguir cualquier modificacin terapetica. Por la importancia de este trabajo nos detendremos con una cierta minuciosidad 6; en su captulo VI, el denominado La tcnica psicoanaltica. En l, Freud nos habla de las tareas del
yo, no del yo representacin sino del yo funcin (Laplanche, 1970), es decir
del conjunto de funciones a las que agrupa bajo esta denominacin: percibir,
recordar, apartar ciertas representaciones de la conciencia mediante la accin
de las defensas, diferenciar percepcin de pensamiento, captar significaciones convencionales colectivas, controlar la descarga pulsional, etc. 66 Dice: El
yo est debilitado por el conflicto interior y nosotros tenemos que acudir en
su auxilio (pg. 173), para lo cual propone un medio: Nuestro saber debe
remediar su no saber, debe devolver al yo del paciente el imperio sobre jurisdicciones perdidas de la vida anmica. En este pacto consiste la situacin
analtica. Pero la colaboracin del paciente no se sostiene en la racionalidad
de la tarea que le propone el analista: las transferencias, la positiva y la negativa, intervienen como el factor decisivo: Mientras es positiva nos presta los
mejores servicios... se convierte en el genuino resorte que pulsiona la colaboracin del paciente ... (pg. 175). Y, para que no queden dudas sobre el
uso de la transferencia positiva, de la influencia que sta produce sobre la
vida psquica del paciente y de su ayuda en el tratamiento, dice: La relacin
transferencia! conlleva, adems, otras dos ventajas. Si el paciente pone al analista en el lugar de su padre (o de su madre), le otorga tambin el poder que
su supery ejerce sobre su yo, puesto que estos progenitores han sido el origen del supery. Y entonces el nuevo supery tiene oportunidad para una
suerte de posteducactn del neurtico, puede corregir desaciertos en los que
incurrieron sus padres en su educacin (cursiva de Freud). Es verdad que
cabe aqu la advertencia de no abusar del nuevo influo. Por tentador que
pueda resultarle al analista convertirse en maestro, arquetipo e ideal de otros,
crear seres humanos a su imagen y semejanza, no tiene pennitido olvidar que
sa no es su tarea en la relacin analtica, e incluso sera infiel a ella si se dejara arrnstrar por su inclinacin. No hara entonces sino repetir un error de los
padres, que con su influjo ahogaron la independencia del nio, y sustituir
aquel temprano vasallaje por uno nuevo. El analista debe, no obstante sus
empeos por mejorar y educar, respetar la peculiaridad del paciente. La medida de influencia que haya de considerar legitima estar detenninada por el
grado de inhibicin del desarrollo que halle en el paciente. Algunos neurticos han permanecido tan infantiles que an en el anlisis slo pueden ser tratados como unos nios (pg. 176, cursiva nuestra).
Si nos hemos extendido en este pasaje, es decir, en la seleccin exdu65. ste es un capiulo que ha sido sometido al olvido en denos medios psicoanalticos, especialmente por parte de la escuela lacaniana, pues muestra cmo su proyecto es radicalmente
opuesto al freudiano, a pesar de habe~ reclamado como su ms fiel seguidora y haber hecho
terrorismo deolgco con la presunta vuelta a Freud.
66. Para un examen del concepto del yo funcin, vase el captulo sobre el supery.

EL TRATAMIENTO

199

yente de los momentos dialcticos contrapuestos que en l se desarrollan entre influir y respetar la autonoma del paciente, es porque es donde podemos
reconocer las bases de distintas posiciones y escuelas en cuanto a la tcnica
analtica. El aprovechar que el paciente, por transferencia, otorgue al analista
el lugar de su supery corresponde a lo que Strachey (1934) denomin supery auxiliar, primer tiempo que encaminara hada la interpretacin mutativa. Posicin del analista que es practicada, aunque nunca sea reconocido, por
las escuelas cuyos miembros ejercen un control toral sobre el paciente, ubicndose como rbitros de lo que sucede en su inconsciente, al cual leertan
corno un mapa abierto. La posteducacin corresponde a la experiencia emocional correctiva de Alexander de la escuela de Chicago y, ms actualmente,
a Kohut y las distintas corrientes por l influenciadas. El alertar sobre no ahogar la independencia del paciente, a todos los que enfatizan la abstinencia del
analista, desde los partidarios de un silencio casi absoluto hasta los analistas
corno Schwaber (1990, 1995) que, en su exquisito intento de defender la existencia de mltiples mundos emocionales y visiones de la realidad, colocan al
paciente ms cerca de la verdad de su inconsciente que lo que pudiera estar
el analista, siendo el analista una especie de antroplogo extranjero que debe
suspender sus propios valores y visiones para entender el sentido de una cultura que s no fuera por los informadores se le escapara. La mencin que
hace Freud de los pacientes que han permanecido en un estado infantil, la reencontramos como fundamento de las corrientes actuales que hablan de trastornos por dficit (Kllingmo, 1989, 1995).
El pasaje mencionado muestra la cautela de Freud frente al intervencionismo, y su cautela, no menor, en no dejar abandonado al paciente a su propia suerte, al poder de la resistencia, a la compulsin a la repeticin. Pero sera un error creer que se trata de estar en el trmino medio, de encontrar el
equilibrio entre influenciar y dejar libre al paciente. Lo que plantea Freud es
otra cosa: tener en cuenta las peculiaridades del paciente y en funcin de
ellas, y del momento del tratamiento, hacer recaer el peso de la forma de in..tervencin del analista de uno u otro lado de ese par influenciar/autonoma.
Por ello es tan decisivo dentro de la cita el fragmento en que dice la medida de influencia que baya de considerar legtima estar determinada por el
grado de inhibicin del desarrollo que halle en el paciente (cursiva nuestra).
Es decir, que el analista determinar su forma de intervencin, y con ello el
grado de influencia, de acuerdo al caso particular y no en base a una posicin que se aplicara universalmente.
Radica ah la causa de que Freud, despus de haber descartado dialcticamente que nos convirtamos meramente en educadores, vuelve a aceptar
este rol, pocas pginas despus: Al comienzo ... hacemos que se nos transfiera la autoridad de su supery, lo alentamos a aceptar la lucha en tomo a
etda exigencia del ello y a vencer las resistencias que as se producen. Y al
mismo tiempo restablecemos el orden dentro de su yo pesquisando conteni-

200

AVANCES EN PSICO'fERAPIA PSICOANALTICA

dos y aspiraciones que penetran desde lo inconsciente y despejando el terreno para la critica por reconduccin a su origen. En diversas funciones servimos al paciente como autoridad y sustituto de los progenitores, como maestro y educador, elevamos los procesos psquicos dentro de su yo al nivel
normal, mudamos en preconsciente io devenido inconsciente y lo reprimido,
y de ese modo reintegramos al yo lo que le es propio~ 0938a, pg. 181, cursiva nuestra).
Est.a actitud de Freud de idas y vueltas entre influenciar, educar, usar el
poder de sugestin de la transferencia como instrumento de cambio, y respetar la personalidad del paciente -no convertimos en sus mentores--, es la
que refleja la complejidad del problema. Actitud muy diferente, por otra parte, de aquella otra en que se mistifica la realidad del proceso analtico, defendindose la imagen de un analista supuestamente neutro, que slo revelara el inconsciente o ocupara el lugar que se ha llamado, en la escuela
lacaniana, del mueno, y que estarla garantizando, con su presencia que el
deseo circule, que el inconsciente se despliegue y produzca. Vemos, en cambio, a un Freud preocupado por dar respuestas a los problemas que la terapia analtica plantea, no por ofrecer una ideologa grata a los sentimientos de
autonoma que todos poseemos.
Por otra parte, no puede menos que producir curiosidad que a esta altura del conocimiento aportado por la lingstica se pueda seguir sosteniendo
que la interpretacin acta por la informacin que transmite al paciente sobre su inconsciente, es decir que un enunciado o un conjunto de enunciados
puedan tener exclusivamente un valor informativo, dejndose de lado el aspecto conativo -la induccin a una cierta accin, debindose tomar accin
en el sentido amplo de orientar la fantasa, el deseo, la conducta en una direccin-. Desde los trabajos de Bhler sobre la funcin apelativa del lenguaje, hasta Jacobson con la funcin -conativa, o el trabajo de Malinowski sobre la funcin creadora de vnculos del mensaje ms all de su significado
explcito, resulta imposible restringir la interpretacin a su valor referencial,
pues ello implica desconocer no un concepto en particular sino todo un campo del conocimiento, el de la pragmtica del lenguaje (Noth, 1995) y el de la
retrica. Funcin retrica que es la que destaca Roussillon (1995): .Sin embargo, junto a estos registros del funcionamiento del aparato del lenguaje,
ahora muy clsicamente descritos, se ejerce tambin una funcin retrica sobre la cual los psicoanalistas se han mostrado ms discretos. Por funcin retrica designo la influencia inconsciente que la prosodia, el ritmo, la organizacin estilstica de la discursividad ejercen sobre el auditor- (pg. 1502,
cur:siva nuestra); agregando: El aparato del lenguaje deviene un aparato de
accin a travs del len.guaje (pg. 1503). .se puede, entonces, tratar tanto de
un acto de palabra destinado a transmitir al otro un pensamiento, un movimiento psquico un fantasma ... como de un acto de palabra que acta a travs del lenguaje un movimiento pulsional directamente -descargado dentro

EL TRATAMIENTO

201

del otro, sin verdadera ligawn preconsciente pensada- (pg. 1468, cursiva
nuestra).
Si bien Roussillon no se refiere explcitamente a la palabra del analista
cmo podra ste escapar cuando se dirige al paciente a esa propiedad uni~
versal del lenguaje en la comunicacin humana? Es que acaso cuando el que
habla es el analista, por el hecho de serlo, su palabra no est atravesada por
su inconsciente, por sus pulsones, por su afectividad amorosa u hostil, por
sus deseos? Basta vemos a los psicoanalistas en nuestras instituciones psicoanalticas discutiendo con los colegas cuestiones tericas para convencemos
de que nuestra larga formacin, incluido el anlisis personal, no nos ha hecho perder nada de lo humano y de las pasiones del inconsciente.
Pero lY el silencio del analista? Nuevamente se ha adolecido en cuanto a
su comprensin de la misma ingenuidad que con la interpretacin. Se lo ha
entendido como dejar un lugar para que el paciente pueda tener la posibilidad de hacer circular su deseo, como se suele decir: Un espacio para pensar.
Se ha repetido esta fnnula con tanta insistencia que no se ha reparado que
pertenece a la ms simplista de todas las teoras de la comunicacin, pues
deja de lado una importante cuestin que un psicoanalista est obligado a
pensar: que el silencio proviene de un ser, el analista, marcado tambin por
el inconsciente, de modo que cuando lo practica, lo hace en ciertos momentos y no en otros, bajo ciertas fantasas, con lo cual sale ya desde el analista
cargado de significacin. Para ser ms claro: no es slo que el paciente dote
de un sentido particular desde sus fantasas al silencio una vez que ste ha
sido emitido -por supuesto que s- pero en el contexto intersubjetiva en
que los intercambios inconscientes tienen lugar, el silencio como mensaje
cargado de significacin ya orienta al receptor en una direccin dada. En especial cuando el silencio se combina con momentos de palabra en el sentido
convencional del tnnino, o con el llamado acto analtico, es decir cuando el
silencio adquiere valor deni:ro de una secuencia de mensajes del analista, de
igual manera que el silencio en msica tiene un valor diferente si sigue a un
gran acorde, a un momento de tensin dramtica o es la interrupcin de un
adagio. Resulta notable que el movimiento lacaniano, cuya fundamentacin
fue la lingstica estructuralista, no haya visto que la nocin saussuriana de
valor les hubiera protegido de creer que el silencio es simplemente algo a significar desde el paciente y no que adquiere su valor dentro del sistema de
mensajes del analista. Es decir, que hayan tomado el silencio como un vaco
a llenar por el paciente y no como un pleno de significaciones inconscientes
que el analista le propone al paciente. Han retomado el mito del analista neutro para llevarlo a su extremo con el uso del silencio como medio de conseguirlo.
Por nuestra parte, quisiramos detenemos en algunos aspectos de la interpretacin en tanto accin sobre el paciente:

202

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSlCOANALfTJCA

l. La interpretacin como invitacin, promesa; es decir, como seduccin,

ya que implica un deseo del analista y una solicitacin poderosa a que el analizando reaccione de determinada manera: que deje de reprimir, de estar bloqueado emocionalmente, de negar, de proyectar, de repetir cierto patrn,
que fantasee ms libremente, que permita que su deseo circule, que experimente ciertos sentimientos y no otros, que elija vnculos ms apropiados, que
abandone conductas nocivas, etc. Todo ello bajo la promesa implcita de alcanzar un estado mejor, ms ideal cualquiera que sea ste, y, sobre todo, el
amor del analista.
Que el intento de seduccin no sea grosero o sexual, no cabe dudas que
. establece diferencias fundamentales, pero, de cualquier manera, todo analista
al enunciar una interpretacin tiene una expectativa en una direccin definida, expectativa que aparece como premio potencial cuando la respuesta del
analizando sea acorde con aqulla. Incluso el analista cuyo tono de voz sea
casi impersonal, que hable como si fuera un cronista desapasionado, al hacerlo as, aparecer hablando en nombre de la objetividad, de la ciencia, y se
puede seducir tanto cuando alguien se presenta como portavoz de la ciencia
como cuando se hace con voz aterciopelada, todo depende de a qu sea sensible el interlocutor. La cuestin no es, por tanto, si un analista seduce o no
-siempre seduce y promete- sino cmo lo hace. El desconocer que la interpretacin es una seduccin impide que el analista se fonnule las preguntas:
qu camino estoy invitando a seguir y bajo qu promesa implcita, seductora?, amor como retribucin, salud y bienestar fsico-mental, expansin del placer, disminucin o abolicin del sufrimiento y la angustia, adaptacin a la realidad, ciertos vnculos deseados, logros sociales y yocos, etc.?; qu forma
toma mi incitacin y promesa, cul es el tono con que la fonnulo?, de certeza que anuncia, a la manera del profeta, lo que sobrevendr, y que por ello
otorga seguridad?, de compaero que ilusiona con seguir un camino en compafila, haciendo que importe ms el permanecer juntos que hacia dnde se va?
2. La interpretacin como castigo: por ms cuidadoso que sea el analista, el hecho que del flujo de conductas que el analizando va implicando con
su relato seleccione automticamente aquellas que requieren ser cambiadas,
implica una desaprobacin de las mismas, una critica implcita; por tanto un
cierto grado de castigo. Por supuesto que esto puede llegar a grados extremos cuando el analista se molesta con el analizando a la manera de un padre
o una madre que se resiente porque el hijo/a no hace aquello que considera
lo mejor. Pero no resulra necesario llegar a estos niveles, ya que incluso el
analista en plena formacin reactiva profesional no puede impedir que por
los resquicios de sta se filtre su desaprobacin, a la que el analizando, que no
es sordo emocionalmente, ser sensible.
3. La interpretadn como orculo amenazante: al tener la intepretacin
una valoracin implcita de cul es la conducta conveniente y deseable y cul
no, siempre crea un campo semntico en el que lo no conveniente conlleva-

EL 1'RATAMIENTO

203

ra consecuencias nefastas: angustia, sufrimiento, enfennedad, condena moral o dolor narcisista. No cambiar en la direccin deseada queda en la mente
bajo el significado de peligro amenazante.
Por lo anterior resulta evidente, segn nuestro parecer, que la interpretacin ejerce una poderosa presin sobre el paciente, efecto que va mucho ms
all de hacer consciente to inconsciente. Pero, si es as, por qu es tan frecuente encontrar quienes con total buena fe consciente defienden su tcnica
-sea la basada en la interpretacin, o en el silencio, o en la pregunta que
orienta a que el paciente descubra una verdad o que pennite que el inCGnsciente haga circular sus producciones, etc.- como aquella en que no interviene la sugestin, que est ajena en los tratamientos que ellos dirigen. Porque para todos nosotros ejerce un poder de atraccin formidable que se nos
hable de una relacin de no dominacin, de respeto por el deseo del sujeto,
ya que ello est enraizado en el profundo anhelo de una experiencia que
contrarreste el doloroso sentimiento de sometimiento que todo sujeto ha vivido frente a sus padres en la infancia, y vivir ante la sociedad durante el resto de su vida. Es decir, el horror que despierta la opresin y el poder. Por eso,
sabedores de la fuerza que el deseo de autonona tiene en nuestro inconsciente, debemos estar enonnemente alertas a la fuerza de seduccin -derrurggica, diramos- que puede presentar cualquier concepcin del tratamiento que levante esa bandera como ideal y nos haga creer que lo deseado
se cumple, que basta sostener que nuestra tcnica respeta el deseo de nuestros pacientes para que esto sea as.
Freud es sensible como nadie a ese respeto a la autonoma del otro, se lo
seala continuamente a sus discpulos como gua para el ejercicio de su profesin de analistas, pero, al mismo tiempo, no desea engaarse y plantea que
el tratamiento analtico, aun el ms neutro, se basa en el poder sugestivo de
la transferencia, es decir, el poder que el nio atribuy en la infancia a los
adultos. Pero as como el poder atribuido a los padres en la infanda no es el
resultado exclusivo de la mente infantil, ya que los padres se colocan frente
al nio en el papel de los que saben y pueden, con lo cual son ellos los que
transmiten una primera concepcin de omnipotencia, de igual manera el paciente es s\o un factor en la construccin de la identidad omnipotente del
analista. El otro factor lo constituye el propio analista, hacindose reconocer
por el paciente como poseedor de un saber y un poder. Nueva evidencia de
que en la situacin analtica el paciente aporta su capacidad para la transferencia pero que hay un otro que complementa -a veces activa y promueve- las expectativas de encuentro con figuras todoprotectoras.
Aclarado que la sugestin est continuamente presente en todo anlisis,
incluso en el mejor conducido, en aquel que apuntase como meta final, a la
que se acerca asintticamente --sn alcanzarla jams- a la resolucin de la
transferencia, este reconocimiento no debe ser utilizado para solazamos con

204

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

la sugestin, para amparamos en el hecho de que todo analsta la practica y


desentendemos de su manejo, de su estudio. Por algo toda la conferencia 28
es un intento de Freud de establecer los lmites de la sugestin en el tratamiento analtico y de diferenciarla de la que se realiza en cualquier otro tipo
de terapia. La tesis central es que la transferencia es abordada, desmontada.
Pero, esto nos lleva a una serie de preguntas: las caracteristicas del paciente,
su estado mental y vulnerabilidad constituyen puntos a ser tenidos en cuenta para evaluar el grado de sugestin -transferencia idealizada- que como
analistas nos permitiremos? Es exactamente igual el uso que haremos del
poder de la transferencia idealizada en un paciente -psictico o no- en medio de una crisis de pnico que en el caso de un paciente que se analiza para
solucionar ciettos conflicros restringidos a sectores de su personalidad, pero
que con su angustia y los aspectos prcticos de la vida se las arregla razonablemente bien, incluso mejor que su analista?

Los EFECTOS EN EL INCONSCIENTE DE LAS INTERVENOONES ANALTICAS

Cualquier intervencin analtica acta como equivalente a un resto diurno: reactiva, moviliza, es captada desde lo propio del inconsciente del analizando. No hay dos analizandos que tengan el mismo inconsciente y, por tanto, la misma intervencin producir diferentes efectos. Parecera, entonces,
que no temiria ningn sentido hablar de tipos de intervenciones analticas,
categorizndolas, buscando efectos que promoveran uno u otro tipo. Sin embargo este argumento despierta sospechas cuando es esgrimido para no revisar los efectos inconscientes de nuestras intervenciones, no procedindose de
manera equivalente con lo que hace el analizando. Por qu si cada analizando tiene un inconsciente diferente, los analistas, sin embargo, aceptamos
categoras que recortan la nonnalidad y la patologa de esa infinitud de analizandos en ciertos tipos caracterolgcos y psicopatolgicos que imprimiran
un curso al tratamiento, curro que puede ser tipificado? Por qu no hay una
sola escuela analtica que no publique sus casos clnicos sin que al hablar del
analizando lo ubique dentro de ciertos parmetros y categoras que lo distinguen de otros analizandos, sea el tipo de neurosis, el tipo de defensas, el tipo
de angustias, el tipo de transferencia? Por qu el nmero de publicaciones
sobre cmo las caractersticas del analizando moldean el proceso anaUtico se
cuentan por miles y aquellos en que se trata de ver los efectos de las modalidades tcnicas de intervencin son tan escasos? Creemos que la respuesta
reside en que convertir como foco de examen los efectos que las intervenciones analticas tienen de acuerdo al tipo de paciente pone en tela de juicio
los recursos tcnicos que cada escuela sanciona como univeraales. y no nos
estamos refiriendo a que no se publique sobre la contratransferencia, a cmo
sta intervino en el tratamiento de tal o cual analizando, .cmo el inconscien-

EL TRATAMl6NTO

205

te del analista tuvo que ser tenido en cuenta para superar un impasse. Esto se
hace porque en ltima instancia define la cuestin como si se tratase de un
problema de ese analista y no del tipo de intervenciones que preconiza la escuela a la que pertenece. Al colocarse en el individuo lo que tendra que ser
interrogacin sobre los supuestos de la teora de la ctlra y los instrumentos
utilizados, se protege al grupo: el problema queda planteado como una desviacin por parte de ese analista de la buena tcnica de su escuela. El analista individual seria el culpable de no hacer bien lo que su escuela afinna. La
asimetra esencial de la situacin analtica -el analizando es el nico que tiene problemas, si no progresa es su responsabilidad- se reproduce ahora entre el analista y su grupo de pertenencia: l es el insuficiente frente a un grupo
cuyos preceptos se erigen como idealizados, grupo que lo acepta a condicin
de que siempre est revisando su propia talica individual pero nunca los
fundamentos tericos de la tcnica.
Si queremos superar este estado de cosas resulta indispensable preguntamos sobre los efectos estructumntes que poseen en el psiquismo del analizando diferentes tipos de intetvenciones, tanto por su contenido, por su forma, como por la modalidad de vnculo que a travs de ellas establecemos.
Tomemos, para comenzar, el caso de una interpretacin proferida por el analista; supongamos que describe adecuadamente un momento de la vida mental del analizando, que esta descripcin produce un alivio en las ansiedades
que le dominan, que, incluso, promueven un cambio en cuanto a reducir temores profundamente enraizados. Aparentemente todo funcionara bien,
pero qu sucede si se trata de una personalidad dependiente, insegura sobre
su propia mente, sobre su capacidad de pensar y enfrentar por s misma los
desafos de la vida? la estructura misma del vnculo teraputico, la posicin
de alguien que interpreta y otro que aprende, las posiciones e identidades
que se adquieren en el acto de entregar y recibir una interpretacin, no tienen un efecto que va ms all del contenido de la misma y que es estructurante y reforzadora de la patologa de la dependencia? Supongamos ahora
" que el analista se da cuenta de esto y se lo comunica al analizando, no es
una paradoja notable que el contenido de la interpretacin apunte hacia un
proceso de mayor autonoma pero que la estructura que a travs de ella se
crea consolide lo opuesto? Qu va a predominar, el esclarecimiento cognitivo-emocional consciente o la repeticin en la transferencia, bajo la estructura misma de la sttuacin analtica, del tipo de vnculo que rigi toda la vida
del analizando? Bastar que tras largos aos de mantener una estructura de
dependencia, sostenida en la asimetra de la situacin analtica, se dedique el
ltimo peodo a resolver Ja transferencia, analizando esa dependencia pero
bajo la misma estructura de relacin de dependencia? No corre el peligro de
convertirse esa presunta autonoma final en una parodia para confonnar a
ambos integrantes del proceso?
Pero para que no se crea que la bestia negra es Ja interpretacin en s, y

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

que todo se solucionara con abandonarla o ser cauto con ella, quisiramos
valemos de un reciente trabajo de Jimnez (1993), discpulo de la escuela alemana de Thoml y Kachele (1989, 1990), que con gran agudeza se centra en
los efectos de la intervencin analtica. Se trata de un analizando criado por
una madre omnipotente, invasora, que observ la conducra de su hijo, desde
pequeo, como si continuamente tuviera que ver con ella, haciendo una
constante lectura del pensamiento del hijo y de supuestas intencionalidades
que la tendran como destinataria, y por un padre esquizoide que se retiraba
a una posicin de silencio ante la menor contrariedad. Jimnez se encontr
en la siruacin paradjica de que si interpretaba, reproduca -actuando- el
vinculo del analizando con la madre omnipotente que sabe- las motivaciones
del otro, pero si pennaneca en silencio, entonces repeta -a.ctuando tambin- lo que el padre haba hecho.
Lo que nos demuestra que no se trata ni de la interpretacin ni del silencio sino de interrogamos en cada caso acerca de los efectos en el analizando.
As, si nos encontramos ante un paciente de los que se suelen clasificar como
borderline, con modalidad paranoide, que continuamente interpreta motivaciones ocultas en las conductas de los dems, apelando a hiptesis que no se
preocupa de fundamentar, de contrastar con la realidad, cuando el analista le
interpreta la fantasa inconsciente y no se refiere a los indicadores concretos
de la conducta, no refuerza acaso una creencia de que es posible tener un acceso al inconsciente del otro de manera inmediata e intuitiva? Por ms que el
analista le revele fantasas que verdaderamente existen en Ja mente del analizando, que sus interpretaciones no tengan el nivel de irrealidad de las del paciente, su estilo es de una omnipotencia similar a la del propio paciente.
En este tipo de pacientes, severamente perturbados, el problema es muy
distinto que el que se presenta con los pacientes neurticos, aquellos en quienes Freud buscaba cualquier resquicio que diera acceso a su inconsciente. Pacientes estos ltimos con una conciencia organizada rgidamente de acuerdo
al proceso secundario, slida en su uso del lenguaje convencional y de las regulaciones simblicas compartidas, plena de intelectualizaciones y racionalizaciones encubridoras de las motivaciones inconscientes, pacientes en quienes esperamos el momento del lapsus, del sntoma, del sueo que nos permita
penetrar a travs de la roca que su conciencia ofrece a un mundo de fantasa
ajeno a la misma.. Por el contrario, en ciertos pacientes seriamente perturbados
o en algunos psicticos la falla consiste en el no establecimiento de la significacin convencional del lenguaje y de los signos, en su uso idiosincrsico, en
eJ no funcionamiento de las leyes simblicas que penniten compartir la intersubjetividad, en que la separacin entre proceso primario y secundario no funciona en su funcin normalizante, en que la barrera de la represin, lejos de
tener que levantarse, tiene que pasar a existir. Por tamo, con estos pacientes
la tarea analtica puede ser la misma que con los neurticos?
Por ello consideramos que tanto desde un desconocimiento de las ml-

EL TRATAMIENTO

207

tiples estructuraciones que el aparato psquico puede adquirir, como desde


un aplanamiento reduccionista de la psicopatologa, se pueda pensar en una
modalidad universal de intervencin analtica. 67 As, por ejemplo, el silencio,
como modalidad de la escucha analtica para ir permitiendo que emerja el deseo, no deja de presentar problemas si no se utiliza en situaciones muy definidas, circunscritas, con objetivos claros, y se eleva, en cambio, al carcter de
precepto que caracterizara la buena posicin del analista para aplicar en la
mayora de los casos. Siempre nos pareci curioso el supuesto lacaniano, en
una de sus formulaciones de la teora de la cura, de que ante el avasallamiento de la mente del analizando que implic la relacin con la madre omnipotente de la relacin dual, que se pudo sostener por la falla en el cumplimiento de la funcin paterna que rompiera el abrazo mortfero, para no
repetir esa relacin dual propusieran un analista que con el silencio -la escucha analtica- supuestamente permitira que emergiera el deseo y el ser
del analizando. Nuestra pregunta es si se permanece en silencio frente a este
analizando, no se lo deja abandonado a los automatismos de su mente, al dominio de sus propias creencias, de sus fantasas, es decir de la madre omnipotente ahora hablando desde dentro de l? En qu consistira la verdadera
funcin paterna del analista, por usar la terminologa de esa escuela? En
volver a repetir el silencio del padre o, por el contrario, en intervenir activamente para rescatar del dominio de la madre introyectada? No nos ha demostrado el estrepitoso fracaso de la antipsiquiatra de Cooper y Laing, cuya
ideologa era exactamente la misma -al paciente, mistificado en su experiencia por su familia, bastaba darle libertad para curarlo-, que la aparente
libertad otorgada por el terapeuta era simplemente abandono del paciente al
destino de su patologa, de la compulsin de repeticin, de un inconsciente
que no es lo verdadero ni la salud sino que en su gnesis lleva 1a marca del
sometimiento al otro patolgico?
La interpretacin o el silencio, o cualquier intervencin del analista, constituyen acciones sobre el inconsciente. Por ello, que el analista sea ms activo
o' pasivo, que sus intervenciones sean ms o menos frecuentes, que confronte o no al analizando con sus contradicciones, con las omisiones u ocultamientos de material, que se dirijan a desmontar defensas o permitir que stas
se consoliden, depende de cada caso en particular As, ante un analizando
con crisis de pnico, con dficit en la contencin de la angustia, con necesidad del acompaante contrafbico como figura reasegurante, y con un trastorno narcisista evidenciado en el sentimiento de desvalorizacin que le lleva
a pensar que todo lo que hace est mal, un analista que sea pasivo, que inteivenga muy de vez en cuando, que no conteste preguntas, que mantenga
67. Paniagua (1995) comenta crticamente la tendencia al uso de una taiica e~ndar par:i
la mayoria de los pacientes independientemente de su grado de patologa o de las habilidades
cognitivas-.

208

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

distancia afectiva, que rehse desempear durante las primeras etapas el rol
asignado, coloca al analizando en la posicin del abandonado, desprotegido
y, sobre todo, de supuestamente inadecuado con las preguntas que formula
al analista, dado que la no respuesta de ste implicara que la pregunta no debera haber sido fonnulada. Cienos actos analticos de Ja escuela lacaniana
en que se le cierra la puerta al paciente, devolvindole al afuera de la sesin,
o se le interrumpe la sesin por la palabra .vaca en que supuestamente estara incurriendo no actan por la supuesta conmocin que produciran en la
posicin subjetiva del analizando sino porque la brutal intervencin, de carcter netamente conductista, detennina que aqul aprenda, mediante el premio y el castigo, qu es lo que no debe hacer.
Se impone, entonces, la necesidad de preguntamos ante todo caso: la
fonna, el estilo de intervencin (Israel, 1993; Kantrowitt, 1992), el tipo de vnculo que imprime el analista al tratamiento, son similares a la organizacin
defensiva del analizando, son coherentes o contradictorios con los objetivos
que se esperan alcanzar, le transmiten el mismo cdigo de significados que
organiza su patologa o facilitan su transfonnacin? En este sentido, d encuadre pennisivo, laissez fare, con un analista que, guiado por las mejores
intenciones, considera que su nica funcin es crear un espacio para pensar,
cmo puede incidir esta actitud en personas que fueron criadas por padres
--ambos- con esas mismas caractersticas, que dejaban abandonados a los
hijos a sus propias necesidades, a sus difia.1ltades y angustias? O, por d contrario: qu sucede con el analista intervencionista, que est lleno de proyectos y deseos acerca de qu es lo que el analizando debe hacer o dejar de ha
cer, cuando aquel a quien se dirije es alguien que ha tenido, precisamente,
padres invasores, controladores, que tenan una respuesta para todo y que
ahogaron el deseo en su surgimiento, la autonoma, el proceso de individuacin? El analista est obligado a poder desplegar una gama amplia de estilos
relacionales y de instrumentos tcnicos (Fiorini, 1987). Lo opuesto a una terapia efectiva es un analista monocorde, encerrado en el conocimiento de
una sola teora o la repeticin con cada analizando de lo que es su propio estilo caracterlogico, ahora elevado, mediante racionalizaciones, a la categora
de ideal tcnico.
Los analistas tratamos que el analizando incremente bi comprensin de
las motivaciones de su conducta manifiesta, que relacione el presente con el
pasado, la trnnsferencia con el afuera de la relacin teraputica. Para ello le
estimulamos para que busque causas, motivaciones, que expliquen lo que
hace. Pero, qu sucede con las interpretaciones de tipo causal en los analizandos obsesivos intelectualizadores y racionaliradores, con bloqueo afectivo? No refuerzan el estilo defensivo las explicaciones causales o la reconstruccin histrica cuando sta siempre ha sido utilizada para escapar de la
vida presente? No reproduce el analista el estilo defensivo del analizando?
Si nos encontramos ante un analizando fbico dubitativo, que utiliza la

EL TRATAMIENTO

209

postergacin como defensa prevalente frente a la angustia, a la culpabilidad


o a la persecucin que implican el hacer y cualquier definicin, un analista
cuidadoso, en el mejor sentido del trmino, que antes de actuar lo piensa tres
veces, con un encuadre riguroso del que teme el menor apartamiento, un
analista preocupado por no actuar, perseguido por su supery analtico o por
sus pertenencias de escuela, no refuerza la idea de que es peligrosa la espontaneidad, que no hay que cometer errores, que no se deben correr riesgos? Para ese analizando es ms importante el saber o el no coartar el hacer?
Recordemos que Freud, frente a sus pacientes histricas, que vivan el
presente sin saber de la conexin con el pasado, que repetan y actuaban en
vez de simbolizar, instituy la reconstruccin histrica como una forma de
restablecer una continuidad en la identidad de la paciente y permitir que pudieran simbolizar las experiencias que vivan en el cuerpo. Pero, en cambio,
en el Hombre de los lobos, despus de un tratamiento esrancado a lo largo
de varios aos, la inteivencin que produjo el cambio fue anunciarle que
iban a terminar el tratamiento en un plazo fijo de unos pocos meses. O sea
una accin y no una interpretacin, accin que luego dar lugar a un trabajo
de elaboracin en que la interpretacin vuelve a tomar el papel central.
Pero, se puede promocionar irrestrictamente el actuar por parte del analista? Qu pasa con los analizandos en quienes la actuacin reemplaza al
pensar, en las personalidades impulsivas, psicopticas, o con tendencia al uso
compulsivo de drogas ante los conflictos que no pueden enfrentar?
La pregunta que debe guiar nuestras intervenciones es, por tanto, qu
efectos estructurantes en el carcter del paciente, en sus patrones estables de
conducta, tienen las intervenciones, el tipo de vnculo y el marco teraputico
que promueve el analista, el contenido y la fonna de las interpretaciones, y
cmo se articulan especficamente con las caracteristicas del analizando? stas son algunas de las preguntas que comienzan a abrir.se camino dentro de
una lnea de trabajo que nos parece prometedora (Kantrowtz, 1989; Rayner,
1992). Las intervenciones para ese analizando en parti01lar van en la direccin de los cambios que se desean estimular o consolidan la patologa? Cul
es el modelo dentificatorio que se est ofreciendo al analizando con nuestra
posicin en la situacin analtica?

TRABAJO EN LA TRANSFERENCIA: LA Tll.ANSFEll.ENCIA COMO RESISTENCIA

Veamos ahora la cuestin del trabajo en la relacin transferencia! dentro


de la situacin analtica, que en la experiencia de todo analista se ha revelado como terreno en01U1emente frtil tanto para investigar la conducta y las
fantasas del analizando como para producir cambios que no sean meramente intelectuales. Pero y si la transferencia es el refugio para escapar del vivir,
si nos encontramos con esos analizandos, similares a ciertos adolescentes que

210

AVANCES EN PSICOTERAPIA PS1COANAlTICA

pueden ser agresivos en casa mientras que afuera son unos corderitos, y que
reproducen esa situacin en la terapia: discuten con el analista, agreden, pero
afuera no hacen nada? Se puede curar a esos analizandos slo en la neurosis transferencia-, o sta tiende a convertirse en la defensa privilegiada frente
a la realidad? Son analizandos que prolongan su tratamiento no slo por la
gratificacin que el vinculo les proporciona sino porque lo utilizan como moratoria y coartada ante el viVir. As como la lingstica mosrr la importancia
de diferenciar el examen de un texto de aquel que tiene como objeto el marco intertextual, de igual manera, quedar centrado en las vicisitudes de la relacin analtica, a pesar de la enorme importancia que reviste, puede hacer
perder de vista que se la debe entender en el contexto de la vida total del
analizando.
Aunque aqu nos enfrentamos con una condicin que no se reduce a la
diferencia entre trabajo en la transferencia y en el afuera, a la cuestin de interpretaciones transferenciales versus extratransferenciales, sino con un malentendido bsico sobre el concepto mismo de transferencia. Se suele hablar
de transferencia para referirse al vnculo con el analista, a las fantasas que tienen a ste como centro, sin reparar en que el uso del concepto freudiano de
transferencia en su sentido amplio permiUra otra aproximacin. Si transferencia clnica es mantener relacin con las figuras actuales como si se trarase
de las representaciones internas del analizando forjadas por el intetjuego de
la realidad pasada y la fantasa, cuando el paciente en la sesin est hablando de su pareja, de sus amigos, de sus compaeros de trabajo en presencia
del analista, es que aquellas figuras representan, encubiertamente al analista,
o en verdad, el analizando esr teniendo mltiples vnculos transferenciales
en ese preciso momento, siendo el analista uno de ellos? Con el analista se
establece siempre, sin que haya un segundo del proceso analtico en que esto
no suceda, una transferencia, pero ella es parte de una constelacin de transferencis simultneas que para la realidad psquica del analizando tienen
peso. Cualquier mencin del analizando en el tratamiento es transferencia
pero no porque se refiera a la persona del analista sino porque aquellos de
Jos que habla ocupan un lugar ~n su realidad psquica aaual, lugar marcado
por los propios deseos, temores, experiencias del pasado. Cuando el analizando habla <le un personaje de su vida, actual o pasada, esto no es extratransferencial. El analista puede estar ocupando, en ese momento, el lugar del
hennano con el cual el analizando hablaba de los padres, o la posicin de
uno de los padres con quien se aliaba en la critica al otro. Pero si el analista
ocupa esos lugares es, precisamente, porque en la sesin estn presentes en
la realidad psquica de! analizando, con tanta importancia como el analista,
los otros personajes. Incurrimos en un realismo ingenuo, que poco tene que
ver con el concepto de realidad psquica, cuando creemos que la presencia
corprea del analista es siempre ms importante que la de los otros peIBOnajes convocados por el analizando en su relato. La pregunta a fonnulamos es

EL TRATAMIENTO

211

qu lugar ocupa el analista, en cada momento, en el mundo de fantasa del


paciente, en relacin a las otras figuras de esa <Otra escena. inconsciente,
siempre poblada de personajes.
Porque se sostuvo que la curacin era sinnimo de curacin de la neurosis de transferencia, y que la transferencia sera equivalente al vnculo con
el analista, entonces no hubo ms remedio que intentar forzar el material del
analizando, leerlo siempre bajo una clave cuyo resultado final quedaba asegurado despus de un proceso descodificador tendencioso: el analizando se
refera al analista. La retraduccin a la figura del analista del relato del analizando, retraducdn que tuvo su apogeo en la poca en que se tomaba el relato manifiesto del analizando y se reemplazaban los personajes por la figura
del analista, conservndose los verbos que expresaban las acciones que transcurriran entre aqullos, signific llevar al extremo la tesis de confundir la
transferencia en la sesin con el vnculo con el analista. La desmesura de esta
actitud hizo que los analistas que no podan participar de ella se sintieran en
falta y tuvieran que justificar en razones prcticas de eficacia el uso de interpretaciones extratransferenciales., es decir no referidas al analista. El consultorio analtico siempre tiene muchos personajes, de modo que no se puede
trabajar exclusivamente en el vnculo de dos con el analista.

