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,

LA FALTA BASICA

Biblioteca de PSICOLOGIA PROFUNDA

Ultimos ttulos publicados:

58. P. L. Assoun Fret,d: La filosof


y los fi/
;ofos
59. O. F. Ker11berg - La teora de las relaciones
objeta/es .v el psicoanlisis clfnico
60. M. Sami-Ali - Cuerpo real. cz,erpo imaginario
61. M. Sapir. F. Reverchon. J. J. Prvost y otros La relajacin. Su enfoque psicoanaltico
62. W. R. Bion Seminarios de psicoanlisis
63. J.Chasseguet-Smirgel - Los caminos del anti
Edipo
64. G. Groddeck - Las primeras 32 conferencias
psicoanalticas para enfermos
65. M. A. Mattoon El anlisis junguiano de los
si1eos
66. D. Foulkes - Gramtica de los sueos
67. Anna Freud El vo v los mecanismos de dejensa
68. H. Kohut - La restai,racin del s-mismo
69. W. Reich y otros - Escritos psicoanalticos
fundamentales
70. G. Amado - Del nio al adulto. El psicoanli
sis v el ser
71. J. Guillaumin Los sueos y el yo. Ruptura.
tontinuidad, creacin en la vida psqiica
72. l. Bere11stein Psicoanlisis de la estructi'ra
.familiar
73. M. A. Mauas - Paradojas psicoanalticas
74. M. Yampey - Psicoanlisis de la cultura
75. C. M. Menegazzo - Magia. mito y psico
drama
76. L. Grinberg - Psicoanlisis. Aspectos tericos
v clnicos
77. D. J. Feldfogel y A. B. Zimerman (comps.) El psiquismo del nio enfermo orgnico
78. C. G. Jung - Energtica psquica y esencia
del sueo
79. C. D. Prez - Masculino-Femenino o la bella
diferentia
80. S. Freud - Esquema del psicoanlisis
81. D. Lagache Obras I (1932-1938)
82. D. Lagache Obras 11 (1939-1946)
83. D. Lagache - Obras 111 (1947-1949)
84. D. Lagache - Obras W (1950-1952)
85. M. Ba1int - La falta bsica
91. M. Mannoni - El nio retardado y su madre
92. L. C. Delgado -Anlisis estructural del dibu,jo
libre
93. M. E. Garca Arzeno - El J'fndrome de la
nifia pibe-r
94. C. D. Prez Un lugar en el espejo. El espacio
vinL1al de la clnica
95. M. Mahler Estudios l. Psicosis infantiles y
otros trabajos
96. M. Mahler - Estudios 2. Separacin-individL1acin
.
97. C. S. Hall - Compen dio de psicologafreudiana
98. A. Tallaferro - Ci1rso bsico de psicoanlisi,\
99. F. Do1to -Se:ualidad femenina
l 00. B. Bulacio y otros De la drogadil'lin
1O l. 1 . de Krell - La escz1Lha. La histeria
-

102. O. F. Kemberg - Desrdenes fronterizos y narcisismo patolgico


103. D. Lagache - El psicoanlisis
104. F. Dolto -1.A imagen inconsciente del cuerpo
105. H. Racker - Estudios sobre tcnica psicoana
ltica
106. L. J. Kaplan -Adolescencia. El adis a la infancia
107. S. Rosen - Mi voz ir contigo
108. M. Prez-Snchez - Obse-,,,acin de nios
110. H. Kohut -t:Cmo cura el anlisis'!
111. H. Mayer Histeria
112. S. P. Bank y M. D. Khan - El vinculo .fra
terno
113. C. G. Jung -Aion. Contribuciones a los sin1bolismos del si-mismo
114. C. G. Jung Las re/aciones entre el yo .\: el
inconsciente
115. C. G. Ju11g - Psicologa de la demencia prl><.oz
117. M. Ledoux - Concepciones psicoar1alfticas de
la psicosis infantil
118. M. N. Eagle - Desarrollos contemporneo5 re
cientes en psicoanlisis
119. P. Bercherie - Gnesis d(1 los l'Onlepros .fre11dianos
120. C. G. Jung - El contenido de las psilosis
121. J. B. Pontalis y J. Laplanche - lnterpretali11
.freudiano y psicoanlisis
122. H. Hartmann - La psicologa del .vo .v el problema de la adaptacin
123. L. Bataille - El ombligo del .s1,(1o
124. L. Salvarezza - Psicogeriatria. Teoriu .v clnila
125. F. Dolto - Dilogos en Quebe<:
126. E. Vera Ocampo - Droga. psicoanliis ;. t<>xi
comanfa
127. M. C. Gea r. E. C. Lie11do y otros - Ha,ia el
cumplimiento del deseo. Mj all del melo
drama
128. J. Puget e l. Bere11stein - Psicoanlisis lle la
pareja matrimo11ial
129. H. Mayer - Volver a Freud
130. M. Safoua11 La tranferencia .\.'el deseo tlel
analista
131. H. Segal -La obra de Hanna Sega/
132. K. Hor11ey - Ultimas con,ferenf.:ias
133. Rodulfo - El nifio .v el sign(ficante
134. J. Bowlby Una base segi1ra
135. O. Man11oni - De la pasin del ser a Ja lolura
de saber
136. M. C. Gear. E. C. Lier1do y otros - Tec:no
/oga psic:oanaltica
140. D. Win11icott - El gesto espontneo. Cartas
escogidas
141. M.C. Gear. E. C. Lie11do y otros -Sz,peT'Vi
sin terapz,tica
142. J. McDougall y S. Lebovici - Dilogo lon
Samn1v
143. M. San1i-Ali - Penar lo sotntilo
144. M. Elso11 - Lo sen1i11arios de Heinz Kohi-1t
-

Michael Balint

Aspectos teraputicos de la regrein

Barcelona-Buenos Aires-Mxico

Ttulo original: The Basic Fault. Therapeutic Aspects of Regres;ior1


Publicado en ingls por Tavistock Publications Londres y Nueva York
Traduccin de Alberto Luis Bixio
Cubierta de Gustavo Macri

..,.

J.

reimpre.in en Espat1a.

1993

Quedan rigurosan1cr1tc prohibidas. sin la autorizacin escrita Je los propietarios licl HCopy
right. hajo las sanciont!s est.ahleci<las en las leyes. la reprodtu:cin total o parcial le esta ol..,rt
por cual4t1ier n1edio o procedimiento. co111prendidos la reprogratla y el tratamic11to infor1nti
co. y la Jistrihucin de ejemplares de ella 1l1ediantc al4uiler o prstan10 phlil..'0'.

1979 by Enid Balint


de todas las ediciones en castellano.
Ediciones Paids Ibrica. S.A.
Mariano Cub. 92 - 08021 Barcelona
Editorial Paids SAICF.
Defensa, 599 - Buenos Aires

ISBN: 84-7509-872-X
Depsito legal: B-937 /1993
Impreso en Hurope. S.A ..
Recaredo. 2 - 08005 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain

I ND I C E

Prefacio a la reedicin de
Prefacio,

11

1979, por Enid

Balint,

Parte 1
LOS TRES AMBITOSDE LA PSIQUE

l. Los procesos teraputicos y su localizacin,


2. Interpretacin y elaboracin, 20

15

3. Los dos niveles del trabajo analtico,- 23


4. El mbito de la falta bsica, 3 1
5. El mbito de la creacin, 38
6. Resumen, 42
Parte 11

NARCISISMO PRIMARIO Y AMOR PRIMARIO

,,

..

7. Tres teoras de Freud, 49


8. Contradicciones internas, 55
9. Hechos clnicos sobre el narcisismo, 62
10. Esquizofrenia, adicin y otros estados narcisistas, 68
. 1 1. Estado antenatal y estado posnatal temprano, 76
12. Amor primario, 82
13. Amor adulto, 92
Resumen, 94

Parte III
EL ABISMO Y LAS RESPUESTAS DEL ANALISTA

14. La regresin y el nio que hay en el paciente, 99


15. El problema del lenguaje en la crianza y en el tratamiento
psicoanaltico, 1 13
16. La tcnica clsica y sus limitaciones, 121
17. Los peligros inherentes a la interpretacin consecuen
te, 127
18. Los peligros inherentes al manejo de la regresin, 134
-

Parte IV
LA FORMA BENIGNA Y LA FORMACION MALIGNA
DE REGRESION

19. Freud y el concepto de regresin, 145


20. Sintomatologa y diagnstico, 154
2 1. Gratificaciones y relaciones objetales, 16 1
22. Las varias forn1as de regresin teraputica, 166
23. El desacuerdo de Freud y Ferenczi y sus repercusio
nes, 178
Parte V
EL PACIENTE EN REGRESION Y SU ANALISTA

24.
25.
26.

La regresin teraputica, el amor primario y la falta b

sica, 189
El analista moderado,
Salvando el abismo,
Bibliografa, 222
Versiones castellanas,

204
2 14
226

Bibliografa especial sobre la dependencia oral y estados


conexos,

229

PREFACIO A LA REEDICION DE

1979

Las ideas y cuestiones planteadas y expuestas en este li


bro eran importantes hace diez aos; algunas de ellas tal vez
sean aun ms importantes hoy. Me complace mucho que se
me haya ofrecido la oportunidad de escribir el prefacio
para la segunda edicin.
En abril de 1967, hace exactamente doce aos, Michael
Balint escribi en su prefacio a la primera edicin que los
problemas tratados en el libro lo haban mantenido ocupado
apr. oximadamente durante l<?s ltimos diez. -s. Tengo la im-=
-

J.

presin de que esos problemas 10 tuvieron ocupado durante


mucho ms tiempo, tal vez durante toda su vida de trabajo.
As y todo, cuando discutamos las cuestiones consideradas
en el libro, discusiones que invariablemente surgan de proble
mas clnicos, Balint nunca permita que anteriores teoras
o ideas preconcebidas desfiguraran sus observaciones. Pasa
ba por largos perodos de duda e incertidumbre motivadas
por sus nuevas observaciones y no se contentaba con
soluciones falsas que habran eludido los problemas Y. le
habran impedido llegar a la comprensin que procuraba
alcanzar. Siempre me impresion profundamente su hones
tidad intelectual.
Quiz algunas de las precisas descripciones que realiza
Balint de diferentes tcnicas -y de una tcnica mticamente
''correcta''- sean hoy menos pertinentes a nuestro trabajo
de lo que eran diez aos atrs. Pero la descripcin de esas
tcnicas es un paso valioso y necesario en el desarrollo de

nuestro pensamiento. Balint, lo mismo que todo buen te


rico, modificaba sus puntos de vista a medida que meditaba,
trabajaba y: escriba. Habamos proyectado volver a redac
tar ciertos Piasajes de este libro y agregarle un captulo. Al
releerlo ahora, me alegro de que no lo hayamos hecho.
obra parece bien en su forma actual y ofrece al lector una
visin clara de algunas de las maneras, hasta ahora no des
critas, en que los pacientes estn vinculados con sus analis
tas y los analistas con sus pacientes en esa relacin de dos
personas creada y descrita por Freud. Es menester que esas
relaciones continen .siendo reobservadas y redefinidas a
fin de elucidar problemas que se presentan no slo a los psi
coanalistas sino a todos aquellos que trabajan en el estudio
de las relaciones humanas.
ENID BALINT

...