LA REPRESIN DEL CONCEPTO DE CONTRAINDICACIN EN PSICOANLISIS

El riesgo de la aplicacin monocorde de una misma orientacin teraputica a no importa qu tipo de analizando es el de actuar de manera semejante a la del mdico que en el pasado haca sangra a todos los pacientes, incluso a los anmicos; pacientes que al agravarse eran considerados como
necesitados de un reforzamiento del tratamiento, es decir, de ms sangras.
Lamentablemente, las escuelas analticas son reacias a tener en cuenta el concepto de contraindicacin, es decir, a plantearse de manera clara y explcita
para qu casos su enfoque lo nico que logra es acentuar el rasgo de carcter o la condicin patolgica actual. Las intervenciones que pueden ser adecuadas para un tipo de analizando, y que constituyen el lado fuerte de una
escuela, son las que actan iatrognicamente para otros casos. Sin embargo,
no conocemos de ninguna escuela analtica que diga que con su modelo, con
sus recursos tcnicos, a ciertos pacientes no lo pueden tratar. Situacin prlvi
legiada aquella de la que pareciera que gozsemos los psicoanalistas: Inientras que a nadie de otros campos se le ocurrira que una teraputica no tuviera efectos secundarios indeseados y contraindicaciones importantes, las
nuestras seran de indicacin universal y siempre beneficiosas. Demasiado
sospechoso.
Las razones de esta verdadera represin del concepto de contraindicacin pareciera obedecer a dos rdenes diferentes de causas: en primer lugar,

212

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANl\LTICI\

poltico-profesionales, es decir, a la necesidad de cada escuela de asentar su


hegemona suponiendo que su sistema es universal, el nico vlido, asegurando a sus miembros que no tienen por qu rechazar a ningn paciente, ni
ampliar su enfoque, o aprender de las otras corrientes. En segundo tnnioo,
y reladonado con lo anterior, al desconocimiento de la constelacin compleja de factores que intervienen en la psicogoesis, complejidad que origina los
subtipos dentro de los grandes cuadros clnicos y que requiere de la orquestacin de diversos tipos de intervenciones.
Dado -que no existe por el momento una teora capaz de resolver todos
los problemas- y que ninguna obra es homognea o todas las propuestas de
cada escuela pueden ser aceptadas por igual (Bleichmar y Leibennan de
Bleichmar, 1989) se impone 1a tarea de una evaluacin crtica en el plano terico y en el de la prctica clnica de las intervenciones postuladas como teraputicas por las dferentes corrientes dentro del psicoanlisis. El problema
es que una vez que un analista se ha fonnado dentro de una escuela, al mismo tiempo que adquiere habilidad en el uso de los instrumentos teraputicos
que aqulla le provee, su falta de capacitacin en la aplicacin de los recursos de las otras escuelas hace que vuelva una y otra vez a lo que sabe, incluso cuando la marcha del tratamiento le muestra que todo va para peor. As,
en el caso de algunos pacientes severamente deprimidos, con apata como
sntoma prevalente, con pocas o casi ninguna asociacin, sin relato de sueos, con profunda insatisfaccin sobre su propio rendimiento y desesperanza de que las cosas puedan cambiar, el acostarlos en el divn y esperar pasivamente las asociaciones para que aparezca el material revelador, lo nico
que produce, sesin tras sesin, es que el sentimiento de desesperanza, de
fracaso y de culpabilidad se profundice, ante la impotencia y desesperacin
del terapeuta. ste, para contrarrestar su propio sentimiento de fracaso y de
culpa, recibe todas las sesiones a su paciente esperando que est mejor, sin
saber por qu tendra que estarlo, y cuando esto no sucede finalizar por apelar a la pulsin de muerte, a la reaccin teraputica negativa, al masoquismo
o al deseo hostil de hacerle fracasar. O, en no pocas ocasiones, a atribuir el
fracaso a su incapacidad personal, suponiendo que es porque no aplicara suficientemente bien la tcnica de su escuela, y que otro terapeuta, con ms capacidad que l/ella s resolvera el caso. Lo que le resulta impensable, en su
necesidad de mantener la idealizacin, es que aquello que falla es el modelo
psicopatolgico de su escuela y los instrumentos tcnicos que le proporciona; es decir, que ni el mejor terapeuta de la misma obtendra resultados favorables si se mantiene dentro de los lmites rgidos de aqulla.
Hemos elegido algunos eemplos para abordar el tema de las contraindicaciones que podra llegar a tener cualquier intervencin analtica, incluso la
que con otros analzandos sea herramienta poderosa de transfonnacin positiva, porque lo que nos interesa es mostrar que no basta que los seguidores
de un modelo se planteen las ventajas del mismo y consignen los xitos ob-

llL TRATAMIENTO

213

tenidos. Tan interesante resulta el fundamenta.r por qu un tipo de intervencin y un modelo de tratamiento funcionan en ciertos casos como desentraar por qu fracasan o son patgenos en otros.
Lamentablemente, no podemos ser demasiados optimistas respecto a las
posibilidades de que los analistas dejemos sin gran esfuerzo de ser monocordes
y que cada intervencin nuestra sea interrogada en cuanto a su forma, a su contenido, a sus efectos en mltiples niveles, y que nos planteemos diferentes intervenciones alternativas, sopesando ventajas, contraindicaciones de cada una y
optemos, al final, por aquella que pareciera ser la ms adecuada. Al estar enrolados en escuelas, u oponemos a escuelas, nos encontramos en la misma situacin de aquel que hablando un solo idioma se le pidiese que se dirigiese a su
interlocutor haciendo uso del idioma que ms favorecera la comunicacin. No
se traca slo de acepcar la concepcin de que hay intervenciones mejores que
otras sino de poder tener la prctica en el uso concreto de un amplio repertorio de intervenciones posibles. Mientras esto no suceda, como todos nos resistimos a suicidamos en nuestro narcisismo, habr una tendencia a racionalizar
como virtud de pureza lo que en realidad es ignorancia y pobreza de recursos.
Aunque tambin el psicoanlisis y la historia reciente nos muestran que la represin no es todopoderosa ni el sometimiento eterno.

U PARTICIPACIN ACTIVA DEL PACIENTE Y LA CUESTIN


DE LA REGRllSIN Y LA ASOCrACIN UBRE

Dos de los axiomas bsicos de la tcnica analtica y que junto al anlisis


de la transferencia y al uso de la interpretacin son ms frecuentemente invocados para diferenciarla de cualquier otra forma de psicoterapia son la asociacin libre (Freud, 1900, 1913, 1923) y la regresin. La primera es enunciada bajo la fonna que se conoce como regla fundamental: se invita al paciente,
en el comienzo mismo del tratamiento, a que diga todo lo que pasa por su
mente sin censura de ninguna clase, sin tener en cuenta si puede ser ofensivo, inapropiado para las convenciones sociales o si le parece no revestir importancia o carecer de sentido (Freud, 1938a). La idea que sustenta esta presoipcin es que si el paciente habla de esta manera, si rompe la organizacin
habitual del discurso racional y social, si suspende todo juicio valorativo al
flujo de sus pensamientos y sentimientos, se crea una cQndicin ms favorable para la emergencia de fantasas preconscientes y, especialmente, de retoos del inconsciente reprimido que sern captados por el analista dentro de
esquemas de significacin desconocidos para el paciente.
Busch (1994), en un excelente artculo de revisin del tema, apunta que
tal formulacin de la asociacin libre es coherente con la primera teora del
aparato psquico, conocida como primera tpica, en que se esperaba tener un
acceso al inconsciente, a los contenidos reprimidos, sin analizar las defensas:

214

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA

cuanto ms material produjera el paciente ms fcil sera para el analista captar aquello a lo que el contenido manifiesto aludira por simbolii.acin, por
omisin, por resto fragmentario, por deformacin en general. Una vez descubierto por el analista lo reprimido le era comunicado al paciente mediante
la interpretacin. Como dice Busch con irona .el paciente asocia, el analista
interpreta., es decir transmite conocimiento sobre el inconsciente; o sea, pasa
por encima de las resistencias.
Lo que parece dejarse de lado con la concepcin de la asociacin libre,
tal como se suele transmitir, son dos hechos relacionados entre s: a) que por
ms que se le pida al paciente que asocie de tal manera, jams lo puede hacer
ya que se lo impiden sus resistencias preconscientes e inconscientes -miedo, vergenza, culpa, etc.-; b) slo el anlisis de las defensas y de las angustias que ponen en marcha a aqullas resulta capaz de abrir el camino al
inconsciente. Al respecto, Busch hace notar que la formulacin clsica de la
asociacin libre corresponde, a pesar que se siga recomendando como expresin de la buena tcnica actual, a un periodo anterior a la segunda tpica,
momento en que ya no slo interesan las fantasas inconscientes sino, tambin, las formas inconscientes de mantener esos contenidos en estado de
represin; o sea, las defensas. Por tanto, si el foco de observacin es el proceso total de asociar -la secuencia en que se entrelazan restos de contenidos
reprimidos con los obstculos a la emergencia de stos-, entonces el paciente est siempre en asociacin libre, y no puede dejar de estarlo, ya que
sus silencios, reticencias, deformaciones son parte esencial del fluir asociativo. El anlisis de los obstculos a la emergencia de las fantasas inconscientes, al estar estos obstculos o defensas presentes en el proceso mismo de
asociar, es inseparable del anlisis de esas fantasas (Gray, 1986).

El desarrollo de la capacidad de autoanlisis

Al paciente se le requiere durante el anlisis una doble actividad: por un


lado que asocie libremente, es decir que capte pensamientos y sentimientos
como unidades sin tratar de sacar prematuramente ninguna conclusin respecto a ellos, suspendiendo su funcin crtica; pero, tambin, que vaya viendo que esoo pensamientos y sentimientos tienen un sentido dentro de unidades de significacin ms amplia, que corresponden a formas de vnculo, a sus
reacciones ante los mismos, a deseos que organizan amplios sectores de su
conducta actual o que tienden a repetirse a lo largo de su vida patrones complejos. En otros tnninos, el paciente debe poder pasar de mirar unidades ele
mentales y suspender todo juicio a sacar conclusiones ms generales. La primera actividad corresponde ms a aquello a que apunta la regla de la
asociacin libre; Ja segunda, al desarrollo de la capacidad de autoanlisis, de
entender las grandes fuerzas que mueven su psiquismo y ta relacin entre

EL TRATAMIENTO

215

ellas, a cmo sus deseos se vinculan a las angustias, y stas a las defensas habituales que utiliza, cmo estas defensas, a su vez, promueven angustias, etc.;
o sea, las secuencias que organizan su psiquismo a corto plazo -en la inmediatez del proceso analtico, minuto a minuto- y a plazo ms largo -los
grandes movimientos de su vida.
Hay pacientes que utilizan la asociacin libre como resistencia a reconocer el sentido ms global que tiene lo que van relatando. Son capaces de decir que tienen rabia, que estn asustados, que se le ocurri determinado pensamiento, pero lo que rechazan, activamente, es sacar conclusiones sobre la
relacin que tiene todo ello con el proceso analtico, con vincular esos sentimientos y pensamientos con las secuencias del mismo. Esta tarea queda a cargo deVla analista. Son pacientes que usan de la regresin y la asociacin libre como defensas; es eVla analista quien debe ocuparse del anlisis, a la
manera de padres que se hacen cargo de funciones que debieran reali.zar sus
hijos. Lo que muestra, nuevamente, que la regresin, que tanta importancia
posee para recuperar aspectos del paciente que han quedado sepultados bajo
formaciones caracterolgicas defensivas (Balint, 1952, 1968; Winnicon, 1965,
1989), no puede estimularse irrestrictamente, como una especie de panacea
universal. Y esto no solamente en aquellos casos en los que la regresin es la
forma frecuente de funcionar --ciertos cuadros severos o psictico&- sino
en los momentos especficos del anlisis en que est al servicio de la resistencia bajo la fonna de utilizar la fragmentacin de la experiencia para no
captar el significado de lo que est transcurriendo.
La conclusin, con respecto a los pares dialcticos asociacin librelautoanlisis, por un lado, y regresin/progresin, por el otro, es que no se puede
sacralizar a priori ninguno de esos cuatro trminos. Es tarea del analista, en
funcin del paciente y del momento del anlisis, ayudar a que el paciente circule, en cada momento, por aquella de esas posibilidades que sea ms conveniente para su crecimiento personal. La asociacin libre es slo un primer
momento de aquello que perseguimos en ltimo trmino para nuestros pacientes: el desarrollo de la capacidad para el autoanlisis que le permite comprender los movimientos afectivos que determinan su vida. De igual manera,
la regresin es un instrumento para reconectarse con lo excluido de su
conciencia y lo abortado en su desarrollo, para luego alcanzar niveles ms
elevados de funcionamiento, y no algo en s mismo.
Con respecto a la capacidad de autoanlisis, es decir, de captar la forma
en que en el psiquismo se van sucediendo los estados emocionales y cmo
unos promueven a otros, junto a las razones dinmicas de esos movimientos,
no hay tarea en el tratamiento que la pueda superar en importancia. Por ello
no puede quedar limitada a ser un simple producto espontneo del anlisis,
o una especie de identificacin final del paciente con una actividad que el
analista desempea para l durame todo el tratamiento, usurpando esa funcin a la manera de aquellos padres que mantienen en la inmadurez a sus hi-

216

AVANCES EN P51COTERAPIA PSICOANAtTICA

jos al reemplazar el ejercicio que permite el desarrollo y consolidacin de


funciones. Una de las resistencias ms frecuentes en cualquier tratamiento es
la del paciente que viene y cuenta algo que le pasa con figuras significativas,
0 en las diversas dimensiones y circunstancias de la realidad, esperando que
el terapeuta le ayude a enfrentarse mejor a las mismas. Ahora bien, cul es
vnculo que establece con el terapeuta? Uno de tipo regresivo: Aydeme
porque solo no pued0>. No caben dudas de que en muchos casos as es y, recordando, la cita de Freud: Algunos neurticos han permanecido tan infantiles
que aun en el anlisis slo pueden ser tratados como unos nios- (Freud,
1938a, pg. 176), el terapeuta se ve forzado a coovertirse en asesor. Pero que
eso suceda, que el analista entienda las necesidades del paciente, que asuma el
rol solicitado, no significa que deje de lado el objetivo hacia el que debe encaminar d anlisis: que el paciente reflexione sobre el significado de su conducta, en este caso sobre el uso de la regresin por angustia y el forzamiento sobre el analista del rol de protector y oonsejero. Aun en los pacientes con dficit
severo, creemos que siempre existe la oportunidad de decirle algo del tipo:
Ahora -o ayer o la semana pasada- estaba tan angustiado por... que necesitaba que yo dijera algo al respecto, que le ayudase a enoontrar qu hacer. Quiz hoy podamos ver por qu se sinti tan impotente, tan falto de recursos propios, tan necesitado de una ayuda prctica ... . Con lo cual se recupera para el
paciente la capacidad de autorreflexionar sobre s, sobre las imgenes transferidas, sobre el tipo de vnculo reacrualizado inconscientemente.

PARA UNA FORMULACIN DE LA REGLA FUNDAMENTAL

El autoanlsis debe ser un objetivo explcito del contrato analtico, parte


de la regla fundamental a transmitir al paciente, y que podra tomar la forma
siguiente: Uno de los objetivos del tratamiento es que usted pueda desarrollar una mayor capacidad de captar, de darse cuenta de lo que siente y piensa, de ver cmo va reaccionando emocionalmente a lo que le va pasando en
la relacin con los dems, qu cosas le hacen sentir bien, qu le produce miedo, que le ofende, qu le produce vergenza o le hace sentir en falta, o le da
rabia, cules son los deseos que le llevan a acruar de detenninada manera, a
preferir unas personas y tener un enonne fastidio frente a otras, etc. Pero, sobre todo, a darse cuenta de que su reaccin frente a lo que hacen los dems
no depende exclusivamente de esas conductas de los dems, que otras personas podrian reaccionar de muchas manems diferentes de las suyas, que la
reaccin es suya y depende de experiencias del pasado, de ciertos modelos
de reaccionar que haba en su familia, de algo que es su carcter. En este sentido, la mejor forma de ir adquiriendo esa habilidad para ir conociendo todo
esto es que intente detectar en cada momento del tratamiento lo que va sintiendo y pensando en la relacin conmigo, pues esta relacin es tambin una

llL TRATAMIENTO

217

muestra de cmo reacciona usted cuando est con otra persona. Es una especie de prctica que le servir para la relacin con otras personas que son
importantes para usted. En la medida que pueda, trate de ir transmitindome
esos sentimientos y pensamientos. S que no es fcil, pues habitualmente todos hemos aprendido a no decir lo que pensamos o sentimos, pues ello nos
produce vergenza, o miedo, o preocupacin por lastimar a la otra persona
o por la reaccin que podra tener. Parte del tratamiento es que usted pueda
ir dndose cuenta de qu es lo que le impide poder funcionar de una manera ms espontnea, saber por qu cuando se le ocurre una idea o un sentimiento tiende a apartarlo de su pensamiento o dejar de sentirlo.
No cabe duda de que esta formulacin posee muchas limitaciones: la primera, que se dirige a la conciencia, a la racionalidad del paciente pidindole
algo que sabemos ser obstaculizado por su inconsciente, por las transferencias, por la regresin. La segunda, que desatiende la autoobservacin de la relacin del paciente consigo mismo. Pero creemos que, a pesar de stas y otras
imperfecciones, otorga una tarea al paciente que permite iniciar el proceso teraputico sobre la base de metas ms explicitadas y claras que fonnularle simplemente que diga lo que pasa por su mente. Sienta un precedente para algo
que nos parece importante: en cada etapa del tratamiento el analista debe formular los objetivos ms generales de ese periodo. As en detenninado momento podr llegar a decirle al paciente: Acabamos de ver cmo ese episodio de su infancia le marc, cmo le hizo sentir que era peligroso exponerse
ante los dems, cmo le cre una desconfianza sobre las intenciones de la
gente, y cmo para protegerse necesit bloquear lo que senta. Es una buena
muestra de cmo lo que le sucedi en cierto momento de su vida determina
lo que siente ahora, su forma de reaccionar. Vale la pena tratar de ver ms
ejemplos de cmo se protege de sentir ron ... -pareja, amigos, familiares,
etc.-; o, en otro momento: Pudimos ver cmo se enoj con usted mismo y
empez a atacarse, a buscar tendenciosamente argumentos para agredirse, de
igual manera que cuando alguien se enoja con otra persona pierde obetividad y todo lo que se le ocurre es negativo, con la finalidad de lastimar. Es un
buen ejemplo de cmo usted se trata a usted mismo, cmo se relaciona con
usted, cmo reacciona cuando se frustra con usted. Lo que puede servirle para
ir viendo que no slo tiene una relacin con los dems sino que tambin la
tiene con usted mismo. Esto abre el camino para ir revisando las muchas formas de relacionarse con usted. O, tambin: Hemos visto cmo crey que yo
tena intencin de ofenderle con lo que le deca, de dominarle, que esa forma de venne le haca desear sentirse totalmente independiente, no necesitar
nada de los dems. Sera interesante que ahora que termina la sesin pudiera estar alerta y descubrir ms ejemplos de lo mismo en los encuentros que
vaya teniendo con otras personas.
No nos cabe duda que muchos analistas considerarn estas formulaciones como pedaggicas, como indoctrinantes, pero, por nuestra parte, enten-

218

hVhNCES EN PSICOTERAPIA PSICOhNhLTICh

demos que el paciente debe tomar un rol activo en el proceso de su curacin,


que el tiempo de la sesin debe emplearse como un laboratorio en que el paciente reconozca, gracias a la transferencia con el analista, patrones de sentimientos y conductas, pero que para potenciar ese momento es necesario que
el paciente no delegue en el analista el sostener hasta la prxima sesin el recuerdo de lo vivido y comprendido, sino que debe ser estimulado para que
el intervalo entre sesin y sesin contine siendo un perodo de autoanlisis.
Que sepamos que las transferencias, la hostil y la amorosa, continuamente establecern lmites a la parte racional del paciente, que no basta con las invocaciones y los deseos de que el paciente colabore con el proceso analtico,
que las resistencias y los deseos profundos son motor del mismo, todo ello
no autoriza a abandonar que en todo momento haya una gua, un punto de
reparo, una racionalidad que codirija el proceso. La pregunta que quisiramos fonnular a los analistas que esgrimen el argumento de que el deseo inconsciente, los temores y las resistencias del paciente hacen intil cualquier
apelacin a la razn, es: acaso eso no es vlido tambin para ellos, como analistas?; sin embargo, piensan que su teora consciente y racional sobre la tcnica es factor que termina orientando su estar en la sesin analtica, y sostienen que pese a que su contratransferencia est siempre presente, el tenerla
continuamente en cuenta les ofrece un cierto dique -nunca salvaguardia,
pero al menos limitacin- a ser gobernados ciegamente por ella.
Por tanto, momentos de regresin en la sesin, de asociacin libre, de experiencia absolutamente vivencia! y particularizada, seguidos por momentos
de sntesis por parte del paciente, de actitud de autoanlsis guiado con la
colaboracin del terapeuta; para luego, fuera de la sesin, continuar con el
autoanlisis. Descubrimiento en particular del pequeo episodio en la sesin
para, luego, pasar de la ancdota al reconocimiento de la estructura temtica
que se reproduce ms all de sus mil variantes, lo que se conoce como anlisis estructural del relato. Cada vez que en la sesin se alcance un cierto progreso en el reconocimiento de una forma de funcionar del paciente, es responsabilidad del analista -al principio, hasta que sea intemalizado- instar
al paciente a que fuera de la sesin trate de estar alerta a las ejemplificaciones de esa modalidad caracterolgica. Hoy vimos algo que parece importante; quiz haya una tendencia a dejarlo de lado, a olvidado. Sera conveniente
mantenerlo como un foco a pensar en l, a ver cmo tambin existi en muchos momentos de su vida, cmo puede presentarse en los prximos das.
AJ respecto, quisiramos alertar sobre un cierto riesgo que consiste en
desentenderse de tener una lnea de trabajo durante un periodo sobre aquello
que fue descubierto en un momento dado. Si bien es cierto que cada sesin el
analista debe encararla abierto a lo que ella produzca y no comenzarla con
una idea preconcebida rgida que la oriente, y que lo que apareci en un momento volver a reaparecer pues la compulsin a la repeticin y la estructura
de carcter as lo garnntizan, sin embargo, la resistencia puede utilizar la frag-

EL TRATAMIENTO

219

mentacin de la asociacin libre ya no dentro de la sesin sino entre sesin y


sesin, el aislamiento entre las mismas, para volver a escindir aquello que fue
descubierto. Que el paciente no retome la sesin anterior puede ser un foco a
atender cuando es la fonna prevalente que utiliza para escindir experiencias.
Nuevo ejemplo de los peligros del laissezfaire y de una comprensin equivocada de la asociacin libre y de la atencin libremente flotante.
Aqu convendra una aclaracin: en el caso de ciertos pacientes narcisistas, su rechazo a la dependencia, a la regresin y a aceptar la palabra del analista, todo ello vivido como humillacin y sometimiento, hace que slo quieran autoanalizarse. El autoanlisis compulsivo para que otro no tenga
influencia sobre ellos, en estos casos es parte de la patologa, y la posibilidad
de que acepten la dependencia un camino hacia el cambio. Pero, salvo en estas situaciones, hay otra patologa complementaria por el lado del analista,
producto tambin de sus angustias: el pretender que todo conocimiento provenga de l, considerando que los descubrimientos del paciente dentro y, especialmente, fuera de la sesin son expresin de transferencia negativa, de
que supuestamente no tolera la posicin depresiva, y que expresan un ataque envidioso analista. Sin llegar a estos extremos, creemos que el rechazo .a
estimular al paciente al autoanlisis tiene que ver con ansiedades del analista
a perder al paciente si este posee autonoma, o a sentir menoscabado el narcisismo si se delega o comparte la tarea analtica. Los analistas somos sensibles en captar la ansiedad de separacin del paciente, pero por razones
defensivas no poseemos igual sensibilidad frente a nuestra ansiedad de
perderle. Ansiedades de prdida y ansiedades narcisistas que experimentamos los analistas y que impiden hacerse excesivas ilusiones sobre que una
propuesta que aparece como lgica -que el paciente se auroanalice y salga
de la sesin con una tarea explcita- encuentre eco y no sea rpidamente
cuestionada bajo el argumento vlido de que el anlisis no es pedagoga, argumento que enva a la represin otro razonamiento: que el psicoanlisis no
es monopolio del saber por parte del analista ni que slo dentro de la sesin
analtica tendr lugar el cambio y su consolidacin.
El que una cierta prctica haga que se comience el anlisis con muy pocas
explic.aciones acerca de qu es lo que caracteriza su mtodo, sus objetivos y el
proceso que sobrevendr, limitndose a indicar al paciente el camino del divn,
dando por supuesto que sabe de qu se trata o de que lo ir descubriendo por
la marcha del mismo, refleja una ideologa, y no precisamente la mejor: la del
analista que se considera a s mismo como el nico que puede conocer hacia
dnde se dirige el proceso, cules son las metas intennedias y las finales. Sus
consecuencias son el abuso de autoridad por parte del analista y la infantilizactn del paciente, adems del hecho no despreciable de que cuando existe una
sola voz, la del analista, hay ms riesgo de equivocarse -lo demuestra cualquier dictadura- pues faltan los mecanismos correctores.

CAPTULO V

LA AGRESIVIDAD: V~ Y ESPEcmCIDAD
DE lAS INTERVENCIONES TERAPUflCAS

U! agresividad es una de las dimensiones mayores en la teora y en la psicopatologa psicoanaltica. Cuando se examina, generalmente se hace desde
la perspectiva del objeto que sufre los ataques de un otro, enfatizndose su
carcter destructivo. Pero qu sucede si en vez de esta posicin de identificacin con el objeto se analiza la agresividad desde lo que significa para el
sujeto, de cules son las motivaciones que la activan, de la funcionalidad que
cumple? Esta diferencia de comprender la agresividad desde la posicin del
objeto atacado o desde la del atacante conduce a conclusiones diferentes. Los
autores que adoptan la perspectiva de preguntarse qu significa la agresividad para el sujeto han visto en aqulla una forma de intentar superar un obstculo que se opone a sus necesidades (Meissner, 1987), una forma de afrontar un objeto patolgico, de proteger a un self en peligro amenazado en su
integridad (Atwood y Stolorow, 1984; Balint, 1968; Fairbaim, 1952; Fonagy,
1993; Kohut, 1971, 1972; Rudolph, 1981; Stolorow, 1984; Stolorow, 1987; Winnicott, 1965). Desde esta posicin, la agresividad no es inherentemente patolgica y slo cuando el medio circundante o el objeto significativo son inadecuados llega a adquirir tal carcter. Una posicin diferente es la de los autores
que enfatizan el carcter innato y destructivo de la agresividad (Freud, 1920;
Kemberg, 1992; Klein, 1935, 1937, 1940).
Por nuestra parte, lo que nos proponemos es examinar un cierto nmero de
condiciones que son capaces de activar la agresividad y ver cul es su relacin
con los diferentes sistemas motivacionales que dirigen la actividad psquica. O
sea, desconstruir la categora de agresividad, viendo qu es lo que hay de comn
en las distintas causas que la promueven y qu de diferente, y, especialmente,
cmo la agresividad sirve para transformar el balance del displacer/placer dentro
de los mdulos -autoconservacin, sensual/sexual, narcisista, etc.- que en su
articulacin conforman el psiquismo. Se trata, por tanto, de enfocar la agresividad desde el modelo modular-transformacional que hemos adoptado como
gua para la comprensin de la psicopatologa y la psicoterapia psicoanaltica.<>11
68. El diagrama 5 ilustra lo que iremos desanullando a lo largo de este caprulo sobre las
condkiones que activan la agresividad

222

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Un carcter general de las condiciones que activan la agresividad es que


todas ellas implican algn tipo de sufrimiento para el sujeto. Lo ejemplifica
la agresividad de un nio o un adulto con hambre -la tan conocida irritabilidad del que hace una dieta-, o cuando se est enfermo o dolorido.
Como sostiene Lagache (1960): La agresividad es movilizada por la emergencia endgena de la necesidad, sentida como amenaza en el interior del
cuerpo, o, si se quiere, una frustracin interna (pg. 157).00 ste es un primer nivel, en que la agresividad tiene un carcter cercano a lo animal, en la
medida en que en el reno animal la fiera hambrienta se torna agresiva en su
bsqueda y captura de la presa que le alimemar, o en que el animal herido se vuelve agresivo en contra del atacante, agresividad destinada a defenderle. Pero cuando lo que despierta Ja agresividad ya no es del orden de
lo biolgico sino de lo simblico, cuando el sufrimiento no es el de cuerpo
sino el de la humillacin narcisista, o cuando un sujeto siente culpa y se torna agresivo, todo ello nos obliga a profundizar nuestra interrogacin. Por
un lado, estos ejemplos apuntalan la tesis general de que cualquier forma
de sufrimiento, sea el ms cercano a Jo fsico o el ms puramente simblico, activa la agresividad del sujeto, pero mantienen sin responder la cuestin del porqu de ello. Especialmente cuando la agresividad no presta ninguna utilidad, como s lo hara en el caso del predador hambriento, sino
que responde a determinaciones puramente simblicas. Para estos casos, si
simplemente plantaramos el par sufrimiento/agresividad a lo ms a que
llegaramos es a establecer una correlacin entte dos condiciones, mostrando que una, la agresividad, sigue a otra, el sufrimiento. Pero cul es la razn por la cual la agresividad contrarresta el sufrimiento, pongamos por
caso el de naturaleza narcisista? Acaso la agresividad es mera descarga pulsional o se trata de algo ms?
Cuando el sujeto tiene una fantasa o una conducta agresiva, sta es captada dentro de sus sistemas de significaciones; contemplando su propia agresividad adquiere una cierta identidad: por ejemplo, soy poderoso y no dbil,
soy el que ataco y no el atacado. O sea que si la agresividad puede, en el ser
humano, constituir un movimiento defensivo en contra del sufrimiento psquico de Ja humillacin narcisista, de los sentimientos de culpa o de las fantasas de ser perseguido es porque mediante ella el sujeto logra reestructurar
la representacin de s y del otro. Detengmonos en este aspecto defensivo y
reestructurante de la representacin del sujeto que es capaz de tener la agresividad.

69. Lagache es uno de los autores que no ha optado por la solucin tajanie de atribuir la
agresividad en exclusividad a la pulsin de muerte, y bajo el apartado Agresividad y "pulsn de
vida", vitalidad, sexualidad, amor la uoica como indisodaole al principio de la vitalidad: .... La indiferenciacin, al menos inicia!, de la vitalidad, de la actividad y de la agresividad (lagache,
1960, pg. 163). Para una revisin sobre la agresividad vase, tambin, Clancier. 1984.

LA AGRESIVIDAD

L\ AGRESIVIDAD Y LA REPRESENTACIN

223

DEL SUJETO

El nio observa a sus padres en el momento en que stos, plenos de furia, imponen su voluntad mediante el gesto, el grito o el castigo corporal. En
la mente del nio se inscribe pap o mam estn enojados y se hace lo que
ellos quieren y, con ello, la ecuacin agresividad igual a poder, agresividad
igual a realizacin de deseos. El agresivo es representado como poderoso,
fuerte. Experiencia que admite un cierto refuerzo con otra en la cual cuando
el nio est enojado -protesta, llora, patalea, araa, muerde-, el resultado
suele ser que tambin consigue influir en el mundo adulto para realizar su deseo. La agresividad deja as de ser simple descarga y adquiere un significado
al que se apela como instrumento mgico-omnipotente cada vez que se desea poseer una identidad de potente. Tenemos de esta manera un encadenamiento simblico: deseo de algo, necesidad para sentir que ese deseo se realizar de una identidad de ser potente/poderoso, y, para alcanzar la ilusin
de que se tiene esa identidad: fantasas y conductas agresivas que portan sobre s el significado de potencia. Basta ver cmo un nio asume con cierta artificiosidad la identidad de enojado y circula por la casa como si realmente lo
estuviera, o como alguien da un golpe en la mesa gritando en esta casa nunca ms... ., golpe que constituye un gesto, del cual el propo sujeto es tambin
observador, de un supuesto poder que en realidad no posee, para constatar
que la agresividad es captada por el sujeto como indicio de dominio sobre los
otros y, especialmente, de que su deseo se va a realizar.
A su vez, cuando el poder sobre los otros y la capacidad para realizar \os
propios deseos se inscribe en el sistema narcisista de valoraciones, la representacin del sujeto como agresivo y poderoso sirve para brindarle la identidad deseada: Soy fuerte, no dbil, los dems me tienen que obedecer, no
siendo yo el que se somete a sus deseos. Por tanto, soy valioso. La agresividad ha pennitido salir al sujeto de la condicin de sufrimiento narcisista de
verse como impotente, dbil, incapaz de realizar sus deseos, sometido a fi.. guras de las que depende, no valioso, e invertir la situacin. De este modo,
la agresividad, reestructura la identidad del sujeto y la del otro. ste es el papel de la agresividad como instrumento simblico para generar una representacin del sujeto que constituir el eje alrededor del cual examinaremos las
distintas condiciones que activan la agresividad.

ANGUSTIAS DE AUTOCONSERVACIN

Cuando alguien se asusta, cualquiera que sea la causa -angustias hipocondracas, angustias persecutorias en que se ve a las figuras externas como
amenazantes, o angustias de perder al objeto de la necesidad-, la activacin
de fantasas o conductas agresivas penniten, por lo que acabamos de ver, que

224

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

el sujeto se represente como ms poderoso o, incluso, que invierta la representacin de quin es el amenazado y quin el amenazante. El tono agresivo,
explosivo con que algunas personas tratan a sus seres cercanos cuando estn
asustados ante ciertas situaciones -entrevista de trabajo, revisin mdica,
presentacin ante una audiencia, etc.-, convirtindose de perseguidos en
perseguidores, de seres que pueden ser objeto de crticas por personajes supuestamente insatisfechos a constituirse ellos mismos en los que estn insatisfechos con los dems, ejemplifican el papel defensivo de la agresividad
ante las angustias de persecucin.
Pero las angustias de persecucin cubren todo el espectro de las angustias que el sujeto experimenta cuando se representa en peligro? O, ms bien,
las angustias persecutorias son una subdase de las angustias de autoconservacin? Freud plante que hay cierto tipo de angustias que se despiertan de
manera inmediata ante desequilibrios biolgicos, acuando la expresin -angustia automtica para designarlas, tomando como ejemplificacin de sta a
la que sobreviene en el momento del nacimiento, especialmente ante la falta
de aire y las desregulaciones de los sistemas biolgicos del nio en el trance
de salir del equilibrio que su estancia en el vientre aseguraba (Freud, 1926).70
Luego, cuando el sistema simblico domine el funcionamiento psquico, cada
vez que el sujeto crea que le falta el aire, o que puede morirse, o sienta que
su mente no le obedece y se perciba extrao, ajeno a s mismo -angustias
de fragmentacin, por ejemplo-, en todos estos casos le dominar un sentimiento de peligro que no puede ubicar, y que por esa misma razn har dcil cualquier accin encaminada a enfrentarlo. Bion (1962) design como
terror sin nombre- a condiciones muy primitivas de temor en que el peligro
no es individualizado. Despus de este momento en que el peligro amenaza
desde un lugar y bajo fonna que no se pueden precisar, en un segundo tiempo podr imaginarse ese peligro como proviniendo de una figura externa que
sera su causante. Atribucin a otro de ser la causa del peligro -ahora s angustias persecutorias-- que permite alcanzar un sentimiento de mayor control: se puede escapar, contraatacar o seducir al perseguidor. Por tanto, angustias paranoides que se convierten en una defensa frente a angustias cuyo
origen escapa al sujeto en su localizacin inicial.
70. Angustia automtica capaz de ser activada por mltiples desequilibrios OJ'gncos ---<lescargas de catecolaminas, crisis de hipoglucemia, variaciones en la tensin arterial, variaciones en
los niveles hormonales como en el sndrome premensuual, etc. Tensin organsmica y -angustias- son dos denominaciones que permiren distinguir dos rdenes de fenmenos: las prlme!llS
son la captacin de desajustes biolgicos por parte de los sistemas que la evolucin ha asegurado para la supervivencia mientras que las segundas corresponden ya al orden de las significaciones y representaciones dadas por los sistemas marcados por el oiden simblico que domina
el psiquismo. En el ser humano, las tensiones organsmicas tienden inmediatamente a sufrir la
imaginarizacin que ser especfica para cada sujeto, que har atnbuir al sujeto o al objeto -5egn los casos- ser la causa del sufrimiento.

.
.

.'

LA AGRESIVIDAD

225

En un captulo anterior ya habamos planteado corno ilustracin del carcter defensivo de la atribucin paranoide lo que sucede en el comienzo de
ciertas esquizofrenias, en el momento de desorganizacin del psiquismo, de
amenazas a la integridad psquica, de angustias de fragmentacin que se viven como amenazas que el sujeto no puede ubicar en sus causas. Po.steriormente, cuando se estrucrura un delirio persecutorio se adquiere un sentimiento de mayor control: el otro es el supuesto causante del malestar y
peligro, frente al cual escapar o atacar permiten salir de la situacin de impotencia total. Este proceso en dos tiempos, el primero de angustia abrumadora e impotentizante y el segundo de angustia frente a un objeto atacante
ubicable, lo vemos tambin en ciertas personalidades que se suelen clasificar
como fJorderline. Sienten, primero, una angustia que viven como de causa interior, de ah el terror de que pudiera crecer sin lmites. La reaccin de agresividad que suelen manifestar a continuacin con los que le rodean --todo
les molesta- es un intento de ligar la angustia a un personaje por el cual sentirse maltratados. Las angustias persecutorias aparecen en estos casos como
defensa: el objeto pasa a ser la supuesta causa de una amenaza que previamente era indeterminado y que dejaba, por tanto, al sujeto en un estado de
total indefensin.
Tendramos de esta manera que ciertas angustias paranoides son provocadas porque el sujeto, defensivamente, construye imaginariamente al objeto
en atacante para salir de un estado de indefensin. 71 Pero, junto a este tipo de
angustias paranoides activadas defensivamente existen otros dos subtipos: a)
el sentimiento de ser amenazado por el objeto corresponde a un cdigo bsico bajo el cual el sujeto se estructur por identificacin con padres que le
presentaron los objetos como atacantes. La visin paranoide es una cualidad
de la estructura de su mundo representacional; b) el mundo circundante de
objetos ataca realmente al sujeto,72 y no se trata de una mera fantasa del sujeto, aunque ste codifique lo externo en funcin de su mundo interno.
Volviendo ahora a las angustias de autoconservacin en general, stas se
' desencadenan siempre que las necesidades biolgicas, libdinales o de mantenimiento del sentimiento de integridad psquica se vean real o imaginariamente amenazado. 73 La agresividad que surge como defensa ante las angus71. Para M. Klein las vivencias paranoides podran ser defensivas, pero en contra de los sentimientos de culpa. Por lo que acabamos de ver, el carcter defensivo va ms all de esa condicin particular.
72. Obviamente, los tres subtipos de angustias pel'SeCUtorias pueden articulaise. La condicin estructural puede ser activada defensivamente ruando haya una fuente de angustia que aparezca como indeterminada. Y la peisecucin real puede penni!ir proyectar sobre ella 105 sent
mientos persecutorios que tienen otros orgenes.
73. Para una especificacin de lo que entendemos por sentimientos de integridad psquica
vase Angustias de desintegracin en el captulo 9: Algunas dimensiones para un modelo modular-transformacional en psicopatologia y psicOl:erapia-.

226

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

tas de autoconservacin es capaz, a su vez, de incrementarlas. En parte, por


el mecanismo de identificacin proyectiva, en el que insistiera M. Klein
(1946): se ve al objeto a imagen y semejanza del sujeto, animado tambin de
intenciones hostiles y dispuesto a la venganza. Pero, adems, por otra causa.
Hemos observado en pacientes que de nios asistieron a situaciones de violencia familiar, en las que contemplaban, desde un mundo infantil de pequeez e indefensin, las caras de los adultos en conflicto, sus amenazas y gritos, cuando no sus golpes, que cada vez que estn asustados y se toman
agresivos, la percepcin de su propia agresividad -las sensaciones que en el
cuerpo se manifiestan, la captacin de su intenconalidad agresiva.....,... les activa la siguiente estructura asociativa inconsciente: agresividad propia=seres
pelandose:::::agresividad del otro, y, por tanto, peligro proveniente del otro;
es decir, angustia persecutoria.
A nuestro modo de ver, la importancia y Ja frecuencia con que las angustias de autoconseivacin desencadenan agresividad justifica que, como
primera aproximacin, cada vez que nos encontremos ante fantasas o conductas agresivas, nos formulemos la pregunta: qu es lo que asusta al sujeto?, no deslizndonos automticamente por la senda de atribuir a la rivalidad,
a la envidia, a los celos, al narcisismo, el ser la causa de aqullas.

SENTIMIENTOS DE CULP!IBIUD!ID

Dado que Jos sentimientos de culpabilidad producen sufrimiento -el sujeto se siente criticado por el supery o en peligro por la posible venganza
del otro ante la infraccin cometida-,74 pueden activar una agresividad que
toma como blanco ya sea al sujeto o al otro en pos de alterar la representacin de ambos: autocriticarse para recuperar un sentimiento de bondad, o criticar al objeto para mostrar que ste es el inadecuado y desprenderse as del
sentimiento de culpabilidad. Cuando la agresividad tiene al propio sujeto
como su destinatario castigndole por la infraccin en la que cree haber incurrido -masoquismo moral- , mediante la autoagresin se genera un sentimiento de que se posee la identidad de alguien bueno. El castigo aparece
como testimonio de que se reprueba la fantasa o conducta que es codificada
como infractora. El sujeto se identifica con el supery, castigando a un otro
del cual se disocia: Yo soy el que repruebo, no el que cometi la falta. Esta
escisin permite rescatarse al sujeto de la identidad de malo: ahora l es el
que critica la accin o la fantasa considerada infractora, con lo que pasa a
sentirse un ser diferente de aquel que hizo lo inadecuado.
Cuando la agresividad se dirige en contra de otros, a los cuales defensivamente se acusa de lo mismo de aquello de que el sujeto se siente culpable, o
74. Temor al otro por 13 infraccin que Grinberg 0963) denomin culpa persecutoria.

LA AGRESIVIDAD

227

de ser la causa de la conducta infractora que es justificada como respuesta supuestamente legtima a lo que el objeto habria hecho previamente, bajo el estado emocional de la agresividad se va construyendo la representacin del
otro como culpable, buscndose todos los argumentos denigratorios que
sustenten esa intencionalidad.

AGRESIVIDAD Y NARCISISMO

Fue Kohut 0971, 1972, 1980, 1984) el autor que ms ha insistido en considerar la agresividad como desencadenada por las angustias narcisistas. Su
concepto de rabia narcisista como respuesta de un se{fque se siente amenazado en su integridad, que responde de esa manera ante las fallas empticas
del objeto, signific un progreso en relacin al nfasis en la agresividad
como motivada exclusivamente por la pulsin, permitiendo la descripcin
del contexto intersubjetivo en que cierta agresividad aparece. Con todo, la
relacin secuencial entre frustracin narcisista y agresividad, entre falla del
objeto del self y agresividad, no explica por s misma la razn interna de la
variacin entre los dos estados. En cambio, si pensamos en trminos de reestructuracin de las representaciones vemos que la agresividad narcisista
permite otorgar una identidad al sujeto: l es el injustamente tratado por un
objeto que no reconoce sus mricos; no es que l no valga sino que el otro
es injusto, no reconoce sus mritos. El ataque al objeto permite, gracias a la
denigracin a la que se le somete, destituirle del lugar de juez privilegiado
que previamente posea -nadie se siente ofendido por otro si no ha ubicado en ste el poder de ser el que determina su vala-. Por ello, la rabia narcisista es un intento de deshacer la posicin que el otro tene asignada. Es
un juicio de impugnacin al juez/otro que juzga al sujeto y le ha hecho sentir inferior y avergonzado.
M. Klein consider la envidia como una fuente bsica de la agresividad,
.. pero al creer que aqulla era de naturaleza constitucional, unidad ltima de
anlisis, no desentra su estructura y su dependencia del narcisismo y de las
vicisitudes de ste (Klein, 1957). La pregunta a formular, y a interpolar en el
desarrollo kleiniano, es: en qu consiste el displacer propio de la envidia? Digamos que se trata bsicamente de displacer narcisista, de doloroso sentimiento de inferioridad, de ser menos que aquel o aquella que sea o poseea
algo que le hace superior al sujeto. Lo que posee el otro y que es envidiado
es lo que convierte al otro en superior al sujeto. Por tanto, no es el objeto envidiado lo que est en juego como elemento decisivo sino las identidades del
sujeto y el otro. Lo que se compara es la vala del sujeto con la de un otro y,
como en toda comparacin, lo decisivo no es lo que cada elemento es en s
mismo sino la diferencia. La envidia surge a partir de la desvaloracin previa
del sujeto que, en su encuentro con un otro al cual supone prejuiciosamence

228

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

superior, va a terminar por encontrarle el rasgo o posesin que testimoniara


de esa superioridad. Por ello en la envidia el punto de partida es la precariedad de la autoestima del sujeto. A1 respecto, Rosenfeld (1897), que represent la posicin oficial de Klein en la tesis de que era necesario sealar sistemticamente al paciente la envidia, en el libro escrito al tnnino de su vida
destaca que la envda no se elabora mediante la interpretacin, que a veces
esto resulta traumtico, y que a ciertos pacientes solamente les disminuye la
envidia cuando se sienten apreciados por el analista; es decir cuando se les
restituye el sentimiento de vala. Paradojas de las relaciones no siempre reconocidas entre las escuelas analCicas por las que un autor perteneciente a la
corriente kleiniana se acerca a Kohut, para quien la narcisizacin por parte
del terapeuta es la condicin para la elaboracin de la rabia narcisista. Resulta entendible la razn por la que la insistencia por parte del terapeuta en que
el paciente reconozca su envidia pueda ser traumatizante: si se suma a alguien que ya se siente inferior, y que por ello envidia, un analista que le
muestre que, adems, es envidioso, lo que se produce es un reforzamiento
del sentimiento de inadecuacin, de inferioridad, con lo cual la envidia se incrementar.
La otra gran fuente de agresividad descrita clsicamente en la literatura
psicoanaltica son los celos y la rivalidad edpica. Es la base freudiana para
explicar la agresividad: para poder gozar del objeto del deseo se tiene que
desembarazar del rival. Con todo, esto requiere una matizacin, la rivalidad
en la situacin triangular edpica es slo porque aquello que se desea es
el objeto sexual o, tambin, como otra posibilidad, porque lo que se desea
es la posicin del rival, su vala, su lugar privilegiado, su identidad, de la
cual la posesin del objeto es slo una prueba de que es superior al sujeto? Es rivalidad, segundo tiempo, que se origina porque se siente al otro
como obstculo para poseer al objeto, siendo el primer tiempo el deseo del
objeto? o es rivalidad con el semejante para ocupar el lugar nico de ser
superior al otro, siendo el objeto slo secundariamente catectizado porque
sera lo que poseera aqul/la con el -que se rivaliza? Los casos en que se le
quita la novia o el novio al amigo o a la amiga con quien se rivaliza, en
donde Ja tercera persona no importa, a tal punto que una vez que se la consigue pierde significacin, muestran la importancia de la rivalidad con el
semejante. Lacan (1948) seal esta agresividad y rivalidad intrnseca en la
relacin con el semejante en la tesis N de su trabajo La agresividad en pstcoanliss. Por tanto, hay dos variantes de la causa de la agresividad en la
situacin edpica: rivalidad secundaria al deseo por el objeto y rivalidad primaria por la lucha con el otro por la identificacin con el yo ideal, modalidades que requeriran que se detennnase cul de ellas es la prevalente en
cada caso.
Klein, a su manera, tambin se refiri a una situacin de rivalidad narcisista en que una tercera persona no est presente. Consider que la envidia

LA AGRESfVlDAD

229

era bipersonal cuando se envidia lo que el otro posee -leche, vitalidad, o


lo que sea-. Es decir una cualidad del otro.7' Pero ms all de diferenciar a
la envidia como bipersonal y a los celos como tripersonal, lo que nos parece clnicamente interesante es su observacin de que los celos pueden ser
una defensa en contra de la envidia, una forma de mantenerla encubierta,
pues mientras los celos pueden justificarse, racionalizndolos como prueba
de amor, la envidia, en cambio, resulta mucho ms repudiable para cualquier sujeto.
Es lo que pudimos constatar en un caso clnico. Se trataba de una mujer
de alrededor de 25 aos que manifestaba un sufrimiento desolador por sus
celos patolgicos, creyendo que el marido Ja traicionaba con otra mujer. Su
conviccin delirante era tal que le comunic a su hija que el padre tena otra
mujer, y todos los argumentos para convencerla de que en realidad no era as
resultaban infructuosos. Ya desesperado, el marido le ofrece una prueba que
considera ser concluyente: le propone tener un hijo con el argumento Si yo
tuviera otra mujer, no querra tener un hijo contigo. A lo que ella responde
que dado que la piensa abandonar quiere dejarle un hijo en compensacin.
La mujer queda embarazada y le anuncia a la hija que cuando nazca el hermano el padre los va a abandonar a los tres. El marido se angustia y se dedica a la mujer y a su embarazo. Cuando tiene lugar el parto, se queda en el
cuarto de la clnica acompaandola da y noche. Al tercer da, viene un familiar de l a visitarles y bajan a la cafetera de Ja clnica a comer algo. Tardan
una hora y, cuando vuelven, a la mujer se le ocurre que ha sido una maniobra del familiar quien, en complicidad con su marido, le otorga a ste una
coartada para encontrarse con la amante. Celotipia prcticamente irreductible, con tratamiento psicoanaltico individual de esta mujer no demasiado
exitoso, en donde lo que ms me llam la atencin -yo los vi en una terapia de pareja- era el placer en el ataque al marido y en la exhibicin de sus
celos como una supuesta prueba de su amor. Adems de ser una forma de
torturar al otro, sobre todo porque entre los valores del marido estaba la fidelidad, que se confiara en l, que se le viera como un ser capaz de proveer de
felicidad a los dems. Esta mujer a lo que tenda era, precisamente, a hacerle
sentir todo lo contrario: que l era incapaz de tenerla a ella contenta. Los ataques de la mujer eran continuos, no solamente ante la hija sino ante la familia de l, a la que trataba de convencer que el supuestamente buen hijo y
buen hermano era un hipcrita.
Qu es lo que yo pude detectar a lo largo de muchas sesiones con esta
pareja en que el dolor lacerante de la mujer produca un intenso deseo de
75. Que Klein llame a esta siruad6n preedpica pue~ no hay una tercera persona y que los
lacanianos cuestionen que se pueda hablar de preedpiro pues existe un tercer elemento -el
f.tlo, que podr ser imaginarizado como la leche u otro atributo de la madre- se basa en que
admitiendo ambas escuelas que lo edpro es, como mnimo, tangular, Klen personifica los elememos y los lacanianos los definen estructuralmente.

AVANCES EN l'SfCOTER/\Pf/\ PSICOANALTICA

ayudarla? Que la mujer admiraba profundamente al marido, que le consideraba un hombre exitoso y alguien mejor que ella, poseedor de mayores mritos intelectuales y, fsicamente, mucho ms atractivo que ella misma. Por detrs de sus celos, lo que exista era envidia de las cualidades que le atribua y
hostilidad hacia l por ser alguien tan amado por ella y por los dems. Es decir, una endeble imagen de s misma que supuestamente carecera de algo
que s poseera el otro. Percepcin distorsionada a todas luces, pues se trataba de una mujer atractiva e inteligente.
Los celos no eran por proyeccin de deseos de infidelidad -ni en la terapia de pareja ni de lo que pude conversar con el analista de esta mujer se
pareca ser un motivo relevante-. Surgan, segn pude entenderlos, de varias fuentes. En primer lugar, admiraba a su marido y proyectaba en las dems mujeres la misma idealizacin que ella senta: todas estaran deseando
poseerlo. Adems, proyectaba en su marido el enamoramiento no sexual que
ella senta por mujeres que encamarian el yo ideal que ella senta no ser. Se
componaba de igual manera que la persona que insatisfecha de cierto rasgo
de s misma vive mirando ese aspecto en toda persona que va encontrando,
convirtindole en el parmetro que gua su obseIVacin. Rasgo que podr ser
un atributo fsico -altura, peso, forma de la nariz, pelo o imagen del cuerpo- o posicin social, o cualidad intelectual. Rastreo sistemtico que determina que cuando entre en cualquier lugar pblico lo primero que har ser
una rpida revisin de los presentes bajo el parmetro en el cual le duele el
narcisismo. Una vez que encuentra la persona con el atributo idealizado mira
a su pareja y proyecta en sta el mismo sentimiento que ella tiene sobre el
teix:ero que encamara su yo ideal, con lo que pasa a sentir celos del presunto inters de su pareja por el/la rival as construido. 76 Condicin totalmente
intrapsquica que se complica por el hecho de que en esa situacin tripersonal, dado que la persona celosa mira al/la tercero/a, atrae la mirada de lapareja sobre ste/a, con lo cual se le confinna que su pareja mira al/la rival. 77
Volviendo al caso de la paciente, lo anterior permitira dar una explicacin
de la causa por la cual su pareja estara enamorado de una tercera persona.
76. El Ul del tnnillo proyeccin no dea de tener complicacione.~ pues no se trata de un
desprendimiemo de cieno 11emimiento por no poderlo tolerarlo en s misma y necesidad ncons
ciente de ambuirlo al otro ~ino de un mecanismo ms ceocano a la identificacin especular: se
ve al otro a imagen y semejanza.
n. Esta idealizacin que hace el/la celoso/a de un rercero/a que encama el yo ideal, verdadero enamoramiento, permice retomar la tesis freudiana de que detrs de \()l; celos exisre hom~xualidad, a condicin de que se entienda e;te carcrer horno- como enamoramiento del semejante, enamoramiento no necesariamente sexual ~no idealiz.acin, admiracin. Desde esta
perspectiva, cieno subripo de celos no seria una represenmn encubridora por razones de censura, para mantener ocuko a la conciencia el enamoramienlO que se tiene hacia un ren:ero, y que
por no ser 1alerado por la conciencia se tiene que atrihuir a la pareja, sino la resulrante estrnctural --no defen.'iiva- de un dohle ~: enamoramiento del tercero y no diferenciacin entre
el sujeto y su pareja, a la que se le acribuyen !os sentimient" que el propio sujeto posee.

LA AGRESIVIDAD

231

Pero por qu la convccin de que l la engaara? &ta mujer era una persona
profundamente desconfiada, que lleg a creer que un documento oficial que le
presentaron era falso, y en cuya falsificacin habra participado un importante
funcionario. Todos los esfuerzos para convencerle de que no era as tropezaban
con su empecinamiento, encontrando siempre una razn que avalara su idea
de la falsificacin. Por otra parte, la familia de la paciente pareca tambin compartir este rasgo patolgico. En una oportunidad en que el marido, desesperado por los celos, resuelve viajar al pas de origen de su mujer -ambos eran extranjeros- cuando le cuenta a los padres de la mujer la situacin desesperada
en que viven y los celos que atormentan a su esposa, el padre prcticamente
sin tomar en cuenta sus argumentos le respondi respecto a los celos: Por algo
ha de ser, alindose con su hija en la conviccin delirante.
Celos y envidia que en esta mujer tenan su origen en un trastorno narcisista, en una profunda alteracin de su autoestima, que le haca ver como superior tanto a su pareja como a la presunta rival. Pero el aspecto digno de
atencin consista en que esta mujer era capaz de sentir conscientemente sus
celos mientras que la envidia tena que ser mantenida por fuera de su
conciencia. Los celos eran justificados porque podan ser exhibidos como la
proeba de su amor. Tengo celos porque te amo, mientras que t no tienes
celos porque no significo nada para ti. La paciente no senta, al igual que toda
persona celosa, que el maltrato, la denigracin de la imagen del otro, el odio
y el rencor ostensble -llegaba a araarle y pegarle- poco condicen con la
tesis del amor que se supone se profesa a la pareja. En esta paciente el sentimiento ms rechazado era la envidia que senta hacia su pareja y, especialmente, el odio y deseo de atacarle que aqulla generaba. Los celos le servan
como coartada para justificar su odio y ocultar su envidia que tenan como
base, como dijimos antes, un dficit narcisista.

Autoagmsivtdad porfrustracin narcisista


Cuando alguien est frustrado narcissticamente y ello se articula no con
tendencias proyectivas, en que se atribuye el sufrimiento a otro, sino con tendencias a la autoatribucin de responsabilidad, la agresividad se puede volcar en contra del sujeto. Dentro de las modalidades de autoagresin, quizs
una de las que pasa ms desapercibida es el descuido hostil de la propia persona por rabia narcisista, pues el estudio de las formas de autoagresin por culpa o por persecucin la han relegado en la literatura sobre el tema. Es un abandono de los cuidados al self por autoagresin que se debe distinguir del que
presencan aquellos que por angustias de distinto tipo -absorbidos por aquello
que les preocupa- no pueden cuidarse ni a s mismos ni a los otros. En cambio, en el descuido hostil del selfel sentimiento bsico es total para qu... con
el fisico que tengo, no vale la pena., con lo tonto/a que soy, para qu voy

232

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

a ..... El punto a enfatizar es que no se trata de un total para qu- desesperanzado sino de un -cota.! para qu rabioso, militante.
As como una de las fonnas de hostilidad con el objeto es el abandonarlo, el no cuidarlo, el dejarlo sufriendo -padres agresivos que piensan que
llore, as aprender, o para qu le voy a pagar Jos estudios, si es un vago y
no los aprovecha? Es idiota, etc.-, algo equivalente ocurre en el descuido hostil del self. Es lo que vemos en algunas crisis bulmicas en que la persona, insatisfecha por no haber podido refrenaise, enojada consigo mismo, se autoataca bajo la fantasa -ahora come hasta reventar. Motivacin que funciona
como un segundo tiempo, muy diferenre de un primer momento, el comienzo del acceso bulmico, que resulta ser consecuencia de mltiples tipos de
ansiedad que se tratan de contrarrestar mediante la gratificacin oral, con los
significados simblicos que ella tenga.

AGRESIVIDAD-INSTRUMENTO COMO ACCIN SOBRE Et OTRO

Y EL PROPIO SUJETO

Habamos dicho al comenzar este captulo que la agresividad pennite reestructurar la representacin del sujeto. Cuando alguien se percibe rabioso,
puede tomar sus sentimientos como una prueba de la razn que le asistira,
convencindose a s mismo de que la intensidad de su enojo es proporcional
a la importancia de aqulla. En este sentido, la rabia y la agresividad pueden
ser el equivalente a un despliegue histrinico que el sujeto, de manera inconsciente, hace ante s mismo y los dems para conseguir convencerse y
convencer de la razn que le asistira. As como la rabia y la agresividad quedan inscritas en la mente infantil como equivalentes a poder, de manera similar, debido a que los padres al manifiestar su agresividad no lo hacen diciendo -estoy rabioso, y este sentimiento es por cosas que me pasan a m
sino que la acompaan de argumentos que la avalaran -la supuesta inadecuacin del destinatario de agresividad sera su causa-, por este tipo de experiencias la rabia y la supuesta razn que tendra el sujeto quedan asociadas. Cada vez que alguien necesite representarse como teniendo razn, la
rabia y las distintas formas de agresividad podrn ser instrumentos para lograrlo. Por algo existen expresiones como -darse cuerda para describir el
proceso de autoenardecimiento que tiene lugar no slo porque el sujeto se
va convenciendo en base a los argumentos que va fabricando sino que, tambin, cuanto ms rabia se siente ms razn supuestamente se debe de tener.
Por eso, al relatarse un incidente, se dice y me dio una rabia!-, como si esto
fuera una prueba decisiva de que la conducta del otro fue inadecuada.
F.ste carcter histrinico- -en el sentido de despliegue de un afecto que
se activa inconscientemente con una finalidad, no porque sea menos verdadero que otro- de la agresividad nos introduce en la dimensin intersubjetiva de

LA AGRESIVIDAD

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la misma, en que el estado afectivo no es expresin -de- sino medio para: forma de comunicacin y de accin sobre el otro. En el caso de la raba -y la
agresividad en general-, stas constituyen un instrumento poderoso para hacer que el otro se someta al deseo del sujeto. Es lo que Rado denomin rabia
coercitiva (Rado, 1928, 1951). Kemberg ha llamado la atencin, tambin, sobre
esta dimensin manipulativa de cierto subtipo de agresividad (Kemberg, 1992).
Por nuestra parte, quisiramos destacar que Ja agl'f!Siudad-insttumento pasa en
algunas personas a ser la forma privilegiada de intentar forzarse a s mismas a
ser de determinada manera. la rabia del narcisista consigo mismo por no constituir el yo ideal que deseaa ser no es simple reaccin a la frustracin narcisista sino una forma imaginaria de intentar empujarse por el camino deseado.
Si alguien se dice a s mismo idiota, t"OO te das cuenta que? ... , este dilogo interno lleva la misma intencionalidad que cuando es utilizado por una persona
para dirigirse a otra: intento de dirigir la conducta. En general, se tiende a enfatizar el carcer expresivo de la agresividad en detrimento de otra de sus dimensiones -la comunicacional y conativa- debido a una concepcin de la
afectividad en que las determinaciones intersubjetivas, tanto en eJ origen como
en el mantenimiento de la misma, no reciben el peso que merecen.
La agresividad-instrumento puede desplegarse por el poder efectivo de
condicionar la conducta del otro o por la creencia ilusoria sobre su poder mgico, como hemos sostenido ms arriba. Este carcter mgico-omnipotente es
lo que determina que algunas personas, cuando tienen una dficultad en la
vida real, en vez de buscar una solucin lo que hacen es protestar. Lo que
subyace es la fantasa si protesto, las cosas tienen que cambiar... por el mero
hecho de mi protesta, por lo que se renuncia a cualquier otro tipo de accin.
En terapia, la interpretacin del significado mgico-omnipotente de la rabia-instrumento pennitir producir alguna salida al circuito: impotencia en la
realidad/ rabia/ renuncia a emprender conductas en la realidad; y, en consecuencia, ms impotencia. Creeemos que las interpretaciones en trminos de
los antecedentes de la rabia -la circunstancia o el personaje que la despierta- sin trabajar la rabia-instrumento omnipotente resultan insuficientes. No
basta sealar le dio rabia que .... sino que resulta necesario sealar que mediante la rabia cree que conseguir que las cosas sean como desea, casi de manera automtica, por el solo poder de su rabia. Por supuesto que esta formulacin esquemtica requiere su adecuacin para cada caso.

AGRESIVIDAD l! INTENTOS DE SEPARACIN-INDIVIDUACIN

Cuando el objeto resulta avasallante, cuando invade el espacio psquico


del sujeto intentando regular todos sus deseos, coartandq los que no satisfacen los propios, cuando le impone su presencia fsica restringindole el espacio o violentando la libertad de su cuerpo, entonces, frente al sufrimiento

234

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

y la angustia por la anulacin de satisfaccin a las necesidades fsicas y psquicas, la agresvidad-instrumenta es un intento de apartar violentamente al
objeto, de lograr un espado fsico y psquico. Mahler (1975, 1981) y otros autores influenciados por su pensamiento han trabajado esta dimensin (Fisher,
1989). Dimensin de la agresividad como una forma de lograr autonoma que
tambin ha sido remarcada por los autores de la psicologa del self
Esta forma de agresividad la hemos visto activarse en nuestros pacientes
cada vez que les impoiamos nuestra presencia psquica, o en los casos que tuvimos ocasin de supervisar cuando la actitud del analista revesta igual carcter. Agresividad que al manifestaise, dwiamente no bajo la temtica de la necesidad de autonoma sino como cuestionamiento desplazado hacia otros aspectos
-tal o cual interpretacin, un cambio de horario, etc. -, o como mal humor,
resistencia, ausencias, tiende a ser reinterpretada como envidia o transferencia
negativa, sin reconocerse, por la resistencia del analista, que constituye un intento por parte de un selj amenazado de sacudirse al objeto asfixiante; y no por
pura proyeccin del paciente sino porque eso realmente est sucediendo.
Pero es sobre todo en la adolescencia donde esa agresividad, que no la
llamaramos defensiva sino autoafirmativa, adquiere su mxima violencia. La
hostilidad de los adolescentes en el hogar -afuera se lleva bien con todo el
Jl!Undo--, que tiende a ser entendida desde un modelo centrado en la rivalidad edpica como la expresin de la exacerbacin de los conflictos derivados de esta configuracin, posee como otra causa, que no se puede descuidar, la necesidad vital de lograr un espado psquico. La hostilidad que
algunos adolescentes despliegan frente a los padres, en que hasta la voz de
stos les parece demasiado fuerte, en que apartan la mano que les toca, y que
les hace cerrar violentamente la puerta de su habitacin, puede entenderse
como resultado del desencuentro entre un ser que est adquiriendo una necesidad creciente de autonoma y padres que se asustan ante ella, aumentando su control, o que por razones narcisistas no la toleran.

AGRESIVIDAD Y SADISMO

Es muy diferente que alguien se tome agresivo para desprenderse del objeto que le asfixia psquicamente o para contrarrestar el miedo, en cuyo caso
la agresividad se limita a intentar eliminar la causa de la angustia, de una otra
condicin, en que la persona obtiene intenso placer mediante la agresividad,
sexual y/o narcisista. En estos casos, el goce sdico implica un plus con res
pecto a la eliminacin del sufrimiento de la agresividad defensiva: la agresividad se ha articulado con el placer narcisista o el sexual. Ha habido una erotizacin o una narcisizacin de la agresividad
Mientras en la agresividad defensiva, sta se mantiene exclusivamente en
la medida en que persista el sufmiento en contra del cual protege, en la

LA AGRESIVIDAD

235

agresividad sdica la bsqueda de placer es lo que constituye la fuerza que la


impulsa, por lo que tiende a perdurar, a ser una modalidad caracterolgica
que va ms all de los momentos punruales que activan la agresividad defensiva (Blum, 1991; Levin, 1990; Sacks, 1991; Stolorow, 1975). En algunos casos, lo que comenz siendo una agresividad defensiva -por ejemplo, para
defenderse de un progenitor agresivo- puede sufrir la narcisizacin como
segundo tiempo. Una vez convertida en fuente de placer, la agresividad se
desencadena no por la presencia del sufrimiento sino por la huella mnsica
de una forma de placer que se desea reencontrar. Aqu resulta indispensable
no confundir entre causa inicial -la agresividad como defensa- y la condicin que mantiene activo el eslabn final, el goce sdico.
Esta agresividad sdica era un rasgo importante en una paciente que presentaba un narcisismo omnipotente como componente importante de su personalidad y que vino al anlisis porque me parece una experiencia interesante que debo hacer. Frecuentemente aparecan en sus sesiones relatos
del placer sdico que obtena al hacer sufrir a distintos personajes. Por ejemplo, en una ocasin fue invitada a una reunin en casa de unos amigos y en
un momento dado sac a colacin un tema que saba que era muy desagradable para uno de los participantes. Me cont cmo introdujo en la conversacin
algo que saba que pondra ansioso al personaje en cuestin, y cmo de una
manera muy amable, hasta aparentemente cariosa, iba profundizando sobre
la cuestin, al tiempo que vea cmo la otra persona <Se retorca sin poder hacer nada. Esta paciente relat, tambin con orgullo, cmo en una oportunidad,
en ocasin de un pequeo accidente de trnsito en que el otrO coche quedo
daado, me acerqu supertranquila y le empec a decir: qu lstima, no va a
tener el coche hasta dentro de qujnce das, no se preocupe que mi seguro lo
paga todo!. Enfutiz cmo el otro conductor qued desannado, no pudiendo
reaccionar debido al tono amistoso que ella empleaba y a la solucin que le
propona, destacando, con placer, que <Se iba poniendo cada vez ms nervioso porque yo le deca que iba a tener que dejar el coche en el taller. El placer
consciente en prolongar el sufrimiento del otro era repetido en diferentes tipos
de circunstancias. En esta paciente pudimos constatar su identificacin con el
sadismo de una madre que durante su infancia se haba caracterizado por el hecho de responder con deliberada y ostentosa indiferencia cada vez que ella
lloraba. La madre, en esas circunstancias, obtena placer en mostrar a toda la
familia que pennaneca impasible ante el llanto o las peticiones de los dems.

Negacin hostil y negacin beatfica omnipotente de la realidad


Hay casos en que la agresividad no se dirige nicamente en contra de las
personas sino en relacin con cualquier aspecto de la realidad que implique algn grado de limitacin al deseo del sujeco. Si alguien puede reaccionar agre-

236

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSlCOANALfTfCA

sivamente contra el tiempo, o contra el trnsito, o contra las mil regulaciones


que la vida social impone es, entre otras causas, porque se transfiere sobre estas condiciones la forma de vnculo que se tuvo con padres abusivos que hacan sentir que todo era atbil:rario. Los padres son el primer y ms importante
representante de la realidad externa. Si lo que provena de ellos era bsicamente hostilidad y causa de sufrimiento, el sujeto tender a captar la realidad
-humana y material- como hostil. De ah la agresividad que toma la forma
de negativismo, de rechazo de las restricciones que la realidad impone, o de disociacin: no se escucha la realidad, no se quiere saber nada de ella.
Lo que se llama negacin de la realidad puede ser debido a dos condiciones muy diferentes: una, Ja que acabamos de examinar, en que hay rechazo hostil por anticiparla como frustrante, agresiva, arbitraria. La otra: el
sentimiento omnipotente de que nada desagradable puede ocunirle al sujeto,
en que la realidad es sentida, bscamente, como proveedora de satisfaccin
a un sujeto que, adems, no tendria que hacer nada para armonizar con ella.
Hay una fenomenologa que permite distinguir estas dos modalidades de negacin de la realidad: en el primer caso -negacin hostil-, la disforia, el
malhumor domina el encuentro con la realidad, en que sta causa fastidio y
es rechazada activamente. En el segundo caso, el sentimiento de beatitud negadora es lo que est presente, sentimiento que se rompe nicamente cuando sobrevienen las consecuencias adversas. En cuanto a las condiciones de
psicognesis, igualmente se pueden individualizar dos constelaciones causales: por un lado, para la negacin hostil de Ja realidad, la presencia de padres
abusivos, persecutorios, frustrantes. Por el otro, para la negacin beatfica
omnipotente de la realidad, padres que han contribuido a crear un sentimiento de que todo estara garantizado para un sujeto que supuestamente no
tendra obstculos en conseguir lo que desee.

LA AGRESIV!DAD Y LJI TEORA PULSJONAL

Si como acabamos de argumentar, la agresividad es activada cada vez


que el sujeto se siente en peligro, si como la clnica nos evidencia sirve para
apuntalar a un selfamenazado (Kohut, 1971, 1977; Mitchell, 1993), esto signif:a que no existe una pulsin agresiva? Como sostiene Fonagy <es evidente a partir de las investigaciones evolutivas que tanto la teora innatista de la
agresividad como la reactiva son modelos parciales- (Fonagy y otros, 1993,
pg. 472). En efecto, para que haya posibilidad de utilizar la agresividad de
manera defensiva es imprescindible que sta se halle en el sujeto como una
disponibilidad. Parecea inslito pensar que la agresividad, asegurada por Ja
biologa a travs de mecanismos innatos que son indispensables para la supervivencia, desapareciera en el eslabn humano. l.a cuestin no es si hay
agresivad innata -para no.sotros est fuera de duda su existencia- sino

LA AGRESIVIDAD

237

cmo las estructuras neuroflsiolgicas son activadas o desactivadas por las representaciones, es decir desde lo psquico, pues ello se relaciona con la cuestin de cmo la psicoterapia, actuando sobre las representaciones en que el
sujeto se representa en peligro, modificando a stas, desactiva la estructura
biolgica, la enfra. Es el efecto de la psicoterapia sobre el cuerpo.
Sabemos de las argumenmdones que han polarizado a la comunidad psicoanaltica en cuanto a si la pulsin es biolgica e innata o, por el contrario,
el resultado de la implantacin en el sujeto de la pulsin del otro humano. Nos
resulta dificil adscribimos a una de esas dos posiciones, a pesar de reconocer
los fundamentos de las razones invocadas, por lo que nos sentimos ms cerca
de la idea freudana de que la pulsin est en el lmite entre lo somtico y lo
psquico, a condicin de no considerarla en un lugar de extraterritrnialidad entre estos dos dominios, sino abarcando a ambos, como puente que los une
(Freud, 1915c). El concepto freudiano de pulsin, del que todos los autores
han sealado su complejidad y oscilaciones en cuanto al papel de lo biolgico y lo psquico, tendra as esa naturaleza bifronte de articulacin erare lo biolgico y lo representadonal-afectivo, entre lo propio del sujeto y lo que el otro
activa o implanta y construye. Por otra parte, creemos que esta concepcin en
que lo biolgico y Jo representacional se articulan es la que va recibiendo apoyo creciente a travs de los hallazgos ms recientes en el campo de las neurociencias (Kandel, 1995; LeDoux, 1994; Shore, 1994; Solms, 1996).
Pero que la afectividad tenga un sustrato neurobiolgico posee consecuencias adicionales respecto a ciertas tesis freudianas. Estudios recientes
tienden a aportar bastante evidencia de que las emociones tienen, por lo menos, dos circuitos: uno, relacionado con la corteza prefrontal en que el significado ms o menos comp\ejo de una experiencia es el que detennina una
respuesta emocional modulada, graduada, bajo un cierto grado de control. El
otro circuito, en que la amgdala cerebral intervendra (Damasio, 1994; Kandel y otros, 1995; LeDoux, 1994), es activado por seales fragmentarias -por
ejemplo, la vista de sangre, un sonido, un cono de voz, un ruido-- que de, sencadenan automticamente incensas reacciones emocionales sin modulacin, verdaderas descargas explosivas. Es interesante comprobar que la neurofisiologa reciente otorga as base cientfica a una intuicin freudiana: una
modalidad de funcionamiento, el proceso primario, en que los restos de experiencias, fragmentos significantes, son los que provocan estados afectivos.
Verdaderos cortocircuitos en que basta que dos experiencias, dos objetos,
tengan un elemento en comn para que la reaccin emocional que provoc
uno sea despertado por el otro -recordemos el efecto para Dora del humo
del cigarrillo, presente en Freud y evocando todo el complejo afectivo de la
relacin con otros fumadores, el padre y el seor K. Por otra parte, lo interesante es que el fragmento significante que puede despertar un estado emocional
puede ser un significante corporal: la percepcin de palpitaciones, un estado
de activacin neurovegetativa, un ligero sentimiento de mareo o de descoor-

238

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSJCOANALTICA

dinacin mental, ante los cuales el sujeto, sintindose en peligro, reaccionar


con una respuesta agresiva no modulada.'8

CMO EST INSCRITA LA INTENCIONALIDAO AGRESIVA


EN EL INCONSCIENTE?

La intencionaldad hostil tiene su existencia en el psiquismo en trminos


de represencaciones definidas, y si el trmino intencionalidad alude a que se
trata de un movimiento que tiende hacia algo, movimiento estable durante un
cierto perodo, por ms corto que ste sea, por encima de las variantes que
vaya asumiendo, ello nos pone en el camino de interrogarnos acerca de cules son las representaciones que sostienen en el inconsciente ese deseo de
hacer mal. Se lratarfa acaso de una boca mordiendo, desgarrando, de un ano
con heces que ahogan, de un pene que golpea y perfora, de un pecho que
vaca, como lo supuso M. Klein? Nos encontraramos ante el poder de una
pulsin parcial oral, anal, genital, que desde el inconsciente ms profundo
sostendria todo el edificio de la intencionalidad agresiva?
Empecemos por lo que no.s ensea la clnica, que aunque no tenga el carcter de verdac! autoevidente no deja de proveemos de una orientacin sobre
la direccin en que van las cosas. En el psictico y en la furia epilptica, en que
el pasaje al acto de la fantasmtica agresiva deja a sta ms al descubierto, las
mayores muestras de ensaamiento con el objeto no revisten la fomla de morderlo o de ahogarlo con materia fecal o de orinado. Situacin notable para
cuestionar la omnipresencia de ciertos tipos de fantasas inconscientes a los
cuales se !es atribuye el subyacer a toda agresin, sobre todo si se tiene en
cuenta que la ruptura con la realidad en ambas condiciones y con la organizacin del proceso secundario nos tendran que dar un mayor acceso a aqullas.
En el caso del sdico, vemos que acomoda -sobre esto descansa nuestra
argumentacin-- su forma de agresin a aquella que sea la ms idnea para
destruir lo que resulta valioso para el otro: su belleza, su cuerpo, su autonoma, su inteligencia, o una produccin artstica que deshace lentamente ante la
mirada desesperada de su creador. El goce no depende en este caso de una
zona del cuerpo del sdico ni de otra especfica en la vctima, sino de la afirmacin del narcisismo, de su poder de hacer mal, de su impunidad, del deseo:
-Te har sufrir horrores ... No podrs aguantar ni impednnel0>. Todo lo cual va
mo.si:rando que el deseo de hacer mal (Stoller, 1984) determina que el medio
empleado interese menos que el fin perseguido y que ste es el que condicio78. Creemos que en este momento es posible apreciar con nuevos fundamentos la importanca de una :serie de propuestaS freudianas: la diferencia entre afecto e idea, al mSmo tiempo que
su articulacin, y, espedalmenre, e! concep10 de pulsin que intenta romper con la :separacin
mente-cuerpo mosrrando, tambin, su interrelacin. Para una revisin de las bases neurobiolgicas
de la ansiedad y de su relacin con lo est!ictamente psquico, 'Yase Roase y Glick (1995).

LA AGRESIVIDAD

239

na la bsqueda del objeto con el que se ejecuta. La fantasmtica es del tipo sufrir.s para probar as mi poder, siendo el "5Ufrrs una frmula abierta, un deseo que se expande haca las infinitas variaciones de su realizacin. El deseo
de hacer mal, cualquiera que sea su causa y su desencadenante, se halla as en
un orden de anterioridad con respecto a los medios empleados. Si hay una fase
de agresividad oral, anal, genital no es por una cualidad intrnseca de las mismas, sino porque cuando el nio desea hacer mal fantasea poder realizarlo con
aquello que est a su disposicin como elemento representacional, y porque el
sufrimiento del que tiene al principio noticia es el de la materialidad del cuerpo. Pero rpidamente el nio pequeo descubre que hay otras foffilas de sufrimiento terrible: el de la falta de amor cuando ste se anhela, el de la humillacin. Por eso cuando vuelve la madre despus de una separacin, una forma
frecuente de agresin es volver la cabeza, seguir jugando como si el otro no
existiera. Es lo que pude ver en un paciente catatnico, cuyo mutismo absoluto y desconocimiento del otro era una respuesta no slo defensiva para tratar de
desconectar su mente del dolor, sino, y especialmente, una venganza por los
abandonos del objeto de amor, su esposa. Sufre lo que yo sufr u ojo por ojo
y diente por diente, frmulas que ofrecen la ventaja de dejar en claro que el
problema no se reduce a ser cuestin de la zona con que el agresor produce
la agresin ni tampoco de aquella sobre la que recaer el daflo. Sufre lo que
yo sufri-, y ms especialmente, -sufre en lo que ms te duela., frmulas abstractas de la intencionalidad hostil articulables en el inconsciente que, al dejar
abierta la expresin final que adoptarn, colocan bajo su dominio tanto el instrumento agresor -zona corporal o no- como a aquello que en el otro ser
el centro del ataque. Por lo que la intencin hostil debe de estar inscrita en el
inconsciente bajo fonna de un deseo genrico que buscar, no importa en qu
condiciones, para realizarse. La consecuencia, a los fines del trabajo con la
agresividad inconsciente durante el tratarniento, es que 1a fantasa bajo la que
est inscrita no puede ser revelada al paciente en tnninos de una forma restringida de agresin, creyndose que por tratarse de algo profundo tendra que
revestir la modalidad bajo la cual el lactante habra fantaseado la agresin
-morder, escupir, araar, etc.-. Por el contrario, lo ms profundo es un deseo que, debido a que estamos obligados a comunicarlo al paciente en trminos del lenguaje convencional, asumirla, aunque slo sea una aproximacin a lo original del inconsciente, las formas de: -sufrirs, te retorcers de
dolor-, te har llorar, -ver el dolor en tu cara, etc.