10

PREFACIO

.....

Aproximadamente durante los ltimos diez aos me estuve ocupando de los problemas tratados en este libro. En
ese perodo, en varias ocasiones redact y .Publiqu una u
otra parte que consider suficientemente madura. En orden
cronolgico esas partes fueron: ''Los tres mbitos de la psi
que'' ( 1957), ''Narcisismo primario y amor primario''
(1960), ''El paciente en regresin y su analista'', tambin
en 1960, y ''La for1a benigna y la forma maligna de regre
sin'' en 1965.
Todas estas publicaciones independientes fueron reorde
nadas y algunas partes de ellas vueltas a redactar para aco
modarlas a este libro. La ms modificada de todas es ''El
paciente en regresin y su analista''. La ampli considerable
mente y la primera mitad del artculo vino a constituir la
parte 111 en tanto que la segunda mitad constituye el ncleo
de la parte V.

Deseo agradecer la cortesa de los editores del Internati o


nal journal of Psycho-Ano,lysis, del Psychoano,lytic Qua,rter
lnterpersono,l
ly y del Psychwtry: ]ournal- for the Study of
.

Processes, as como l gentileza de la editorial Grune &

,..

Stratton, de Nueva York, por per1nitirme usar material pre


viamente publicado por ellos.
Como en el caso de todos mis otros libros, en ste tam
bin deseo dejar registrada mi gratitud a mi mujer, sin cuya
ayuda la compilacin de la obra habra tardado mucho ms
tiempo. En ms de una ocasin, cudo me encontraba irre-

11

misiblemente atascado en mis ideas, una discusin con ella


me petmiti encontrar el camino p salir Qel pantano y
continuar mi trabajo.
Debo mucho a mi amiga y colega, la doctora Mary Hare,
y a la seorita Ann Hutchinson, nuestra secretaria de la
biblioteca del Instituto de Psicoanli$is, por la lectura de
las pruebas de imprenta y por sus valiosos comentarios.
MICHAEL &UNr

..

12 .

PARTE

LOS TRES AMBITOS DE LA PSIQUE

' \
1

CAPITULO 1
LOS PROCESOS TERAPEUTICOS Y SU LOCALIZACION

La Parte 1 de este libro est constituida casi exclusiva

mente por captulos conclusos en s mismos, lo cual no


hace fcil seguir el hilo general de la argumentacin. Deb
adoptar esta estructura porque en varias ocasiones tuve que
apartarme de los modos establecidos de considerar las cosas
y tener en cuenta, tras madura reflexin, observaciones cl

nicas antes de poder continuar con la fase siguiente de mi


lnea de pensamiento.
Antes de comenzar nuestra jornada, convengamos en que
todos nosotros, los lectores y el autor, somos analistas dig
nos de confianza que no incurrimos en errores elementales;
convengamosen que todos nosotros damos interpretaciones
correctas en momentos oportunos y elaboramos lo ms
posible el material que nos entregan nuestros pacientes,
tanto en el nivel genital como en el nivel pregenital, tanto
en la transferencia como en la realidad.
Habindonos puesto de acuerdo sobre esto, quiz tam
bin podamos admitir que todos nosotros tenemos ocasio
nalmente pacientes difciles, frente a los cuales nos sentimos
segn los rumores que circulan
perplejos e inseguros y que
en todas las ramas de nuestra Asociacin In temacional
hasta los ms experimentados y expertos analistas fracasan
ocasionalmente.
iCmo puede ocurrir semejante cosa? y cul es la ex
plicacin de este hecho tan desagradable? En general las ra
zones de nuestras dificultades y fracasos pueden clasificarse
15

en tres grupos. Pueden deberse: a) a nuestra tcnica inapro


piada, b) a las dificultades inherentes ya a la personalidad
del paciente, ya a su enfermedad, Y. c) a un mal ''ajuste''
entre nuestra tcnica apropiada en otros casos y las cualida
des intrnsecas del paciente que de otro modo sera curable.
La primera cuestin que debemos considerar es la de por
qu algunos pacientes son ms difciles de tratar que otros o
por qu algunos anlisis son menos satisfactorios que otros
para el analista y para sus pacientes. Formulemos la misma
cuestin de una manera diferente que puede hacrnosla
captar mejor. cules son los procesos teraputicos? En
qu parte de la psique se verifican esos procesos? y a qu
parte de ellos se deben las varias dificultades que encontra
mos los analistas?
Este problema se indag desde hace ms de sesenta aos
y todava est en gran medida sin resolver; en efecto, no sa
bemos exactamente qu partes del aparato mental son acce
sibles al psicoanlisis y en qu medida lo son; o, para expre
sarlo segn nuestra formulacin, qu partes de la psique son
aquellas en _que tiene lugar los procesos teraputicos. Aun
que estas dos for111ulaciones no describen exactamente el
mismo problema, se superponen considerablemente.
En general, se est de acuerdo en que influir en el super
y sera (y en realidad es) uno de los objetivos deseables de
la teraputica. Y hasta tenemos ciertas ideas sobre lo que
ocurre en esa parte del espritu, es decir, ideas sobre los pro
cesos teraputicos que intervienen y los cambios que all
se producen.
Sabemos, por ejemplo, que el supery se ha constituido
principalmente por introyecciones y que sus fuentes ms
importantes son objetos sexuales estimulantes, pero nunca
plenamente satisfactorios, de la primera infancia, de la niez
y de la pubertad; en un sentido podemos afirmar que el
supery es la suma total de las cicatrices psquicas dejadas
por esos objetos. Por otro lado, el supery puede moclifi-.
carse por obra e nuevas introyecciones posteriormente, en
la vida madura; un ejemplo convincente de semejante mo
dificacin es el tratamiento analtico durante el cual el ana
lista llega a estar parcialment o hasta enteramente introyec
.
tado. Quisiera aqu establecer una diferencia entre intro
yeccin y otro proceso -sumamente importante en la cons
titucin del supery-; me refiero a la identificacin, que
puede concebirse como un paso secundario despus de la
introyeccin: el individuo no slo acepta el objeto sexual

16

'

'

estimulante pero frustrante sino que en adel.ante lo experi


menta como una parte integrante de s mismo. A menudo
la identificacin est precedida por la idealizacin o est
ntimamente ligada a ella; por otro lado, un alto grado de
. e constituir un s,erio obstculo que se
idealizacin pued
oponga a la identificac.in con el objeto introyectado. To
do esto . se conoce bastante bien, pero no tenemos ningn
conocimiento .Preciso sobre los procesos que se necesitan
para anular retroact1:va.mente la introyeccin, la idealiza
cin o la identificacin. En suma, tenemos cierta idea de los
procesos que conducen a nuevas introyecciones e identifi
caciones, pero nada sabemos sobre las maneras que anulan
retroactivamente una introyeccin o una identificacin esta
blecidas. Y esto es muy lamentable porque sera muy impar. tante para nuestra eficiencia tcnica saber cmo ayudar al
paciente a librarse de partes de su supery.
.
Tambin existe amplio acuerdo en que la teraputica ana
ltica debera en general tender a fortalecer el yo, por ms
que nuestras idas sobre la naturaleza exacta de ese fortale
cimiento y las tcnicas para lograrlo son todava bastte
vagas. Lo que sabemos acerca de este aspecto de nuestra
teraputica podra resumirse del modo siguiente: el yo, en
ntimo contacto con el ello, debe fortalecerse; me refiero
a esa parte del yo que puede gozar de gratificaciones instin
tuales, que puede soportar gran aumento de tensiones, que
es capaz de abrigar inters y consideracin, que puede alber
gar y tolerar deseos insatisfechos y tambin el odio, y que
trata de aceptar las realidades internas y externas a las que
puede someter a prueba; mientras que no debera ser forta
lecida aquella parte del yo que no puede (ni se atreve) a
gozar de intensa gratificacin insintual, que debe defender
se de todo aumento de tensin emocioal mediante la nega. cin, la inhibicin y la transformacin en lo contrario o
mediante formaciones reactivas -es decir, esa parte que se
adapta a la realidad exterior y a las exigencias del supery
a expensas de la realidad interior-; por el contrario, debera
hacerse que el papel de esa parte del yo fuera menos domi

nante.
La cuestin de si este fortalecimiento del yo y las modifi-
caciones del supery a que . nos hemos referido significan
slo dos aspectos del mismo proceso o si son dos procesos
ms o menos independientes es una cuestin que no se ha
for111ulado explcitamente ni se ha discutido apropiadamen
te. La frmula usada con mayor frecuencia afirma que el

17

yo debe mediar a instancias del upery entre las exigencias


.
de la realidad exterior y el ello. No sabemos an de fijo si
el mediador tiene o no tiene algn poder propio para influir
en la formacin de compromiso ni cules sean los procesos
teraputicos que ejercen algn efecto sobre ese poder.
Mayor incertidumbre an reina en lo que se refiere a la
posibilidad y los medios de influir en el ello. No tenemos
la menor idea sobre si es posible hacerlo ni, en el caso de
que sea posible influir en el ello, cmo debera hacerse.
Quines aceptan la existencia del instinto primario de muer
te y aceptan con l el sadismo primario, el narcisismo pri
mario y el impulso destructivo, se ven obligados a llegar a
la conclusin de que tambin el ello debe modificarse por
obra de nuestra teraputica. Un aspecto de este posible cam
bio fue descrito ya por Freud en ''Anlisis terminable e
interminable'' (1937) como ''doma de los instintos''. En el

caso especial del sadismo primario, esto significa que la ve


hemencia de los impulsos destructivos -llamados a veces
destrudo- debe ser mitigada en el tratamiento analtico o
debe ser domeada, ya modificando esos impulsos en su
fuente, es decir en el ello, ya por lo menos ''fundindolos''
con ms libido. Como los dos conceptos tericos de ''fu
sin'' y ''defusin'' (desintrincacin) son muy vagos, resulta
casi imposible situarlos con seguridad en el ello o en el yo;
adems, independientemente de sus nombres no hemos po
dido forjar11os ninguna idea de los mecanismos y procesos
que intervienen aqu. Quiz el nico atisbo que tengamos
es el de que posiblemente la defusin y la frustracin estn
muy estrechamente vinculadas; pero es bastante incierto
que pueda decirse lo mismo de la contraparte, tcnicamente
tan importante, la gratificacin y la fusin.
En semejantes circunstancias no ha de maravillarnos el
.
hecho de que nadie haya sido capaz de describir mtodos
seguros para influir en estos dos procesos. Si la ''fusin',
y la ''defusin'' son S\JSCeptibles de ser influidas por el
anlisis de alguna manera, lo nico que podemos afirmar
con certeza es que esa influencia se da por obra de la trans
ferencia, es decir, esencialmente por obra de una relacin
objetal. Ello significa, empero, que los procesos iniciados
en la situacin analtica han de concebirse como fenmenos
lo bastante fuertes o intensos para penetrar en las capas
profundas de la psique y determinar cambios fundamentales
en ellas. En nuestra bibliografa analtica no se ha discutido
de manera apropiada cmo pueda ocurrir esto, ni qu clase