L>.1PLIW\ClONES PARA U TEIW'lt\ DE LA DESOONSTROCCIN


DE LA AGRESIVIDAD EN MODALIDADES Y CONDlCIONES QUE LA ACTIVAN

La distincin entre una agresividad bsicamente defensiva y una agresividad sdica en busca de placer nos permite adentramos en las implicaciones

240

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

que tiene para el ttatamiento una desconstruccin de la categora de la agresividad, especificando subtipos y motivaciones que la activan. Mientras en la
agresividad defensiva la terapia tendr como objetivo fundamental el trabajar sobre las angustias que la promueven --sentimientos de amenaza a la autoconservacin y a la integridad del self, sentimientos de culpabilidad, de sufrimiento narcisista, de ahogo psquico-, en el caso de la agresividad sdica,
en cambio, el obstculo a la modificacin es el goce que la sostiene. Por ello,
al paciente le resulta ms dificil renunciar a esa modalidad de agresividad.
Mientras no haya otra fonna de placer que pueda competir con el derivado
del sadismo, o hasta que ese placer no se transforme en displacer para otra
parte del sujeto -displacer que proviene del supery, o de la identificacin
con el sufrimiento del otro, o de la mirada de un objeto de amor que lo reprueba, mirada con la que el sujeto termina identificndose- no se abandonar. Si la interpretacin del sadismo puede modificar a ste no es por la
verdad que encerrara -jams la verdad puede competir por s sola contra
el placer- sino porque en el vnculo de la transferencia -desgradas y beneficios del poder sugestivo de la transferencia!- se dota al sadismo de otras
significaciones que arruinan el placer que lo sostena, y porque se indican para el sujeto ocras vas para el placer en las que se logra encarrilar la
bsqueda de ste. Pero que el sujeto abandone el goce sdico por presin del
supery o por una de las formas del amor de transferencia --convertinie en
bueno- para ser aceptado- es de alcance limitado y nos coloca siempre en
el camino no exento de riesgos de la adaptacin al objeto externo. En cambio es de alcance mayor el trabajar en pos de la elaboracin del narcisismo
en su carcter de estado de desligamiento de Ja identificacin con el sufrimiento del otro, de ruptura de la intersubjetividad emocional que ha quedado convertida exclusivamente en un conocimiento Sobre la intersubjetividad. Al respecto, Sade era un experto en el conocimiento sobre los estados
emocionales del otro, al igual que sucede con ciertas personalidades que se
denominan psicopticas, pero sin que esos estados sean sentidos como propios. Slo la identificacin emocional -sentir como propio lo que el otro
siente- posibilitar que el goce sdico encuentre un dique. Para ello se requiere que el paciente encuentre a un terapeuta que, sin culpabilizarle, pues
eso es lo que no suele soportar, Je pennita acercarse al estado emocional del
otro sufriente, a sentirlo como propio. Cmo se logra esto no se puede formular como una receta, dado que deber ser encontrada en cada caso, pero
lo que s resulta indispensable es que el terapeuta sepa que el camino de la
identificacin emocional es el decisivo y no la descripcin de las razones por
las que el sujeto agrede, pues ante stas el goce sdico hace que el paciente
responda: S, es cierto, pero a m me causa placer-.
Quisiera ejemplificar la importancia de la identificacin con el sufrimiento del otro como elemento central en el abandono de! goce sdico con el
caso de un paciente en cuyo tratamiento !a interpretacin de las motivaciones

LA AGRESIVIDAD

de su conducta no permitan ningn progreso. El pacente saba intelectualmente que hada sufrir, que eso estaba mal desde la perspectiva de las convenciones sociales; lleg tambin a saber que sa era su fonna de sentirSe suPerior, que agreda cada vez que estaba frustrado narcissticamente, que tomaba
al otro como instrumento para asentar su superioridad. Su inteligencia le ~r
mta captar rpidamente las interpretaciones que iban poniendo al deSC\1bierto las motivaciones de su conducta, a tal punto que una vez conocido el
cdigo de su analista tena placer en adelantarse diciendo: S, ya s que es
por tal cosa. El tratamiento transcurra sin que el goce sdico fuera modificado y si continuaba concurriendo era por unas molestias de causa psicosomtica que su mdico, al que respetaba, le haba insistido que slo la psicoterapia podra solucionar. Todo transcurre as hasta que un da tiene un sueo
en que hay un nio al que encierran en una habitacin a pesar de que Dora
desconsoladamente. Ello le hace recordar algo que no haba meRcionado
nunca: cmo el padre tena placer en humillarle delante de sus amigos -los
del padre-, burlndose de l para mostrar su ingenio. Yo trat de que no
abandonase esa vivencia, que la recrease con todo el sentimiento que la impregnaba, y entonces s pudo hacer una identificacin emocional con los personajes actuales a los que someta a su sadismo, superponiendo su ser sufriente con los sentimientos de los dems. El tratamiento vino a instituir en l
algo que haba faltado en su vida: una madre o un padre que sienten que el
otro siente y se identifican con ese sentimento, lo que posibilita que el sujeto se identifique con esta fonna de vivir la intersubjetMdad. Sin esta organizacin intrapsquica de la intersubjetividad toda interpretacin analtica es
mera descripcin intelectual que no moviliza nada en el paciente. Lo que el
paciente logr en el tratamiento no era, en sentido estricto, identificarse con
el otro sino identificar al otro consigo mismo, con el ser sufriente infantil hasta ese momento reprimido.
Pero la agresividad del goce sdico no debe hacernos perder de vista que,
en cuanto a frecuencia, es de mayor importancia la agresividad como defensa
ante situaciones del presente dominadas por las angustias persecutorias o de
autoconservacin. Motivaciones mltiples de la agresividad que cuestionan el
creer monocordemente que siempre por detrs de sta se encuentran la rivalidad, la envidia o los celos. Esta concepcin conduce no slo a dejar de lado la
elaboracin psquica de las angustias que impulsan la agresividad, sino que intensifica esas angustias pues el terapeuta se convierte en un nuevo acusadorpersegudor, ms all de su buena actitud, tono de voz y cuidado. Al sujeto, enfrentado a un analista omnisciente que le denuncia como agresivo, le quedan
pocas opciones: o se somete masoqusticamente o, para defenderse del ahogo
psquico, vuelve a movilizar agresividad, con lo cual se entra en un crculo en
que ambos miembros de la pareja teraputica refuerzan sus concepciones y
conductas. De igual manera, entender monocordemente la agresividad como
respuesta del sujeto a las fallas del objeto del se{fhace. correr el riesgo de de--

242

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

satender el goce sdico, la rivalidad narcisista y la envidia -vase, por ejemplo, el caso del seor K. en el captulo sobre trastornos depresivos.
Trabajo sobre la agresividad que debe reconocer, por tanto, las mltiples
determinaciones que la promueven, y que puede pasar por distintos momentos en su elaboracin; entre otros por:
l. El reconocimiento por parte del sujeto de las formas de agresividad encubiertas que no son aceptadas por su conciencia. Aqu es donde la interpretacin, por ejemplo, de la identificacin proyectiva en que el otro pasa a ser
visto como agresivo o la negacin de que la conducta del sujeto sea agresiva
encuentran su mejor aplicacin. Seria el nivel en que un analista, digamos de
orientacin kleniana, encuentra una prctica para la cual est preparado. No
es el caso del sdico consciente -recurdese el paciente consigriado ms arriba- que no slo sabe de su agresividad sine- que goza con representarse
como ser agresivo.
2. El reconocimiento de las condiciones que en el sujeto antec:eden frecuentemente a sus fantasas y conductas agresivas -miedo, ofensa narcisista,
sentimientos de culpa, amenazas a su espacio psquico, etc.-. Es el tipo de intervenciones sobre la secuencia -angustia en el presente/ agresividad defensiva que Kohut enfatiza como eje del trabajo teraputico cuando la agresividad
ocupa el primer plano. Kohut insiste en que el foco de la interpretacin no es
el anlisis del significado de las fantasas inconscientes hostiles, sino que el paciente pueda captar una secuencia que transcurre en el presente: trauma que
da lugar a agresividad. Ms especficamente, la falla emptica del objeto externo actual ~el tratamiento, la falla del analista- para dar respuesta adecuada a las necesidades emocionales del sujeto (Kohut, 1971, 1984).
Pero hacer consciente la agresividad inconsciente o la condicin que la
antecede y la desencadena, a lo ms a que puede conducir es a un mejor manejo por parte del sujeto de la exteriorizacin de su agresividad, a una contencin de la misma, a que reconozca que agrede, tl'.er que esto acarrea consecuencias negativas para a l y el objero. No es tarea nada despreciable y
ojal siempre lo logrsemos, ya que para algunas personalidades agresivo-mpulsivas constituye un progreso importante. Con todo hay una limitacin a
esta aproximacin al problema: si la agresivdad es activada porque el sujeto
se siente amenazado de una u otra manera, slo en la medida en que se encare esta condicin de fondo se har desaparecer la compulsividad a la agresividad. Por ello el verdadero trabajo analtico consiste en una modificacin
del inconsciente del sujeto, modificacin que afecte a la representacin de s
mismo como la de alguien en peligro, as como un cambio de la representacin del otro como poderoso y amenazante, modificacin del inconsciente
que acabamos de abordar en el captulo anterior.

CAPTULO VI
PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

SUBTll'OS DE TRASTORNOS NARQS!STAS

Aplicando a los trastornos narcisistas el modelo de articulacin de componentes que hemos tomado como punto de partida para el desarrollo de_
una psicopatologa modular-transformacional, nos tendremos que interrogar
acerca de cul es el elemento distintivo que permite construirlos como categora psicopatolgica y cules son las configuraciones que resultan de la articulacin de ese ncleo bsico con otras dimensiones, por ejemplo con la
agresividad o con la forma con que se utiliza al objeto para compensar el sufrimiento narcisista o con Jos diferentes mecanismos de defensa. Lo especfico del narcisismo, en la clinica,79 es el sistema de significaciones o perspec-_
tivas desde las cuales se organiza la captacin de cualquier actividad,
pensamieruo, sentimiento, o tipo de vnculo: todo es vivido en trminos de
valoracin del w~to_,__sj~ su UOi~tjaentro'de"'una escala' roinparativa de
virldeSOdefectos, de sperloridad/iferioiidad con respeCto a modelos
iearesoapersOna~Te,_Qff!J:Oqe-ls.ericinarin. Para ilustrar fo antof,SfT"persona se enfenna, a-dferencfa a l "tji.ie sera Ja captacin
desde un cdigo fbico en que se teme la muerte, o desde un cdigo paranoide en que se piensa que alguien provoc la enfennedad, cuando predomina el cdigo narcisista lo que se siente es inferioridad por tener un cuerpo que es considerado como dbil o enfermizo. De ah la vergenza y el
ocultamiento que algunas personalidades narcisistas hacen de sus afeccio- \
nes, pues las viven como s les colocase ante los ojos de los dems como
defectuosas.
Desde la perspectiva del sistema de significaciones narcisistas, hasta las
sensaciones o funciones corporales son tomadas como indicadores de la vala o inferioridad del sujeto: s siente fo puede avergonzarse pues otra gente poseera, supuestamente, una temperatura corporal que queda categorizada valorativamente como superior. Por eso se suele decir con orgullo yo no
siento f0>, y el no abrigarse pasa a ser exhibido. De manera similar, si el c-

79. Decimos el narcisismo en la dnlca pues no abordaremos la meiapscologa del narci~ismo.

244

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

digo narcisista domina, cuando se presta ayuda a alguien el centro de la vivencia no se halla en qu le pasa al otro sino en lo meritorio de ser el que
est ayudando. Incluso, cuando el sujeto se conmueve por el sufrimiento del
otro, se autocontempla conmovindose, constituyendo esto para l un indi80
cador de vala por tener tal tipo de emociones.
Esa autoevaluacin, que eclipsa cualquier otra perspectiva desde la cual
el sujeto seretaC00a-eoosigo mismo y con el mundo, ~c~
mn de los trastornos narcisistas mientras..Y!le las variajlle:i -que la autoes-

tba.~$tfi~n~~~-o~disiia--~y:~-;pecia1.U~t(;;:~eJ.interj!!~Q~()!l..9l@~

dimensiones -:-:-pL tjempl(),la ~~i!iga~~- ..s.ed.lo.J}ue. det~rmine..la19~


que asumir el cuadro psicopatolgco. As, una persona con un trastorno
narcisista: eri la varia:nle bf.faufoesifma, si simultneamente es agresiva, para
salir del sufrimiento narcisisca podr atacar a los dems y defenderse me
dante la descalificacin de stos; o si Ja tendencia fuera la de dirigir la agresividad sobre s misma -cualquiera que sea la causa que origin esta tendencia-, la insatisfaccin narcisista podr dar lugar a verdaderas orgas de
sadismo del supery, cebndose en las presuntas insuficiencias de la que
adolecera la persona. Baja autoestima y autoodio que se realimentarn rec_procamente. Pero si el descenso de la autoestima, en vez de articularse con
la agresividad, formase parte de una personalidad con fuertes componentes
libdinales, con predominio del amor sobre el odio, podr desear fusionarse
con alguien a quien idealizar y, por participacin de la valoracin que hace
del otro, reequilibrar su narcisismo. O podr, empleando las mil formas de
seduccin, intentar recibir del otro un bao de amor cuyo significado ser YO
cuento para l/ella; por tanto, soy valioso-.
Si el trastorno narcisista coexistiera con un ncleo fbico, generado por
intensos miedos infantiles ante figuras aterrorizantes, el sujeto podr mejorar
defensivamente la autoestima fusionndose con una figura autoritaria a la que
se someter e idealizar, y de la que esperar valorizacin a la vez que proteccin a travs de otorgar, a cambio, pleitesa; o, sintindose inferior y aterrorizado, renunciar a todo deseo o derecho, sometindose masoqustica- '
mente a figuras explotadoras; o, si la baja autoestima se combinase con un
cdigo paranoide, producto de padres que hicieron sentir al entorno como
amenazante y malvolo, ante el sufrimiento narcisista, el sujeto tender a atribuir su infelicidad a los ataques de los dems, quienes supuestamente no le
80. El psiquismo funciona bajo el dominio de sistemas de significaciones o cdgos que otorgan sentido a lo que procesa, cdigos que se pueden articular entre s entrando en combinaciones de distnto tipo. El cdigo paranoide hace que toda conducta del 00'0 sea Yista como malintencionada, engaosa, peligrosa, representndose el sujeto como estando en peligro. Lo central
es la atribucin que se hace sobre el ooo de supuestos deseos hostiles. El cdigo f6bico com
parte con el paranoide el hecho de que el sujeto se sienta en peligro pero no necesariamente
como consecuencia de un ataque exteor, pues puede temer.>e Utl3 falla en el cuerpo o una enfermedad como el cncer, sin que haya atribucin de inrencionalidad.

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

245

brindaran aquello que necesitara para sentirse bien; o, combinada la baja


autoestima con fuertes tendencias pulsionales sexuales, el sentimiento crnico de insatisfaccin del sujeto consigo mismo ser capaz de determinar una
bsqueda compulsiva de aventuras sexuales para adquirir un sentimiento de
placer que saque del malestar narcisista.
Por tanto, resulta indispensable cuando se ubica a una persona como
afectada por un trastorno narcisista especificar, adems, si la variante es la
de baja autoestima o la de megalomana, as como con qu otros cdigos o
perspectivas desde las que se capta al mundo se articula -cdigos fbicos,
paranoides, culpabilizantes, etc.-. Cdigos que constituyen el nivel imaginario, las fantasas que organizan la representacin del sujeto y del mundo,
pero que slo son una parte de la personalidad y que estn articulados con
condiciones estmcturales que van ms all del contenido temtico de aquello que procesa el psiquismo. Condiciones estructurales tales como la mayor
o menor tendencia a la disgregacin, a la regresin, a la irrupcin del proceso primario en la conciencia, al uso de ciertos mecanismos de defensa, al
completamento de la estructura psquica merced a las funciones que cumple el objeto, etc. En este sentidS.~ma p~onip!Jdr tener un tr~~lPO)<?_nar
csista -nivel,_<:_l_el~:iC!gO,-cfela problt:~i:ritica de la qiie 'se oeupa su mente-y foonar-a diferentes nivt!.k~tructuries --neurticc),J~rderlne; Pst.c1/C'o=;.--aeacuerdo a tendencia aJa prdida. o-no de la separacin entre
pt0CeS<fQnmiil9i'secu&no,-ata:prdidadel sentido de realidad, a los
ni~~anism.Q~~(i~.oJsociad6n, al reemplazo del pensamiento por formas primitivas de repf!:!~~ntacin como la alucinacin, a la confusin entre sujeto y
ofi-1..!! formas ms pfntivas o ms evolucionadas de organizaCin de los
af~tos, e~~-------~--. . .
.

la

.~El; literatura sobre el tema se consideran trastornos narcisistas tanto los casos en que la autoestima est aumentada -sentimientos de grandiosidad, de ser alguien excepconal merecedoTde un trato especial por
parte de los dems- como aquellos otros en que ~L~IJjeto se sie!!t~-W'..Q... fu..~dameme inferior, avergorizdo, fsegro- e- cualquii'ict1Vfdad que
emprea;Cffis3os condiciones corresponden, por un lado, a las descripciones que de las personalidades narcisistas hacen el DSM-N (American Psychatric Association, 1994) y K~@pe~ 0975), con el nfasis en los\
sentimientos de grandeza y excepcionalidad, desprecio por los dems, fal-/
ta de empata y de captacin de las necesidades del otro, rivalidad, envi-
da, agresividad destructiva ante la menor falla de reconocimiento, difcul-"7
tad para depender, etc. Y, por el otro, a las descripciones de Kohut 0971, /
1977, 1979, 1980, 1984) y la psicologa del self en que se deSti:Ca Ja difi-\
cultad o fracaso en el mantenimiento de la autoestima, con un profundo;
sentimiento de inferioridad, tendencia a la dependencia de figuras de las'
cuales recibir admiracin o con las cuales intentar fusionarse, y dificultad
en mantener un self cohesivo (Gedo, 1981, 1993; Goldberg, 1994; Gold-)

246

AVANCES EN PSICOTERAPIA PS!COANAL't!CJ\

berg y Stepansky, 1984; Lichtenberg, 1984, 1989, 1992; Stolorow, 1980, 1987).
Dos patologas, por tanro, muy diferentes: la caracterizada por hipemarcisizacin, incluso por un sentimiento bsico de megalomana, y, en comraposicin, Jos cuadros en que lo cenera! es el dficit de narciszacin. Al respecto, creemos necesario poner en tela de juicio que la diferencia entre
aquellos sujetos que tienen una baja autoestima y los que muestran arrogancia, sobrevaloracin y desprecio por los dems consiste nicamente en una
diferencia a nivel de la conciencia y que ambos compartiran un mismo sentimiento de inferioridad inconsciente, del cual la arrogancia e hipervaloriza\ cin consciente sera siempre simplemente una defensa. Hay sujetos con una
'\bipernarcsizacin primaria: elegidos por sus padres como dioses, identifilcados desde los comienzos de su vida con padres megalmanos que volea/ron sobre sus hijos su propio sentimiento de grandiosidad y excepcionalidad.
:Si la denominamos primaria es para destacar que no resulta de una compen. sadn defensiva del psiquismo frente a traumatismos narcisistas sino de una
identificacin primaria a la grandiosidad de los padres y a la imagen que los
padres tuvieron del sujeto. Que hayan tenido traumas narcisistas, que en de. terminados momentos de la vida se hayan sentido inferiores a sus padres o a
otras figuras del emomo, que ante esto se moviliza una megalomana defensiva, no significa que esta megalomana no sea la roactivacin de algo que ya
formaba el ncleo ms profundo y predominante de la personalidad.
Las implicaciones para el tratanemo de distinguir entre una megalomana
primaria y una defensiva son importantes. Es diferente que ante la presencia de
arrogancia, omnipotencia y descalificacin de los dems, el terapeuta oriente al
padence a buscar sus sentimientos de inferioridad, los traumatismos actuales e
infantiles que supuesramente habran impulsado a la creacin de la defensa
megalmana que s considera que la megalomana primaria, las expectativas de
reconocimiento y admiracin sin lnites, las ambiciones grandiosas, son las que
crearon -y continan creando-- las condiciones que convierten las mnimas
,. faltas de gratificacin narcissta en traumticas. Debido a la no gratificacin de
las expectativas de la megalomana primaria, este tipo de personalidad narci~ slsta pasa a sentirse ofendida y herida. La megalomana primaria precede al
l trauma, es su condicin de existencia. En estos casos, el trabajo teraputico no
..f consiste en hacer ver al sujeto que en el inconsciente se siente inferior sino lo
\ contrario: por considerarse superior, por creer que se le deben reconocinentos especiales y que est destinado a la gloria, cuando nada de esto ocurre cada
1 episodio deviene en traumatizante para su narcisismo.
Tomando en consideracin lo anterior, creemos til distinguir, por lo menos, tres condiciones:

1. Sujetos con hipernarcisizacin primaria: identificados a la grandiosidad parental y/o a Ja imagen grandiosa bajo la cual le vieron sus figuras significativas.

PS!COTERJ\Plll DE LOS TRASTORNOS NJ\RCISISTJ\S

247

2. Dficit primario de narcisizacin no compensado: son aquellas personas que ya sea porque sus padres no la especularizaron positivamente, o porque sus padres no aportaron una imagen valorizada de s con la cual el hijo/a
pudiera identificarse, o porque la rivalidad edpica del hijo/a impidi a ste/a
la identificacin con la imagen valorizada de los padres, o porque el entorno
social ubic al sujeto corno inferior, o por una condicin fsica o psquica del
sujeto que le hizo sentirse inferior desde su temprana infancia, por cualquiera o la combinacin de todas estas condiciones el sujeto no ha podido construir una imagen valorizada de s mismo; y, adems, ha sido incapaz de coro- ;
pensar este dficit.
}
3. Sujetos con hipernacsizacin secundaria compensatoria, defensiva,
frente a traumas narcisistas infantiles.
\
Creemos que estas categoras de bipemacisizacin primaria, bipernarcisizacn secundaria compensatoria y dficit primario de narcsizacin no
compensado permiten entender el porqu de la polmica entre Kernberg y
los partidarios de la psicologa del selfsobre la psicopatologa de los trastornos narcisistas. Adems de las diferencias sobre el papel de la agresividad y

el conflicto -enfatizado por Kernberg- y el del dficit -la posicin de


Kohut y los que se orientan dentro de la psicologa del self-, parte de la divergencia entre estas dos corrientes reside, a nuestro juicio, en que se tiende a universalizar las conclusiones obtenidas a partir de dos poblaciones di-_,
ferentes de pacientes. El retrato robot que Kernberg tendra en mente para j
caracterizar al trastorno narcisista sera el de algue.tjtie por no poder tole- '
rar la dependencia, por envidia, construye defensivamente un sentimiento
de grandiosidad que mantiene merced al ataque de los objetos internos y de
las figuras externas. Es decir, bipenuu:isizqr:;in secundaria compensatoria, 1
producto del conflicto que la envioa promueve, con agresividad eiContra /
del objeto interno y externo. En cambio, el trastorno narcisista q.ue. Kohut )
posee como referente es el que corresponde a un dficit primario de narcisiiacin no compensado, con intentos, aunque siempre-fullidos; -de compeS:a~~---~--

Ms arriba mencionamos la importancia de estudiar la articulacin de agresividad y las tendencias libidinales con la problemtica narcisista. Desde nuestra perspectiva resulta imposible desatender la impronta que cada una de estas
dimensiones tiene sobre los trastornos narcisistas, tanto cuando la autoestima
est descendida como cuando existe una hipemarcisizacin primaria. En este
ltimo caso, el predominio de la agresividad o de las tendencias amorosas genera dos ripos muy diferentes de personalidades narcisistas: !a__l!!!!l_nalJ!!!!.d
narcisista destructiva y la personalidad narcisista libidinal, ambas compar<loiiCUarrdcfde- hipeffiafe'@Zaemr.veambs-estos-oos-.tipos.
Rosenfeld (1964, 1987) denomin narcisismo destructivo al que presentan ciertas personalidades que por envidia y rivalidad atacan al objeto, al que

/.

248

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

desean destruir. La megalomana se sostiene en el sentimiento de omnipotencia destructiva, en las fantasas de que se puede forzar al objeto mediante las amenazas y agresiones, o de que pueden prescndir totalmente de
ste. Es el caso del paciente K. al que nos referimos en el captulo sobre los
trastornos depresivos: admiraba a un dictador que tena aterrorizado al
mundo ante la posibilidad de que contase con armamento nuclear; paciente que se solazaba con la fantasa de que l podra ir haciendo explotar
bombas en sucesivas ciudades hasta que los pases poderosos tuvieran que
someterse a las condiciones que les impondra. Por tanto, para este paciente
la grandiosidad no se alcanzaba a travs de hacerse amar por el objeto sino
mediante el sentir que se le respetaba bajo el terror que su poder seria capaz
de inspirar.
En el caso de la personalidad nan::isista libidina~ en cambio, nos encontramos ante un sujeto expansivo que engloba a los dems en su megalomana,
que los quiere incorporar a su circuito de admiradores, que si no lo consigue
los deja de lado pero sin atacarles, pasando a buscar otros admiradores. El
ejemplo sera el del personaje que organiza fiestas, invitando a sus amigos, convirtindose en el centro de la reunin, esperando que los dems compartan sus
bromas y su placer de vivir, tenindoles en cuenta slo en la medida que encajen dentro de sus necesidades narcisistas, pero dejando el objeto de existir no
bien esas necesidades estn satisfechas o son puestas en otras personas o metas. Podrn lastimar, incluso daar severamente, pero por desatencin y por la
frustracin que producen en el objeto tras haberle ilusionado y hecho partcipe de su grandiosidad, aunque no poseen la intencionalidad agresiva, el placer
de hacer sufrir, el sadismo de la personalidad narr:isista destructiva.

EL BALANCE NARCISISTA: POLGONO DE FUERZAS

En el diagrama 6, que constituye un desarrollo a partir del modelo planteado por Freud en El yo y el ello 0923), se indican los elementos que nter-'
vienen en el descenso de la autoestima. 81 Cada uno de los sectores -representacin desvalorizada del sel/, elevadas ambiciones e ideales, severidad de
la conciencia critica- es capaz de generar un desbalance de la autoestima,
dando origen, cuando predomina uno de ellos, a un subtipo particular, con
su consiguiente abordaje teraputico especfico. Es diferente que alguien tenga una pobre autoestima porque desde pequeo le hicieron sentir que era incapaz, tonto, feo -tJ!fk:jJ.P!mario
'*!.. nan:isz~t!;-. que el caso de aquel
.
,'

........__.__,,,-~

81. Es obvio que este diagrama es una variante -para el caso de la autoestima disnnuidade un modelo ms general en que las categonas serian: a) l'!!flreSentacin del self, b) am/Jidones
e ideales, e) conciencia critica, pudiendo especiflOlrse para cada una de ellas si corresponden a
estados en que se encuentran aumentadas o disminuidas.

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

249

otro sueto al que consideraron un genio -bipernarcisizacn primaria-pero que, simultneamente, le inocularon metas fari ambidosas, ci:l'porruera de sus posibilidades, que luego, haga lo que haga, quedar por debajo de
las expectativas megalmanas, con el consiguienle sentimiento de fracaso.
Aqu nos encontramos ante un colapso narcisista secundario a una hipemarcisizacin primaria.
En el primer caso, cuando lo que domina es una representacin desvalorizada del self-dficit primario de narcsizacin-, la persona se deprime
Jl<?J." n().~f CQffi9. los dems: observa a todos y sufre por sentirse fruis. fea; ms
tonta, menos hbil, etc. En ..ambio, cuando hay descenso de la autoestima
como resultado de expectativas patolgicamente altas, la_ persona ~e...siente
mal por ser co~J~s..'!e.111.fls! lo que para su codificacin narcisista pasa a
otorgarle la imagen de mediocre, ya que espera ser superior, excepcional.
En otras personas lo que conduce especialmente al descenso de la aucoestima es la severidad de la conciencia crtica. A su vez, bajo dos variantes:
l. La persona no tolera ningn apartamiento con respecto a los ideales y
ambiciones, a las nonnas y valores bajo los que juzga su conducta. Respecto
a los ideales, nonnas, valores, y ambiciones, en s mismo podrn ser elevados
o no, incluso podrn corresponder a los valores promedios para su cultura,
pero lo central es la no aceptacin de condiciones atenuantes que pennitieran justificar que el sujeto no alcance lo que fijan esos ideales. En este caso
la actitud es opuesta a la de un juez benvolo que sabe del cdigo -las normas e ideales-- pero es comprensivo con las limitaciones humanas y tiene en
cuenta justificaciones para el apartamiento de la conducta con respecto a las
que el cdigo prescribe. El sujeto con esta modalidad de conciencia crtica se-
vera posee unas reglas que prescriben cmo se deben de cumplir las reglas:
nunca es aceptable e1 apartamiento de las mismas -las reglas son para cumplirlas, -cmo se te ocurre tal cosa ... mentir, no ser generoso, no cuidar siempre al otro, no comportarte como una persona de bien lo hace, etc.-. Por
ser ideales acerca de cmo se deben aplicar los ideales ---nunca te apartars
de ellos- cabe denominarlos metaideales. Corresponde a las personalidades
que rgidamerue}Uiga,asffsmosyalos dems, bajo normas e ideales sin
matizaciones: si se cumplen con ellos se aceptan a s mismos o aceptan a los
otros; pero s no, rechazan.
2. Sujetos plenos de hostilidad contra s mismos, que se autoobservan con
el mismo ensaamiento que podrla tener alguien que odiando a otra persona le buscase sus defectos. En estos casos la intencionalidad agresiva es previa, preside, organ:a y moldea al proceso de autoevaluacin. El deseo de \
agredir hace que el juicio est decidido de antemano: se elevarn los ideales
y metas o se rebajar la representacin de s mismo tanto como sea necesario para llegar a la conclusin ms negativa posible, buscndose los argu-
mentos que la justifiquen. Es muy diferente de la categora anterior, en que la '

250

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOA.NATICA

severidad de la conciencia crtica consiste en la intolerancia al apartamiento


del ideal, pues en esta ltima condicin la persona si cumple con el ideal se
siente bien consigo misma y slo se rechaza cuando su conducta o atributos
se distancian de aquellos que el ideal fija. En cambio, cuando la severidad de
la conciencia crtica est dada por el aucoodio, no hay un momento de paz
porque la intencionalidad agresiva tiene decidido de antemano que el sujeto
es inadecuado y merecedor de rechazo.
Si bien las tres reas mencionadas que intervienen en el balance narcisista pueden dar origen a subtipos diferenciados de descenso de la autoestima, sin embargo no debe perderse de vista que se trata de un tringulo de
fuerzas, en donde el resultado final depende, por un lado, del peso relativo
de cada uno de sus componentes y, por el otro, de la articulacin entre
ellos. En algunos casos, confluyen las tres dimensiones en la misma direccin -alguien con una representacin desvalorizada de s mismo, elevadas
ambiciones y una conciencia crtica severa, incluso con marcada autoagresvidad--, mientras que en otras configuraciones una de las dimensiones
puede servir para compensar la anomala de las otras. As, que alguien tenga elevados ideales o expectativas no indica de por s que se desemboque
obligatoriamente en el descenso de la autoestima. Podr desear grandes realizaciones, incluso fonnar stas parte de su vida de fantasa diurna, soando con la gloria u otras metas narcisistas pero, al mismo tiempo, si su conciencia crtica no es severa, podr convivir con sus deseos sin exigirse el
cumplirlos.
De manera similar, alguien podr tener una baja representacin de s mismo, no creerse ni inteligente ni agraciado fsicamente, pero si se mira con cario, si incorpor una conciencia ctica tolerante que justifica las propias limitaciones en funcin de su historia, de atenuantes que siempre encuentra, y
s sus ambiciones e ideales no son elevados, entonces su autoestima podr
ser mejor que alguien con una buena imagen de s mismo pero con metas y
conciencia crtica tan desmedidas que no logra mantener esa imagen valorizada. Lo que vuelve a evidenciar que es diferente el descenso de la autoestima resultante de un trastorno primario en la representacin del selfde aquel
otro que :se origina en la crueldad de la conciencia crtica.

EL BALANCE NARCISISTA

INTRAPSQUICOY SU RELACIN

CON EL OBJETO EXTERNO

La obra freudiana centra su estudio del balance narcisista en el intetjuego


entre el supery y la representacin del yo. Esta dimensin intrapsquica del
narcisismo es la que hemos considerado en el apartado anterior dedicado a
examinar el tringulo de la autoestima. Sin embargo, el objeto externo interviene de manera decisiva en el balance narcisista y no slo como mero so-

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

251

porte del supey -el sujeto sintindose amado o rechazado porque proyecta en el objeto externo la forma bajo la cual se mira a s mismo- sino porque
puede modificar la representacin del sujeto o actuar como su instancia crtica. El concepto de Strachey (1934) del analista actuando como supey auxiliar seala, precisamente, que el objeto externo es el que toma a su cargo la
funcin crtica, pasando a ser adoptados por el sujeto los juicios del objeto externo como si fueran los propios. Esta idea de un supery auxiliar ya estaba
expuesta en Ja concepcin de Freud sobre la relacin entre los componentes
de la masa y su lder. En el trabajo Psicologa de las masas y anlisis del yo
(1921), cuando an no haba acuado la expresin supery y utilizaba para
designar a ste la expresin ideal del yo, Freud seala que los seguidores del
lder han colocado en ste su ideal del yo, lo que cambin sucede con el enamorado/a que delega en el objeto de amor las funciones que habitualmente
realiza su supery
La existencia de un supery colocado en la figura externa en la que se
delegan funciones, o de un supey proyectado en el otro para no hacerse
cargo de la culpa o responsabilidad que las crticas del supey conllevaran, la podemos encontrar en los sujetos en quienes el supey s se ha
constituido como estructura intrapsquica. Pero hay personas en quienes el
supery, que requiere para su estructuracin de un lento y nada garantizado proceso, no alcanza, por las razones que sean, a tener la caracterstica
de una estructura del psiquismo o a disponer del estatus y poder que en
otro sujeto s posee. El supery ha quedado en lo que se ha denominado
estado preesrructural, es decir, no interiorizacin de las normas e ideales; o
no ha sido catectizado con libido dealizante (Kohut, 1971). En estos casos,
la figura externa desempea un papel esencial en continuar siendo la que
genera representaciones del sueto y en eercer las funciones del supey:
proveer de ideales y normas, y actuar como funcin crtica que compara en
qu medida la representacin del self se aparta de las que fijan estos ideales y normas.
Kohut fue el autor que con mayor insistencia y especificacin describi
cmo el objeto que llam objeto-del-se!{ cumpla las funciones de especularizacin -admirar al sujeto- y de ser una imago parental idealizada con
la cual el sujeto poda identificarse y gozar de esa idealizacin.82 Para Kohut
(1971, 1977, 1979), estas funciones que corresponden primariamente al objeto externo son luego interiorizadas por el sujeto, transformndose en estructuras intrapsquicas, lo que slo sucede en la medida en que hayan existido condiciones de frustracin ptima. Es decir, que la frustracin con el
82. Kohut comenz hablando de objeto del self y luego, para enfatizar que esie objeto era
.sentido como pan:e del selfy cumpla funciones que el selfno poda realizar por si mi~mo, uni
las dos palabras y pa.'l6 a llamarlo se!fobject<ohero-del-seif. que tambin ha sido rraducido como
obje!o-sl-mismo).

252

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

objeto externo haya sido gradual y no masiva pues en la medida en que el


--.:>ujeto se va desilusionando del objeto externo puede ir tomando, poco a
poco, las funciones que ste cumple. En los casos de trastornos narcisistas
que Kohut describe, al haber fallado la internalzacin transmutadora, el
sujeto contina dependiendo del objeto externo, del que espera obtener valoracin, sea a travs de recibir admiracin por parte de ste o de fusionarse con su vala.
~ Blatt, por su parte, distingue dos tipos caracterolgicos: por un lado los
/ .dependientes o anacliticos que sostienen su autoestima en base al objeto
externo; y, por el otro, los introyectivos o .autcx:rticos, para quienes )o
que cuenta es el juicio que formulan sobre s mismos desde su supery
(Blatt, 1974; Blatt y Behrends, 1987; Blatt y Homann, 1992; Blatt, 1982; Blatt
y Zuroff, 1992). En un interesante estudio comparativo Blatt destaca la
coincidencia al respecto entre diferentes escuelas y autores (Blatt y Maroudas, 1992). As, la polaridad anaclticos o dependientes versus introyectivos o .autocticos., correspondera al par de opuestos sociotrpicos versus autnomos en la psicologa cognitiva de Aaron Beck 0983), al par
SOmetido a un otro domnante versus .sometidos a una meta dominante en
Arieti 0978), y al par .ansiosamente apegados ~us-compulsivamente autoconfiados de Bowlby (vase Parkes, 1993) La importancia de los trabajos
de Blatt radica en que correlacionan dos dimensiones de la personalidad, la
dependiente / anacltica., por un lado, y la introyectiva / autocritica, por
el otro, con: a) dos tipos de depresin; b) dos tipos de condiciones o acontecimientos que desencadenan la depresin; e) dos modalidades de tratamiento, cada una de ellas ms efectiva para su correspondiente subtipo de
depresin.
Las personalidades dependientes o anaclticas, para quienes la satisfaccin y gratificacin son sentidas como proveniendo exclusivamente del
vnculo con el objeto, haran un cuadro depresivo cuando pierden el objeto de amor -abandono, muerte, separacin--, cuadro al que Blatt llama
depresin anacltica, inspirndose en Spitz (1946). La depresin anacltica'
que sobrevendra en esas condiciones estara caracterizada por sentimientos
de soledad, de indefensin, de debilidad, teniendo el sujeto necesidad de
sentirse amado, de estar en contacto fsico, de ser cuidado, calmado, alimentado y protegido por el objeto de amor. Durante el tratamiento, buscan
el contacto con el terapeuta, presentando fuertes angustias por la separacin.
Por el contrario, la depresin introyectiva se producira cuando la persona
siente que no alcanza las realizaciones, metas y ambiciones que su supery le
exige. Son personas competitivas, perfeccionistas, esforzadas, predominando
la autocrtica, el supery severo, los sentimientos de culpa, de inferioridad. Las
relaciones interpersonales no cuentan tanto como los logros en el trabajo o
en las metas que se han impuesto. Por ello, la condicin que precipita la de-

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

253

presin no es una prdida amorosa o un conflicto en las relaciones interper !


sonales sino la falla en la realizacin del self, en el sentimiento de dominio\
para alcanzar las metas, en el sentimiento de autonoma y de poder controlar/
su vida. El prototipo sera el personaje que ha sido llamado adicto al trabajo,\
que puede no ser afectado por la perturbacin de su vnculo de pareja pero
que se deprime si no consigue llegar a poseer la posicin econmica o profesional que constituy la meta dominante de su vida.
Respecto al tratamiento, Blatt sostiene que los dos tipos de depresin re
quieren y son sensibles a diferentes formas de tratamiento. En las depresio- /
nes anaclticas --dependencia frente al objeto externo-, el apoyo y el vn-1
culo teraputico clido son esenciales para el paciente, quien mejora, ~
veces espectacularmente, en el marco de una transferencia positiva. Son la1
.curas por la transferencia. En cambio, para las depresiones de las persona~
lidades que dependen de su supery, el apoyo del terapeuta o del medio dr
cundante no se tiene en cuenta y, frecuentemente, se descarta. Si usted m
conociera como me conozc0> es el sentimiento de fondo que les hace im-)
permeables a las intervenciones teraputicas de apoyo. Ms an, son paf
cientes para quienes el apoyo teraputico les hace sentir humillados pues al
tener valorizada la autonoma, la no dependencia, el necesitar del trata~
miento se convierte en un fallo ms. Entran en rivalidad con el terapeuta\
pues la autodefinicin de s y el autogobiemo es un valor altamente jerar-\
quizado. En estoo pacientes slo el anlisis del supery y de sus expectati-
vas exageradas, as como la aceptacin de las limitaciones, son capaces de
producir alguna modificacin.
1
Blatt admite que sus descripciones de los dos subtipos de depresin co-\
rresponden a modalidades polares y que es posible encontrar formas mixtas,
y hasta un gradiente que se extiende a lo largo de un continuo que va desde
las depresiones anadticas a las depresiones introyectivas. Por nuestra parte,
una problemtica que nos parece interesante es aclarar cmo se articulan ambas dimensiones de la personalidad, la tendencia a la dependencia amorosa
., con respecto al objeto y la tendencia a depender de la crtica del supery. Algunas personas que en general funcionan con arrogancia, autosuficiencia y
despreocupacin por el objeto, cuando les falla el sostn de su propio supery y se sienten mal por un fracaso en el logro de las meras o ambiciones,
pueden entonces buscar al objeto, intentando un vnculo regresivo en el que
el amor del objeto acte como antdoto del supery. En esas condiciones se
toman cariosos y humildes.
Otras personas, por el contrario, cuando les falla lo que hasta ese momento haba sido el objeto externo como sustento del narcisismo, se vuelven
hacia s mismas, rechazan al objeto, se toman arrogantes, se narcisizan desde
su propio supery en base a mostrarse que son ms valiosos que el objeto al
que pasan a rechazar activamente, Es lo que Kohut (1971) denomina removilizacin del self grandioso-, es decir apelacin defensiva a un selfgrandio-

254

AVANCES EN PSICOTEltAPIA PSICOANALTICA

so, soberbio, despectivo, insensible ante el objeto externo, y hast.a cruel con
ste, para no seguir sufriendo por lo que se siente como falta de empata, de
reconocimiento por parte del objeto.