18

de relacin objetal pueda lograr ese resultado ni cul deba.


ser su in tensidad.
As hemos llegado a una respuesta al enigma con el que
comenzamos nuestra jornada: lpor qu hasta los ms expe
rimentados de nosotros encontramos casos difciles e incu
rrimos en ocasionales fracasos? Poseemos algunas concep
ciones tericas sobre ciertos procesos que posiblemente se
desarrollan en la -psique durante el tratamiento psicoanal
tico, pero hasta ahora no hemos logrado establecer un lazo
directo suficientemente seguro entre esas concepciones te
ricas y nuestra prctica tcnica. En otras palabras, sobre la
base de nuestras concepciones terics acerca de los proce
sos teraputicos y sus localizaciones, todava no estamos en
condiciones de establecer cul tcnica particular sea aconse
jable y qu_ medidas tcnicas sea mejor evitar. Este hecho es
la raison d'etre de la coexistencia de varias escuelas psico
analticas, cada una de las cuales tiene su propia tcnica
que difiere considerablemente de las de las dems, aunque
cada una acepta las mismas ideas fundamentales sobre la

...

estructura de la psique. Es importante agregar aqu que


los analistas de todas las escuelas -sin excepcin- tienen
sus xitos, sus casos difciles y tambin su cuota de fracasos.
Es en alto grado probable que los representantes de las di
ferentes escuelas alcancen xitos o fracasen con diferentes
pacientes; ade-ms, aplicando diferentes tcnicas puede ser
diferente el modo del xito o del fracaso. De manera que
un estudio crtico imparcial de est campo sera en extremo
revelador y ventajoso para nuestra teora de la tcnica.
Desgraciadamente no existe ninguna indagacin de esta
naturaleza; lo que ocurri con el estudio estadstico intenta
do por la American Psychoanalytic Association -intento
sumamente cauteloso y hasta ultracauteloso-, que debi
abandonarse, muestra muy bien hasta qu_ punto provocan
inquietud y encuentran resistencia indagaciones de esta
ndole .

19

CAPITIJW 2
INTERPRETACION Y ELABORACION

De manera que, segn vimos, el punto de vista tpico no


parece ofrecemos gran ayuda para comprender mejor
nuestras dificultades tcnicas y, en todo caso, no nos
. entrega criterios suficientemente seguros para decidir si un
deter1ninado paso teraputico es correcto o no en las cir
cunstancias dadas. Pero, claro est, caba esperar este resul
tado. No debemos olvidar que la ltima revisin de la teora
psicoanaltica del aparato psquico fue realizada por Freud
en la primera parte de la dcada de 1920, es decir, hace
ya unos cuantos aos. Desde entonces no se ha expuesto
ninguna idea esencialmente nueva sobre el aparato mental
(aunque deben tenerse en cuenta las nuevas psicologas del
yo de Fairbaim, Hartmann y Winnicott). Por otro lado, es
.
indiscutible que desde aquella poca aumentaron considera
blemente nuestro potencial tcnico, nuestra destreza
prctica y conjuntamente nuestros problemas tcnicos. Hice
una resea de estos nuevos fenmenos en un artculo que
present en el Congreso de Zrich (1949), en el cual trat
de demostrar que la tcnica de Freud y sus concepciones
tericas eran interdependientes.
El propio Freud declar en sus dos grandes monograf as
El yo y el ello (1923) e Inhibi.cin, sntoma y angustia
(1926), que fundaba su tcnica y su teora en las experien
cias clnicas que haba tenido con pacientes obsesivos y me
lanclicos -uso sus propias palabras-; en dichos pacientes
tanto los procesos mentales como los conflictos estn con20

siderablemente ''internaliz_ados'' (verinnerli.cht). Esto signi


fica que los conflictos originales as como los procesos y
mecanismos defensivos movilizados para afrontarlos son en
estos pacientes hechos internos y en gran medida . conti
nan sin4olo_. En cambio, esta clase de pac.ientes catectiza
slo dbilmente los objetos externos. De manera que, en
primera instancia, puede considerarse que todos los hechos
importantes en estos pacientes, tanto los hecos patolgi
cos como los teraputicos, se desarrollan casi exclusivamen
te en su i.nterior. Fue esta circunstancia lo que permiti a
Freud describir los cambios teraputicos en una forina sim
ple. Si esos pa.cientes catectizan slo dbilmente los hechos
y objetos exte.rnos, la influencia de las _ variaciones de un
analista a otro, siempre que los analistas apliquen una tc
nica analtica ''sensata'', ser mnima y hasta prcticamente
desdeable. Olvidando que esto es as slo en el caso lmite
de tales pacientes Y slo en primera instancia, algunos ana
listas llegaron a la idea de ''la tcnica correcta'', es decir,
una tcnica que es correcta para todos los pacjentes y para
todos_ los analistas, sin atender a sus respectivas individua

lidades. Si la lnea de mi pensamiento resulta vlida, ''la


tcnica correcta'' sera una quimera, una pesadilla, una com
pilacin fantstica de jirones incompatibles de realidad.
Una importante condicin previa de la intemalizacin
es una buena estructura del yo que pueda resistir y albergar
las tensiones provocadas por la internalizacin sin sufrir
colapso y sin . recurrir a un tipo diferente de defensa -que
podramos llamar externalizacin
como, por ejemplo, la
exoactuacin, la proyeccin, la confusin, la negacin, la
despersonalizacin. En el caso de pacientes que son capaces
de una intemalizacin sostenida, el famoso smil que us
Freud da una acabada descripcin de lo que ocurre real
mente durante el tratamiento analtico. La mayor parte
del tiempo el analista es en verdad un ''espejo bien pulido',
que no hace sino reflejar lo que el paciente le comunica.
Adems, como lo muestran todas las historias clnicas publi
cadas por Freud, el material comunicado al analista en este
tipo de trabajo analtico consiste casi exclusivamente en
palabras, y asimismo el analista emplea palabras para .reflejar
el material que devuelve al paciente. En todo este proceso
pacien
de comunicar y reflejar, cada una de las dos partes
comprende en el mismo sentido lo que el
te y analista
o.tro dice. Verdad es que surgen resistencias que a veces son
muy intensas, pero el analista siempre puede contar con un

21

-----

yo inteligente y digno de confianza que es capaz de aceptar


palabras y que luego permite que stas influyan en l. Es
decir, en este caso, el yo es capaz de cumplir lo que Freud
llam ''elaboracin''.
Esta lnea de ideas nos conduce a la segunda respuesta a
nuestro problema. En primer lugar, lo que acabamos de
decir de nuestra tcnica presupone que las interpretaciones
sean experimentadas por el paciente y el analista como in
terpretaciones y no como algo diferente. Esto podr parecer
una perogrullada, pero espero demostrar despus que es
importante poner mucho nfasis en este hecho.
La teraputica psicoanaltica, aun en el sentido clsico
del ''espejo bien pulido',, es esencialmente una relacin de
objeto; todos los hechos que en ltima instancia llevan a
cambios teraputicos en la ps ique del paciente son iniciados
por procesos que ocurren en una relacin de dos personas,
que ocurren esencialmente entre dos personas, y no slo
en -el interio de una de ellas. Este hecho fundamental po-.
dra pasarse por alto slo mientras los objetos principales de
estudio fueran pacientes que se valieran primordialmente de
la internalizacin, es decir, pacientes con una buena y
fuerte estructura del yo. Esas personas pueden ''aceptar''
lo que su analista les ofrece as como lo que ellas mismas
experimentan en la situacin analtica, . y tambin son ca
paces de experimentar con su nuevo conocimiento. El yo
de esos pacientes es lo suficientemente fuerte para soportar
-por lo menos- durante algn tiempo- las tensiones crea
das en el proceso. Las tensiones y esfuerzos provocados por
las interpretaciones pueden ser a veces severos, pero aun
as estos pacientes lo soportan. En todo caso, ste es el cua
dro que cobramos de las historias clnicas publicadas por
Freud.
Llegamos as a la segunda causa posible de las dificultades
y fracasos en el anlisis. Nuestra tcnica fue elaborada para

tratar a pacientes que experimentan la interpretacin del


analista como interpretaci y cuyo yo es lo bastante fuerte
para permitirles ''aceptar'' las interpretaciones y llevar a ca
bo lo que Freud llam proceso de ''elaboracin''. Sabemos
que no todos los pacientes son capaces .d llevar a cabo este
proceso, y es precisamente .en estos pacientes en los que
encontramos dificultades.