EL NARCISISMO: CDIGO Y ESTRUCTURA

Acabamos de plantear que la patologa narcisist.a resulta, por un lado, de


un cdigo desde el que se capt.a al sujeto -la pregunta bsica es: cunto
valgo?- y, por el otro de las caracteristicas de tres subestructuras del psiquismo -representacin del sel/, ambiciones e ideales y conciencia crticaque en su articulacin detenninan el balance de la autoestima. Frente a la tensin narcisista -sufrimiento por el sentimiento de ser insuficiente con respecto a los modelos ideales de perfeccin fisica, moral o mental-, se activan
en el psiquismo movimientos defensivos y compensatorios destinados a contrarrestarla. En otros trabajos (Bleichmar, 1981, 1986) hemos insistido en la
necesidad de diferenciar entre mecanismos de defensa, en el sentido clsico
y riguroso de la expresin, y defensas compensatorias. Los mecanismos de
defensa son actividades del psiquismo tendentes a ocultar a la conciencia
aquello que le es intolerable al sujeto. Lo no aceptado es rechazado al inconsciente -represin, negacin, proyeccin, etc.-, pero pennanece tal
cual en el inconsciente. Para el caso de la patologa narcisista, el sujeto se
; siente inferior, mal consigo mismo, pero todo este malestar es ajeno a su
conciencia.
En el caso de las defensas compensatorias, en cambio, el psiquismo es capaz de construir una realidad psquica~ incluso en el inconsciente, que intenta contrarrestar el sufrimiento narcisist.a. As, por ejemplo, si alguien se siente
narcissticamente insatisfecho consigo mismo puede buscar una figura de la
cual recibir admiracin, o fusionarse con una figura idealizada que le haga
sentir que participa de la grandeza del objeto externo. En estos dos casos, el
bienestar del sujeto no es simplemente algo que ocurre en la conciencia: en
su inconsciente se activa una representacin valorizada de s mismo, pasa a
ser un seif ideal. Ms an, puede no tener ni idea de que se siente fusionado
; a la grandiosidad del otro y que esa grandiosidad pasa a vivirla como parte
de su identidad, pero aumenta su vitalidad, su inters por el mundo, sus de\seos, etc. Lo que evidencia que el problema no es el saber de la conciencia
~ino la emergencia o la activacin en su inconsciente de otra representacin
. de s mismo.
1
Pero antes de continuar con el desarrollo del tema de las defensas compensatorias en el seno del inconsciente resulta indispensable abordar la cuestin de la existencia de contradicciones en el inconsciente, de representaciones que contrarrestan unas a otras. Es decir, discutir la tesis de que en el
inconsciente no existe contradiccin, de que los contrarios coexisten sin in-

PSICOTERAPIA VE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

255

tluendarse, tema al que nos hemos referido en la introduccin de este libro


y al que queremos volver por la importancia que posee.

LA CONTRADICCIN Y LA LGICA EN EL INCONSCIENTE

No deja de resultar sorprendente que se siga sosteniendo que en el inconsciente no existe contradiccin y que, al mismo tiempo, se considere que
parte esencial de ste es el complejo de Edipo reprimido, es decir una estructura articulada de oposicin entre el sujeto y el rival, de deseos hostiles y
de temores a la venganza del otro. Si en el inconsciente no existiera contradiccin ni organizacin lgica, en el Edipo clsico del varn, por ejemplo,
ste podra desear a Ja madre y no tendra por qu desear la eliminacin del
padre de la escena pues en su inconsciente el que el padre posea a la madre
no entrara en contradiccin con que l tambin sea su dueo. La rivalidad
inconsciente con el padre -que slo puede estar basada en el supuesto l
o yo- sera inexistente. Igualmente, que se tengan deseos hostiles hacia el
padre no tendra que generar culpa pues no entrara en contradiccin con los
deseos amorosos hacia ste ni con nonnas que se estaran infringiendo. Dentro del mismo orden de cosas, no podra haber conflicto inconsciente entre el
deseo y la prohibicin superyoica pues el conflicto requiere que el primero
est en contradiccin con la segunda. O, para poner otro ejemplo, si algo no
contrarrestase otra cosa en el inconsciente seria insostenible pensar que frente a la culpa inconsciente existiera necesidad inconsciente de castigo para aliviarla. Tampoco la angustia de prdida tendra lugar en el inconsciente, ni la
angustia de castracin, ya que sta exige el reconocimiento de dos estados en
oposicin: el flico y el castrado.
Toda Ja teora del conflicto inconsciente quedara sin fundamento si no
se aceptase .que en el inconsciente, junto a un funcionamiento en que hay
fragmentos sin conexin, cerrados a s mismo, o que cuando se conectan lo
.. hacen por pura analoga o por contigidad, tambin existen unidades con
un alto grado de organizacin. Es lo que hemos llamado el doble inconsciente. sta es la posicin de Freud en el artculo Lo inconsciente (1915b),
en El yo y el ello (1923), y en la Conferencia XXXI (1933b). Dice Freud: El
descubrimiento, en verdad incmodo, de que tambin sectores del yo y del
supery son inconscientes en sentido dinmico produce aqu como un alivio, nos permite remover una complicacin. Vemos que no tenemos ningn
derecho a llamar "sistema Ice" al mbito anmico ajeno al yo... (Freud,
1933b, pg. 67, cursiva nuestra). Este prrafo contiene dos puntos importantes: primero, Freud especifica que el yo y el supery inconsciente no lo
son en sentido descriptivo sino dinmico, es decir pertenecen al inconsciente sistemtico, no al preconsciente; segundo, afirma que no hay derecho a llamar sistema Ice a lo ajeno al yo, o sea que ste tambin pertene-

"

256

AV.<1.NCES EN PSICOTER.<1.PIA PSICOJI NJI LTICA

ce al mismo. Previamente, en el trabajo sobre Lo inconsciente-, en que la


elaboracin freudiana comienza con las tesis de la primera tpica, la de La
interpretacin de los sueos(1900), termina reconociendo que hay fantasas
inconscientes, incapaces de ser conscientes, en estado de represin, pero
con un alto grado de organizacin: De esta clase son las formaciones de la
fantasa tanto de los normales como de los neurticos, que hemos individualizado como etapas previas en la formacin del sueo y en la del sntoma, y que, a pesar de su alta or.ganizacin, permanecen reprimidas y como
tales no pueden devenir conscientes-, (Freud, 1915b, pg. 188, cursivas
nuestras). Adems, dice Freud pocas lneas antes, estas organizaciones, si bien
Cualitativamente pertenecen al sistema Prcc, pero de hecho al Ice-. Es decir, por Ja cualidad de su organizacin -rigen las leyes de la lgica- tienen los atributos del preconsciente pero por no poder ser hechas conscientes, por estar reprimidas en el sentido que Freud le otorga a esa expresin,
pertenecen al inconsciente. Es de destacar que Freud utiliza aqu la notacin Ice, que introdujo, precisamente, para referirse al inconsciente en sentido estricto, psicoanaltico.
Por otra parte, para que no queden dudas sobre la reformulacin de su
primera tpica, afirma Freud, tambin en la Conferencia XXXI: Adems, ven
ustedes que estamos en condiciones de indicar para el ello otras propiedades
y no slo la de ser inconsciente, y disciernen la posibilidad de que partes del
yo y del supery sean inconscientes sin poseer los mismos caracteres primitivos irracionales 0933b, pg. 70). O sea que para Freud hay un doble inconsciente en sentido estricto, reprimido: uno, organizado de acuerdo a las
leyes del proceso primario, al cual llamar el ello; pero, tambin, un otro inconsciente en sentido estricto, reprimido, diferente del preconsciente, y que
posee un alto grado de organizacin, en que la contradiccin existe y por lo
tanto el conflicto es posible, y al que corresponden sectores importantes del
yo y del supery.
No queremos extendernos ms en este aspecto que hemos tratado en extenso en Angustia y fantasma (Bleichmar, 1986) pero s deseamos sealar que
cuando se contina afirmando que en el inconsciente no hay contradiccin,
que son slo restos fragmentarios y, por otro lado, se trabaa con la idea de
conflicto inconsciente es porque se mantiene una incoherencia entre te0tia y
clnica: en la formulacin sobre las leyes del inconsciente se toma la primera
tpica pero la clnica pasa a ser sustentada en la segunda tpica, sin repararse
que el mantenimiento de ambas tpicas es incompatible. En la primera tpica
(Freud, 1900), el conflicto era entre el saber de la conciencia y lo existente reprimido en el inconsciente, siendo ambos mbitos heterogneos entre s pero
homogneos internamente. En la segunda tpica hay conflictoo dentro de la
conciencia y dentro del inconsciente. Es suficiente con observar el diagrama
que Freud presenta en la Conferencia XXXI de Nuevas coriferendas de introduccin al pscoanlsiS, en el que ubica a parte importante del supery y del

PSICOTERAPIA DE

tos TRASTORNOS NARCISISTAS

257

yo en el inconsciente, junto al ello, para que se comprenda cmo esta representacin del aparato psiquico permite dar cuenta de ta clnica del conflicto inconsciente.

CoMPENSACIONES NAROSISTAS INCONSCIENTES

Las diversas formas en que se puede manifestar la tensin narcisista -sentimientos difusos de malestar del sujeto consigo mismo, de desvitalizadn, de
vaco, de aburrimiento, de apata, de inferioridad o de vergenza- impulsan
diferentes movimientos para salir de ese estado penoso. Han sido Kohut
(1972, 1977, 1979, 1980, 1984) y los autores que de una manera u otra se han
inspirado en sus trabajos (Gedo, 1979, 1981; Gedo y Gehrie, 1993; GoJdberg
y Stepansky, 1984; Stolorow, 1975; Stolorow y Lachmann, 1980; Tolpin, 1983)
quienes han descrito distintas modalidades de intentos de compensacin, que
van desde el uso del objeto como forma de obtener un sentimiento de vala
hasta Ja obtencin de un tipo de placer muy primario, corporal, que por lo
menos proporcione un mnimo de satisfaccin: sexualidad compulsiva o la
ingesta patolgica; o el masoquismo ergeno, que permite volver a conectarse con el placer despus de la prdida de inters que la depresin ocasiona
(Richard, 1989).
En el diagrama 7 intentamos presentar no slo una enumeracin de la
variedad de defensas compensatorias frente a las angustias narcisistas sino,
especialmente, el encadenamiento de procesos que van desde esas angustias
hasta las consecuencias que tienen para el psiquismo, y cmo pueden desembocar en depresiones narcisistas o reforzar an ms el sufrimiento narcisista. El diagrama nos hace preguntamos, cada que vez que nos encontramos ante un cuadro de anorexia o ante formas compulsivas de sexualidad,
o ante conductas exhibicionistas, o de dependencia patolgica con respecto
a objetos que se idealizan, o frente a una agresividad patolgica, o ante un
placer sdico en las relaciones interpersonales, o ante una independencia a
ultranza y rechazo de cualquier tipo de ayuda, si detrs de estas manifestaciones psicopatolgicas no hay un sujeto con sentimientos de inferioridad,
de vaco, de desvitalizacin, para quien todo es preferible antes que pennanecer atrapado en sentimientos tan dolorosos. En caso de que las angusrias
narcisistas sean las detenninames, slo su elaboracin psquica pennitira alguna modificacin de las conductas patolgicas que son su consecuenca.
Por ello, ante una anorexia nerviosa en que el sujeto intenta compensar con
una determinada imagen corporal un trastorno narcisista de otro tipo -por
ejemplo, sentimientos de no ser querido/a-, por ms que nos centremos en
la anorexia mientras persista el trastorno narcisista, aun en el caso de que logrramos que el sntoma de anorexia desapareciera, nos quedara la tarea de
encarar el trastorno de fondo. De otro modo, Ja anorexia podra ser reem-

258

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA

plazada por una adiccin, o por una sexualidad compulsiva, o por una bsqueda frentica de vnculos.~3
Por orro lado, las compensaciones pueden articularse con ciertos mecanismos de defensa. Una ilustracin: R., un hombre de alrededor de 45 aos,
que haba sido abandonado afectivamente por su mujer como consecuencia
del maltrato a la que le someta, estaba pasando por un prolongado perodo
de depresin narcisista con sentimiemos de vaco, de aburrimiento, no pudiendo dedicarse a las actividades comerciales cotidianas que eran su fuente
de vida pues las vea como de poca monta. Sola recurrir al alcohol o a aventuras sexuales que deban tener un carcter extico para entusiasmarle. Pero,
por encima de todo, se embarcaba en proyectos econmicos sin n.ngn asidero en la realidad, en los que supuestamente ganara en pocos meses grandes sumas de dinero. En una oportunidad contact con un grupo de personajes al margen de la ley para los cuales hara cierto servicio por el que
supuestamente le pagaran medio milln de dlares. Me relat este proyecto
con entusiasmo casi infantil y cuando le pregunt si no haba ningn riesgo
se mostr sorprendido pues para l la operacin era muy segura. Lo que analizamos, entonces, fue una secuencia: haba tenido un fracaso econmico en
las semanas previas -tambin por falta de anticipacin de las dificultades-,
se senta desvalorizado, sin saber qu hacer, por lo que el proyecto actual se
le apareca capaz de devolverle no slo una imagen valorizada de s mismo
sino, especialmente, un sentimiento de entusiasmo y vitalidad. Pero, para poder mantener la confianza en esa empresa quimrica, tena que negar aspectos importantes de la realidad, adems de disociar y reprimir el recuerdo de
aventuras que tambin haba iniciado con el mismo entusiasmo y que haban
tenninado desastrosamente. La misma negacin que deba mantener con respecto a los daos que el alcohol podan producirle en su salud -padeca de
una afeccin sica crnica.
R. haba tenido un padre que le humillaba, hacindole sentir que era un
tonto y que no comparta la imagen grandiosa bajo la cual el padre se describa a s mismo. El padre padeca, de acuerdo a la impresin que fui hacindome en el anlisis, de un trastorno narcisista de la personalidad, en el
sentido de Kemberg -agresividad, envidia, denigracin de los dems, aspiraciones megalmanas-. Mi paciente se haba identificado con el padre
agresor tanto en su uso de la denigracin para sostener su autoestima --todos eran vistos como idiotas- como en las expectativas grandiosas y la negacin omnipotente de la realidad, y en el placer sdico con que humillaba a
83. No debe inferir.;e del diagrama que pensemos que todas las anorexias o las crisis de p
nico o el alcoholismo, por ejemplo, se dehan a tlllstomos narcisistas. Pueden ser consecuencia
de otr0s tipos de angu~tia -per.;ecutoria, sentimientos de culpa-. Slo el anlisis de la secuencia en que un paciente presenta un tipo detenninado de angtt.;tia y luego aparece el ruadro sntomtieo, y el anllis de las fanta.'<ias presentes, pueden legitimar la atrloucin de la patologa a
un tipo de angustia en panicular.

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

259

aquellos a los que lograba pillar en un error. Su megalomana consciente, su


acritud soberbia y despectiva, eran claramente defensivas, pues por detrs de
ellas se hallaba un nio inferiorizado, asustado, sin placer. Pero haba un aspecto que sirve, adems, para mostrar que la transferencia con el terapeuta
no es mera repeticin de vnculo real vivido en la infancia. Conmigo funcionaba como un ser a la bsqueda de un padre idealizado: no me atacaba, me
escuchaba con atencin, se enojaba si no le especularizaba pero se senta
protegido y apreciado por m. En la relacin conmigo acruaba una fantasa infantil frustrada: el tener un padre al que pudiera idealizar, que no le humillase y frente al cual hacer desplegues exhibicionistas.
En muchas circunstancias en que yo entend que corra peligo -el episodio con el grupo delictivo, por ejemplo--, me vi obligado a abandonar una
actitud analtica neutra y a encarar su negacin de la realidad. Pero con este
paciente lo que permiti un cambio imporcante no fue el anlisis de su negacin sino una reconstruccin minuciosa de su relacin con el padre, de las
humillaciones sufridas, de la identificacin con ciercos rasgos de ste, todo lo
cual activaba su narcisismo patolgico y la expectatiVa de realizaciones grandiosas. Las veces en que el anlisis se limitaba a trabajar Ja negacin de la realidad, R. escuchaba con atencin, trataba al principio de rebatir los argumentos implicados en las preguntas que yo le haca pero, aun en el caso de que
los aceptara, tuve siempre la conviccin de que eso no garantizaba que la
prxima vez no volviera a reincidir. Para R., la reeducacin mediante el desarrollo de un sentido de realidad, en un dilogo con alguien que en esta dimensin fuera diferente de su padre, aunque tarea no desdeable, sin embargo no tena el poder de contrarrestar la fuerza de fantasas megalmanas
impulsadas por viejos traumas narcisistas e identificaciones. En la medida en
que iba comprendiendo el significado de sus proyectos grandiosos y que
pudo sentirse valioso sin ser un superhombre fue capaz de retomar su actividad comercial cotidiana, obteniendo xitos realistas y no fantaseados. Como
dijo en una oportunidad: Tengo que dedicarme a lo mo y dejar de criticar lo
" que hacen los dems-. Paralelamente, disminuy su agresividad, la que era bsicamente rabia narcisista; es decir, defensa de un seif vulnerable y, por ello,
hipersensible.

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

En el captulo 3 -Lo reprimido, lo no constituido y la desactivacin sec-

torial del inconsciente--- examinamos cmo junto a los trastornos por conflicto existen otros que han sido denominados por dficit Esta doble dimensin de la patologa ha encontrado en el tratamiento de los trastornos
narcisistas sus correspondientes orientaciones. Por un lado, se hallan aquellos
autores que como los kleinanos (Rosenfeld, 1964, 1965) o Kemberg (1975,

260

J\VJ\NCSS EN PSICOTERAPIA PSICOJ\NJ\TICJ\

1986) ponen el nfasis en el papel de la agresin, de la envidia, de los ataques al objeto, en el conflicto intrapsquico e interpersonal, considerando
esencial encarar desde el comienzo la rransferencia negativa, la hostilidad no
aceptada por la conciencia, las expectativas grandiosas, todo ello mediante la
interpretacin sistemtica de estos aspectos. Con las diferencias del caso, tambin la psicologa del yo (Brenner, 1982) se centra en el conflicto, en la ambivalencia, en los deseos hostiles y el carcter defensivo del narcisismo. Desde esta perspectiva, los kleinianos, Kemberg y la psicologa del yo tratan los
trastornos narcisistas como lo haran con cualquier otra patologa: hacer consciente Jo inconsciente, poner al descubierto los deseos agresivos, la rivalidad
edpica o preedpica, observando cmo estos conflictos se desenvuelven en
la relacin con el terapeuta y con las figuras significativas del paciente. La
grandiosidad es entendida como un intento defensivo de contrarrestar la intolerable aceptacin de la superioridad del rival edpico o como rechazo de
la inevitable dependencia del objeto.
Con todo, este tipo de pacientes requiere que durante el tratamiento se
tengan en cuenta ciertas peculiaridades. Por un lado, no cabe duda de que
presentan un rechazo a la dependencia y a Ja regresin, que son sentidas
como humillantes, con Jo cual luchan activamente en contra de la percatacin
de los aspectos positivos del tratamiento y del analista. El anlisis de su rivalidad y agresividad resulta un paso insoslayable pero, al mismo tiempo, las interpretaciones que tiene este contenido son sentidas como nuevas injurias
narcisistas. Por ello, a veces resulr.a necesario enfatizar primero las condiciones intrapsquicas antes que las interpersonales, por ejemplo: Tengo la impresin de que se exige mucho a s mismo, que se siente muy obligado a
ocupar posiciones importantes, a no tener ninguna debilidad, etc..84 El objetivo es que puedan detectar la exigencia de un supery que no les da tregua.
En un segundo momento se puede trabajar cmo esa exigencia interna incide
para dificultar recibir ayuda e impulsa la denigracin del objeto: .Claro, si tener
necesidades es sentido como una debilidad, el necesitar del tratamiento o de
m es vivdo como sentirse inferior. Ahora creo entender por qu necesita buscar y remarcar mis errores.....85
Cuando el narcisismo destructivo es una defensa en contra de experiencias traumticas -hipemarcisizacin secundaria defensiva-, puede ser til
mostrar el temor a reexperienciar esas situaciones: Me parece importante eso
84. Esta formulacin, como las que siguen, tienen un carcter esquemtico, casi caricaturesco, pero si nos arriesgamos a presenlllrlas es porque nos hemos autompuesto la obligacin de
vencer la tendencia que tocios los analistas tenem05 a l'.'l"Olegemos en conira de la posibilidad de
que los colegas nos vean como ingenuos s exponemos cmo trabajamos. No cabe duda que el
ropaje terico, como traje de luces, viste ms que la clnica cotidiana y que lo que le decimos a
nuestros pacientes.
85. El Claro-, del comienzo de la intervencin tiene por finalidad crear un clima en que el paciente sienia que se habla no desde enfrente de l sino desde el interior de su propia viVencia.

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISThS

261

que usted me cuenta porque le debe de haber dejado un fondo de angustia


ante cualquier situacin en que alguien pudiera verle una falta. Es como si se
hubiera hecho la determinacin de nunca ms mostrar o aceptar un error.
Dentro del cuidado que debemos tener con los pacientes narcisistas para no
retraumatizarles, en caso de que consideremos til sealar la identificacin proyectiva, una formulacin podra consistir en: No le qued otro remedio, para
no ser la persona ridcula que le hada sentir su ... (padre o madre u otro personaje) que tratar de ganarle de mano a la otra persona, ahora a m, y adelantarse y ser usted el que critica.
En el caso de que la personalidad narcisista se haya originado en una hipemarciszacin primaria, resultado de un vnculo privilegiado con un progenitor narcisista que especularizaba u obligaba a una fusin con su propia
imagen grandiosa: Claro, esa situacin en que (la madre o el padre) le hablaba a usted en la intimidad, criticando a ... (el otro progenitor), no poda
menos que ser placentera para un nio, hacindole sentir muy importante.
Ahora espera el mismo trato privilegiado por parte de las personas con las
que se encuentra ....

WMEN CRTICO DE LA ORIENTACIN TCNICA KOHUTIANA:


INDICACIONES, LIMITACIONES Y CONTRAINDICACIONES

En una orientacin teraputica muy diferente con respecto a la kleiniana,


a la de Kemberg y a la de la psicologa del yo se encuentran aquellos autores que consideran que al haberse originado la patologa en la falla del objeto externo en satisfacer legtimas necesidades narcisistas, el centro de la intervencin teraputica debe ser la comprensin emptica y la satisfaccin de
esas necesidades hasta tanto el paciente pueda ir tomando a su cargo las funciones de sostn del narcisismo y de un self cohesivo que cumple, vicaria y
provisoriamente, el terapeuta (Goldberg y Stepansky, 1984; Kohut, 1971,
1977, 1979, 1980, 1984; Stepansky y Goldberg, 1984; Tolpin, 1983). Pero respecto a este punto, hay que hacer notar que ha habido una deformacin de
la obra de Kohut, en parte debida a los excesos de algunos de sus seguidores que redujeron sus intervenciones a una especularizacin del paciente o a
permitir su fusin con un terapeuta idealizado, con lo que poco se diferenciara este tipo de tratamiento de una psicoterapia de apoyo. En realidad el
modelo teraputico de Kohut es mucho ms matizado y abarca los siguiemes
componentes:
l. Un vnculo teraputico de intenso apoyo emocional, en que el terapeuta especulariza y se presta como objero idealizado con el cual el paciente pueda fusionarse. ste es un componente no interpretativo, no se busca
hacer consciente lo inconsciente sino que el paciente se sienta aceptado, cal-

262

.AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

mado en sus ansiedades narcisistas, legitimado en sus deseos. Va ms all


del holding-sostn- de Winnicott (Winnicott, 1965, 1989), y tiene similitudes con la actitud teraputica de Balint (1952, 1968) y con la experiencia
emocional correctiva de Alexander 0946). El terapeuta podr llegar hasta
alabar y mostrar su entusiasmo y adm1racin ante un rasgo o conducta del
paciente, permitir que el paciente le idealice sin poner al descubierto esta dimensin ni mostrarla como una defensa, todo con la finalidad de que el paciente se consolide en su autoestima al sentirse parte de un idealizado. Dentro de este clima emocional, el terapeuta, en vez de tratar de analizar las
fantasas grandiosas para reducirlas, estar ms interesado en ayudar al paciente a que disminuyan sus resistencias en contra de la emergencia del se/f
grandioso. La idea bsica es que el paciente, frustrado en la infancia en sus
necesidades exhibicionistas, que eran adecuadas para la correspondiente
etapa evolutiva, teme volver a exponerse a igual traumatismo si despliega
esas necesidades en el tratamiento. Por tanto, la preocupacin del terapeuta
no se halla en que el selfgrandioso sea reemplazado por el yo de realidad
sino en que pueda emerger de la represin cuando ste ha sido su destino.
Para Kohut, la represin del seif grandioso priva al sujeto de una fuente de
entusiasmo y vitalidad.
El hacer consciente lo inconsciente queda subordinado durante buena
parte del tratamiento al objetivo bsico de narcisizar al paciente, no en la
conciencia stno en eJ tnconscient.e, a travs de un vnculo que le transm1ta
una representacin de s como valioso, aceptado, legtimo en sus deseos.
Dentro de este proceso de narcisizacin, las inevitables fallas de empata por
parte del analista, y su disposicin a reconocerlas explcitamente ante el paciente, van determinando que ste se desilusione del analista gradualmente,
de manera no traumtica, desilusin que le permitir ir asentndose en sus
propios valores, en la validez de su juicio crcico. De esta manera, las funciones que el analista cumple durante parte del proceso teraputico sern introyectadas por el paciente, proceso al que Kohut denomin intemalizacin
transmutadora.
Por otra parte, mediante las intervenciones selectivas el analista intenta
que el se/fgrandioso se vaya integrando en el yo de realidad, es decir, se vayan canalizando los deseos infantiles de ser admirado hada logros realistas y
desarrollo de las capacidades del paciente. El seifgrandioso quedara como el
alimento, o el impulso hacia la bsqueda de satisfaccin narcisista, a la manera de los sueos diurnos de grandiosidad que no afectan los proyectos
realistas que son los que permiten satisfacer aspiraciones narcisistas. Las intervenciones selectivas consistiran en ayudar al paciente a que vaya reconociendo las limitaciones que la realidad impone a sus proyectos. El paciente,
en la medida en que no es frustrado narcissticamente no tendra la necesidad
compulsiva de buscar la especularizacin o la fusin con el objeto idealizado. El supuesto bsico es freudano: es la frustracin, en este caso de las ne-

PSICOTlill.AP!A Dli LOS Tll.ASTOll.NOS NARCISISTAS

263

cesidades narcisistas, la que origina la fijacin a lo no satisfecho que pugna


entonces por emerger, lo que ocurre bajo fonnas patolgicas.
2. Interpretaciones en el sentido clsico de hacer consciente lo inconsciente y mostrar las escisiones -por ejemplo, entre un selj grandioso y simultnea vergenza consciente-. Junto al elemento de experiencia emocional
correctiva, Kohut destaca la importancia de la interpretacin tanto en la transferencia con el terapeur.a como con los personajes significativos del paciente.
Pero cul es el contenido temtico de esas interpret.aciones? Lo que Kohut intenta es que su paciente vea la secuencia entre ciertas frustraciones narcisistas y las conductas y fantasas que le siguen. As, por ejemplo, si el paciente
adopt.a una actitud arrogante, se asla, toma un aire provocativo, usa un lenguaje hostil o rebuscado para adquirir un sentimiento de superioridad, lo que
hace Kohut es orienr.arle hacia el examen de qu es lo que precedi a esa removilizacin del se!f grandioso-. No va a interpret.ar la reemergencia de la
grandiosidad en tnninos de rivalidad o de agresividad sino como una fonna
por la cual el sujeto intenta salir de una situacin traumtica. Centrar la atencin del paciente en la experiencia emocional de frustracin que le produjo
cierto coment.ario del analist.a, o su silencio, o la no comprensin de su necesidad emocional. El paciente es llevado a la captacin de sus necesidades
narcisistas no reconocidas.
Cuando se repasan los historiales clnicos, tanto de Kohut como de sus
disdpulos, resulta claro que no interpretan los mecanismos de defensa a la
manera de los analistas de otras escuelas. La preocupacin teraputica no se
dirige a que el paciente pueda ver su agresividad, o la identificacin proyectiva de tal o cual aspecto de s, ni cmo intenta desprenderse de los sentimientos de culpa frente al objeto, sino en cmo lograr que el paciente sostenga el narcisismo de un self debilitado. Para los kohutianos una actividad
teraputica orientada a que el paciente vea cmo proyecta, niega o disocia
colocara a ste en la misma situacin de descalificacin que vivi en la in'Iancia: antes los padres le hicieron sentir que no era bueno o capaz; ahora, el
analista le hara sentir que es defectuoso en cuanto a un supuesto criterio de
salud mental que consistira en tener la fortaleza de enfrentar su realidad psquica sin negar o proyectar. En este aspecto creemos que subrayan correctamente el carcter traumatizante que tienen ciertas actitudes tcnicas que hacen
sentir al paciente que oculta o deforma continuamente. Las intervenciones
analticas del tipo Pero, fjese usted que -sobre todo el pero del comienzo-, o las del tipo usted no desea darse cuenta de que ...., aun cuando puedan decir algo que es cierto en una dimensin, poseen, en un sentido ms
global, el carcter de verdadera deslegitimacn del paciente. Si esto es realizado sistemticamente por el analisr.a, el paciente siempre es ubicado como
el que est haciendo algo inadecuado. Por ello la validez de una interpretacn no viene dada por el hecho de decir una verdad sobre una forma de fun-

264

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

cionamiento del paciente sino que debe ser juzgada, tambin, por el efecto
que produce en su psiquismo. La interpretacin puede ser descriptivamente
correcta pero patognica desde el punto de vista de los objetivos del tratamiento si no tiene en cuenta las necesidades del paciente para cada momento en particular. Nada ms fcil que mostrarle a un paciente cmo niega,
cmo proyecta, cmo se autoengaa mediante la racionalizacin, pero nada
ms difcil que acertar sobre qu necesita para seguir un proceso de crecimiento emocional.
La diferencia de Kohut con un analista clsico consistira en que mientra
ste ve la conducta del paciente como motivada por sus conflictos internos,
por sus deseos agresivos y su rivalidad, Kohut la entiende como repeticin en
la transferencia ante algo que ha hecho el objeto ex.temo, en este caso, el
analista. De esta manera la transferencia no es considerada como algo predeterminado en el paciente que seria impulsado por los conflictos internos, por
el interjuego entre deseos y prohibiciones de su supery, y luego volcado sobre un analista neutro que no incidira en el proceso. Uno de sus discpulos,
Goldberg (1994), sintetiz esta postura con un trabajo que se llama Adis al
analista objetivo.. El centro de las intervenciones teraputicas consiste en poner al descubierto las secuencias dinmicas entre frustracin narcisista y reactivacin de transferencias especulares o idealizantes, o actuaciones sexuales, o
apelacin a la droga para autoexcitarse tras la depresin por la nueva falla del
objeto-del-se{{encarnado por el analista.
Es un mrito de Kohut el haber colocado la conducta del analista como
foco de examen, al destacar su papel en la codeterminacin de lo que sucede en el campo analtico. La pregunta deja de ser exclusivamente qu hace
el paciente?, para pasar a ser complementada con otra de igual importancia:
qu hace el terapeuta que incide para que ciertas disposiciones transferenciales se reactiven? Este cambio de la mirada sobre el proceso analtico -el
examen de Ja actitud del terapeuta, del clima afectivo que crea- ha dado lugar a toda una lnea de investigacin, previamente descuidada, en la que
destacan los trabajos de Kanrrowz (1989, 1992, 1993), de Schwaber (1990,
1992, 1995) y de Stolorow y su grupo (1980, 1987). Mientras que, clsicamente, la preocupacin del analista se hallaba centrada en proveer de interpretaciones cuyo contenido fuera cierto en relacin a las fantasas inconscientes del paciente y a sus mecanismos de defensa, desde esta lnea de
pensamiento lo que se intenta observar es cmo la personalidad, la actitud
del analista, los juicios de valor y la afectividad que inevitablemente conlleva
su intervencin tienen un efecto que excede con mucho el contenido de verdad de puesta al descubierto del inconsciente. Los efectos emocionales de las
interpretaciones, silencios y sealamientos del analista, que producen en d
paciente algo que va ms all del contenido semntico de lo que dice, fue un
rea descuidada, as lo creemos, hasta los trabajos de Kohut y su escuela.
Freud y M. Klen, por ejemplo, estaban preocupados porque aquello que

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

265

transmitan a sus pacientes correspondiera a la verdad de lo que pasara en el


inconsciente de stos. Funcionaban como lectores del inconsciente, sin reparar que eran productores de inconsciente. 86 Lo sorprendente es que durante
tanto tiempo se creyera que la interpretacin acta por su contenido manifiesto y no por cmo ubica, qu identidad otorga, al paciente.87
En la tcnica kohutiana, las interpretaciones transferendales se entrela1.an
con reconstrucciones de la infancia del paciente en que se intenta que recupere el recuerdo emocional de aquellas experiencias con el objeto-del-seif parental que fueron traumticas para su narcisismo. Especialmente, que el paciente pueda ver los rasgos patolgicos de sus padres, sus limitaciones y cmo
fallaron en el proceso de narcsizacin normaL Kohut destaca la angustia que
siente el paciente al descubrir la patologa de los padres y su resistencia a embarcarse en su exploracin, pero no slo por culpa o persecucin sino porque
afecta su sentimiento de identidad que depende, en buena medida, de la identificacin con esas figuras. El paciente, unido a las vivencias de los padres,
compartiendo su visin del mundo y la que tenan sobre l, siendo lo que
ellos le dijeron que era, cuando cuestiona a sus padres siente que todo se tambalea, que no sabe quin es l o sus padres. Para Kohut esta reactivacin de
las angustias de desintegracin/fragmentacin y de prdida del sentimiento de
coherencia del se!frequiere que en esos momentos el paciente se apoye en la
transferencia, incluida la idealizada, dado que si se intentase desmontarla mediante su anlisis impediria la tarea de individuacin con respecto a los padres,
tarea jerrquicamente ms importante para el pacente.88
Se puede considerar -y lo que sigue es slo una esquema que no debe
verse como rgido en su secuencia- a un tratamiento orientado bajo la modalidad kohutiana como sucediendo en etapas: primero, instalacin del paciente en una transferencia especularizante o idealizada, con predominio de
a6. Lacan, que capt esto, sin embargo se desentendi de e~i:Udlar y de poner al clescubier10-los efectos concretos que las dib1intas fonnas de intervencin que preconiz tienen sobre el
paciente, especialmente cmo pueden afectar a las cliferemes estructuras de personalidad y cuadros psicopa10\gicos. Su desdn por el anlisis de la transferencia y la contratransferencia -<re
rian simplemenre lo imaginario, siempre denigrado-- impidi que se preguntase, por ejemplo,
qu consecuencias poda tener para un paciente con tendencia al sometimiento y al masoquismo que el analista interrumpa la sesin a su total arbitrio -la clebre escansin.
87. La mejor ejemplificacin de una u aira forma de entender el proceso analtico eit ciada
por dos cipos de bUpervisiones: una, en que se examina qu <lijo o hizo el padenre; la otra en que
se presta igual atencin a lo que hizo el analL'ita y a cmo su <::onducta, su tono afectivo, etc., pueden haber contribuido para que ese paciente en particular reaccione de cierta manera. Sabemos
que este tipo de an~lisis de la interaccin paciente-analista desencadena mucha ansiedad narctsis
ta en el supervisado y 1ensin en el supervisor pero no vemos otra po:;ibllidad de entender lo que
pa.'53 en un anlisis (vase el apndice, al final del libro, Una gua para la presentacin de material
clnocu a supervisin).
88. Para una descripcin de qu se entiende por angustias de desintegracin / fi:agmenta, . cin, vase el apartado Las angustias de desin1egradn y fragmentacin en el captulo 9.