22

CAPITULO 3
LOS DOS NIVELES DEL TRABAJO ANALITICO

Para designar la atmsfera caracterstica del nivel del cl


sico trabajo teraputico, la bibliografa psicoantica habi
tualmente emplea las expresiones ''nivel edpico o nivel ge
nital'', distinto del ''nivel preedpico, pregenital o prever
bal''. A mi juicio, estas ltimas exp_resiones ya tienen mlti
ples sentidos y yo propondr una nu eva e inequvoca que,

..

segn espero, nos liberar de latentes prejuicios; pero antes


de proponer esa nueva expresin examinemos el contenido
real de esas otras tan comunes.
El complejo de Edipo fue uno de los mayores descubri
mie ntos de Freud, que l mismo consider justamente como
el complejo nuclear de todo desarrollo humano, de la salud
y la enfermedad, de la religin y del arte, de la civilizacin
y del derech9, etc. Si bien el complejo de Edipo caracteriza
una fase bastante temprana del desarrollo, Freud no vacil
en describir las experiencias mentales, las emociones y senti
mientos del nio en esa fase con el lenguje propio de los
adultos. (Como deseo mantenerme al margen del espinoso
problema de la cronologa, deliberadamente dejo en suspenso la definicin de esta edad temprana. A mis efeetos basta decir que se trata de una edad muy temprana.) En reali
dad, el supuesto de Freud fue una audaz proyeccin, una
osada extrapolacin. Freud hizo el tcito supuesto, sin aducir prueba alguna, de que las emociones, sentimientos, de
seos, temores, impulsos instintuales, satisfacciones )" frustra
ciones de los nios muy pequeos son, no slo muy simila-

23

res a los de los adultos, sino que tambin guardan entre s


aproximadamente la misma relacin recproca. Sin estos dos
supuestos e1nplear el lenguaje propio de los adultos para
describir estos hechos en los nios habra sido totalmente
injustificable.
Repito que este supuesto fue un paso muy audaz, pero
sus resultados fueron ulteriormente validados por entero,
tanto por la observacin de nios normales como por las
experiencias clnicas en el anlisis de nios neurticos.
Adems, habra que hacer notar que, si bien todo comenz
con el anlisis de Juanito ( 1 909), toda esta validacin se
produjo durante el mismo perodo de la ltima revisin
que hizo Freud de nuestros conceptos tericos sobre el apa
rato psquico, es decir, durante la dcada de 1 920.
Para evitar un posible malentendido , habra que agregar
que el analista al trabajar en este nivel _ e d_ pico_ no pasa por
alto, desde luego, ni descuida . el material pregenital, slo
que trabaja con l valindose de un lenguaje adulto, es decir,
elevndolo al plano edpico o ''verbal''. Este es un punto im
portante .de nuestra tcnica, puesto que inmediatamente
plantea el problema de lo que debera hacer un analista
en un caso en el cual la expresin de material pregenital en
palabras propias de adulto resulta ininteligible o inaceptable
para el paciente, es decir, en un caso en el cual aparentemen
te el paciente no tiene un camino simple que lo lleve directa
mente del plano preverbal al plano edpico.
Desde la dcada de 1920 nuestra tcnica progres mucho
y es lcito afirmar que hoy podemos tratar a pacientes que
entonces se consideraban imposibles de tratar, y ciertamente
podemos comprender mejor al paciente medio en un grado
mayor de profundidad y seguridad que nuestros colegas de
cuarenta aos atrs. En el curso de esta evolucin recogimos
una rica cosecha de observaciones clnicas y de desconcertantes problemas. Todas esas observaciones y problemas
corresponden a hehos ocurridos y observados en la situa
cin analtica. En primera instancia, estos hechos pueden
entenderse desde el punto de vista del conflicto de Edipo y
aqu puede usarse un lenguaje propio de adultos. Pero,
pari passu con nuestra creciente experiencia y nuestros per
feccionados poderes de observacin, hemos tropezado con
hechos que entraan considerables dificultades tanto en
nuestras descripcion.es tericas como en nuestra prctica
tecn1ca.
Por ejemplo, comprobamos que existen pacientes que tie

24

nen gran dificultad en ''aceptar'' cualquier cosa que aumente el esfuerzo que se les exige y que existen otros que pue
den ''aceptar'' cualquier cosa, porque aparentemente su
ser ms ntimo no es influido casi por nada. Como acabo
de decir, estos dos tipos de paciente entraan serias dificul
tades tericas y tcnicas, quiz porque la relacin que guar
dan con el analista difiere considerablemente de la relacin
que estamos aostumbrados a encontrar en el nivel edpico.
Los dos tipos de pacientes a que acabamos de aludir cons
tituyen slo una pequea . muestra de los muchos pacientes
a los que sule catalogarse como ''profundamente altera
dos'', ''profundamente escindidos'', ''seriamente esquizoi
des'', ''con un yo demasiado dbil o inmaduro'', ''en alto
grado narcisistas' ', o que sufren de ''una profunda herida
narcisista'', etc., con lo cual se da por descontado que la raz
de su enfermedad va ms all del complejo de Edipo y es
ms profunda. A este respecto y atendiendo al problema
terico a menudo discutido, no tiene importancia el hecho
de que tales pacientes hayan llegado ya enfermos al pero
do del complejo de Edipo, o el hecho de que slo despus
experiencias traumticas hicieron ineficaces los mecanismos
defensivos correspondientes a ese perodo, lo cual los llev
por fuerza a una regresin o a una desviacin ms all del
nivel edpico. En este contexto, lo importante es reconocer
los dos niveles diferentes del trabajo analtico.
Para ilustrar el tipo de problema que encontramos en este
otro nivel quiero referirme a un ejemplo siempre repetido
que no pertenece a nuestro campo. En los seminarios de
-investigacin y prctica mdica general (Balint, M., 1964)
los doctores suelen inforinar que han explicado a un
paciente muy claramente ciertas .implicaciones de su enfer
medad; pero luego, cuando se comparan los resultados rea
les de la explicacin con los resultados. que se pretenda
alcanzar, ocurre con frecuencia y de manera sorprendente
que aquella explicacin fue clara tan slo para el mdico;
para el paciente no era clara y con frecuencia no era ninguna
explicacin. De manera que cuando un mdico informa que
explic algo muy claramente, se impone la siguiente pregun
ta: ''Claramente, pero, par.a quin?'' La razn de esta dis
crepancia entre intencin y resultado es l. de que las mismas
palabras tienen una significaci totalmente diferente para
el benvolo pero objetivo mdico y para su paciente que es
t profundamente inmerso en su situacin.
Los analistas a menudo tropezamos con esa misma expe.

25
,

,:-iencia. Damos a nuestro paciente una interpretacin clara,


concisa, bien fundada, oportuna y ocurre que -a menudo
para nuestra sorpresa, desaliento, irritacin y decepcin
esa interpretacin no tiene ningn efecto en el paciente o
bien tiene un efecto completamente distinto del que nos
proponamos producir. En otras palabras, nuestra interpre
tacin no era clara en modo alguno o ni siquiera fue experi
mentada como una interpretacin. Por lo general los analis
tas tratan de vencer sus decepciones apelando a tres modos
de pensar que los tranquilizan. El analista puede criticarse
a s mismo por no haber logrado interpretar la ansiedad ms

importante de la situacin, por habers.e dejado desviar ha


cia algo que slo tena importancia secundaria; a esta a1:1to
crtica siguen generalmente frenticos esfuerzos para adivi
nar qu fantasas del paciente han obstruido el camino de
la comprensin del analista. O bien el analista puede hacer
revivir en l la eterna controversia sobre los relativos mritos
.

y desventajas de las interpretaciones .de l--defesa o-de la


transferencia, interpretaciones que pueden continuar inde
finidamente. Y, por ltimo, el analista podra tranquili
zarse dicindose que en el momento decisivo la resistencia
del paciente era demasiado fuerte y que, por consiguiente,
necesitaba mucho ms tiempo para llevar a cabo la ''elabo
racin''. Esta ltima frmula es tanto ms tranquilizadora
por cuanto ya antes fue usada por el propio Freud.
Desgraciadamente estas frmulas y lneas de pensamiento
tranquilizadoras no son pertinentes aqu, puesto que todas
ellas corresponden al nivel edpico, es decir, presuponen
que las interpretaciones del analista sean experimentadas

por el paciente como interpretaciones. Slo para esta situa


cin Freud acu el trmino ''elaboracin''. Evidentemente
la elaboracin es posible slo si el paciente es capaz de aceptar la interpretacin, de experimentarla como tal y de
permitir que ella influya en su psique. Y ste puede ser o
no ser el caso con la clase de pacientes ''profundamente al
terados''. Pero si el paciente no experimenta la interpreta
cin del analista como una interpretacin o sea como un dis
curso compuesto de p'alabras con una significacin conveni
da, no puede tener lugar ninguna laboracin. La elabora
cin puede desarrollarse slo si nuestras palabras tienen
aproximadamente la misma significacin para nosotros y
para nuestros pacientes.
En el nivel edpico no existe semejante problema. El pa
ciente y su analista hablan confiadamente el mismo lengua

. 26

'

je; las mismas palabras significan ms o menos lo mismo pa


ra ambos. Verdad es que el paciente puede rechazar una in
terpr_etacin, pues sta puede molestarlo, asustarlo o chocar
le, pero aqu no hay la menor duda de que se trataba de
una 1nterpretac1on . .
El establecer dos niveles diferentes nos da una tercera res
puesta a nuestra pregunta original y al propio tiempo nos
seala otros interesantes problemas. Pero antes de encarar
stos, pasemos revista al camino recorrido hasta este puntQ.
Comenzamos con la comprobcip -o verdad trillada- de
que aun los ms . expertos de nosotros tienen ocasionalmente
pacientes difciles y hasta muy difciles. Luego nos pregun
tamos cules eran los procesos teraputicos, en qu parte de
la psique se desarrollaban, qu partes de llos tenan la culpa
de las dificultades encontradas y por ltimo qu medios
tcnicos tenamos para influir en dichos procesos. Despus
examinmos nuestra actual teora de la tcnica y comproba
mos que el enfoque topolgico no nos brindaba gran ayuda.
Al avanzar un poco ms, vimos que todas nuestras descrip
ciones de lo que acontece en la psique del paciente durante
el tratamiento se basan en el estudio ceido de pacientes
-estudio iniciado por el propio Freud en los primeros aos
de la dcada de 1 920- que pueden aceptar las interpreta
ciones del analista como interpretaciones y que son capaces
del proceso de ''elaboracin''. Por ltimo, comprobamos
que hay por lo menos dos niveles en el trabajo. analtico ;
por consiguiente, es muy probable que haya dos niveles de
procesos teraputicos y adems que un aspecto de esta dife
rencia es la diferente utilidad del lenguaje adulto en los dos
niveles .
.
Esta importante diferencia c on respecto al lenguaje, dife
rencia que puede ere un abismo entre paciente y analista
y poner escollos al progreso del tratamiento fue descrita por
primera vez por Ferenczi, especialmente en su ltimo artcu
lo presentado l Congreso ( 1 932) y en sus ''Notas y frag
mentos'', publicados pstumamente. Ferenczi la llam
''La confusin de lenguajes entre los adultos [ ien plural!]
y el nio [ ien singular!]''. Desde entonces, aunque general
mente sin mencionar la obra inicial de Ferenczi, varios inves
tigadores procuraron describir el mismo fenmeno. De ma
nera que la conclusin a la que llegamos en el captulo ante
rior es slo una refori:nulacin de _ algo bien conocido: que
el trabajo analtico se desarrolla en por lo menos dos niveles
diferentes, uno que nos es familiar y menos problemtico,
.

...

27

llamado el nivel edpico, y el otro, que suele designarse


con trminos tales como preedpico, pregenital y preverbal.
Y o propongo que se conserven las expresiones nivel ed
pico, perodo edpico, conflicto edpico, complejo de Edi
po, por cuanto ellas denotan los rasgos ms importantes del
nivel a que se refieren. Hay_ varios rasgos caractersticos que
diferencian clnicamente los fenmenos pertenecientes a
este nivel de los fenmenos pertenecientes al otro. E'l primer
rasgo caracterstico consiste en que todo cuanto ocurre en
el nivel edpico -ya se refiera a experiencias genitales, ya
a experiencias pregenitales- ocurre en una relacin triangu
lar, lo cual significa que adems del sujeto intervienen siem
pre por lo menos dos objetos paralelos. Estos dos objetos
podran ser dos personas, como en la situacin edpica, o
una persona y algn objeto, como en la esfera del erotismo
anal y casi seguramente tambin en la esfera del erotismo
oral. En el erotismo anal el segundo objeto est representa
do por las heces y sus mltiples derivados, en tanto que en
el segundo, por lo menos en sus fases posteriores, adems
de la fuente o persona proveedora del alimento siempre
est presente el alimento mismo como un objeto ms .. Si
bien estas dos esfras son pregenitales por definicin, la
estructura de la relacin correspondiente -ciertamente en
la fase anal y en las fases ltimas del estadio oral-, que con
siste en el sujeto y en por lo menos dos objetos paralelos,
las lleva al mbito edpico y las eleva al nivel edpico.
La segunda caracterstica importante del mbito edpico
es la de que ste sea inseparable del conflicto. Independien
temente de unos pocos casos no bien estudiados, el conflic
to es provocado por la ambivalencia que surge de las com
plejidades de las relaciones entre el individuo y sus dos
objetos paralelos. Anque ese conflicto es inherente a la
situacin puede resolverse o, en todo caso, puede mitigrse
lo considerablemente. Quiz el ejemplo mejor estudiado de
conflicto sea aquel en que una autoridad externa o inter
na- prescribe o prohibe una determinada forma de gratifi
cacin. Semejante conflicto lleva ulteriormente a una fija
cin en la cual queda contenida cierta cantidad de libido
en una infructuosa pugna que crea continua tensin. El
tratamiento analtico tiene entonces la misin de movili
zar y liberar esas cantidades de libido valindose de la in
terpretacin o bien ofreciendo. al paciente en la transferen
cia oportunidades de que inicie un proceso regresivo a fin
de hallar una solucin mejor. Aunque ninguna solucin es
28

ideal, puesto que todas ellas dejan alguna tensin que es me


nester soportar, casi siempre resulta posible hallar una que
reduzca considerablemente la tensin.
La tercer caracterstica importante de este nivel es el he
cho de que en l el lenguaje adulto resulta un medio de co
municacin apropiado y digno de confianza; como todos
sabemos, Edipo era un hombre adulto. Si alguna vez surgiera
la necesidad de acuar un nuevo trmino para designar este
nivel, yo propondra que se lo llamara el nivel del lenguaje
adulto , reconocido y convencional.
En la ciencia ocurre a menudo que la desdichada elec
cin de un nombre conduce a malas interpretaciones o carga
con prejuicios al estudio del problema que debera ser im
parcial. A fin de evitar estos peligros sera menester desig
nar estos dos niveles mentales con trminos realmente In
dependientes uno del otro. As como el nivel edpico
posee su propio nombre derivado de una de sus principales
caractersticas, as tambin el otro nivel debera tener su
propio nombre y no ser llamado prealgo distinto, en todo
caso no preedpico, porque puede coexistir con el nivel
edpico, segn nos lo indican nuestras experiencias clni
cas. Por el momento, deseo dejar en suspenso la cuestin
de si hay o no perodos en que la psique conoce slo un ni
ve y no el otro. Por lo dems, se impone subrayar que ese
otro nivel es claramente ms simple, ms primitivo que el
nivel edpico. Propongo que se lo llame el nivel de la falta
bsica y deseo recalcar que ha de entendrselo como una.
falta, no como una situacin o posicin o conflicto o com
plejo. Despus explicar por qu.
Las principales caractersticas del nivel de la falta bsica
son: a) todos los hechos que ocurren en l pertenecen ex
clusivamente a una relacin de dos personas; aqu no est
presente una tercera persona; b ) esta relacin de dos perso
nas es de una naturaleza particular, por entero diferente de
las bien conocidas relaciones humanas del nivel edpico ;
c) la naturaleza de la fuerza dinmica que obra en este nivel
no es la de un conflicto, y d) el lenguaje adulto es a menudo
intil o equvoco para describir los hechos de este -nivel,
porque las palabras no tienen siempre una significacin con
vencional reconocida.
Aunque algunas de estas caractersticas cobrarn cabal
sentido slo en el curso de los captulos siguientes, ahora
puedo enunciar algo sobre otras- caractersticas. Ante todo
sobre la naturaleza de la primitiva relacin de dos persona.S
.

..

29

en este nivel. En una primera aproximacin este nivel puede


considerarse como una instancia de relacin objeta! primaria
o amor primario , como hube de describirlo en varias oca
siones (Balint, M., 1 932, 1934, 193 7 , 1 959) y en el captu
lo 1 2 de este libro. Cualquier tercer elemento que interfiera
con esta relacin es experimentado por el suje.to com_o una
pesada carga o una intolerable tensin. Otra cualidad im
portante de esta relacin es la inmensa diferencia de intensi
dad entre los fenmenos de satisfaccin y frustracin.
Mientras la satisfaccin -el ''ajuste'' del objeto con el su
jeto- brinda una s.ensacin de tranquilo y sereno bienestar
que puede observarse slo con dificultad, puesto que es
tan natural y suave, la frustracin -la falta de ''ajuste''
del objeto con el sujeto- suscita sntomas en alto grado
vehementes y pronunciados (vase tambin el captulo 1 6).
En el captulo 4 tornar a ocupar1ne de la naturaleza de
las fuerzas que obran en el nivel de la falta bsica, pero de
seo ilustrar aqu la curiosa vaguedad de lenguaje que se ob
:
serva en este nivel. Ello se debe al grupo de asociac1 ones
que an rode3: cada palabra del lenguaje adulto. Pero en el
nivel de la falta bsica prcticamente cada miembro del gru
po de asociaciones puede tener igual derecho a la posesin
de la palabra. Que esto no se limita al nivel de la falta bsi
ca queda demostrado por la imposibilidad prctica de en
contrar definiciones exactas, especialmente en nuestra cien
cia psicolgica. Para elaborar una definicin exacta uno
debera despojar a la palabra de todas sus asociaciones in
deseables y no deseadas. La experiencia nos muestra que
esto es posible slo rara vez puesto que la gente piensa obs
tinadamente que las palabras empleadas implican otras sig
nificaciones y no aquella significacin en la que pensaba el
autor de la definicin. (En el captulo 20 discutiremos algo
ms este problema. )

30

CAPITULO

EL AMBITO DE .LA FALTA BASICA

Al aceptar tericamente la existencia del nivel de la falta


bsica, debemos preguntarnos qu clase de hechos durante
el tratamiento anal tico han de considerarse como seales
de que el paciente ha llegado a ese nivel. Tomemos un caso
normal y supongamos que el tratamiento se ha desarrollado
tranquilamente durante algn tiempo, que el paciente y
el analista se entendieron, que los esfuerzos y demandas de
ambas partes, pero especialmente por parte del analista, han
sid9 razonables y especialmente inteligibles en todo momen
to . Luego, al llegar a cierto punto, de manera repentina o
insidiosa la atmsfera de la situacin analtica cambia pro
fundamente. Con algunos pacientes esto podra ocurrir des
pus de un breve perodo y hasta muy cerca del comienzo
del anlisis.
Hay varios aspectos de lo que llamar el profundo cambio
de atmsfera. Entre ellos est ante todo,- segn vimos en
el captulo anterior, el hecho de que las interpretaciones
que da el analista no son ya sentidas como tales por el pa
ciente. En cambio, ste puede sentirlas como un ataque,
una exigencia, una baja insinuacin, una rudeza no mere
cida o un insulto, un trato indebido, una injusticia o, por .
lo menos, como una compJeta falta de consideracin, etc.;
por otro lado, es igualmente posible que las interpretaciones del analista sean experimentadas como algo en alto gra
do placentero y satisfactorio, excitante o deleitoso o como
una seduccin, aunque en general como un indiscutible
31

signo de consideracin, afecto y amor. Puede ocurrir tam


bin que palabras comunes, que hasta entonces haban teni
do una signiicacin ''adulta'' convencional reconocida y
que podan usarse sin consecuencias, se hagan ahora inmen
samente importantes y poderosas ya en un sentido bueno,
ya en un sentido malo. En realidad, ep esos momentos cual
quier observacin del analista, cualquier gesto o movimiento
puede importar enormemente y puede asumir una importan
cia que va mucho ms all de cuanto poda uno esperar con
criterio realista.
Adems -y esto no es tan fcil de admitir-, parece que
el paciente fuera capaz de penetrar bajo la piel de su analis
ta. Comienza a saber mucho sobre su analista. Este aumento
de conocimiento no proviene de ninguna fuente de informa
cin exterior, sino que se debe aparentemente a un miste
rioso talento que permite al pacjente ''comprender' '_ los mo
tivos del analista e ''interpretar'' su conducta. Este miste
rioso talento puede ocasionalmente dar la impresin de te
lepata o clarividencia. (Vase Balint, M. , ''Notes on para
psychology and parapsychological Healing'', 1955.) El
analista experimenta este fenmeno como si el paciente
pudiera ver dentro de l, pudiera establecer cosas sobre l.
Las cosas as establecidas son siempre en alto grado persona
les y en cierto modo siempre referidas al paciente y resul
tan en cierto sentido correctas y verdaderas y al propio
tiempo extremadamente fuera de toda proporcin y, por
lo tanto, falsas; por lo menos as las siente el analista.
Ahora bien, si el analista no responde como el paciente
espera que lo haga, no se da por parte de ste ninguna reac
cin de clera, rabia, desprecio o crtica en la transferencia,
como cabra esperar en el nivel edpico. Lo nico que puede
observarse es un sentimiento de vaco, una sensacin de es
tar perdido, apata, futilidad, etc., junto con una aceptacin
aparentemente inanimada de cualquier cosa que se le ofrez
ca. En realidad, el paciente acepta cualquier cosa sin ofrecer
gran resistencia, pero nada tiene sentido para l. Otra reac
cin ante el hecho de que el analista no ''responda'' podra
ser la aparicin de ansiedades persecutorias. Independiente
mente de la. circunstancia de que en dichos estados la an
siedad -en su forma clnica de sentido comn- es general
mente muy leve y apenas existe, lo cierto es que ante cual
quier frustracin estos pacientes sienten que la frustracin
les fue infligida intencionalmente. No pueden aceptar que
exista otra causa de la frustracin de sus deseos que la mali32