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

una u otra, u oscilaciones entre ambas. En esta etapa, cumplimiento por parte del analista de las funciones de especularizacin y de imago parental idealizada, con intervenciones bsicamente de apoyo y mosrrnndo las secuencias de frusrrncin narcisista en la transferencia y de reactivacin de rasgos,
conductas y fantasas que intentan sacar al sujeto del sufrimiento creado por
esas frustraciones. Etapa en la que se intenta que el paciente tome conciencia de sus necesidades narcisistas, especialmente de ser especularizado -reconocido, aceptado, querido, admirado-, necesidades negadas y reemplazadas por actuaciones -sexualizacin de la conducta, rechazo arrogante,
retraccin narcisista y aislamiento, bloqueo emocional, etc.-. Tambin, poco
a poco, examen de la patologa de los padres, de las interacciones del sujeto
con stos, de los abandonos a que fue expuesto por parte de los que fueron
sus objetos-del-self(padres u otros personajes significativos). Posterionnente,
a medida que el paciente se va consolidando en su autoestima y en su sentimiento de cohesvidad del sel/, examen de la idealizacin del analista, incluida la deteccin de rasgos patolgicos captados realsticamente por el paciente y no simplemente como resultado de una deformacin defensiva. Todo
ello, junto al estmulo por parte del analista de aquellas actividades y vnculos del paciente que puedan ir dando satisfaccin realista a sus necesidades
de sentirse apreciado, amado, inmerso en proyectos que sean los que corresponden a sus intereses ms profundos. Proyectos que nunca pudo encarar
por sometimiento a los deseos de sus objetos-del-se!(
Un aspecto importante dentro de la lnea de que el paciente vaya reconociendo y aceptando sus necesidades narcisistas consiste en que pueda ir
discriminando entre personajes que son adecuados para su crecimiento y
consolidacin de su selfy aquellos que resultan nocivos. La eleccin de objetos-del-se({ adecuados es uno de 105 criterios bajo los cuales Kohut juzga la
evolucin de sus pacientes en el tratamiento. As como para M. Klein uno de
los indicadores de salud mental es el cuidado del objeto, para Kohut consis-te en reconocer cul objeto es nutricio del narcisismo y bienestar del self y
cul resulta patolgico.
La terapia kohutiana cumple, para los deseos narcisistas, el mismo pa:iel
que la freudiana tuvo respecto a la sexualidad: pennitlt stJ emergencia de la
represin e integracin dentro de fonnas maduras de expresin. As como en
el psicoanlisis clsico, la sexualidad y la agresividad primitivas deben encontrar su camino hacia su satisfaccin directa y/o sublimada, de manera similar, el narcisismo infantil, coartado en su expresin, frustrado en su satisfaccin, debe hallar su salida bajo nuevas fonnas que sean una suerte de
transadn entre el deseo primitivo y las demandas de la realidad. La metfora que expresara esta orientacin teraputica sera gozar como un nio con
los proyectos y actividades de un adulto.. Como se ve, en las lneas ms generales, hay mucho en comn con el proyecto teraputico de Winncott
0965, 1989) en que se trata de rescatar a un seif sofocado bajo un falso se!f

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

267

a travs de una regresin al servicio del yo- que pennita retomar una evolucin torcida por la falla del ambiente; o con la concepcin de Balint (1952)
de superacin de la falla bsica, es decir, de la cicatriz defonnante provocada por un medio que fall.
Por otra parte, los terapeutas influenciados por Kohut intentan mirar al paciente desde sus necesidades, desde su interior y no desde el objeto. Es inceresante, al respecto, preguntamos con quin se identifica el analista, tanto al teorizar corno en su prctica clnica? Lo hace con el sujeto o con el objeto? Aun,
con todo el riesgo de esquematizar, Klein se identificaba bsicamente con el
objeto: ste es el atacado por el sujeto y aquel al que se debe reparar. Hay en
ella un predominio de una concepcin moral en que los intereses del otro son
los que el sujeto debe de tener en consideracin. Esta concepcin de Klein es
un fundamento tan bsico, una perspectiva desde la que deriva todo, que encuentra su aplicacin en el campo analtico en la relacin entre paciente y terapeuta: se considera que el paciente ataca, envidia, recl1a7.a lo bueno del objeto, del que no tolera depender. La perspectiva de los kohutianos es la
opuesta: identificacin con un sujeto que seria el agredido, el no suficientemente narcisizado, el culpabilizado, siendo el objeto el que falla, el que ataca.
Habiendo hecho resaltar hasta aqu algunas caractersticas y aportes de
los trabajos de Kohut, veamos ahora algunas de sus !imitaciones:
l. No diferenciar entre los pacientes a los que la teora de la cura y la
tcnica propuesta les resultara pertinentes y a los que, en cambio, les resultara iatrognica. A pesar de que esto fuera reconocido inicialmente por
Kohut -habl del hombre trgico-, con trastornos narcisistas de dficit, y
del hombre rulpable., cuya patologa es la del conflicto y la culpa-, admitiendo que su enfoque se aplicara prevalentemente al primero, sin embargo
existi crecientemente en Kohut y en sus seguidores una tendencia a olvidarse de las formulaciones cautelosas que restringen las observaciones, deslizndose hacia otorgarles un carcter universal. La orientacin teraputica
kohutiana basada sobre un supuesto dficit de narcisizacin presenta grandes inconvenientes si se aplica a sujetos que, por el contrario, han sido hipemarcisizados por padres patolgicos, con cuya grandiosidad se han identificado -hipemarcisizadn primaria-. En estos casos, la especularizadn o
la fusin con el terapeuta idealizado lo nico que hara sera duplicar la experiencia infantil, reforzndola. Igualmente, el modelo kohutiano es de imposible aplicacin para los casos de narcisismo destructivo, con intenso odio
y rivalidad, con transferencia negativa -a veces manifiesta y no slo reprimida o disociada- que se instala desde el comienzo del tratamiento por ms
esfuerzos que realice el terapeuta para narcisizar al paciente. Si en estos casos
no se hace el centro en las tendencias destructivas, en las ansiedades y deseos
grandiosos que las impulsan, si no se ponen al descubierto rpidamente, mediante las interpretaciones correspondientes, las descalificaciones y las identi-

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ficiciones proyectivas, el tratamiento corre el riesgo no slo de interrumpirse


sino, en caso de continuar, de que el terapeura quede sometido a un paciente tirnico, sin espacio para un verdadero trabajo analtico. Cuando el odio, el
resentimiento y la visin paranoide dominan la vida emocional del paciente
haciendo que la conducta del objeto excemo sea continuamente reinterpretada desde la perspectiva patolgica, la actitud afectuosa del terapeuta es incapaz por s sola de producir una modificacin. En estos casos, esa actitud debe
existir pero slo como teln de fondo cuyo escenario principal deber estar
ocupado por interpretaciones y sealamientos que muestren cmo la rivalidad, los ataques, las proyecciones son las que crean una visin tan amarga de
la vida y de los objetos significativos. El paciente debe poder Uegar a vivenciar
no slo que su mundo interno est poblado de personajes imaginarios agresivos que proyecta en su entorno, defonnando a los personajes con los que va
relacionndose en el presente, sino que con su conducta promueve y activa
conductas de estos personajes de las cuales despus se queja.
Tambin vemos una limitacin seria de la orienracin kohutiana cuando
se intenta utilizar con aquellos pacientes paranoides que han vivido reprochando a sus padres los fallos que, supuesta o realmente, han tenido; pacientes que reclaman lo que stos o los objetos actuales no le brindan, y que
siempre han enfatizado las insuficiencias del objeto excemo. En estos casos
un enfoque que bsicamente considera que el que falla es el objeto excemo
no hace sino confirmar, iatrognicamente, la visin del paciente.
2. Incluso dentro de los trastornos narcisistas que se acercan ms a los indicados para la t01ica kohutiana no.hay paciente que est libre de conflictos, de agresividad, de proyecciones, de mecanismos de defensa que son un
lastre para la expansin de sus posibilidades. En estos casos, la combinacin
ponderada sobre cundo intervenir bajo una modalidad de reparacin del dficit y cundo bajo la de hacer consciente el conflicto inconsciente y la rivalidad nos parece indispensable.
3. En un nivel ms general, y sta sera a nuestro juicio la limitacin de
fondo de la obra de Kohut, aun cuando el narcisismo y su pacologa son de '
enorme importancia, el psiquismo no se limita a esta dimensin. La sexualidad, la agresividad, las ansiedades paranoides prenarc.sistas no estn suficientemente exploradas en la obra de la escuela kohutiana. Frente a la complejidad del psiquismo, a las dimensiones que estn en juego, el modelo
kohutiano nos parece simplificante tanto desde el punto de la teora de la
personalidad como de su concepcin psicopatolgica.
Ahora bien, si tuviramos que esquematizar, exclusivamente a los fines
de proveer cierta ilustracin, el tipo de pacientes para el cual la orientacin
kohutiana, en cuanto a comprensin psicopatolgica y actitud tcnica, tendra su mejor aplicacin se tratara, entre otros, de los siguientes:

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

269

l. Pacientes con pobre autoestima, que nunca se han sentido con derechos, que tienen tendencia a renunciar a sus deseos y a someterse a los dems, que buscan ansiosamente ser especularizados o fusionarse con objetos a
los que idealizar atribuyndoles mritos o poderes que stos no tienen -niegan las fallas del objeto externo-, que han reprimido su agresividad y una
sana asertividad, que estn deprimidos y/o con sentimientos de vaco o de
vergenza, que muestran compensaciones tendentes a conseguir una mdica
cuota de satisfaccin narcisista -actUaciones sexuales, abuso de alcohol o de
drogas, etc.-. Pacientes que han tenido padres depresivos, con baja autoestima manifiesta, quienes asustados por las figuras externas han transmitido a
sus hijos su propia sumisin, incitndoles a que la reproduzcan ante las figuras externas. Pacientes que desarrollan una transferencia -blanda, con tendencia al sometimiento y a la idealizacin del terapeuta, lo que se manifiesta
porque buscan desesperadamente su aprobacin, deprimindose y sintindose ellos fallidos cuando no la obtienen. Incluso cuando hay conflicto con
el terapeuta, el deseo es el de volver rpidamente a una relacin annoniosa,
siendo la agresividad una fonna de tratar de forzar al objeto que le quiera y
no un deseo de destruirlo como rival.89
2. Pacientes inferiorizados, culpabilizados, aterrorizados por padres
narcisistas o paranoides, pacientes que han aceptado las imgenes que estas figuras patolgicas les han inoculado, que no han tenido la posibilidad
de poder sostener incipientes convicciones sobre la patologa de las mismas
por el terror de enfrentarles, o que han tenido que guardar en su interior
sus juicios sobre el objeto ex.temo por las mismas razones. Pacientes que
muestran dudas y confusin sobre su identidad, que no han podido consolidar una representacin y un self cohesivo, que poseen tendencias masoquistas y que, como consecuencia de lo anterior, pueden presentar crisis de
angustia, o patologa fbica -incluida crisis de pnico-, o temores hipocondriacos.
Un ejemplo de este tipo de pacientes es el caso de W., un hombre de 25
aos. En la entrevista inicial, rehye la mirada, manteniendo los ojos prcticamente cerrados, y a los pocos minutos comienza a llorar diciendo que tiene
muchos defectos. Me informa que presenta dificultades en su trabajo, que est
siempre inquieto, con problemas digestivos -una lcera que le obliga a reg89. Esta diferencia entre una agresividad para intentar forzar al objeto a que preste atencin
al sujeto, a que le ame, y una agresividad que tiende a hacer de.<iaparecer al objeto para que el
sujeto emerja como nico :;er valioso nos parece decisiva para distinguir el -narcisismo lihidinal
del narcisismo dettructivo-. Cuando la agresividad es un instrumento patolgico al servicio de
COl\'leguir el amor del ohjeto e~1 siempre abierta la posihilidad de su disminucin y del mantenimiemo del vnculo. En camho, en el narcl~l~mo destructivo, la existencia misma del objeto seria la que estlla amenazando la grandiosidad del sujeto. De ah que slo Ja eliminacin, mediante la denigracin o la destruccin psicolgiai -hacer enloquecer- o, incluso, la foica, sea
la meta a la que incon'l<:ientemente apunta este tipo de pacientes.

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA

menes especiales-, que no puede tener buenas relaciones sexuales con su esposa -se cas hace 2 aos-- a consecuencia de que a poco de iniciar la penetracin se pone nervioso y pierde la ereccin. Esto es relatado con frases entrecortadas por el llanto. Pero este llanto, ms que formando parte de un estado
depresivo, me parece el de alguien asustado por la situacin de entrevista. Se
lo digo y se tranquiliza, dejando de llorar. Luego me cuenta que estuvo en anlisis durante varios aos, que le sirvi para ver su agresividad y cmo ataca a la
gente que le rodea. Tambin elogia a su mujer, considerndola ms capaz, inteligente, organizada que l. Toda su actitud con respecto a n es de sumisin,
su trato es excesivamente respetuoso.
El relato que hace de su anlisis anterior sugiere el de alguien que se someti a una orientacin analtica que le culpabilizaba y que la visin que tiene de s como agresivo y destructivo corresponde, ms bien, a una aceptacin de lo que se le dijo antes que a la realidad de sus vivencias. Una vez
comenzado el anlisis conmigo, me entero de que su padre, un inmigrante que
lleg al pas a los 20 aos y se labr una posicin trabajando duramente, era
un verdadero tirano, castigando a los hijos con una correa que colgaba detrs
de la puerta. El padre consideraba, y as se lo manifestaba, que W. no deberla estudiar sino dedicarse a un cargo burocrtico en la administracin pblica que le protegiera, pues no tena ni personaldad ni valores para salir adelante en la vida. Los recuerdos infantiles son los de un nio aterrorizado por
un padre paranoico, ante el cual la madre tambin se someta.
El vnculo que establece conmigo es el de un ser supuestamente defectuoso que le relata a alguien, a quien teme e idealiza, todo lo que l no hace
adecuadamente. Yo, por el contrario, me formo la imagen de alguien inteligente, serio, trabajador, que nunca se ha podido ver bajo otra perspectiva diferente de Ja que le inocul su padre, imagen de s que se deteriora an ms
por las fallas en la realidad que ocasionan sus temores en las relaciones interpersonales. Me planteo si no debo trabajar, precisamente, esa autodescalificacin, para que pueda emerger de la represin la imagen valorizada de s que,
segn voy comprendiendo el caso, ha sido, y es continuamente, reprimida
como defensa frente a la angustia persecutoria -se denigra para no promover
Ja ira de un objeto paranoico narcisista-. Una posibilidad sera, entonces, intentar especularizar a W., mostrndole los rasgos valiosos que l no puede ver
de s mismo. Sin embargo, el aspecto que me resulta ms evidente en la transferencia conmigo, en la relacin con la mujer y en el vnculo con el anterior
analisia es la idealizacin del objeto externo. sta es la lnea en la que me embarco a poco de iniciado el tratamiento: que pueda ir viendo los defectos del
objeto idealizado. W. se muestra desconcertado, est demasiado acostumbrado a dirigir la mirada sobre s -por miedo a mirar los defectos del objeto-,
defiende los mritos del objeto externo y reafirma que en realidad el defectuoso es l. Yo elijo una lnea de confrontacin, sabiendo de las paradojas que
implica: le digo, reiteradamente y en distintos contextos y referidos a m y

PSICOTERAPIA OE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

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otras personas, que por temor baja la mirada -en sentido literal y metafrico- y que la dirige hacia l, que ello le lleva a una descalificacin de s mismo y a una exageracin de las supuestas virtudes de su mujer, de su anterior
analista y de m. Le pregunto si no hay rasgos en m, dado que l tambin puede observar y sacar condusones, que le parezcan inadecuados. Con muchas
dudas dice que pens una serie de cosas de mi carcter pero que se da cuenta que son puras imaginaciones de l, que me atribuye a m cosas que son de
l. Le contesto que puede ser pero que lo que ms temor le produce es que
no sean imaginaciones sino que correspondan a defectos reales mos, pues si
pensase as tendra que entrar en conflicto conmigo. Entonces se anima y alude a dos o tres rasgos mos que le parecen inadecuados. Yo internamente concuerdo con l y de alguna manera, sin explicitarle mi pensamiento, le respondo que l s es capaz de ver mis defectos. No le digo, lo que escaria dentro de
la tcnica ms clsica: Que usted siente que son defectos sino que l s es capaz de permitirse ver mis defectos-, lo que sin pronuncianne sobre su juicio
de realidad me pennite algo que me parece importante: no descalificar como
pura proyeccin los juicios en que capta rasgos inadecuados del objeto. El
anlisis queda establecido as, como una relacin en que l se mira a s mismo pero tambin a m, as como yo le miro a l y a m. Por mi parte me planteo el riesgo de la vanidad contratraosferencial, es decir, tener una conducta
que me otorgue una imagen an ms idealizada: soy el que tolero que mi paciente no me idealice. Es decir, utilizar a mi paciente para narcisizarme a travs de una supuesta honestidad intelectual. No se lo digo pero estoy alerta
ante este riesgo de favorecer una idealizacin por parte de l en un nivel ms
profundo por el hecho de incitarle a que vea defectos en m.
El resultado de esta lnea teraputica es que el paciente se torna cada vez
ms asertivo conmigo. Yo me pregunto, ahora en voz alta para compartir con
l esta preocupacin, si no se est sometiendo a lo que serla un deseo mo.
l entiende las paradojas implicadas en la situacin de desidealizacin pero
me confirma tanto con conductas ex.temas --puede tener una discusin im
portante con su mujer a la que le seala sus rasgos patolgicos; discute con
su jefe manteniendo su opinin contraria respecto a un proyecto-, como
con el estado de mayor tranquilidad que empieza a experimentar, que se trata de un cambio real.
En qu se diferencia este tipo de tratamiento -del que no preconizamos
su aplicadon universal sino que lo restringimos a casos de este tipo- de
otro que hubiera transcurrido bajo la orientacin del anlisis del conflicto?
Desde la perspectiva del conflicto, se hubieran buscado los impulsos y deseos agresivos del paciente, se hubiera visto el terror como resultado de la
proyeccin de esa agresividad, se hubiera enfatizado la rivalidad edpica con
el padre, los deseos incestuosos, el deseo de ocupar su lugar y los temores
por la respuesta vengativa de ste, se hubiera examinado la rivalidad, la envidia respecto a! analista, !as renuncias masoquistas por culpa -conflicto entre

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AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

deseos y el supery-, se le hubieran sealado al paciente los mecanismos


de defensa para no enterarse de estos conflictos. Este nfasis en ver al paciente como nciador de procesos impulsados por sus desesos incestuosos
-por tanto, deseos inadecuados-, por su rivalidad y agresividad -por tanto, actitudes y sentimientos inadecuados-, defonnados por sus mecanismos
de defensa -por tanto, ocultamiento inadecuado-, refuerza la desvalorizadn del paciente e impide que observe al objeto real, que vea que tambin
posee limitaciones y defectos. El analsta, al quedar ubicado en el lugar del
que supuestamente no incide en el proceso, del que slo es pantalla de transferencias o garante de la verdad, adquiere una dimensin de figura ms all
del bien y del mal, similar a la del padre como amo absoluto de la identidad
y de la validez o no del paciente.
Por otra parte, no se trata de que el analista tenga una actitud de esperularizar al paciente, hacindole sentir valioso, o de que pemta la fusin del paciente con su figura idealizada. El proceso requiere de algo que excede una
actitud tolerante, sea sta silenciosa o expresada por la palabra comprensiva.
Resulta indispensable que el paciente vaya comprendiendo el sentido del proceso analtico, hacia dnde apuntan las intervenciones del analista, para poder
ser artfice del mismo y para que se pueda colocar en una posicin menos asimtrica -nunca ser totalmente simtrica en cuanto al poder pero, por lo menos, no tan asimtrica-. De otra manera, el paciente sera arrastrado nuevamente a una posicin de pasividad y sometimiento. Por ello una vez que el
analista tiene una idea acerca de qu le pasa al paciente, de las tareas que tiene por delante para poder cambiar su compulsin a la repeticin, de los obstculos que se opondrn a ello, creemos til -con las matizaciones requeridas para cada caso particular- compartir con el paciente esta orientacin
general del tratamiento. Que el plan teraputico no pueda ser jams defmido
de una manera rgida, que a medida que progresa un anlisis surgen aspectos,
datos insospechados que oblgan a que el analista siga el proceso y que no trate de imponerle su curso, ello no significa que no hayan lmeas parciales, pe- '
queos tramos en el camino analtico que no tengan un sentido y unas metas
que pueden definrse y de cuyo conocimiento debe participar el paciente.
Nuestra perspectiva tcnica ms general, y muy especficamente para aquellas personas con tendencia al sometimiento masoquista y a la pasividad, es que
la posicin del paciente en el tratamiento debe consistir en un entrelazamiento
de dos procesos: por un lado sumersin en vivir la experiencia analtica, en
asociar casi suspendiendo la reflexin crtica. Por el otro, un emerger del automatismo de la vivencia transferencia! y entender no slo el momento vivido, el
sentido de la fantasa y la conducta particular que estn en ese momento en
juego, sino, tambin y esencialmente, cul es la tarea que se est realizando.
Creemos que este ltimo aspecto no ha recibido suficiente atencin.

PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS

273

&pUctacin al paciente de ta lnea de trabajo

Volviendo al caS de W., adems de trabajar ejemplos concretos, vivenciales y con clara repercusin emocional de su sometimiento en la relacin
conmigo, con su mujer y en el trabajo, le explicit, ya en un nivel ms general, que lo que estbamos trabajando en ese momento de su anlisis eran dos
aspectos: por un lado, que l pudiera captar el poder relativo, menor que lo
que l imaginaba, que los distintos personajes pudieran tener sobre l, personajes que tambin lo necesitaban a l, lo que les obligaba a tomar en cuenta lo que l deseaba. Poder relativo de estos personajes claramente diferente
del poder absoluto de su padre en la infancia. Le destaqu que a l le resultaba dificil darse cuenta que le atribua a los otros el poseer naipes ms poderosos y que por ello se retiraba del juego, dndoles Ja partida por ganada.
Por el otro lado, en este caso me cre autorizado a plantear, tambin explcitamente, que slo si l poda ver las limitaciones mas y las de los dems, la
autoobservacin de sus limitaciones no tendra el carcter de ser inferiorizante. Con esto trat de contrarrestar lo que es un efecto de la estructura del
vmculo analtico: el paciente se autoobseiva y descubre fallos frente a un personaje que no es puesto en tela de juicio, por lo que se puede llegar a producir un efecto de inferiorizacin, que en estos casos es claramente iatrognico, ms all de las intenciones del terapeuta. De ah la importancia de
aceptar que el analista sea objeto de examen por parte del paciente y no se
entienda que las conclusiones que obtiene son producto exclusivo de distorsiones rransferendales sino que tambin pueden derivar del sentido de realidad. En otros trminos, en el cratamiento todo debe estar sometido a examen
por parte del paciente: el paciente y el analista, lo que dice aqul y lo que
afirma ste. Yo le pregunt, en ms de una ocasin: Qu limitaciones o defectos le ve a esta visin que yo tengo de Jo que a usred Je pasa?.
La explcitacin al paciente de la lnea de trabajo de qu es lo se est buscando descubrir o modificar requiere cautela. Slo puede utilizarse como ge.. neralizacin despus de que se hayan trabajado ejemplos concretos en que el
paciente vivencie el aspecto en cuestin. En caso contrario se corre el riesgo
de favorecer la intelectualizadn, en especial con los pacientes en quienes
este rasgo es destacado. Pero incluso con estos pacientes se puede explicitar
la linea de trabajo: precisamente, su tendencia a reemplazar el sentir por el
discurrir lgicamente, el hablar en general en vez de vivir las experiencias
emocionales concretas, etc.
Sabemos de las objeciones que se pueden esgrimir en concra de explicitar
al paciente la linea de trabajo: perturbarla la espontanedad de la regresin, favorecera la intelectualizacin, permitira los cuestionarnientos por parte de pacientes paranoides. Cuesriones que deben ser tenidas en cuenta y sopesadas
en cada caso pero que no invalidan la importancia que tiene que el paciente
comparta el conocimiento de las lneas que orientan el tratamiento en cada

274

AVANCES EN PSICOTERAPIJ\ PSICOANATICA

uno de sus eramos. Ms an, si el paciente sabe qu es lo que se busca puede, entonces, autoobservar sus fantasas y conductas fuera de las sesiones, con
lo cual el anlisis no se reduce a lo que transcurre durante unas pocas horas
semanales sino que pasa a ser algo que acompaa el vivir del paciente. Por
otra pane, la regresin es slo pane del proceso analtico, un instrumento y no
un fin en s mismo. La regresin debe ser ptima, es decir regulada, sino ya
sabemos qu sucede en los pacientes severamente perturbados, con rasgos
psicticos, o en las personalidades dependientes infantiles.
En cuanto a los pacientes paranoides, aquellos que colocan siempre en
el otro las fallas, cuya patologa reside en la dificultad para asumir que son
agentes activos de lo que les pasa, que para evitar autoobservarse centran la
atencin en el objeto --<lurante el tratamiento, en el analista-, no cabe duda
que no resulta aplicable el principio de favorecer el examen del objeto externo, tal como s es aconsejable en aquellos pacientes que, como W., se someten masoqusticamente y dirigen su crtica en contra de s mismos.
Frente a lo que durante mucho tiempo ha sido un abuso de poder del analista, de inoculacin de un imaginario al paciente, una de las soluciones propuestas ha sido la del analista silencioso. Para nosotros no se trata de que el
analista renuncie a ofrecer su visin al paciente sino de que la perspectiva que
vaya teniendo sea propuesta como tal, es decir, simplemente una manera de
ver una realidad compleja, sometida al cuestionamiento del paciente, sin considerar a ste como alguien que deforma siempre la realidad con fines defensivos, dado que tampoco hay razn para excluir que pueda suceder lo mismo
para lo que el analista asevera. Por tanto, ni un paciente cuya funcin sera
asociar p:lra que el analista interprete desde la posicin de la verdad, ni un
analista silencioso que abandona al paciente a los discursos patolgicos interiorizados, creyndose que la perspectiva del paciente es 1a vlida y que ste
sabe lo que le pasa y necesita. En otro lugar hemos sostenido que el analista
silencioso deja al paciente librado a la compulsin de la repeticin, a que repita mil veces, dentro del anlisis y fuera de l, el sometimiento al mundo interno, parte importante del cual es el discurso de los padres (Bleichmar, 1994).
No deja de ser una paradoja que los analistas que sostienen que el nombredel-padre debe establecer un cone en el discurso patolgico de la madre, que
slo la intervencin de un tercero saca al sujeto de la relacin dual en que est
sometido a la madre flica, no reparen que el silencio equivale al padre que
se sustrae de sus responsabilidades. De igual manera, que no tengan en cuenta seriamente que el corte arbitrario de la sesin -la llamada -escansin-, en
que el analista decide cada vez cunto dura aqulla, o el llamado cacto analtico., implican a la madre flica que establece la ley a su arbitrio.

CAPTULO VD
lA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

Despus de haber presentado, en captulos precedentes, los fundamentos


de una teora de la cura que tenga en cuenta la especificidad de sus intervenciones en funcin de la estructura de personalidad y no solamente de los sntomas o de categoras nosolgicas fenomnicas, deseamos mostrar la aplicacin de la misma en relacin a una subestructura del psiquismo, la del
supery. futructura cuya patologa se encuentra en la base de cuadros muy diversos: ciertas depresiones, ciertos cuadros persecutorios en que se proyecta en figuras extemas a las que se pasa a temer, ciertas obsesiones y rituales o
fobias que son defensas ante los temores que aqul infunde, cierras anorexias
en que los mandatos narcisistas o prohibiciones por culpa impiden la ingesta.
El nfasis que hacemos al colocar el tnnino <Ciertos antes de cada uno de estos cuadros es para sealar que en no todos los casos se debe buscar su psicognesis en una patologa del supery. Pero en aquellos subtipos de depresin, obsesiones, fobias, anorexias, que s son expresin de perturbaciones del
supery, la modificacin de ste es condicin para la desaparicin de los sntomas. Desde esta perspectiva, el supery es transtemtico -va ms all del
tema de la culpa, la vergenza, el sentimiento de inferioridad- y transcategorial nosolgico -no se circunscribe a una patologa de las descritas por la
psiquiatra dsica. 90
" Esta aproximacin a la psicoterapia, la delimitacin de componentes estructurales a modificar ---en este caso el supery como uno de ellos-, establece una diferencia con los intentos de disear estrategias de cambio teraputico para los cuadros psicopatolgicos como entidades globales. Como
expusimos antes, no creemos que haya una psicoterapia de las depresiones
o de la histeria o de las obsesiones o de las anorexias sino una orquestacin
de intervenciones dirigidas a los componentes que vertebran, en cada caso,
esos cuadros.
A modo de inrroduccin a la modificacin reraputica del supery, partiremos de un ejemplo que nos servir para dotar de cierto referente clnico a
90, Patte de este captulo es una versin modificada y ampliada de lo que expusimos en otro
trabao (Bleichmar, 1995).

276

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA

Ja teorizacin que haremos sobre la misma. Una paciente relata que el da anterior se le ocurri de pronto -insiste en este aspecto- que iba a comprar
un determinado objeto de precio muy elevado, que entr en un comercio y
averigu todo lo referente a l, que casi estuvo a punto de hacer lo que en
tantas ocasiones le sucedi, que era incunir en grandes compras que luego
tenninaba sin poder pagar. Me dice esto con tono de fastidio evidente, para
concluir su descripcin con la afnnadn por qu carajo me tengo que meter en estas cosas?., refirindose a comprar objetos que estn fuera de su alcance.
Ante este material, aparte de sus connotaciones transferenciales, cabran
diferentes posibilidades de comprensin y de inteivencin. La primera, que
el analista, alindose con el supuesto yo de realidad de la paciente, hiciera
hincapi en que ahora s pudo no repetir la vieja historia de dejarse llevar por
su impulsividad, dndose cuenta de sus limitaciones. Una segunda opcin sera orientar a la paciente a interrogarse acerca de la razn de su impulso, a
examinar las razones biogrficas y actuales que promeven un deseo que
aparece como impulsado por una necesidad de dotarse de una imagen grandiosa de s misma. En ambas modalidades de entender lo que la paciente relata, el analista se detiene en la temtica de ese deseo particular, en juzgar si
es adecuado o no a la realidad. Pero hay una tercera posibilidad que nos
pone a cubierto de los riesgos de pretender convertimos en rbitros del sentido de realidad y que consiste en examinar -independientemente de la temtica del deseo, de su adecuacin o no a la realidad-- la forma en que la
pacience reacciona frente a ese deseo, el vnculo que establece consigo misma. Es aqu donde el por qu carajo me tengo que mecer en estas cosas? adquiere toda su importancia. Es el tono de odio lo que nos pone sobre la pista de que se trata de algo que poco tiene que ver con la captacin de que
aquello que desea comprar no sea pertinente. Para que se vea la diferencia,
la paciente podra haber dicho: .Casi me meto en otro problema; no estoy en
condiciones de comprar ese objeto, corr el riesgo de repetir una vieja conducta. Es decir, haberse opuesto a su deseo pero sin atacarse. En cambio, lo
que hace --enfatizamos el tnnino hace-, pues se trata de una accin que la
tiene a ella misma como objeto-, lo que hace es agredirse. Es una situacin
equivalente, en cuanto relacin intrapsquica, a aquella otra de naturaleza interpersonal en que un nio pidiera algo difcil de ser otorgado y uno de los
padres reaccionara con odio dicindole: Tonto, cmo se te ocurre esto?. Se
trata de un cuestionamiento que va ms all de ese deseo en particular y que
apunta a la identidad del sujeto en cuanto ser deseante. Lo que existe es una
deslegitimacin del ser y, sobre todo, el utilizar una excusa racional -lo inadecuado del deseo- para poder encubrir el odio al sujeto.
En el caso de nuestra paciente, el foco estructural, y el punto de intervencin teraputica con fuerza vivencia!, lo constituyen no el anlisis del porqu se le ocurri comprar el objeto o del proceso que a posteriori le hizo de-

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

2n

sstir sino en poner al descubierto al sujeto de la enunciacin --el que habla,


el que produce enunciados-, sujeto de la enunciacin que va desarrollando
un vnculo de odio consigo mismo en que se va satisfaciendo el sadismo de
su supery. Por eso le pregunt si poda captar la rabia con que pronunci el
trmino carajo, el gesto de fastidio, la fuerza, especialmente en la boca, que
puso al decirlo, la rabia que tena contra ella en ese preciso momento. Ante
estas preguntas, la paciente, sin entender todava hacia adnde apunto, se
detiene y tras un momento de reflexin, para recuperar el recuerdo de lo experimentado haca unos pocos segundos, me responde, con tono asertivo:
.Claro, pero es que me pesqu in fragant;.. Entonces le digo: In fraganti se
utiliza para los delincuentes. Sonre y comienza a vislumbrar que la cuestin
central es la forma que ella tiene de disciplinarse, de nonnativizarse y castigarse mediante la autoagresin cuando hace algo que considera una transgresin. Aparece, a continuacin, el recuerdo de tres episodios vividos en la
relacin con su padre, episodios cargados de odio mutuo, de los cuales me
limitar a uno en que ella, siguiendo un camino independiente y opuesto a
lo que era el deseo del padre, se encuentra con la respuesta furiosa del mismo, quien resuelve castigarla y privarla de cierto objeto, vendindolo, objeto
que ella amaba. La respuesta de la paciente fue amenazar con destrozar el objeto -lo que no me. cabe duda, conociendo otras conductas de ella, que estaba absolutamente dispuesta a hacer- antes que desprenderse del mismo.
El examen de lo vivido en la sesin al comienzo de sta --la relacin
consigo misma-, as como el significado de los tres episodios examinados
permiti trabaar con la paciente cmo la amenaza, el castigo, el odio son formas superyoicas bajo las cuales tiende a regular su deseo. Lo que repite de
manera clarsima en la transferencia, cuando se autorregula coercitivamente
para imponerse el cumplimiento de las reglas analticas. Este ejemplo nos
conduce a introducimos en la diferencia, que consideramos significativa, entre dos modalidades de funcionamiento del supery: un supery normativo y
un supery indiferenciado sdico, a fin de examinar sus formas de manifesticin, sus condiciones de gnesis y, especialmente, su estructura.

SUPERY NORM.\TIVO Y SUPERY INDIFERENCIADO

En la Conferencia XXXIII, en la que se encuentra la descripcin ms acabada sobre la estructura del supery, Freud (1933b) diferencia entre distintas
activades que lo conforman: a) la funcin de ideal, que corresponde a los ideales y nonnas con respecto a los cuales el sujeto compara sus conductas, sus deseos, sus distintos atributos fisicos, morales o mencales, y que prescriben cmo
se debe ser; b) la funcin de autoobservaciii; e) la conciencia crtica, que contra.5tando las normas e ideales con las representaciones del sujeto --lo que ste
cree ser- formula dictmenes, y castiga o premia. Estableciendo una analoga,

278

AVANCES EN PSlCOTERAPIA PSICOANALTICA

las normas e ideales seran equivalentes al cdigo bajo el cual un juez -la
conciencia crtica- dictara sentencia. 91
Tres funciones interrelacionadas del supery, que se condicionan mutamente pero que es necesario diferenciar. Volviendo al smil del juez: el cdigo podr ser detallado y exigente --equivalente a normas e ideales elevados
en el caso del supery- pero siempre el juez podci, a su vez, ser ms benvolo o ms severo ante el apartamiento por parte del sujeto de la conducta o
rasgo deseable. Adems, as como hay jueces que se ajustan para su sentencia al cdigo existente, otros, en cambio, se desprenden del cdigo o lo van
creando a su arbitrio para establecer un dictamen que surge exclusivamente
a partir de su deseo, muchas veces marcado por el odio. De manera similar,
existen padres que vigilan las conductas de sus hijos y las evalan en funcin
de ciertas normas y, de acuerdo a que el hijo cumpla o no con stas, fe aceptan y aman o, por el contrario, le rechazan y castigan. Las normas podrn ser
elevadas, la tolerancia al apartamiento mnima, pero siempre se abre la posibilidad para el nio de cumplir con ellas pues las nonnas s existen y la respuesta afectiva de los padres depende de cmo el hijo se adapte a aqullas.
Hay otros padres, en cambio, que odian al hijo, habiendo quedado ste instalado, desde el momento mismo de su nacimiento o poco despus, cualquiera que sea la causa, en objeto de su odio. Pinsese en esos padres en
quienes sus perturbaciones profundas, la insatisfaccin, la angustia y la imposibilidad de lidiar con las demandas de la realidad -de entre las cuales la
vida del hijo puede convertirse en carga abrumadora- despiertan el odio
ms primitivo. En estos casos, haga lo que haga el nio, incluso no haciendo
nada, ese padre o madre perturbados, al posar la mirada sobre el hijo, le hace
sentir a ste todo el impacto de su odio. No hay una norma que preceda al
juicio condenatorio sino que existe un ser, el nio, que queda investido del
rechazo aterrorizame. Incluso, la infraccin a la norma que podr llegar a realizar ser simplemente la excusa para la descarga del odio parental en contra
del hijo.
Ahora bien, cuando se interioricen, mediante ese proceso compltjo en
que intervienen la pulsin, la realidad exterior, la fantasa creativa del sujeto
que incorpora modificndola, como parte de su propia produccin temtica, a
la fantasa del otro, cuando se interioricen estos tipos de vnculos que acabamos de mencionar y se estructure el supery podrn crearse dos modalidades
bajo las cuales el sujeto se relaciona consigo mismo: una, en que un supery
vigilante acepta, valora o desprecia y castiga segn se cumpla con las nonnas.
El supery podr ser severo, incluso aplastar al sujeto con las limitaciones que
91. Diferencia entre norma e ideal: la norma prescribe una conducta bajo la coercin externa o interna, bajo la amenaza de castigo; no es un ideal palll el sujeto cuyo cumplimiento le haga
senlir valioso. Despus, la nonna podr pasar a ser idealizada y entonces su cumplimiento seri
buscado porque gratifica con el amor del supery. La idealizacin es un proceso complejo, uno
de cuyos detenninantes es negar Ja frustracin que el cumplimiento de la norma implica.

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

279

impone, pero ste lograr alcanzar, si se somete a sus imposiciones, algunos


momentos de paz interior. Es lo que vemos en ciertos pacientes obsesivos
quienes, mediante la ritualizacin de sus vidas, el acerrojamiento del deseo,
son capaces de alcanzar un nivel de equilibrio bajo Ja forma de Jo que se conoce como caracteropata obsesiva, en la cual la angustia es mnima por la
adaptacin que se ha realizado frente a los reclamos del supery; o lo que sucede en aquellos individuos que continuamente tienen que hacer ofrendas al
supery cuando lo ofrecido a ste satisface lo que se espera del sujeto -Hoy
me puedo ir a dormir tranquilo, he trabajado mucho-.
En cambio, si la relacin del sujeto consigo mismo es bsicamente de
odio, de rechazo, de fastidio, no hay cumplimiento con nonnas que le deje
en paz. Se trata de una conciencia crtica que se desprende de tener en cuenta nonnas e ideales preestablecidos. El sujeto, partiendo de mirarse con odio
construir innumerables representaciones de s mismo como malo e inadecuado en los terrenos ms diversos. Estas representaciones de s mismo, a su
vez, realimentarn el odio, pero en lo que queremos insistir es en que la mirada hostil precede a las representaciones que se vayan constituyendo: es el
funcionar odiando, la intendonalidad agresiva, lo que construye las representaciones que van teniendo esa marca del odio. Esto lo podemos constatar
en aquellos pacientes en quienes no hay un solo momento de tranquilidad:
siempre enojados, amargados, insatisfechos consigo mismos, atacndose,
buscando cualquier excusa para justificar esa autoagresin. Y no se trata de
masoquismo --el yo buscando el sufrimiento como contrasea del placersino del sadismo del supery: el sujeto, identificado con el supery, tiene placer en hacerse sufrir, tratndose como si fuera un otro. Diferencia entre dos
modalidades de sufrimiento autoinfligido -masoquismo del yo, sadismo del
supery- avanzadas por Freud y que consideramos de gran relevancia clnica (Freud, 1924a).

RELACIN DEL SUJETO CONSIGO MISMO

Que el sujeto establece una relacin consigo, pese a no ser en absoluto


una nocin nueva en psicoanlisis --est ya en la base de El yo y el e/Jo (1923)
y claramente expuesto en los trabajos de Homey (1950)-, ha tenido sin embargo un desarrollo que, como sostiene Bollas, -. .. No ha sido adecuadamente conceptualizado y no parece ser un elemento prominente en nuestras formulaciones interpretativas a nuestros pacientes, tal como debiera serlo
(Bollas, 1987, pg. 41). La actividad del supery -vigilancia del cumplimiento de nonnas e ideales y sanciones o perdn ante la infraccin- ejemplifica
una de las mltiples escisiones del sujeto, que siempre est en una relacin
consigo mismo similar a la que dos personas podran mantener. Relacin en
la que se habla a sl mismo, se amenaza, se disculpa, se castiga, se incita se-

280

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

ductoramente a acciones grandiosas bajo promesas de gratificacin narcisista, se provee de satisfacciones corporales a la manera de padres indulgentes
o se niega activamente las mismas -como en la anorexia, por ejemplo-.
Dilogo interior, totalmente inconsciente la mayora de las veces, aunque en
otras ocasiones pueda tomar la forma de autorreproches manifiestos.
Esto nos permite encarar, ahora con ms elementos, la comparacin entre un supery normativo y un supery indiferenciado. En cuanto al supery
normativo, el ideal del yo tiene existencia propia y la instancia crtica utiliza
los ideales y nonnas como parmetros de comparacin. En cambio, en lo que
denominamos supery indiferenciado la instancia crtica se conviene en la
autoridad arbitraria que se desentiende de cualquier normatividad. La instancia crtica, impulsada por la pasin, crear o modificar los ideales y las normas. Volviendo al smil usado ms arriba, actuar a la manera del juez de W1
Estado totalitario que tiene decidida la sentencia antes del juicio, sin que haya
nonna o correspondencia que restrinja su accin, siendo juez-legislador-ejecutor. Pero, sobre todo, ejecutor que obtiene placer en el acto del castigo.
Precisamente por la falca de diferenciacin entre subestructuras, porque
todo es instancia crtica, creemos conveniente denominarlo supery indiferenciado. Adems, podremos hablar de supery indiferenciado sdico cuando lo que domina es el placer de odiar, porque el supery podna ser indiferenciado pero, como en el caso del manaco, no juzgar al yo bajo ninguna
nonna sino que pasa a admirar incondicionalmente, haga lo que haga el sujeto. Al respecto, que se suela decir que en el maniaco hay una fusin entre
el yo y el supery se debe entender exclusivamente como metfora y no
como descripcin rigurosa pues en el alarde exhibicionista que realiza, ante
s mismo y los dems, conserva Ja representacin del yo como entidad que es
objeto de la idealizacin del supery.
Se podra caer en la tentacin de considerar que el supery indiferenciado sdico es ms primitivo que el nonnativo, como si hubiera una lnea evolutiva, la misma para todos los sujetos, en que el supery al principio odia
irrestrictamente y luego pasara a juzgar por nonnas, y que la dfferencia entre los que tienen un supery indiferenciado sdico y uno normativo consistira en que los primeros quedaron fijados a un estado que no evolucion. En
realidad se trata de dos lneas separadas de desarrollo las que se siguen en la
estructuracin de un tipo u otro de supery. En efecto, si el nio no fue odiado desde el principio, si su propia agresividad pulsional o la reactiva ante los
traumas no fueron desmedidas, como resultado del intetjuego entre estas tres
condiciones estructurantes aquello que se desarrollar ser un supery que
no toma al sujeto como objeto de odio. El supery normativo, a su vez, podr ser ms primitivo o ms evolucionado, ms severo, pero en todo caso no
es global, es decir no constituye una posicin identificatoria funcional desde
la cual se ataca a priori al sujeto antes de juzgarlo bajo las normas del ideal.
Por ello no se debe superponer el supery indiferenciado sdico, tal

LA MOD!FICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

281

como lo acabamos de conceptualizar, con el concepto kleiniano de supery


primitivo (Klein, 1958). Para Klein, como consecuencia del impulso agresivo
ya en los comienzos de la vida se pone en marcha la respuesta del supery.
El supery al que considera primitivo amenaza con el destripamiento, pero
siempre como respuesta a algo que fantase o hizo el sujeto. El sadismo del
supery estribaa en la desmesura con que castiga, pero por una infraccin
a la nonna. Kleln lo denominar sdico tambin, lo ver como puro cultivo
del instinto de muerte, pero siempre es segundo tiempo con respecto a la infraccin. En cuanto a su origen, lo considera como bsicamente interno: a
mayor intensidad del impulso agresivo, mayor agresividad del supery, y
ambos ---Oeseo agresivo y respuesta del supery- derivando su fuerza del
instinto de muerte.
Por nuestra parte, nos ubicamos del lado de los que ven una dialctica
mucho ms compleja, en que la agresividad del sujeto, incluso la innata, requiere, para conformar al supery sdico, de la agresividad de los padres,
siendo el odio de stos una variable que autores como Piera Aulagnier (1984)
trataron de rescatar de la represin terica. Odio de los padres, de uno o del
otro y no slo de lo que se llama la madre mortfera en esa ideologizacin de
la teora psicoanaltica que con la seleccin de ciertas denominaciones para
lo que son funciones impregna de sentido imaginario los conceptos -madre
flica ... , y por qu no padre flico?
El papel del otro en la constitucin del supery es decisivo, es. otro adulto
que cuando le impone al nio sus imperativos lo hace, a su vez, para asegurar que lo reprimido en l no emerja: ...este otro compuesto y marcado por un
aparato psquico escindido entre lo consciente y lo inconsciente. Precisamente,
por estar as constituido el otro adulto, ste no puede ser dueo completo de
la situacin y, entonces, a la hora de atender y de cuidar al sujeto infantil (momento que se caracteriza por una especial reactivacin de su propio modo infantil de funcionar) no tendr ms remedio que operar acudiendo a unos imperativos categricos que le reaseguren contra lo inconsciente reprimido o
chtra la emergencia de lo pulsional (Gutirrez Terrazas, 1996).
Imperativos categricos del otro que, ruanto ms arbitrarios sean, ms terminarn perturbando al yo de realidad. En efecto, qu sucede si las mismas
figuras significativas de las cuales proviene la prohibicin arbitraria del deseo
son, simultneamente, las que introducen el sentido de realidad, las que alertan, incluso adecuadamente, sobre los peligros que provienen de sta? El oposicionismo a los mandatos arbitrarios abarcar el sentido de realidad: el sujeto, para desprenderse de un supery que vive como injusto o sdico rechazar
el yo de realidtld que ha quedado fusionado con l. Ms an, la coalescencia
supery-yo de realidad incidir para que la realidad, incluso aquella que resulta beneficiosa para el sujeto -no solamente la que le limita-, sea sentida
como arbitraria y a la que hay que oponerse. El abrazo que algunas personas
hacen de la marginalidad -entendida sta en sentido amplio: marginalidad

282

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

social, de la familia, de las instituciones, etc.- tiene en esta coalescencia supery-yo de realidad a una de sus causas. La otra causa est: dada por e1 sentimiento de satisfaccin narcisista que ocasiona el sentirse diferente.
Cmo diferenciar, entonces, lo que es oposicionismo por coalescencia
supery-yo de realidad de los casos en que se busca la identidad marginal
para obtener un sentimiento de superioridad asentada en simplemente ser diferente? Por un indicador que en la clnica se nos revela como clarificador:
cuando se trata de oposicionismo al supery-yo de realidad, lo que domina es
fa hostilidad. El sujeto es un marginal rabioso, agresivo, malhumorado, que
siente la realidad como si fuera su enemiga, molest:ndole el sentirse obligado a tenerla en cuenta. En cambio, en la marginalidad como emblema que
asiente una diferencia por la que se afirma la superioridad narcisista, el placer del sujeto se evidencia en la forma en que exhibe su diferencia: Yo, a diferencia de ... , hago tal cosa ... , me gusta tal cosa, etc.. Es decir, la identidad
diferencial es asumida y esgrimida con jbilo en bsqueda de admiracin.

Dos MODALIDADES DE

ESTRUCTURACIN DEL SUPERY

Y LA ACTIVACIN DE LA AGRESIVIDAD

Aun cuando hayamos descrito estas dos modalidades de estructuracin


del supery -supery nonnativo y supery indiferenciado- como separadas, a fin de hacer ms claras sus diferencias, en la mayora de los sujetos se
puede funcionar por momentos bajo la modalidad del supery nonnativo,
mientras que en otras ocasiones, bajo la presin del odio hacia si mismo, dejan de estar presentes las subestructuras del supery -las normas y los ideales bajo los cuales se juzga- y la conciencia critica pasa a ser el centro funcional global desde el que se ataca al yo. Cuando la agresividad catectiza fa
conciencia crtica desaparecen normas e ideales como entidades independientes, como subestructuras diferenciadas del supery. Lo que muestra, una
vez ms, que: a) ninguna estructura del psiquismo puede entenderse sin incorporar a la comprensin de su funcionamiento el papel pulsional de la libido y la agresividad en su carcter organizador de las mismas; b) el psiquismo
funciona mediante la activacin/desactivacin de diferentes estructuras o configuraciones integradas por elementos pulsionales, afectivos, representacionales que desactivan parcial o totalmente a las que le son agonistas. Por eso en
el momento del odio extremo desaparecen totalmente los sentimientos, las representaciones y las conductas amorosas. Es lo que hemos denominado desactivacin sectorial del inconsciente, retomando el concepto freudiano de
Untergang, que en nuestra opinin fue desatendido en su importancia. 92
92. Vase el capitulo 3, Lo reprimido, lo no constituido y fa desactivacin sectorial del inconsciente-.

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

283

En cuanto a la terapia, en el caso del supery nonnativo, el anlisis del


conflicto entre las motvaciones que entran en contradiccin, la del deseo y
la del mandato prohibidor, abre el camino hacia una elaboracin de este conflicto. En cambio, en cuanto al supery indiferenciado sdico, el tratamiento
no consiste en poner al descubierto un deseo repudiable que desencadenaa la reaccin del supery sino en hacer que el analizando pueda tomar contacto con el odio que siente hacia s mismo, que pueda captar que ese odio
precede a cualquier juicio, que vea que utiliza las infracciones reales o supuestas como racionalizaciones para justificar el odio y, sobre todo, que pueda desentraar las races, en su pasado y en el presente, del odio. Si el analista, ante las manifestaciones del paciente de odio hacia s mismo, sostuviera
la idea de que ese odio es, sin duda, deseo infractor que se tendra queponer al descubierto, entonces estara haciendo el juego al imaginario del paciente y a sus racionalizaciones.

MANDATOS SUPBRYOICOS MORALES Y NARCISISTAS

Acabamos de ver Ja diferencia estructural entre dos modalidades de funcionamiento del supery. Resulta necesario distinguir ahora entre dos tipos
de mandatos superyoicos, diferencia no ya en el orden de la estructura sino
de la temtica de las normas y ideales. Un tipo de mandatos superyoicos son
los de orden moral, aquellos que fijan qu es lo moralmente aceptable -qu
deseos sexuales son lcitos, con quin se puede tenerlos y con quin estn
prohibidos, la fonna en que el sujeto se debe comportar en relacin con el
objeto, con su bienestar, con la agresividad permitida y la prohibida, etc.-.
Junto a estos mandatos, existen otros que exigen del sujeto grandes hazaas,
realizaciones importante, triunfos sin par.
El primer tipo de mandatos es aquel en el que Freud centr su inters, el
supery de la culpa. Toda la obra freudiana sobre el supery, tanto terica
como clnica, gira alrededor de la culpa por deseos incestuosos u hostiles,
aunque dej abierta una va a desarrollar, y que es la que deseamos retomar,
cuando sostuvo que el sentimiento de inferioridad, el sufrimiento narcisista,
resulta tambin de la distancia entre la representacin del yo y los ideales, es
decir en la no satisfaccin de las exigencias del supery (Freud, 1933b).
Para aproximannos a la clnica del supery de mandatos narcisistas, y poder distinguirlo del supery moral, pensemos en esos padres que estn esperando de sus hijos que hagan grandes hazaas, no preocupndoles en absoluto la moralidad. Es el caso del padre socipata que exigede su hijo que sea
un pillo, un audaz, un triunfador, siendo este un mandato que en caso de ser
satisfecho convierte al hijo en querido. Si no, es rechazado, vilipendiado, considerado un idiota, un fracasado. Mediante el castigo se moldea la conducta
del hijo que se ve impulsado a intentar logros espectaculares, a identificarse

284

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

con el yo grandioso para escapar de caer en la identificacin con un yo denigrado y, sobre todo, perseguido. Podemos decir que en realidad huye del
castigo hacia la grandiosidad bao el imperativo categrico parental.
Hay una diferencia entre este tipo de mandatos amenazantes que obligan
a la grandiosidad y el vnculo que unos padres narcisizantes mantienen con
sus hijos, premiando con su admiracin sus logros, dotndole de placer narcisista, con lo que impulsarn que ste realice acciones reales o fantaseadas
en las que anticipa el placer de la grandiosidad. Aqu la fijacin es a una experiencia primaria de placer de identificacin con un yo ideal. Para entender
la diferencia entre aspiraciones grandiosas que se dan por el placer que se anticipa ante su consecucin e imposiciones hacia la grandiosidad que se deben
alcanzar para escapar del castigo, digamos que una cosa es saltar del trampoln ante la mirada de admiracin de pap/mam y otra tener que hacerlo
ante el grito de cobarde, salta! El pdmer salto no es resultado de un mandato sino de un placer que se avizora como asegurado. En el segundo, se trata
de huir de una cierta imagen de s mismo y de una situacin persecutoria; la
persona, presa de la angustia, es impulsada a la realizacin de denas acciones para no caer en una identidad temida, para no ser atacada.
Existe una clara diferencia, en consecuencia, entre aspirar o desear algo
y estar obligado a conseguirlo bajo amenaza. El yo aspira y suea con ser un
yo ideal; el supery, en cambio, obliga bajo la amenaza. En este sentido,
cuando las exigencias de grandiosidad -mandatos narcisistas-- ya no provienen de la autoridad externa sino del propio sujeto, por tratarse de mandatos bajo la presin de la amenaza de castigo, estamos en el mbito del supery, dado que lo caracterstico del accionar de ste es, como acabamos de
sostener, la existencia de imposiciones ms all de sus contenidos temticos.
El supery de los mandatos narcisistas ha sido el ms descuidado en la literatura psicoanaltica y, sin embargo, es el que resulta ms importante en
ciertas personalidades narcisistas en las cuales la culpa desempea un papel
secundario. Personalidades que se zahieren, se denigran, que estn siempre
en falta, pero no moral sino de realizaciones grandiosas, que se adjudican
-atribucin activa, militante, bajo la motivacin del odiar- la identidad de
fracasados por no alcanzar las cotas exigidas. Personalidades en quienes el
anlisis no puede centrarse en las aspiraciones grandiosas, en las fijaciones a
un se!f grandioso arcaico sino en la persecucin activa por parte de un supery que encama la agresividad en contra del propio sujeto al que exige lo
que ste no puede conseguir.
I.agache (1961) enfatiz la diferencia que consider irreductible entre el
yo ideal-representacin de perfeccin del sujeto, por fuera de cualquier critica, constituida en los momentos en que el nio est identificado primariamente a la imagen parental omnipotente- y el ideal del yo en tanto normas
a las que el sujeto debe someterse para ser aceptado, ideal del yo que forma
parte del siscema del supery. Winograd (1983) distingue entre el ideal del yo,

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

285

en tanto estructura estable, y el yo ideal que se constituye en los momentos


en que el ideal del yo coincide con el yo. Chasseguet-Smirgel 0975) seala
una diferencia entre una fonnacin en que el narcisismo aparece satisfecho
-la llama ideal del yo- y el supery. Pero con una doble diferencia con relacin a Lagache: una, terminolgica -<lenomina ideal del yo a la estructura
que en Lagache correspondera al yo ideal-; la segunda, de orden conceptual: el ideal del yo sera una organizacin que se forma segn esta autora espontneamente -es lo que recalca-, sin participacin del exterior, por una
maduracin del nio que trata de recapturar la perfeccin narcisista de la que
goz, no compartiendo la importancia que Lagache le otorga a la intersubjetividad como estructurante, especialmente a la identificacin con la figura parental idealizada. Lacan, al diferenciar el yo ideal del ideal del yo, dice: Uno
est. en el plano de lo imaginario, y el otro en el plano de lo simblico -porque la exigencia del Jch-ldeal (ideal del yo) encuentra su lugar en el conjunto de las exigencias de la ley-. (Lacan, 1953-1954, pg. 154, el agregado entre parntesis es nuestro). Edith Jacobson (1964) tambin postula una clara
diferencia entre el ideal del yo -representacin de la perfeccin narcisistay el supery, especialmente desde el punto de vista evolutivo por la prioridad del primero con respecto al segundo, aunque progresivamente se va integrando en el sistema del supery mediante un doble proceso: despersonificacin -la normas se van haciendo abstractas desligndose de un personaje
en particular que sera modelo- y modificacin temtica hacia restricciones
de tipo moral, de control de la agresividad, de los deseos edpicos incestuosos. Como vemos no hay coincidencia terminolgica en la aplicacin de las
denominaciones yo ideal e ideal del yo.
Nosotros, por nuestra parte, ms cercanos a la posicin de Lagache, hemos denominamos yo ideal al conjunto de imgenes de perfeccin que se
van construyendo como resultado de un discurso totaltzante guiado por la
idealizacin que el sujeto hace de s mismo (Bleichmar, 1978). & decir que
aquello en lo que hacemos hincapi no es en el producto -el yo ideal- sino
en el estado pasional del sujeto que va seleccionando tendenciosamente las
imgenes que aseguren su sentimiento de perfeccin narcisista. Con esto
queremos remarcar el concepto de intencionalidad inconsciente impulsada
por un estado pasional. En el caso del yo ideal, por un estado de enamoramiento del sujeto en que toda crtica es suspendida. Su opuesto sera el negativo del yo ideal que va siendo construido, tambin tendenciosamente, por
ejemplo por el paranoico respecto al atto, o por el melanclico, caigado de
autoodio, como imagen de s mismo. O sea que lo propio de la construccin
del yo tdea/ o del negativo del yo ideal -a ste lo denominamos tambin yo
denigrado- es el tipo de discurso que los va constituyendo: el juicio, decidido a priori, sienta las bases para que se vaya afinnando Ja perfeccin o, por
el contrario, la absoluta imperfeccin del sujeto.
En el caso del discurso que va construyendo las representaciones del su-

286

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

jeto en tanto yo ideal no se toman en cuenta parmetros o unidades de me-

didas externas con respecto a las cuales se le compara sino que los rasgos del
sujeto pasarn a ser aquellos a partir de los cuales la perfeccin pasar a ser
definida. Por ello, el enamorado, bajo el discurso pasional totalizante, habiendo decidido que su objeto de amor es maravilloso y suma de todas las
perfecciones -yo ideal-, tomar los rasgos de ste -ojos pequeos o grandes, azules o negros, redondez de las formas o delgadez extrema- como
aquellos que caracterizarn la belleza. Es lo que Freud destaca en Introduccin al narcisismo respecto a cmo los padres, habiendo convertido a su hijo
en un yo ideal, pasarn a dejar de lado cualquier critica que pudiera cuestionar la imagen de perfeccin bajo la que desean verle.
El ideal del yo, en cambio, constituye una unidad de medida, un estndar
que la persona debe satisfacer, pudiendo sta cumplirla o no. El ideal del yo
peonanece siempre como una condicin, un requisito exterior al sujeto al
que debe acomodarse. Incluso cuando cumple con este requisito, puede en
otro momento t:ransgreclir!o, por lo que para l nada est asegurado de entrada.

LA PROHIBICIN SUPERYOICA COMO CREENCIA MATRIZ

En el captulo Lo reprimido, lo no constituido y la desactivacin sectorial del inconsciente nos referimos a las creencias matrices pasionales y a su
capacidad para generar mil fantasas que son variantes de la misma. Queremos ver ahora cmo ciertas prohibiciones superyoicas estn inscritas en el inconsciente en fonna de creencias matrices y no de imgenes parciales. Comencemos con uno de esos sueos en cuyo contenido manifiesto el sujeto
est continuamente a punto de alcanzar, pero postergndose siempre, un deseo de los qu~ habitualmente son sentidos como prohibidos. Un paciente soaba reiteradamente que se dispona a tener relaciones sexuales con su madre. El deseo siempre era intenso, no haba angustia manifiesta, la madre
tambin lo deseaba, slo que constantemente surga algo que impeda su
realizacin: llegaba un visitante inoportuno -que a veces era el propio padre-, o no poda efectuar la penetracin pues en el lugar donde debiera estar la vagina, la piel no presentaba ningn orificio, o, de pronto, la madre o
l recordaban la existencia de algn compromiso ineludible que obligaba a
dejar el deseo en suspenso. El principio organizador del sueo es el del tab
del incesto: .Con tu madre no te acostars.
Otro paciente, un homosexual que viva su orientacin sexual con gran
conflicto, so en repetidas ocasiones que encontraba un hombre que le manifestaba su amor y con el que iba a formar pareja, pero cuando se disponan a ir a la cama siempre surga algo que lo impeda. En uno de los sueos,
la que apareca en el momento culminante era la madre, ante quien l y su

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

287

pareja deban disimular apresuradamente lo que estaba por suceder. Nuevamente un principio general -con un hombre no te acostars, no sers homosexual- que en contra de su deseo impeda que ste se realizase, cuando lo que dominaba era el poder de la prohibicin inconsciente.
Son sueos edpicos de imposibilidad en los que la fuerza del deseo y las
condiciones de la censura permiten que sta sea superada y el deseo se manifieste sin disfraces, pero la prohibicin culpabilizante y persecutoria busca
activamente las condiciones que terminen coartndolo. Lo significativo es que
la prohibicin no aparece como tal, bajo la modalidad del no manifiesto,
sino como prohibicin ya realizada, en trminos de una situacin que la concreta de hecho. 93
La interdiccin es la que escapa a la conciencia de manera semejante a
como un sujeto puede fabricar continuamente obstculos --que en su conciencia cree que son el producto de circunstancias externas--, para no alcanzar
algo que le hace sentir culpable. Es lo que tambn vemos en la tan frecuente
imposibilidad que en algunas pesadillas de persecucin se experimenta para
poder atacar al perseguidor ---los puos no tienen fuerza, el cuchillo no penetra, el revlver no dispara-. La causa radicara, segn lo entendemos -cuando no es el resultado de un sentimiento de impotencia del sujeto-, en uno de
los grandes tabes de nuestra cultura: el de no agredirs. Incluso cuando ese
deseo de hacer mal logra aparecer sin disfraces en el contenido manifiesto del
sueo, algo desde el supery reprimido contina imposibilitndolo.
Esta estructura productiva de una prohibicin genrica que convierte
algo en inalcanzable es la que organiza el relato en El castillo, de Kafka.
Cuando K. cree que por fin se halla ante la posibilidad de llegar al castillo anhelado, la aparente solucin se transforma en un inconveniente, en una nueva postergacin. Si K. hace gala de una habilidad infinita para aprovechar
todo, para colocarlo al servicio de la tarea a la que est consagrado, choca
tambin con una habilidad similar por parte de todos los que tratan de impedir su acceso al lugar protegido como un santuario. El impedimento, ms all
de sus vicisitudes, esl rgidamente guiado por una creencia matriz: A ese lugar no has de anibar. Esto es lo que Kafka pone al descubierto con toda intencin en el pasaje en que K., hacindose pasar por un ayudante, pregunta:
Cundo puede ir al castillo mi patrn?-. Nunca., es la respuesta. Bien, dice
K. y cuelga el auricular. El poder de los seores del castillo -equivalente al
del supery- es tan superior al del pobre K., que ante cada jugada suya
aqullos sacarn la carta de triunfo para derrotarlo. Poder omnmodo del
otro, ahora interiorizado como prohicin superyoica, que va a exigir que el
nunca se cumpla.
93. Freud, refirindose en La interjll'f!facin de kis sueos al sueo en que al no encontrar su
sombrero se ve impedido de irse de un lugar, sootlene: Por lo ianto, el no ser capaz de hacer algo'
en este sueo era una fonna de expresar una oomradicdn, un no ... (St. &J., vol. IV, pg. 337).

288

AVANCES EN PSICOTERAPIA. PSICOMMLTICA

Gran parte de los mandatos superyocos, que no son slo prohibiciones


sino tambin imperativos de lo que hay que ser o lograr, y que deben ser
puestos al descubierto en el anlisis, tienen ese carcter de formulaciones que
trascienden a la ancdota singular y que son, como Freud destacara, principios muy abarcativos _..has de ser como tu padre--, y que, si nos viramos
forzados a enunciarlos en tnninos del preconsciente, lo que en realidad pertenece al inconsciente, asumiran la forma de enunciados del tipo: no agredirs-, no gozars, pues a pap y mam no les gusta, te sacrificars y sers
bueno-, dejars lo mejor para los dems; o, como mandatos superyoicos narcisistas: tienes que ser el primero-, tienes que triunfar para que pap y mam
sean felices, tienes que llegar a ser... .

&tos imperativos abarcattvos, creencias matrices, son los que necesitan


ser puestos al descubierto en nuestros pacientes, No nos interesa tanto cmo
sean finalmente formulados, -cada paciente y analista encontrar aquella forma de expresin que mejor capte estos imperativos superyoicos-, pero en
lo que insistimos es que resulta indispensable que tras considerar las mil variantes particulares que asumen -los pequefios episodios en que est obligado a hacer tal cosa o tiene que dejar de hacer tal otra- se arribe a la formulacin ms general. De otro modo se pierden, paciente y ana!sta, en la
ancdota, y el supery pennanece intocado.

REslSTENClAS A U MOOlFICA.ClN DEL SUPERY

La pregunta que podemos formulamos es por qu resulta tan dificil modificar el supery? Si ste maltrata, por qu el paciente no se ala rpidamente con el analista y colabora activamente en el camino hacia un supery
benvolo? 94 Para entender esto hay que tener en cuenta que el supery no es
slo una estructura que provoca angustia sino tambin una eslTUctura defensiva en contra de la angustia, especialmente ante la ocasionada por el sentimiento de persecucin exterior: gracias a que el sujeto ha tomado a su cargo
la tarea de autoimponerse la norma, de vigilar su cumplimiento, puede sentir
que no ser castigado por el objeto externo ya que se adelantar antes que la
infraccin ocurra. Gray es el autor que ms ha destacado este aspecto defensivo del supery, lo que en general tiende a ser descuidado al enfatizarse que
el supery persigue desde adentro y produce angustia (1987, 1991).
Para entender al supery como estructura que surgi para proteger de la
recada en la situacin de angustia, funcin que conserva una vez ya formado, nos seiviremos de la diferencia que Freud hace en Inhibicin, s{ntoma y
angustia entre angustia automtica y angustia seaL El sujeto, para proteger94. Dejamos de lado lo que se ha llamado supery protector a fin de poder concentramos
en cmo modificar teraputicamente al supery en ranto perseguidor.

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

289

se de \a emergencia de la angustia automtica incrementa su vigilancia, surgiendo la sea\ de angustia cada vez que avizora el riesgo de que pueda recrearse una situacin como aquella en que por primera vez sinti la angusca.
sta es exactamente la siruacin del supery y cmo entendi Freud su gnesis. Primero hay angustia que se denomina .social: el sujeto no siente la
norma como propia y slo la cumple en presencia del objeto externo cuyo
castigo teme. Luego, para evitar exponerse a ese castigo, la nonna es internalizada, con lo que pasar a ser el sujeto quien vigilar sus conductas y fantaSas. Desde esta perspectiva se hace comprensible por qu todo lo que incremente el sentimiento de persecucin e inseguridad reforzar el supery.
Ningn ciudadano de un Estado totalitario, aterrorizado ante las consecuencias de la infraccin, dejar de estar autovigilando su conducta.
Las angustias narcisistas, especficamente el temor a experimentar vergenza, detenninan tambin una hipervigilancia del sujeto, un escudriar su
conducta, as como los diversos aspectos de su personalidad para no exponerse a aqulla. Por otro lado, que en el proceso de psicognesis el supery
sea un segundo tiempo con respecto al momento en que la nonna an no
est interiorizada, momento en que se cumple slo ante la presencia de la
autoridad exterior, no significa que una vez constiruido el supery ste pase
a poseer total autonoma con respecto al objeto externo. Entre supery y autoridad externa se mantiene una articulacin compleja, variable segn Jos individuos y momentos dinmicos. A veces, la presencia real de la autoridad
externa es la que activa el supery; en otros es el supery el que es proyectado en la autoridad externa. Al respecto, el punto a remarcar es que las estrucruras intrapsquicas funcionan siempre en interdependencia con los objetos externos: la intersubjetividad no es slo un momento en la psicognesis
sino la condicin permanente que interviene en el mantenimiento de la estructura del psiquismo.
La consecuencia para el tratamiento es que si no slo existen angustias
ante el supery sino que ste funciona defensivameme ante la persecucin
real o imaginaria proveniente del exterior, mientras no se traooje y disminuyan los sentimientos de persecucin y vergenza ame el mundo externo -en
la situacin analtica, ante el analista-, el sujeto no abandonar los mandatos que el supery le impone. Lo que hace evidente que el anlisis del supery no puede desvincularse del anlisis de la relacin con la realidad y
cmo sta es imaginada por el sujeto.
Pero junto a la resistencia a abandonar el sometimiento al supery por
angustias persecutorias existe otra condicin: las normas del supery pueden
secundariamente narcisiz.arse, idealizarse y servir al sujeto para afirmar su superioridad sobre los otros. Esta narcisizacin secundaria del supery es lo
que seala Freud en Inhibicin, sntoma y angustia (1926) cuando destaca
que algunos pacientes obsesivos obtienen satisfaccin narcisista y se sienten
superiores a los dems por su fiel cumplimiento de la nonna, cumplimiento

290

AVANCES EN PSICOTERAPJA PSICOANALTICA

que elevan a la categora de virtud. Entonces, si el supery es fuente de satisfaccin narcisista, el placer que otorga har que no se deseen modificar sus
mandatos. El sujeto pagar con gusto el esfuerzo de cumplirlos pues precisamente en eso asienta su sentimiento de superioridad.
Vemos as que en el trabajo de modificacin del supery resulta indispensable la elaboracin de las angustias persecutorias y narcisistas que lo sostienen. Sin lugar a dudas, esto no es todo: los sentimientos de culpa juegan
un papel decisivo. A ello debemos agregar que as como el mantenimiento de
la tradicin siive para sentirse vinculado a los objetos perdidos, de igual manera el supery y la defensa de sus mandatos permiten el sentimiento de fusin, de ser uno con el objeto del cual esos mandatos partieron, de conservarlo, dado que se comparten los valores y normas del mismo. Si se es igual
al otro, se est ms cerca del mismo. La aparente paradoja freudiana de que
el supery es el que determina la declinacin de los deseos edpicos y al mismo tiempo el heredero del &tipo se aclara si se entiende que el supery toma
a su cargo el proteger frente al eventual ataque exterior y, simultneamente,
una vez perdido el objeto, permite que ste se consenre mediante la identificacin. Los clebres /ami/y values no son slo mandatos morales, sino tambin
elementos narcisizantes para el que los asume, y, sobre todo, una forma de
sentirse unido con los objetos que participan en su transmisin. Por eso
cuando Freud ve.a en el supery a lo heredado arlturalmente quedaba implcito que el supery es una forma de mantener la unin con el otro. Creemos que este aspecto no ha sido tenido en cuenta y, sin embargo, se convierte en obstculo poderoso para su modificacin. Cambiar los valores del
supery es sentido como romper con los seres que han sido ms importantes
para el sujeto; y no es la culpa lo que est en juego sino la angustia de separacin, el dolor por distanciarse del objeto de amor.
Dentro del proceso de idealizacin del supery quisiramos examinar
una de sus variantes que se convierte tambin en foco de resistencia para
cualquier intento de transformacin. Es decir, cuando el supery, en su carcter de representante de la autoridad que castiga, ha sido elevado por el sujeto al papel de insuumento mgico para conseguir ser lo que se desea. Es lo
que constatamos en un paciente que se mostraba crnicamente disgustado
consigo mismo pues no habla triunfado como esperaba -en su trabajo, en una
gran empresa, segua ocupando un lugar que consideraba secundario; tena
continuas dificultades econmicas, y se senta insatisfecho con su agresividad
respecto a los hijos, especialmente el mayor, un adolescente con serio oposidonismo que l senta que tendra que saber cmo encarar sin entrar en la
provocacin deJ hijo-. Este paciente, en vez de preguntarse qu podria hacer para avanzar en la solucin de los problemas que le aquejaban, ocupaba
sus sesiones -lo mismo haca fuera- en una rumiacin en que se atacaba
despiadadamente. Siempre estaba mirando hacia atrs, sobre las huellas de
sus errores e insuficiencias, detenindose en los fallos. Cuando le seal esta

LA MODIFICACIN l"i!R.Al'UTICA DEL SUPERY

291

actitud, como primera aproximacin para iniciar Jo que podra conducir al esclarecimiento de las motivaciones que conducan a esta autoagresin, me dijo
con naturalidad: Pero si no me critico, si me dejo estar, nunca voy a cambiar-,
mostrando que la crtica en s era vivda como instrumento mgico de cambio, como suficiente para que la modificacin se produjera. No cabe duda
que se trataba de una racionalizacin consciente, de una justificacin equivalente a la de los padres que castigan sdicamente a sus hijos bajo la excusa
de que de esa manera aprenden, pero implicaba algo de ms trascendencia:
el castigo es sentido como algo que se merece por lo que ha hecho. Desdoblado en dos, l se identificaba, y legitimaba, a la parte de s mismo que gozaba con el castigo. El supuesto de fondo es: si algo falla, alguien debe de ser
culpable, y ste debe ser sancionado. Sometimiento al sadismo del supery
que reproduca cmo haba reaccionado, sometindose, ante las acusaciones
y reproches de sus padres. En lo intrapsquico, lejos de cuestionarse la legitimidad de la agresin del supery, la apoyaba, convirtindose en equivalente
al acusado que ante lo que considera contundencia de la argumentacin del
fiscal toma la pena como justa; o ms an, como indispensable para la enmienda.

MODIFICACIN DEL SUPERY: LA DES!OENTfflCACIN

La persona que est bajo un mandato superyoico considera legitimo lo


que ste le ordena. El supery trabaja desde dentro y no est cuestionada su
legitimidad. A diferencia de la autoridad externa, de la que se puede pensar
que tiene o no legitimidad, los mandatos del supery son vividos como algo
natural, tal como sostiene Le Guen 0995), desarrollando la tesis de Freud del
supery como portador de ideologas inconscientes. Al respecto, deseo aportar un ejemplo: es una paciente que se ha separado despus de ms 10 aos
de matrimonio muy infeliz porque se trata de alguien muy necesitada de contacto emocional y fsico, y su marido posee una dificultad grande para gozar
con la intimidad -mental, emocional, fsica-. Esta mujer, despus de diez
aos de insatisfaccin, conoce a otro hombre, y ella, que se senta medio
muerta, que, en sus palabras, se haba amoldado a la vida sin ningn tipo de
inters, sin ninguna vitalidad, pasa a experimentar algo totalmente distinto: se
vitaliza, empieza a estar entusiasmada y a sentir la sexualidad. Sus principios
morales le impiden llevar una doble vida; se separa ficamente de su marido
y se va a vivir sola a un apartamento, sin poder consolidar la nueva relacin
ni divorciarse pues se siente culpable. Con la actual pareja tiene un tipo de
experiencia de contacto corporal que le sorprende a ella misma. Me describe
que cuando acaricia a este hombre tiene una sensacin -lo dice explcitamente en estos tnninos-- -como que sus propias manos desaparecieran en
el cuerpo de la otra persona, como que no hubiera separacin entre sus roa-

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

nos y el cuerpo del otro. Por contraposicin a esta experiencia, qu es lo


que cuenta del contacto con su marido? Que a l le siente siempre como un
cuerpo separado, que ella est ah y l se encuentra al otro lado, que cuando
acaricia a su marido siente los brazos de ste mientras que con su actual pa
reja no siente que sean brazos sino como si fuera todo el cuerpo. Evidente
mente, la paciente ha trasladado al cuerpo lo que en realidad es un senti
miento de rompenetracin ms global, casi de comunin total.
Viene al anlisis porque se siente terriblemente culpable de separarse.
Piensa que si estuvo tantos aos con su marido, ahora no lo puede abandonar.
Cuando yo le pregunto, como primera aproximacin, y funcionando de manera muy cercana a un supery auxiliar -en los trminos de Strachey-, si no
siente como legtimo que quiera estar con otra persona con quien se encuentta mejor, con quien comparte aspectos importantes para ella, me responde
con total naturalidad, convencida de Ja verdad absoluta que habna en lo que me
manifiesta: Pero llevo diez aos viviendo ron l, cmo me puede decir eso?.
Dejo de lado la proyeccin en m de algo que ella misma piensa y no puede
aceptar, para destacar que aqu falla la posibilidad de que e] analisla acte
como supery auxiliar --lmites del supery auxiliar que con todo acierto
muestra Gray 0987)-. Ella vive el mandato de no !e separars- como algo
que est fuera de cuestn. Ame esto, le respondo que la comprendo, que es
una persona de slidas convicciones morales y que resultara interesante que
empez.ramos a ver cmo se fueron formando esas convicciones, cmo fue recibiendo desde pequea esa formacin moral que posee. Por tanto, no la cuestiono sino que le propongo una lnea de investigacin que ella acepca. Me refiere que el padre es un hombre rgido y que la madre es igual. Entonces,
empez.amos a analizar qu le decan, es decir, a hacer una reconstruccin histrica muy minuciosa del proceso de no.rmativizadn, nuevamente sin cuestionarlo. Lo que quiero, simplemente, es que vaya recordando tanto lo que decan explcitamente, pero sobre todo implcitamente, la madre y el padre.
Ese proceso de reconstruir pequeas ancdOlas nos colocan, a la paciente y a m, JXICO a JXICO, en una lnea de progreso. Empieza a constatar que
aquellas convicciones que ella posee en la actualidad ruvieron un origen en
ciertas relaciones del pasado, en ciertas verdades que le transmitieron. En
otros trminos, que no se trata de verdades eternas sino que se fueron adquiriendo poco a JXICO, en el largo camino de formacin de sus sisremas normativos. ste es el punto bsico de la posibilidad de modificacin del supery: lo que parece ser una verdad eterna pasa a ser una verdad histrica, algo
construido bajo ciertas circunstancias, por la influencia de cienas personas.
Nada ayuda tanto a relativizar los valores, normas e ideales como mostrar que
tuvieron un origen en acontecimientos especficos y, sobre todo, que fueron
instaurados por personas particulares.
Mi paciente es una mujer inteligente y se sumerge en el proceso analtico,
lo que me permite, al cabo de unos meses, preguntarle: -Y qu hubiera pasa-

LA MODIFICACIN TERAPIJTlCA DEL SUPERY

293

do si hubiera tenido otros padres, un padre que no le hubiera dicho, por ejemplo, "Ese tipo es inmoral"?. Se queda pensando un rato y me responde: Bue-

no, entonces, quiz yo... bueno... hubiera visto las cosas de otra manera., y se
es el momento en que empieza el cambio, el momento en que siente que las
cosas podran haber sido diferentes. De esta manera, la reconstruccin histrica de la gnesis y desarrollo del supery, a pesar de presentar riesgos ~in
telectualizacin, alejamiento defensivo con respecto a la transferencia, confundir verdad histri<:a con verdad narrativa (Spence, 1982)-, constituye, sin
embargo, un instrumento tetaputico de primera lnea para poder desidentificarse del supery, para relativizar sus exigencias tirnicas, para verlas en
perspectiva. Permite tomar distancia con respecto al discurso parental y social, al discurso de uno mismo, distancia con respecto a lo que se incorpor
sin ningn tipo de cuestionamiento. Posibilita ver que se ha sido sometido a
algo equivalente a un lavado de cerebro, con castigos y premios de llmor. El
examen minucioso de las interacciones con las figuras signif1Cativas en que
stas transfundieron sus valores e ideales, sus proyectos de grandeza, fama,
gloria, riqueza, triunfo, sus temores, conduce a captar cmo desde fuera se
forz al sujeto a aceptar ciertas nonnas e ideales y, especialmente, las razones por las cuales ste las acept -temor al abandono, al castigo, deseo de
ser amado.
La reconstruccin histrica posibilita tambin examinar cmo frente a experiencias sentidas como traumticas se construyeron mandatos, por ejemplo,
del tipo nunca ms depender, o mandatos hacia metas megalmanas compensacorias, pues el origen del supery no es solamente externo ni una copia
mimtica del de los padres, y tiene un papel relevante el que sea esencialmente una instancia que intenta anticiparse a la repeticin de lo traumtico.
Pero lo traumtico no en general -no es el accidente de tren o la inundacin
del estmulo de la necesidad pulsional- sino al referido especficamente a
experimentar miedo, vergenza, culpa.
Por otra patte, en la relacin que el paciente sostiene consigo mismo
identificado con el supery, es indispensable que pueda ver que en no pocas
ocasiones le ha sdo mucho ms fcl rebelarse ante las figuras externas -madre, padre, hermanos maestros, discurso social de la televisin, de Jos cuentos, de los peridicos, de los angos, de los grupos de pertenencia- que hacerlo ante el supery. La pregunta que debe guiar el pensamiento del
paciente --consttuye tarea del analista ayudarle para que la pueda formular
por s mismo- es: Por qu tengo que aceptar, sin cuestionar, lo que yo mismo me exijo?. O sea, una pregunta que le conduzca a desdentf.ficarse del
propio supery, a dejar de idealizar su palabra, de temerla. En este sentido,
no deja de prestar su utilidad en el curso del tratamiento el uso de expresiones que, pese al carcter novelesco que tienen, movilizan ms por su poder
metafrico que las interpretaciones aspticas, expresiones como el crano interno- o -el perseguidor interno-.