cia, la mala intencin o, por lo menos, . la criminal negligencia. Las cosas buenas se dan por suerte, pero las frustracio
nes . son pruebas irrevocables de sentimientos hostiles y ma
los del ambiente.
Es digno de notar que, los pacintes aceptan todo esto
sencillamente como un hecho penoso y es muy sorpren
dente que movilicen tan escasa clera y tan poco espritu
de combatir. s sorprendente aun es el hecho de que rara
vez se da un claro sentimiento de desesperanza; parece que
la desesperacin y la desesperanza corresponden al nivel
edpico y pr9bablemente sean posdepresivas. Aunque las
sensaciones de vauidad y -apata (vase Balint, Enid, 1 9 63)
pueden ser muy intensas, detrs de ells habitualmente ani
da una determinacin seria y callada de penetrar las cosas.
Esta extraa mezcla de profundos sufrimientos, falta de
espritu combativo y resuelta determinacin a penetrar las
cosas hace que estos pacientes sean verdaderamente atra
yentes, y esto costituye un importante signo diagnstico
de que el trabajo analtico ha llegado al nivel de la falta
bsica.
La reaccin del analista tambin es caracterstica y por
entero diferente de la reaccin que tiene frente a una resis
tencia en el nivel edpico. En las Partes 111, IV y V de este
libro volver a ocuparme de la cuestin; aqu baste con decir
.
que todo lo conmueve mucho ms ntimamente; el analista
encuentra bastante difcil conservar su habitual actitud de
simpata y pasividad objetiva; en verdad, se encuentra en
constante peligro de. verse envuelto en lo emocional subje
tivo. Algunos analistas permiten (y hasta prefieren) que los
arrastre esa corriente _ y, en consecuencia, deben cambiar

sus tcnicas. Otros se aferran cuidadosa y cautelosamente


a sus bien probadas armas y tratan de evitar todo riesgo de
verse arrastrados emocionalmente. Tambin estn aquellos
que, frente a es.a amenaza, adoptan -tal vez como una f or
macin reactiva contra ella- una actitud de confianza omni
potente y se tranquilizan dicindose que su tcnica de in
terpretacin es capaz de habrselas con cualquier situacin.
Otro importante grupo de fenmenos se concentra alrede
dor de lo que podra llamarse aprecio y gratitud del paciente
por el trabajo del analista. En el plano edpico, siempre que
el trabajo del analista se ajuste a los criterios profesionales,
estos dos sentimientos -aprecio y gratitud- son aliados po
derosos y . especialmente en perodos de frialdad y apata
pueden ayudr mucho. En el nivel de la falta bsica, uno no

33

puede estar seguro en modo alguno de que el paciente tenga


en cuenta y menos aun que aprecie el hecho de que su ana
lista fue hbil y comprensivo en el pasado, sea ste reciente

o remoto. Una razn de este profundo cambio es la de que


en dicho nivel los pacientes sienten que tienen que recibir
del analista lo que necesitan como algo que les es debido.
Es ste un rasgo importante al que me referir seguida
mente.
Si el analista provee lo que el paciente necesita, ste lo
da por descontado, y el hecho pierde todo su valor corno
prueba de destreza profesional, de don extraordinario o de
favor, y con el tiempo. el paciente tendr cada vez ms exi
gencias. En la actual bibliografa analtica este sndrome se
llama avidez o hasta voracidad oral. No tengo .. ninguna ob
jecin a que se lo llame avidez pero opongo una fuerte obje
cin a que se lo llame ''oral'' porque este trmino es equ
v.oco. No es la relacin con el instinto componente oral
lo pertinente para comprender este sndrome; lo pertinen
te es el hecho de que tiene su origen en una relacin pri
mitiva de dos personas, la cual puede ser o no ''ral''. Si
considerarnos la gama de adicciones en que la ''avidez''
-

el rasgo ms importante, existen incuestionablemente


muchas adicciones ''orales'', ante todo la de la nicotina y la
del alcohol, pero tambin hay muchas que no son orales,
es

como la de la morfina, o la cocana aspirada por la nariz,


sin olvidarnos de las varias formas de rascarse en el caso
del prurito.
En el nivel edpico el analista difcilmente se siente algu
na vez tentado a abandonar su actitud de pasividad y sim
pata; pero si abandona su pasividad en el nivel de la falta
bsia, puede iniciar la peligrosa espiral de adicciones, a
causa de la peculiar falta de gratitud o de la presencia de la
avidez; si permanece inflexible, el tratamiento quedar in
terrumpido por el paciente, que lo considerar intil, o bien
despus de una larga batalla sin esperanzas el paciente se ve
r forzado a identificarse con el agresor, que es como sien
te al analista, segn hube de comprobarlo en uno de mis
seminarios; se consigue as que el paciente incorpore un
inacabable disco de larga duracin. En el captulo

17

vol

ver a ocuparme de este importante problema tcnico.


Todos estos hechos pertenecen esencialmente al campo
de la psicologa de dos personas y son ms elementales que
los cor
. respondientes al nivel edpico de tres personas. Ade

ms les falta la estructura de un conflicto. Esta era una de

34

as razones_ por las cuales propuse llamarlos ''bsicos''. Pero.


por qu ''falta''? Primero, porque sta es exactamente la
palabra usada por muchos pacientes para designarla. El pa
ciente dice que le falta algo en su interior, una falta que de
be ser reparada. Y se la siente como una falta, no como un
complejo, no como un conflicto, no como una situacin.
Segundo, los pacientes tienen la sensacin de que la causa
de esa falta est en que alguien les fall o los descuid ; y
. tercero, una gran ansiedad invariablemente alen.ta en este
nivel, ansiedad habitualmente expresada como una desespe
rada demanda de que esta vez el analista no habr de fallarles, es ms, no debe fallarles.
.
El trmino equivalante ''falla'' se emplea en algunas cien
cias exactas para denotar eficiencias que recuerdan el pun
to que estarnos discutiendo. Por ejemplo, en geologa y en
cristalografa la palabra designa una sbita irregularidad en
la estructura general, una irregularidad que en circunstan
cias normales podra pasar inadvertida pero que, mediando
ciertas tensiones o presiones, puede determinar una rotura
que afecte profundamente la estructura general.
Estamos acostumbrados a concebir toda fuerza dinmica
que opera en la psique como algo que asume la forma de
una pulsin biolgica o bien la forma de un conflicto.
Aunque altamente dinmica, la fuerza que tiene su origen
en la falta bsica no asume la forma de un instinto ni la de
un conflicto. Se trata de una falta, algo que falla en la psi
que, una especie de deficiencia que es menester reparar. No
es algo contenido como por un dique que necesite una me
jor vlvula de escape, sino que es algo que el paciente echa
de menos ahora o quiz haya echado de menos durante to
da su vida. Una necesidad instintual puede satisfacerse, un
conflicto puede resolverse, una falta bsica puede tal vez
curarse suponiendo que puedan encontrarse los ingredientes
faltantes; y aun as puede tratarse de una curacin con de
fecto, lo mismo que una simple cicatriz que no duele.
El adjetivo ''bsico'' de mi nueva expresin significa no
slo que se refiere a condiciones ms simples que las que ca
racterizan el complejo de Edipo, sino tambin que su in
fluencia se extiende ampliamente, y es probable que se ex
tienda a toda la estructura psicobiolgica del individuo y
que abarque en variados grados tanto su psique como
su cuerpo. De esta suerte el concepto de falta bsica nos per
mite comprender no slo las diversas neurosis (tal vez tam
bin psicosis), los desrdenes del carcter, las enfermedades

'

35

psicosomticas, etc. , como sntomas de la misma entidad


etiolgica, sino tambin -como lo han mostrado las xpe
riencias de investigacin sobre la prctica mdica general
un gran nmero de enfermedades ' 'clnicas ' ' comunes (Ba
lint, M., 1 9 5 7 ; Balint, M. y Balint, Enid, 1 96 1 ; Lask, 1 966 ;
Greco y Pittenger, 1966). Con esto quiero significar que a
impulsos de la influencia de diversas experiencias emociona
les, entre ellas el tratamiento mdico, una enfermedad ' 'cl
nica'' puede desaparecer para dar lug a un desorden psico
lgico especfico, y viceversa.
A mi juicio, el origen de la falta bsica puede remontarse
a una aguda discrepancia (en las primeras fases formativas
del individuo) entre las necesidades biopsicolgicas del in
dividuo y los cuidados psicolgicos y materiales que se le
brindaron, como la atencin y el afecto de que fue objeto .
en los momentos opo.rtunos. Esa discrepancia crea un estado
de deficiencia cuyos efectos posteriores parecen slo par

cialmente reparables. La causa de esta discrepancia tempra


na puede ser congnita, es decir, las necesidades biopsico
lgicas del infante pueden haber sido excesivas (hay infan

tes no viables y dolencias congnitas progresivas , como la


ataxia de Friedreic o los riones qusticos) o puede ser am
biental, como cuidados insuficientes, deficientes, fortuitos
o una actitud demasiado ansiosa o sobreprotectora o spera,
rgida, groseramente incoherente, inoportuna, sobreestimu
lante o sencillamente incomprensiva o indiferente.
Como puede verse en mi exposicin , pongo el acento en
la falta de ''ajuste ' ' entre el nio y la s personas que repre
sentan su ambiente. Dicho sea de paso comenzamos nuestro
estudio con una anloga falta de ' 'ajuste' ' entre la tcnica
del analista, correcta en otras ocasiones, y las necesidades
especficas de un determinado paciente ; es muy probable
que sta sea una importante causa de dificultades y hasta de
los fracasos en que incurren los analistas en su prctica. En

la Parte V discutiremos con ms detalles este punto.


Pero volvamos a nuestro tema principal; deseo que el lec
tor cobre conciencia de mi tendencia personal, en virtud de
la cual mi descripcin de los procesos que eventualmente

pueden resultar en alguna falta bsica sern interpretados


desde el punto de vista de una relacin objeta!. A mi juicio,
todos estos procesos se dan e;n una relacin objeta! muy
primitiva y peculiar que es fundamentalmente distinta de
relaciones comnmente observadas entre los adultos.
Trtase definidamente de una relacin de dos personas en
las

36

la que sin emargo slo una de las partes cuenta; sus necesi
dades y. deseos son los nicos que importan y los nicos que
deben ser atendidos; la otra parte, aunque sentida como
algo inmensamente poderoso, cuenta slo en la medida en
que gratifica las necesidades y deseos de la primera parte o
decide frustrarlos; aparte de esto, sus intereses, necesidades,
deseos personales, sencillamente no existen. En el captu
lo 1 2 habr de tratar ms circunstanciadamente esta rela
cin de dos personas y mostrar cmo se distingue de lo
que he llamado amor objetal primario o relacin objeta!
pr1mar1a.

37

CAPITUW.

EL AMBITO DE LA CREACION

Hasta ahora hemos descrito dos niveles o mbitos posibles


de la psique : el nivel del conflicto de Edipo y el nivel de la
falta bsica. Para completar el cuadro he de tratar, aunque
slo brevemente, un tercer mbito antes de ofrecer el resu
men de mis ideas sobre la estructura de la psique humana.
Mientras el mbito del conflicto edpico se caracteriza
por la presencia de por lo menos dos objetos, adems del
sujeto , y mientras el mbito de la falta bsica se caracteri
za por una muy peculiar relacin exclusivamente de dos per
sonas, el tercer mbito est caracterizado por el hecho de
que en l no est presente ningn objeto externo. El sujeto
est librado a s mismo y su principal inters es el de produ
cir algo en s mismo ; ese algo que ha de producirse puede
ser un objeto, aunque no necesariamente. Propongo que se
llame este nivel mbito de creacin. Por supuesto, el caso
ms a menudo tratado es el de la creacin artstica, pero
otros fenmenos pertenecen tambin al mismo grupo, entre
ellos los de la matemtica y la filosofa, . el fenmeno de pe
netrar y comprender algo o a alguien ; y por ltimo aunque
en modo alguno menos importante dos fennnos de gran
consideracin: las primeras fases del proceso de ''enferme
dad'' -fsica o mental y el proceso de recuperacin espon
tnea de una ''enfermedad''.
A pesar de lo.s muclios intentos . realizados, lo cierto es
que muy poco se sabe sobre estos procesos. Una razn obvia
de esta pobreza de conocimientos es la _circunstancia de que
38

'

en todo este mbito no est presente ningn objeto exte


rior, de manera que no puede desarrollarse ninguna relacin
transferencial. Cuando no se da la transferencia, nuestros
mtodos analticos son impotentes y entonces nos vemos re
ducidos a inferir partiendo de las observaciones que reco
gemos una vez que el individuo abandon las fronteras de
este mbito. Apenas aparece en escena un objeto externo,
como una obra de arte acabada, una tesis matemtica o
filosfica, un estudio expresado en palabras, o apenas la
enfermedad alcanza el estadio en el que el individuo puede
quejarse de ella a alguien, est presete un objeto externo y
entonces podemos comenzar a trabajar con nuestros mto
dos analticos.
La falta de transferencia tambin explica por qu nues
tros intentos para comprender estos importantes estados
del espritu se han quedado en una fase bastante pedestre.
La mayor parte de las teoras analticas referentes a estos
estados -siguiendo el ejemplo del lenguaje- consideran al
individuo como una especie de procreador. Todas las len
guas que conozco tienden a describir esos estados con pala
bras tomadas de los procesos de concepcin, embarazo y
nacimiento. El individuo concibe una idea, el individuo est
preado de ideas, experimenta los dolores del parto, da a
luz algo o aborta, etc. Quiz se deba a la misma falta de
transferencia el hecho de que nuestra psicologa del embara
zo y del parto sea comparativamente tan pobre. En este
terreno tambin tratamos de convertir una situacin que
evidentemente es de una sola persona en una relacin de dos
personas a fin de poder emplear nuestros bien probados
mtodos y nuestras acostumbradas maneras de pensar.
Y aqu volvemos a tropezar con las dificultades que nos
crea nuestro lenguaje convencional adulto. Sabemos que en
el mbito de la creacin no hay ''objetos' ', pero sabemos
tambin que durante la mayor parte del tiempo -o durante
algn tiempo- el sujeto no est enteramente solo en esa es
fera. Lo malo es que nuestro lenguaje no posee palabras
para describir y ni siquiera para indicar los ''algos'' que
estn all presentes cuando el sujeto no se encuentra
completamente solo; a fin de poder hablar de ellos de alguna
manera, propongo que usemos el trmino ''preobjeto'';
''embrin de objeto'' sera demasiado definido ; en alemn
la expresin Objekt-A nlage podra ser una expresin apro
piada. Si entend bien a Bion ( 1 962 y 1 963), este autor se
encontr frente a la misma dificultad y para este cao espe39

cfico propuso que se hablara de elementos


.

CIOn
,

y (3 y de fun-

a.

Todo esto indica que los ''preobjetos'' que existen en el


mbito de la creacin deben ser tan primitivos que no pue
da considerrselos ''organizados'' o ''completos'' o ''acaba
dos''. Slo una vez que el trabajo de reacin logr hacer
los ''organizados'' o ''completos'' puede tener .lugar una
interaccin propiamente verbal o .edpica entre ellos y obje
tos exteriores. Es probable que interacciones ms primitivas
-propias de los niveles de la falta bsica y de la creacin
se realicen continuamente, slo que son difciles de obser
var y, por lo tanto, aun ms difciles de describir apropia
damente

(Balint,

M.,

1959, especialmente los captulos

8 y 11).
Lo nico que sabemos es que el proceso de creacin -de
transformar el ''preobjeto'' en un objeto propiamente di
cho- es impredecible. No sabemos por qu el proceso al
canza xito en algunos casos y fracasa en otros, por qu
tarda prolongados perodos en algunos casos y en otros
se produce con la rapidez del relmpago. La historia de la
creacin artstica y cientfica nos ofrece muchas ancdotas
interesantes, pero a eso se reduce todo. Sabemos, por ejem
plo, que los problemas del Fausto ocuparon a Goethe toda
su vida: Comenz el Urfaust cuando tena veinte aos y tra
baj en la segunda parte hasta su muerte, acaecida en 1832.

La produccin habitual de Flaubert era de una a dos pginas


por da; necesit siete aos para terminar Madame Bovary.
Vermeer y Giorgione eran artistas muy lentos y tambin lo
era Beethoven en general. Leonardo trabaj quince aos en
La Gioconda, para mencionar unos pocos. Por otro lado,
Mozart era un compositor veloz 1 (el ejemplo ms famoso
es el de la obertura de su Don Giovanni) y tambin lo eran
Haydn y Bach. Balzac era un escritor muy rpido (como
lo es Simenon), y en una poca su produccin habitual era
de una novela por quincena. Una parte muy importante de
toda la obra de Van Gogh fue pintada en dos aos. Tenemos
1

''Dos das antes del estreno de su

Don juan

en Praga, Mozart to

dava no haba empezado a componer la obertura. Sus amigos, el di


rector de la Opera y los msicos de la orquesta estaban excitados y
en suspenso mientras el genio mismo se entregaba despreocupadamen
te a los placeres de una fiesta. Por la noche puso por escrito la msica
que no necesit de ninguna correccin posterior. Mozart dijo luego
que toda la composicin musical se le haba aparecido con claridad
en su espritu sbita y simultneamente'' (Weiss, E., 195 7, pg. 213 )

40

alguna idea de que los intensos conflictos del nivel edpico pueden celerar o reducir la velocidad 9el proceso crea
dor, pero parece que lo que realmente importa es la configu
racin. mental del individuo, la estructura de su mbito de
creac1on.
Todo esto es muy poco, especialmente si lo comparamos
con nuestro _conocimiento de los procesos y mecanismos in
conscientes que . operan bajo la presin de conflictos. Y ello
resulta tanto ms notable cuanto que a los analistas se les
ofrece una oportunidad nica de observar a las personas
cuando estn absortas en el mbito de la creacin. Pienso
en el paciente silencioso, un problema desconcertante para
nuestra tcnica. La actitud analtica corriente .e s la de consi
derar el silencio tan slo como un sntoma de resistencia a
algn material inconsciente derivado del pasado del paciente
o de la situacin de transferencia de ese. momento. Cabe
agregar aqu1 que esa interpretacion es casi siempre correcta;
el paciente est huyendo de algo, generalmente de un con
flicto , pero tambin es cierto que el paciente se encamina
hacia algo , es decir, hacia .un estado en el qU:e se iente re
lativamente a salvo y en el que puede hacer algo con el pro
blema que lo fastidia o _ lo atormenta. Ese algo que el pacien
te habr eventualmente de producir para presentrnoslo
luego es una clase de ''creacin'' no necesariamente hones
ta o sincera o pofunda o artstica-, pero no por eso deja de
ser un producto de su creatividad. Verdad es que no pode
mos esar con l durante el verdadero trabajo de creacin,
pero podemos estar con el paciente en el momento inmedia
tamente anterior y en el momento inmediatamente poste
rior; y adems podemos observarlo desde afuera durante su
trabajo de creacin. Tal vez si pudiramos modificar nuestro
enfoque y dejar de considerar el silencio como un sntoma
de resistencia para estudiarlo como una posibl fuente de
informacin, podramos aprender algo ms sobre este m
bito de la psique.

41

CAPITUW 6

RESUMEN

Parece, pues, que por lo menos existen tres mbitos de


la psique, cada uno de los cuales se caracteriza, como hubo
de proponerlo por primera vez. Rickman ( 1 951 ), por un n
mero. Igualmnte podramos designar estos tres mbitos
como espacios, esferas, campos, niveles o instancias, y qui
z podramos designarlos con otras palabras tambin. To
dos estos trminos tienen su propio grupo de asociaciones y
yo por mi parte soy lo bastante cauteloso para no pronun
ciarme en favor de uno de ellos por considerarlo el ms apro
piado. Por el momento prefiero usar las palabras ''mbito''
o ''nivel'', pero debo admitir que no s claramente por qu
prefiero estas dos.
El ms ampliamente conocido de estos tres mbitos se
caracteriza por el nmero 3 y puede llamarse el mbito del
confl1:cto de Edipo. Con razn se lo ha considerado el com-.
piejo nuclear pues todo desarrollo humano -individu o
colectivo- debe pasar .por l y luego llevar para siempre
la marca de la solucin que el individuo o la civilizacin
en cuestin encontr en su pugna con los conflictos que
entraa dicho nivel. Todo l se caracteriza por el hecho de
que cuanto ocurre en ese mbito comprende, adems del
sujto, por lo menos dos . objetos paralelos. La fuerza que
obra en este nivel tiene la forma de un conflicto que en
. general reconoce su origen en la ambivalencia creada por la
complejidad de las relaciones entre el individuo y sus dos
objetos paralelos.