294

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Pero la reconstruccin histrica del origen y desarrollo del supery, con


todo el valor que acabamos de acordar, es uno de los tres pilares tcnicos sobre los que se asienta el anlisis del supery. Los otros dos transcurren en el
aqu y ahora. Son, por un lado, el vnculo que el paciente mantiene consigo
mismo durante el transcurso de la sesin y, por el otro, el que establece con
el terapeuta. Respecto al vnculo consigo mismo, aquello que orientar nuestra observacin, tal como lo ejemplificamos al comienzo de este captulo, ser
el examinar cmo el paciente va reaccionando, segundo a segundo, ante su
propio discurso, cmo se interrumpe sin permitirse tennnar una frase, cmo
interce,:ta su deseo en el momento en que surge, cmo se ataca. Este vinculo superyoco consigo mismo se detecta en los momentos en que el paciente
entrecorta su discurso, hace una matizacin antes de completar la frase diciendo: Bueno... , claro que... por supuesto que... , pero... . Indicando el bueno- un cuestionamiento, el por supuesto que- una disculpa que presupone
que otra frase se ha cruzado en su mente estableciendo una restriccin. Tambin se detecta la participacin del supery cuando sacude la cabeza a medida que habla indicando as su disconformidad consigo mismo; o cuando la
insatisfaccin se refiere a la supuesta imprecisin con que nos estara transmitiendo sus ideas. Fenmeno caractestico de esos pacientes que continuamente sienten que no nos comunican adecuadamente sus sentimientos o sus
pensamientos, sin darse cuenta que reproducen con respecto a la manifestacin de stos la msma insatisfaccin con que los padres reciban cualquier
conducta de ellos. Si algunos pacientes se problematizan continuamente acerca de si lo que estn haciendo en el anlisis es lo que tendran que hacer, si
se analizan bien, si transmiten fidedignamente su mundo interior, no es porque lo hagan de manera ms inexacta que otros pacientes que no tienen este
orden de preocupaciones sino porque se hallan bajo el peso de un supery
vigilante y cuestionador que determina que, hagan lo que hagan, siempre
ser considerado algo defectuoso. Es decir, patologa de la autoobservacin
que no da un instante de reposo, y patologa de la instancia crtica que persigue al sujeto con exigencias de pensar o sentir de determinada manera.

Dos FVRMAS DE ENTENDER LA ASOCIACIN

UBRE

Desde la perspectiva que acabamos de exponer, cada segmento del proceso analtico, sea sta una frase o la sesin entera, no es simple expansin
de una fantasa, como muchas veces se ha considerado, sino expresin de un
vnculo mltiple: consigo mismo y con el terapeuta. La secuencia asociativa
es dilogo secuencial entre partes de s mismo y con el terapeuta. El paciente asocia algo y la prxima asociacin es, por ejemplo, rplica desde el supery a la asociacin anterior, o rplica del supery ante el propio supery,
o es asociacion sobre la rplica que supuestamente hara el analista a su aso-

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

295

dacin. Cada asociacin es, en consecuencia, parte secuencial de un dilogo


mltiple, por lo menos tripartito: entre partes del sujeto y con el terapeuta.
Esta concepcin de la asociacin libre es muy diferente de aquella otra
que supone que las sucesivas asociaciones del paciente son expansin de un
ncleo al que aluden, aclarando su sentido, sea el ncleo un sueo, un recuerdo o un sntoma. La intersubjetividad y lo intrapsquico estn incluidos en
el seno mismo de la asociacin libre. Es lo que diferencia al psicoanlisis de
cualquier modelo que tome en cuenta la interaccin entre personas, el paciente y el terapeuta, pero creyendo que cada uno cuando habla responde al
otro. Cuando Freud establece su primera teora de la asociacin libre, la que
utiliza para analizar el sueo de lrma, parte del supuesto de que si se toma
un fragmento del sueo o un sntoma y se piensa en relacin al mismo, las
sucesivas asociaciones estarn determinadas por el contenido temtico del
fragmento o del sntoma que, como punto de partida, presidirla el camino
que se recorre. Lo que en el anlisis del sueo de Inna dej de lado era que
parte de las asociaciones se referan al hecho mismo de estar asociando, a las
motivaciones que impulsaban este asociar para descubrir un sentido al sueo. Cuando quince aos despus del momento en que fuera analizado el
sueo de Irma, Freud, tomndolo de Silberer, incorpora el concepto de fen~
meno funcional, se abre toda una forma de entender la asociacin libre: sta
no est detennnada nicamente por el punto sobre el que se piensa sino
tambin, a veces cenrrahnente, por la actividad de pensar asociaciones y por
\a motivacin que la impulsa. Por ello resulta de una regresin a la primera
teora de la asociacin libre que algunos analistas crean que pidindole al paciente asociaciones sobre cada fragmento del sueo lo que emerja se referir
a ese fragmento y les aclarar en el presente el sentido del sueo en el momento en que fue soado. La asociacin a la pregunta qu se le ocurre sobre... ser, por encima de todo, una asociacin del paciente sobre la pregunta, es decir, sobre las motivaciones del analista al preguntar, sobre qu
espera ste del paciente, sobre el sujeto de la enunciacin que est construyendo contenidos asociativos, sobre la forma en que est asociando. Tambin
sobre el fragmento temtico que fue punto de partida de la asociacin.
No hay secuencia asociativa que no tenga la estructura, variable en su
complejidad de acuerdo al paciente, del tpo siguiente: .Siento que el analista siente que yo estoy sintiendo que l siente sobre lo que yo siento acerca
de lo que l estara sintiendo-; y, simultneamente, entrelazadamente con lo
anteor: .COmo respuesta a lo que yo mismo siento, siento tal cosa; y frente
a esto que estoy sintiendo, siento que ... , etc.. Revetberacin infinita de respuestas a nuestras propias respuestas; o, ms complejo an: respuesta anticipada a una respuesta que todava no se produjo pero que suponemos que tendra lugar si nuestra conducta o fantasa fuera una determinada, por lo que
acomodamos nuesrro sentir ante un supuesto sentir que nos invadiria o sera el
sentir del otro si sintiramos cierto sentimiento.

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

Lo anterior nos permite desembocar en el tercer instrumento, tercero en


la exposicin y no en el orden de importancia, que silve para examinar al supery: el vnculo con el analista. Pero no solamente porque la persecucin
que el paciente vive c::omo proveniente del analista nos pennita reconocer un
supery que critica desde dentro y que secundariamente seria proyectado sobre la representacin del analista. Esto es suficientemente sabido para que no
debamos extendemos sobre este aspecto. Pero, al respecto, quisiramos simplemente hacer notar que el paciente, adems de proyectar, percibe y responde al supery del analista, se acomoda a ste, se rebela frente al mismo.
La pregunta sobre el supery del analista -jams ste es neutro, jams est
garantizado que sea protector- no puede estar ausente, aunque no sea el
centro del presente trabajo.
La situacin analtica, el encuadre o marco teraputico (Villamarzo, 1995),
el deseo del analista, posibilitan reconocer cmo funciona el supery del paciente, cmo ste se mantiene en interdependencia con el del analista. Lo que
llama la atencin no es que nuestros pacientes, como producto de la persecucin, acepten reglas que escapan a su experiencia previa e induso a las formas sociales habituales de comunicacin, sino que pasen a idealizarlas, a incorporarlas a su supery. Por poner un ejemplo: siempre nos pareci notable
que la mayora de los pacientes no se dieran la vuelta en el divn para ver a
su analista inhibiendo lo que es uno de los impulsos ms fuertes del ser humano, el mirar, a tal punto que se ha acuado la expresin pulsin escpica para esta tendencia. No se trata slo de que no se den la vuelta por la persecucin que origina la presencia del analista; lo sorprendente es que el
paciente toma las reglas de la situacin analtica, sin duda bajo el peso de la
persecucin, para despus pasar a verlas como naturales, y las defiende, con
conviccin, aun cuando no est el analista para sostenerlas. Basta, al respecto, ver cmo funciona cualquier persona en formacin como analista durante su anlisis personal para que en su aceptacin acrtica de las reglas de su
grupo de pertenenca -reglas que luego pasan a ser idealizadas y que despiertan la critica y el horror ante el no cumplimiento de esas reglas por parte
de otros grupos- tenemos un ejemplo en la forma en que se estructura el supery en relacin con la autoridad externa y los sentimientos de persecucin.
El no darse la vuelta para mirar ....-cosa que a todos los analistas nos parece
tan natural ya que slo se lo examina cuando se infringe- es la repeticin,
generalmente no analizada, de la represin del mirar en la infancia, de todo
lo que los padres prohiban mirar. El dispositivo analtico, descubrimiento
freudiano revolucionario pues permite concenrrar la mirada en la propia fantasa, en el mundo interno, al mismo tiempo lleva la carga de poder convertirse en reedicin de la prohibicin de mirar que los padres imponan al nio.
La solucin no consiste en el abandono del dispositivo analtico, sino en el
levantamiento de la represin de lo que est en juego en l, analizando las
fuerzas que operan y cmo el paciente se hiperadapta, superyoicamente al

LA MODlflC/\ClN TERAPUTICA DEL SUPERY

297

mismo, o, por el contrario, aspira a que sea el analista el que se adapte a sus
deseos.
Todo esto nos muestta que el anlisis de la respuesta del paciente ante el
marco analtico, ante las variables que constituyen lo que llamamos el setting,
ofrece una opommidad excepcional para examinar cmo alguien pasa de
una regla externa a incorporarla a su sistema de ideales, las razones por las
cuales as procede, el tipo de ansiedades que se contrarrestan o los deseos
que se satisfacen en esta estructuracin del supery. Y tambin, nos ilustra
acerca de la cooperacin que el inconsciente del analista hace al proceso de
la represin y de reforzamiento del supery.
El analista puede funcionar como un supery permisivo con respecto a
ciertas reas temticas, la sexualidad, por ejemplo, o a ciertas conductas o fantasias que los padres o el paciente codificaron como egostas, o a diferentes tipos de deseos, pero, sin embargo, puede, simultneamente, en la promocin
de ciertos valores -por ejemplo, los vinculados a la salud mental: no proyeccars, contendrs la tendencia a la actuacin, protegers al objeto, reparars los
daos producidos, o, dentro de otra orientacin, reconocers el deseo, te separars de la madre flica, reali?.ars tu deseo, etc.-, actuar de la misma manera coercitiva que hicieron los padres. La pregunta a formulamos es: qu tiene ms importancia estructurante, la modificacin de los contenidos temticos
de las normas e ideales que guan Ja conducta del paciente o que en el vnculo del analista con el paciente se refuerce un supery tan rgido y persecutorio
como sucedi en las condiciones originales de desarrollo, simplemente que
ahora con otras temticas? No se corre el riesgo de privilegiarse la modifica.cin temtica del supery en detrimento de su modificacin estructural?
La transformacin del supery que interesa en el anlisis va ms all de
la aceptacin de ciertas reas temticas del deseo y consiste, ms bien, en un
cambio, por un lado, de la conciencia crtica, de su severidad, de su sadismo,
y, por el otro, en la ruptura de la identificacin con el supery, es decir, que
ste deje de ser el centro funcional dominante del sujeto. Pero, sobre todo, y
en un nivel ms general, un vnculo del sujeto consigo mismo en que predcr
mine la aceptacin del ser por el hecho de existir por encima de la aceptacin porque cumpla escrupulosamente todas las normas e ideales con que se
mide.

SUPERY AUXILIAR O lNTERPRI!TACIN DBL SUPERY?

En el diagrama 8 se esquematizan algunos de los aspectos a tener en


cuenta para la modificacin del supery. Si bien existen pacientes que por su
gran vulnerabilidad, por sentir cualquier observacin sobre sus movimientos
defensivos como una crtica, por haber estado expuestos en su infancia a la
presencia de figuras amenazantes, requieren que el analista acte dur.mte lar-

298

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

gos periodos como figura benevolente, permisiva -supery auxiliar-, este


desempeo del rol por parte del analista no puede constituir un objetivo en
s msmo sino una etapa mientras sea indispensable. Como seala Gray
(1991), si el analista desempea este papel, se ronvierte en una figura que favorece la defensa, que contrarresta la culpa sin poner al descubierto al supery inconsciente que ataca y critica continuamente, consiguiendo nicamente un alivio transitorio de la persecucin interior mientras se halla
presente el antdoto representado por su actitud de figura que apoya. Por ello
creemos que si en pacientes muy vulnerables la actitud tcnica adecuada es
actuar como un supery auxiliar benvolo, apoyando, disminuyendo la culpa, la vergenza, los sentimientos de persecucin, es necesario simultneamente ir tratando de analizar el supery dentro de las lneas expuestas ms
aniba, siendo sensibles a la vulnerabilidad del paciente, a la angustia que experimenta. Continuo vaivn tcnico entre apoyar y promover insight, pero
con una clara tendencia a que en el largo proceso sea este ltimo lo que termine siendo hegemnico.
Quisiramos tambin enfatizar la importancia de incluir, en la formulacin de la interpretacin, la forma en que el paciente codifica superyoicamente su fantasa o conducta. Supongamos, para ejemplificar, un paciente
que ataca al analista, si ste le dijera simplemente porque se siente de tal o
cual manera -digamos inferior, humillado, etc.-, para salir de ese sentimiento necesita atacarme, y por ello se siente malo, agresivo, culpable-, aun
cuando se le mostrase la motivacin de la agresividad no se le aclarara que
el sentimiento de culpa, a su vez, resulta de que el ataque es captado desde
una determinada perspectiva. Es muy diferente esa interpretacin de otra en
que se ampliase a la formulacin siguiente: Porque se siente de tal o cual manera -digamos inferior, humillado, etc.-, para salir de ese sentimiento necesita atacarme. Ypor mirar el atacarme desde cmo su padre/su madre/otros
juzgaban tal tipo de conducta, entonces por ello se siente malo, agresivo, culpable. En este caso, el agregado de mencionar el cdigo o perspectiva desde la cual es captada la agresividad abre el camino a1 examen analtico del supery.

El centro funcional dominante del sujeto


Freud, constatando la existencia de una serie de funciones del psiqusmo,
de actividades que se van realizando durante su funcionamiento --desear sexualmente, desear agredir, percibir, recordar, diferenciar entre realidad psquica y realidad externa, controlar la motricidad, huir de representaciones
displacenteras mediante la represin, juzgar comparativamente, criticar, autocastigarse, etc.-, entend que ciertas actividades estaban relacionadas entre
s, que se podan agrupar. A estas agrupaciones resolvi entenderlas como

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

299

fonnando estructuras funcionales, provincias del psiquismo, y pas a designarlas bajo las denominaciones de ello, yo y supery. Las denominaciones
usadas trataban de sintetizar el carcter ms general de sus funciones, el denominador comn: el ello, como lo que est ms all de lo que el sujeto sabe
y de su organizacin racional, como lo ajeno al control voluntario pues su poder reside en las fuerza pulsional de Ja sexualidad y la agresividad. El yo como
conjunto de actividades con alto grado de organizacin que permiten peicibir,
recordar, apartar ciertas representaciones de la conciencia, diferenciar peicepdn de pensamiento, captar significaciones convencionales colectivas, hacer
uso del lenguaje, controlar la descarga pulsional, construir representaciones
del sujeto, etc. El supery: actividades de vigilar, comparar representaciones del
sujeto con modelos ideales, juzgar, dictaminar qu deseos son lcitos y cules
no, criticar, imponer coercitivamente ciertas normas, castigar, etc.
Resulta obvio, entonces, que cuando hablamos de ello, yo y supery no
se debe presuponer que constituyen entidades-cosas sino conceptos para referimos a conjuntos de actividades del psiquismo, que son en ltima instancia las que s tienen existencia. Las agrupaciones son arbitrarias, podran ser
otras, y constituyen simples recortes de una totalidad, de la misma manera
que cuando tomamos un continente podemos hacer un mapa poltico, otro
hidrogrfico, otro orogrfico, todos ellos de acuerdo a los intereses particulares con que se confeccionan y que determinan que varen la forma y el tamao de las regiones que en cada uno quedan delimitadas.
Estas actividades, as agrupadas conceptualmente en trminos de ello,
yo, supery, estn en un continuo balance de fuerzas contrapuestas. Pero
balance no implica que en ciertos momentos algunas de esas agrupaciones
de actividades no tomen el mando, predominen sobre los otros y pasen a
ser un centro funcional dominante del sujeto, concepto en el que quisiramos detenemos. Para especificarlo debemos comenzar por distinguir lo que
es la identidad representacional de la identidadfuncional. En el funcionar
del psiquismo se forman representaciones, algunas de las cuales son repre'5entaciones sobre el sujeto. La identidad representadonal es, entonces, el
conjunto de imgenes o representaciones conscientes e inconscientes que
el sujeto se hace de s mismo mientras que la identidad funcional corresponde a las actividades, a las acciones, a las funciones que realiza ese sujeto en particular, independientemente de cmo estn representadas, incluso
aunque no estn simbolizadas. Es una diferencia conceptual que se relaciona con la distincin que Laplanche (1970) estableciera entre el yo representacin y el yo funcin.
El funcionar del psiquismo, inconsciente para cualquier sujeto, es equivalente al funcionar de cualquier rgano: se elaboran productos, se producen
transformaciones. Pero el psiquismo tiene una peculiaridad que lo distingue
de cualquier otra organizacin de la naturaleza: su producto -la representacin- puede referirse al propio psiquismo. Esta representacin, por ser pro-

300

AVANCES EN PSICOTERAPIA PStCOANALTICA

dueto del psiquismo, no por ello asegura que refleje adecuadamente el funcionamiento de aquello que lo crea. De igual manera que si sobre una pantalla se proyecta la imagen de un proyector que es el que est proyectando
esa imagen, esta imagen no nos infonna acerca de cmo funciona internamente el proyector, ni de sus mecanismos ni de su estructura material. En este
sentido, los contenidos del inconsciente -las fantasas- no tienen por qu
reflejar cmo funciona el inconsciente. Es un error pensar que la conciencia
engaa y slo el inconsciente dice la verdad: las representaciones que por l
circulan no son reflexin creble sobre su funcionamiento; exactamente igual
que el recuerdo de algo no contiene los procesos psicofisiolgicos de la inscripcin del acontecimiento.
No siempre se ha tenido clara esta distincin entre el funcionar y la representacin producto del funcionar. Se le ha atribudo al inconsciente un conocimiento sobre su funcionar. No viene al caso detenemos detalladamente
en cmo las distintas escuelas del psicoanlisis se han ido ubicando al respecto ni tampoco cmo algunas de ellas atribuyen al paciente el tener reprimidas representaciones que corresponderan a las regresentaciones que el
analista posee sobre el funcionar de su psiquismo. Razonamiento que sera el
siguiente: el analista capta desde su propio esquema, por tanto desde un modelo conceptual, un tipo de funcionamiento del paciente -represin, escisin, proyeccin, etc.- y supone que esa misma captacin representacional
tiene que estar presente en el inconsciente del paciente, dado que el paciente no posee representado en su conciencia el funcionamiento. Un ejemplo es
ilustrativo de esta forma de entender las cosas. Una paciente hospitalizada,
afectada de un cuadro diagnosticado de parafrenia, se presenta una maana
con una cinta en la cabeza, cinta que rodea su frente y termina con un moo
atrs, en la nuca. Se trataba de una paciente que presentaba esa caracterstica que tanto enfatizaba la psiquiatria clsica acerca de la parafrenia: un delirio, en este caso mstico, en el que crea tener poderes sobrenaturales, siendo ella una sacerdotisa en comunicacin con Dios. En total contraste, y
coexistiendo con este delirio de tipo megalmano, existe una marcada dependencia con respecto al personal del hospital y una adaptacin perfecta,
con sumisin, a la rutina del hospital. Es decir, una fuerte escisin.
Ahora bien, frente a este funcionar caracterizado por Ja escisin, un analista partidario de la escuela que afirma que el inconsciente capta en sus fantasas su propio funcionar hizo la interpretacin de que la cinta estaba representando la separacin entre la parte psictica y la no psictica de la
personalidad. Por tanto, supona que la paciente captaba esa escisin a nivel
inconsciente y la simbolizaba a travs de dividir su cabeza en dos partes separadas por la cinta. Fue ms lejos, supuso que Ja paciente deseaba mantener separadas esas dos partes de su personalidad para preservar un cierto nivel de salud mental. No se debe tomar esta ejemplificacin como un simple
error de ese analista, persona inteligente y con una slida fonnadn, sino

LA MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY

301

como expresin de una concepcin que aplicaba, con talento adems, a ese
caso particular.
Lvi-Strauss mostr que el rito -lo que se hace- por parte de una cultura no tiene por qu estar representado por los micos de la misma, es decir por
las representaciones que la cultura tiene de cmo funciona. Ms an, en ese
magnfico articulo de 1949 sobre la eficacia simblica, sostuvo: El inconsciente, por el contrario, es siempre vaco o, ms exactamente, es tan extrao a las
imgenes como lo es el estmago a los alimentos que lo atraviesan. rgano
de una funcin especfica, se limita a imponer leyes estructurales a elementos
inarticulados que vienen de otra parte -y esto agota su realidad-, pulsiones,
emociones, representaciones, recuerdos ..., y luego agrega que las representaciones son un vocabulario individual que recibe su ordenacin por las leyes
estructurales del inconsciente (Lvi-Strauss, 1968, pg. 184).95
Corresponde a Lacan el mrito de haber incorporado al psicoanlisis esta
diferencia entre la estructura y lo imaginario sobre la que trabaj Lvi-Strauss,
y en sealar que la fantasa inconsciente no explica ni la estructura ni el orden simblico que la organizan, y que no describe los procesos inconscientes, sino que son stos los que deben ser tomados en consideracin para dar
cuenta de ella. Por tanto, el yo representacin, el consciente y el inconsciente, es una creacin imaginaria que tiene el mismo valor que cualquier otro
mito. Pero este aporte sobre una de las connotaciones que el trmino lch tiene en Freud -Ja de representacin que el sujeto se hace de s mismo en tanto formacin imaginaria, ilusori, mscara- hizo que Lacan dejase totalmente de lado otro sector decisivo de la obra freudiana: el estudio del yo.funcin,
es decir el yo en tanto agrupacin de funciones (Lacan, 1954-1955, 1966). Ms
an, el modelo del espejo, el plano o el cncavo, utilizado por Lacan para
metaforizar la fonnacin del yo testimonia que retuvo de ste exclusivamente el carcter de imagen, desatendiendo que para Freud el yo es tambin un
rgano, un funcionar. Por esta reduccin a uno solo de los mltiples sentidos que /ch tiene en Freud, Lacan valor la identificacin como estructurante de la imagen y desatendi que tambin es estructurante del yo funcin.
Si enfatizamos que el yo, el ello y el supery designan funciones es porque creemos que estas agrupaciones pueden ser utilizadas en la elucidacin
del concepto de e.entro funcional dominante del sujeto. En algunos momentos, el sujeto en su funcionar est ejerciendo predominantemente las actividades que se agrupan como ello, mientras que en otros momentos ejecuta las
actividades del supery o del yo. Hablando con ms rigor: las actividades que
se realizan de manera dominante en esos momentos son las que sirven para
caracterizar a una u otra de estas instancias. Son momentos en que las activi95. El nconsciente as descrito por Lvi-Strauss no es superponible al inconsciente psicoanaltico tal como lo entendemos, pero tomamos su formulacin exclusivamente en la dimensin
de la lcida distincin que realiza entre el funcionar de una estructu!ll y su representacin.

302

AVANCES EN PSICOTEMPIA PSICOANALTICA

dades adscricas al ello, por ejemplo, son las que ocupan el primer plano: el
sujeto es arrastrado por sus impulsos agresivos o sexuales, la ctica moral a
esos impulsos desaparece -desactivacin temporal del supery, en el sencido con que nosottos hemos comado el concepto freudiano de Untergang-,
en que el yo de realidad y los frenos a la impulsividad pasan a un segundo
plano. Momento no mtico sino real en que el sujeto desbordado por la pasin hace casi desaparecer el sentido de realidad, la forma de razonar propia
del proceso secundarlo, los cuestionamiencos ticos o escticos; por lo que re!>ulca legtimo sostener que el centro funcional dominante corresponde al
ello. En otros casos, lo que domina, ocupando prcticamente toda la escena,
es el supery, el sujeto se ha convertido en su encamacin: vigila el cumplimiento de las nonnas, prohbe, manda, se autocritica, se castiga, se perdona
pero a condicin de promesas de enmienda.

CAPTUWVIIl

PSICOTERAPIA DEL DUELO PATOLGICO

En este captulo nos proponemos responder a las siguientes preguntas:


por qu alguien queda fijado a un objeto perdido -ser querido que muri,
objeto de amor que abandon, trabajo que perdi, etc.-, no pudiendo dejar
de hacer girar su pensamiento y vida emocional en tomo al mismo?, por qu
no puede vincularse a un nuevo objeto cuando la realidad se lo presenta como
disponible?, qu condiciones se tendran que modificar y qu constituira, en
consecuencia, el eje del tratamiento, para que el sujeto supere su fijacin al
objeto perdido? stas son las cuestiones que desde Duelo y melancola no dejan de estimular la investigacin psicoanalitica (Freud, 1917; Grinberg, 1963;
Hagman, 1995; Haynal, 1977, 1987; Klein, 1940; Pollock, 1989).
En primer lugar estn los sentimientos de culpa que despus de la muerte de un ser querido determinan que se vuelva, una y otra vez, al recuerdo
del mismo, a cmo no se le cuid adecuadamente, al dao que presunramente se le infligi, al sufrimiento que precedi a la muerte. Por otra parte,
la identificacin con el muerto - sufrimiento de ste o placeres de la vida
de los que queda privado-, todo ello acrecienta los sentimientos de pena.
Identificacin compleja con el muerto en que el sujeeo lo representa como si
pudiera experimentar el dolor que l, sujeto vivo, sentira si estuviera en su
lugar.
En el marco de los sentimientos de culpa, dejar de pensar en el objeto o
intentar reemplazarlo es vivido como falta de lealtad, como traicin. La fidelidad al mueltO acta como mandato superyoico que obliga a mantener el
contacto con el mismo, a no dejar de extraarle y a penar por su ausenca. El
sufrimiento del sujeto, su pena. es una fonna de mostrarse a s mismo que se
am y se contina amando al ser perdido, convirtindose en una defensa en
coocra de los sentimientos de culpa. Por ello, el paciente se resiste consciente e inconscientemente a cualquier intento teraputico de disminuir su dolor
y rristeza, los que son testimonio de su amor y bondad. Esta forma de extraar al objeto perdido por culpa es diferente de la aoranza durante el duelo
nonnal, ya que en ste no existe la obligacin de seguir penando como forma de aplacar al supery culpabilizance. Adems, los sentimientos de culpa
impiden que el sujeto se resigne a Ja prdida, intentando rehacer la historia

304

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

de lo sucedido bajo la fantasa Y si se hubiera hecho tal cosa ... ; si yo ..., con
lo que se mantiene la fijacin al objeto.
Cuando la prdida es vivida como ofensa narcisista -abandono por parte de Ja pareja, preferencia de los padres por uno de los hermanos, rechazo
amoroso- el odio que se activa contra el objeto perdido con la finalidad defensiva de intentar erradicarlo del lugar de juez supremo de la vala del sujeto, lugar en que se le contina teniendo ubicado, impide quitar al objeto de
la mente. La vida del sujeto puede llegar a organizarse en tomo al vnculo de
odio con el objeto: se ataca para desvalorizarlo pero, a la manera de las ideas
obsesivas, con ello se mantiene como centro de inters, pasndose a estar absorbido por la actividad de conocer los ms mnimos movimientos del objeto.
Pero, cuanto ms se sabe del objeto, de la vida que ste lleva fuera del control del sujeto, tanto ms sufrimiento narcisista, odio y fijacin al mismo se
produce. Nada fija tanto al objeto de amor que ha abandonado al sujeto como
el narcisismo herido que obliga a consumir todas las energlas en la vigilancia
del objeto y en el intento frustrado de eliminarlo, mediante el odio, como objeto atractivo. El paranoico narcisista tiene el mundo a su alrededor para
amar, pero el odio le impide desprenderse del objeto perdido. La ejemplificacin paradigmtica la encontramos en la persona que no concede el divorcio aun cuando hayan pasado aos desde la separacin. Pero como el odio
resulta insuficiente para librarse del objeto perdido, el sentimiento de impotencia consiguiente precipita al sujeto en la depresin.
Si el sujeto sufre simultneamente de sentimientos de culpa y de dolor
narcisista, el odio defensivo para salir de este ltimo reactiva los sentimientos de culpa, para desprenderse de los cuales necesita, a su vez, incrementar el odio. Es el caso de una paciente a quien, despus de una relacin matrimoniaJ de varios aos vivda con intensa idealizacin, su pareja le
comunica que se ha dado cuenta de que no est enamorada de ella, que la
aprecia y que deseara continuar con su amistad pero que ha decidido separarse. La reaccin de la paciente es de profunda herida narcisista: recrimina a la otra persona que la enga, intentando demostrar que es una ma1a
persona no merecedora <le su amor. Despus de cada estallido de agresividad se siente culpable, insatisfecha con su propia conducta, lo que la impulsa a intentar encontrar en la conducta de la otra persona una justificacin
a su odio, recayendo as en la bsqueda de defectos de su ex pareja. Reverberacin entre odio defensivo ante el dolor narcisista y sentimientos de culpa que la atan al recuerdo de cada momento que vivi con la persona que
rompi con ella. Por otra parte, los ataques a la ex pareja no originaban slo
culpabilidad sino el temor a perder lo poco que le quedaba de la relacin,
temor que intentaba contrarrestar mediante conductas expiatorias para volver a ganarse el amor del objeto perdido -haca regalos, se disculpaba por
su agresividad, prometa enmienda-. Conductas de acercamiento que volvan a hacerla sentir humillada al representarse como excesivamente necesi-

PSICOTERAPIA DEL DUELO PATOLGICO

305

tada del otro, necesidad que se daba cuenta que no era recproca. Por otra
parte, al fracasar en recuperar a su ex pareja culpabilizndola durante los accesos de rabia coercitiva, o a travs de actos de contricin y expiacin, se
senta impotente; sentimiento de impotencia que reforzaba su depresin narcisista.
Pero con toda la importancia que tienen las dos condiciones mencionadas -culpa y ofensa narcisista-, la experiencia clnica muestra que lo que
adquiere un papel decisivo en el duelo patolgico es la existencia en el pasado del sujeto de prdidas en momentos en que la inmadurez emocional y
yoica no dejaban otra posibilidad de reaccin que quedar sometido pasivamente a la situacin de prdida: muerte de padres en edad temprana, abandonos o separaciones (Brown, 1991; Brown & Harris, 1989). Lo que queda
inscrito en el psiquismo es que nada se puede hacer ms que penar por el
objeto perdido. Es lo que se conoce como duelo no elaborado, en que ante
la prdida en el presente se vuelve a activar el mismo sentimiento de impotencia que se tuvo en el pasado. El sujeto no puede distinguir entre la impotencia real con que en edad temprana sufri la prdida de sus objetos significativos -y en verdad nicos desde el punto de vista emocional- y su
condcin actual en que s existen otros objetos de reemplazo posible. Lo que
la prdida actual reactiva no es la equiparacin entre el objeto perdido actual
y el del pasado sino entre dos estados del sujeto, como enfatizara Bibring
(1953). No es que el objeto actual represente al pecho o a la madre o al padre sino que es la representacin del sujeto, en tanto impotente, la que vuelve a ser la del pasado. Por tanto, la lnea interpretativa no puede revestir la
forma, a la que se apela muchas veces monocordemente, siente a X (el objeto perdido actual) como si fuera la madre o el padre cuando muri o se
fue .. .- sino que el nfasis debe estar en cmo el sujeto se representa: Se siente ahora tan pequeo e indefenso, sin posibilidad de hacer nada, de reencontrar a alguien a quien querer, como cuando era nio/a y mam o pap
muri o se fue. La diferencia entre los dos tipos de interpretaciones no es
meramente de formulacin sino de fondo: mientras la primera se centra en el
objeto, la segunda lo hace sobre el sentimiento de impotencia del sujeto, lo
que va ms all de un objeto particular y apunta hacia un cambio en la representacin del sujeto.

FUNCIONES QUE EL OBJETO PERDIDO CUMPLA PARA EL SUJETO

Si el objeto perdido era indispensable para el mantenimiento del equilibrio psquico del sujeto en mltiples niveles -balance narcisista, vitalidad,
sentimientos de seguridad y proteccin, etc.-, su desaparicin hace emerger las angustias que su presencia, al completar funciones y complementar
dficit, contribua a contrarrestar y ocultar. El objeto desempea en estos

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

casos el papel de objeto de la defensa simbitica, es decir, complemento de


un psiquismo que slo puede funcionar mediante la fusin con otro que
provea aquello de lo cual carece el sujeto. Propiedades del objeto e insuficiencias del sujeto que pueden ser reales o producto de la fantasa pero
que, tanto en un caso como en otro, constituyen la condicin que determinar, ante la ruptura de la simbiosis de estructura psquica, que se intente
desesperadamente recuperar al objeto, con la consiguiente fijacin al objeto perdido. 96
lCules son las funciones que el objeto de la defensa simbitica puede desempear y que ocasionan, cuando ste falta, que se busque compulsivamente en la realidad o en el recuerdo?

1. Funcin narciStzante

Freud, en Duelo y melancola (1917), tratando de establecer la diferencia entre el duelo normal y el patolgico, sostuvo que en este ltimo caso el
objeto haba sido elegido de acuerdo a la modalidad narcisista. Es decir, que
se trata de un objeto inextrlcablemente unido al narcisismo del sujeto, sostenedor de su autoestima. De ah que la prdida del objeto sea vivda como
una prdida en el yo, a cuya valoracin aportaba. Esta funcin narcszante
del objeto -eje en la obra de Kohut (1971}- e! la que cumplen cada uno
de los dos integrantes de la dupla del primer tiempo del Edipo en Lacan
(1966) -madre flica e hijo flico-, que se constituyen como tales en recproca dependencia narcisista, dado que cada uno de los trminos del par es
condicin de existencia del otro. Es, tambin, la funcin que cumplen los
objetos que denominanos objeto de la actividad narcisistas y posesiones narcisistas del se{f(Bleichmar, 1981. Vase, tambin, el captulo sobre trastornos
narcisistas).

2. El objeto transformacional
Bollas 0987) describi bajo la denominacin de objeto transformacional
al que en su relacin con el sujeto produce una modificacin del estado afectivo de ste, de ah el nombre de transformacional. De entre estos efectos sobre el estado emocional del sujeto quislermos destacar el que ciertas personas poseen sobre su pareja, quien de por s seria. incapaz de una mnima
cuota de vitalidad -salir con amigos, r a un espectculo, organizar una co96- Sl hablamos de simbiosis de estrUctura psquica es porque queremos remarcar que es de
panes del aparato psquico, diferente por ranro del concepo psicosoci.al de simbiosis, en que lo
que se complementan son roles.

PSICOTERAPIA DEL DUELO PATOLGICO

307

mida, interesarse en un proyecto, etc.-. Es la pareja la que vitaliza al sujeto


y la que transforma su estado afectivo, llevndole desde la apata hasta el entusiasmo, activando sus deseos a la manera de un ello vicariante. Deseos que
una vez puestos en marcha pueden seguir un camino propio pero que sin el
empuje inicial no llegaan a existir.
Cuando el objeto perdido cumpla esta funcin vitalizante, su prdida
deja librado al sujeto a su suerte, es decir a un vaco, a la falta de entusiasmo.
De ah la aoranza de un estado afectivo que slo exista gracias a la presencia del objeto. La no infrecuente frase era la alegria de la casa debe tomarse
como expresin de que el sujeto capta el vaco profundo que deja la prdida
del objeto transfonnacionaL Cuanto ms ablico haya sido el sujeto, y ms
haya dependido de la vitalidad que le aportaba el objeto, tanto ms se lo extraar.

PRDIPA DE OBJETO, PRDIDA EN EL ELLO

Que la prdida de objeto implica una alteracin profunda en la identidad


represeruadonal y funcional, que el sujeto puede quedar en situacin precaria cuando el objeto cumpla funciones vicariantes, ha servido para afirmar la
tesis tan conocida de que la prdida de objeto implica una prdida en el yo.
La relacin entre el objeto y el yo ha hecho pasar a un segundo plano la que
el objeto mantiene con el ello, lo que obliga a revisar la concepcin que se
tiene sobre ste, en cuanto a su gnesis y mantenimiento. En el captulo Lo
reprimido, lo no constituido y la desactivacin sectorial del inconsciente
planteamos que si la pulsin posee algo que la diferencia del instinto se debe,
esencialmente, a que el otro humano es el que interviene en su estructuracin
y mantenimiento. El otro resulta decisivo en crear mediante la vitalidad del
contacto corporal, de la caricia que erogeniza, de la mirada que hace vivir y
crea ciertas emociones, y, especialmente, por el poder del discurso que evoea y reestructura parte de lo anterior, algo que no est en el sujeto antes del
encuentro. En este sentido, el ello, como ncleo inicial innato, no deja de desarrollarse, y sus formas de manifestacin no estn preformadas y luego simplemente se desplegaran o se repiimian. El ello no es una especie de pila
de uranio en actividad de la que se liberarla la energa almacenada. Por eso,
el encuentro con un manaco seductor -esto puede haber sucedido desde
los primeros das de vida- crea un estado de estimuladn, de activacin de
todo el psiquismo, de vitalidad mientras que el bostew de otro produce, va
identificacin, el propio bostezo, con el concomitante estado afectivo y neurovegetativo.
Ahora bien, si esta funcin estructurante del ello por parte de un otro estimulante ha fallado, si nunca ha existido identificacin estructurante dotando de vitalidad y entusiasmo al sujeto, y ste slo puede ser activado exclu-

308

AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA

sivamente ante la presencia del objeto, cuando se pierde se va con l la fuente de energa, de vitalidad y entusiasmo. 97 Lo que determina que el sujeto,
comparando su estado accual desvitalizado con el que tena cuando el objeto
estaba presente, pase a desear su reencuentro y a sufrir por su ausencia.

l. Funcin de creacin del sentimienlo de seguridad bsca

El objeto puede ser para el sujeto el equivalente de lo que constituyen los


padres para el nio en cuanto mediadores ante la realidad y capaces de satisfacer las necesidades pulsionales. En ese caso, la prdida del objeto origina un estado de alarma que activa la memoria del mismo, y el deseo de su
presencia por la ms elemental angustia de autoconservacin. El cario que
se despierta ante el recuerdo del objeto aparece as impulsado por el sentimiento de desamparo del sujeto. En los trminos de Freud, en Introduccin
al narcisismo, se ama al objeto nutricio y protector.

2. Creacin y/o sostn de la cohesin del self

Parte importante del sentimiento de identidad depende de las actividades


e interacciones con otras personas que son las que otorgan seas bajo las
cuales el sujeto puede reconocerse. No se trata nicamente de cmo el otro
mire al sujeto, de la identidad que le atribuye, sino de algo ms bsico: la repeticin de cienos esquemas de funcionamiento del sujeto -palabras y sentimientos que se despiertan habitualmente en la interaccin o en la actividad,
97. La idea de un ello autnomo resulta de b persistencia en psicoanli.~is de la concepcin
de un aparato psquico cerrado sobre s mismo, de un nardsi~mo primario sin presencia estructurante del otro, de un concepto del sujeto como unidad tennodinnca ceuada. El afoti~mo de
que el deseo es el deseo del otro -en la dohle dimen~in: se desea lo que desea el Q(ro, y,se
desea ser deseado por el otro- que pre.~pone que el otro viene a mi.~tificar, alienar, a un ~'\je
to deseante no hace justicia al hecho de que el orro interviene en la constitucin y estructuracin
del ser deseante, en la funcin deseante, ms all de las temticas del deseo. Desde es1a perspectiva, el ello psiroanalitico, a diferencia de lo instintivo animal, como centro funcional pulsional y deseante, tiene que ser entendido como algo que se constn1ye en el encuentro con un ser
pulsonal, deseante. Al sujeto no se le ofrece nicamente un supeiy, dique de contencin de
aguas plenas de energa, sino la~ aguas y la energa misma. No es ste el lugar para de~rrollar
las modiflCllcione~ a las que tendriamos que somete