42

Este es el nivel que conocemos mejor. Y hay dos razones


principales de que as sea. Una de las razones es la de que
la relacin entre el sujeto y sus objetos es muy parecida a
la relacin de un adulto y la segunda consiste en que el len
guaje adulto es un medio apropiado para describir lo que
puede observarse . .
El segundo mbito , segn trat de mostrar en esta parte,
es profundamente diferente del anterior. Se trata del mbito
de la falta b sica, caracterizado por el nmero 2, lo cual sig
nifica que en este nivel dos personas, y slo dos, inteivienen.
Pero la relacin de esas dos personas no es la que se da entre
dos adultos; es una relacin ms primitiva. Otra diferencia
entre los dos mbitos se debe a la naturaleza de la fuerza
dinmica que opera en cada uno de ellos. En el mbito del
complejo de Edipo la fuerza asume la forma de un conflic
to. En el mbito de la falta bsica la fuerza, aunque en alto
grad<? dinmica, no tiene la forina de un conflicto. Como
observamos en el captulo 4, asume la forma de una falta,
de algo defectuoso, de algo que falta en la psique y que pro
duce un de.fecto que debe repararse. Aqu surge una serie
de problemas tcnicos que me propongo tratar en las artes
111, IV y V. Tal vez la mayor dificultad con que tropieza el
intento de realizar una descripcin terica de estos fenme
nos sea la relativa inutilidad del lenguaje adulto, segn diJimos ya varias veces.
Y por ltimo, tenemos el mbito de la creacin que se
caracteriza por el nmero 1 . Aqu no est presente ningn
objeto exterior y en consecuencia no hay ni relacin objeta!
ni transferencia. Por eso nuestros conocimientos de estos
procesos son tan pobres e inciertos. Nuestros mtodos ana
lticos no pueden aplicarse en este mbito y por eso debe
mos recurrir a inseguras inferencias y extrapolaciones.
Hasta dnde se extienden estos mbitos dentro de nues
tra psique? Esta es una pregunta sumamente iqteresante,
pero slo puedo darle una respuesta muy incompleta. Es
seguro de que los tres mbitos se extienden por el yo ; que
lleguen . o no al supery es algo que no puedo decir, y la
misma incertidumbre hemos de admitir en lo tocante al
ello. Con todo eso , los recientes progresos realizados en la
teora del aparato mental corresponden principalmente o
hasta exclusivamente al yo, como se comprueba en los tra
bajos de Fairbaim, Hartmann y Winnicott; de manera que,
en todo caso, no me encuentro en mala compaa.
Antes de dar fin a esta parte del libro deseo agregar cier

43

tas advertencias. La primera se refiere a la importancia que


tienen nuestras observaciones en la teora. general del desa
rrollo humano. Generalmente se supone que los fenmenos
clnicamente observados en la situacin psicoanaltica pue
den tomarse como muestras representativas d e todo el de
sarrollo humano (Balint, M., 1 9 56). Aunque no se haya de
clarado explcitamente, esta idea, en realidad, tie muchas
de nuestras proposiciones tericas. Creo que es una idea ab
solutamente falsa; en primer lugar, . no todo lo que ocurre
en el desarrollo humano se repite en la situacin psicoana
ltica; y, en segundo lugar, lo qu se _ repite all est profun
damente deformado por las condiciones que prevalecen en
esa situacin. Fue Freud quien recomendaba ya que el tra
tamiento analtico se llevara a cabo en el estado de absten
cin, es decir, de frustracin del paciente. Aunque tal vez
podamos no adherirnos incondicionalmente a esta mxima,
en general es cierto que durante el tratamiento el paciente
debe aceptar ms frustracin que gratificacin. Que se d
la misma desproporcin en todo desarrollo humano es algo
que primero debe examinarse. Mientras tanto, lo ms seguro
ser suponer que lo que logramos ver en nuestra prctica
es un ct1adro cosiderablemente deformado y que la defor
macin est aportada por nuestra bien probada tcnica, que
impone frustraciones al paciente y al mismo tiempo impide
o inhibe sus gratificaciones. Al descuidar los efectos de esta
deformacin, la teora psicoanaltica inevitablemente lleg
a exagerar la importancia de la frustracin y de la ambiva
lencia en la psique.
Verdad es que durante el . tratamiento analtico se trabaja
constantemente con hechos pasados y presentes correspon
dientes al mbito del conflicto de Edipo, pero esto se hace
principalmente de manera indirecta, por lo que informa ver
balmente el paciente. Lo que observamos en forma directa
en la situacin analtica es una relacin de dos personas y,
por lo tanto, una parte del mbito de la falta bsica. Luego,
por supuesto, expresamos nuestras experiencias valindonos
del lenguaje adulto , lo cual significa que debemos elevarlas
al nivel edpico, . al nivel del lenguaje convencional recono
cido. Si mis ideas son correctas, este hecho entraa tambin
una buena medida de deformacin, lo cual puede ser una
explicacin de por qu nuestra teora y nuestra tcnica se
han separado tanto desde las ltimas grandes monografas
de Freud. En la arte I trat de salvar esta brecha y usar
nuestras experiencias clnicas para desarrollar una nueva
.

_J

44

teora de la psique y en particular del yo, teora que incluye


la clsica psicologa del yo de Freud.
En segundo lugar, deseo recalcar el hecho de que en lo
que se refiere a esta parte del libro, dej enteramente en
suspenso la cuestin de. l cronologa, puesto que no creo
que nuestro estado actual de conocimientos sea suficiente
para decidir este molesto problema. Sera tentador, pero
ciertamente falso, suponer . que lo lgicamente simple es
:n.ecesariamente lo cronolgicamente anterior; as llegamos
a una secuencia: primero, el nivel de la creacin, luego el
nivel de la falta bsica y por ltimo el nivel del complejo
de Edipo. Como sabemos por la embriologa, a menudo
ocurre que durante el desarrollo una estructura compleja
al principio se va simplificando gradualmente o hasta lle
ga a perderse por completo en un estadio posterior (vase
Balint, M., 1959, captulo 7). De manera que es concebible
que el nivel ms temprano pueda ser el del amor primario y
con l el nivel de la falta bsica y que, por una parte, el nivel
del conflicto edpico se desarrolle en virtud de diferencia
cin y , por otra, el nivel de la creacin se desa.r1olle en virtud de simplificacin.
.
Mi plan consiste en adoptar esta ltima idea como hipte
sis de trabajo y examinar si podemos llegar a comprender
mejor sobre esta base algunos de nuestros desconcertantes
problemas tericos y tcnicos.
En el terreno terico tenemos dos viejos problemas muy
interrelacionados, el narcisismo y la regresin. Aunque am
bos tienen conexiones con el mbito del complejo de Edi
po, fundamentalmente pertenecen al mbito de la falta
bsica. Como este hecho no pudo ser apropiadamente eva
luado, la aparicin de rasgos narcisistas o regresivos en la
situacin transferencia! fue considerada en general como
un signo ominoso. En las _Partes 11 y 111 tendremos que exa
minar hasta qu punto esta generalizacin estaba justifi
cada y en qu clase de casos demostr ser incorrecta. Des
pus de limpiar as nuestro camino nos ocuparemos de las
implicaciones tcnicas en las ltimas dos Partes del libro.

45
l

PARTE

NARCISISMO

PRIMARIO

11

AMOR

PRIMARIO

CAPITULO 7

TRES TEORIAS DE FREUD

Es un hecho curioso pero fcilmente verificable el que


durante muchos aos Freud mantuvo tres concepciones, que
se excluyen recprocamente, sobre la relacin ms primitiva
del individuo con su ambiente. La ms antigua de estas con
cepciones apareci publicada en 1 905 en Tres ensayos sobre
una teora sexual y permaneci sin modificaciones en todas
las ediciones posteriores, aunque es digno de notarse que es
te libro y La, interpretacin de los sueos fueron los nicos
que Freud trat de mantener al da, pues los revis y los
corrigi en cada nueva edicin a fin de incluir en ellos todos
los descubrimientos realizados en los aos transcurridos des
de la edicin anterior. Resulta curioso que este pasaje que
citaremos a continuacin pertenezca a la seccin ltima del
ensayo final y tercero que lleva en alemn el subttulo Die
Objektfindung, frase bellamente concisa que tuvo que tra
ducirse al ingls de un modo algn tanto torpe como ''The
Finding of an Object'' [El encuentro de un objeto] (Standard Edition, VII, pg. 222).
Freud dijo: ''En el momento en que los primeros comien
zos de la satisfaccin sexual estn todava vinculados con
la toma de alimento, el instinto sexual tiene un objeto se
xual fuera del cuerpo del nio en la forma del pecho de la
madre. Slo despus ese instinto pierde tal objeto, tal vez
en el momento en que el nio es capaz de formarse una
idea total de la persona a la que pertenece el rgano que
le est dando satisfaccin. Como regla general el instin49

to sexual se hace entonces autoertico, y la relacin ori


ginal no se restaura hasta no haber pasado el perodo de
latencia. Hay pues buenas razones para considerar al nio
que mama del pecho de su madre el prototipo de toda re
lacin de amor. El encuentro de un objeto es en realidad
un reencuentro del objeto',. (La bastardilla es ma.)
Hara yo dos observaciones sobre la traduccin inglesa
que en todo lo dems es excelente. La ltima oracin tiene
una gran belleza en alemn ''Die Objektfindung ist ei:ent
lich eine Wiederfi.ndung'' . La traduccin inglesa ( The fin
ding of an object is in fact a refinding of it) es una plida
versin de la vigorosa y categrica forma original alemana.
Aunque no del todo correcta y algn tanto ms libre -pero
a mi juicio tambin ms fiel- mi traduccin sera: ''Todo
descubrimiento de objeto es en realidad un redescubrimien
to''. . Mi segunda observacin se refiere a la frase anfa:n
glichste Sexualbefriedi"gung que es incomparablemente ms
enftica que la correcta traduccin inglesa ''the very first
beginnings of sexual satt.sfaction (los primeros comien
zos de la satisfaccin sexual); tal vez una traduccin ms fiel
sera ''la primersima satisfaccin sexual''.
Como dijimos; este pasaje qued sin modificar, pero en
1915 Freud agreg una nota de pie de pgina para llamar la
atencin sobre el descubrimiento de una manera ms de
encontrar un objeto, la manera narcisista. Es fcil mostrar
que durante muchos aos, despus de haber presentado la
teora psicoanaltica del narcisismo, Freud no se propuso
abandonar la idea de una relacin objeta! primaria en favor
del narcisismo primario.
Para probar esto que digo citar dos pasajes de los escritos
de Freud redactados durante esos aos. Uno procede de la
Vigesimoprimera Conferencia de su lntroduccin al pszco
anlisis, conferencias que, como se sabe, fueron pronuncia
das en 1916-17 y publicadas por primera vez en esos mismos
aos. Freud die primero que ciertos instintos parciales de
seualidad, como el sadismo, la escopofilia y la curiosi
dad, tienen un objeto desde el comienzo mismo. Luego con
tina diciendo: ''Otros instintos, ms definidamente vincu
lados con determinadas zonas ergenas del cuerpo, tienen
un objeto al principio y slo mientras estn an vinculados
con las funciones no sexuales, pues abandonan ese objeto
cuando se separan de ellas',. Freud se refiere aqu particu
larmente al instinto parcial oral; y luego declara: ''El instin
to oral se hace autoertico, como lo son el instinto anal y
.

''

50

otros instintos ergenos desde el principio. El desarrollo


ulterior, para decirlo del modo ms conciso posible, tiene
dos objetivos: primero, el abandono del autoerotismo, y
aqu el cuerpo propio del sujeto es reemplazado de nuevo
por un objeto exterior, y segundo, la unificacin de los va
rios objetos de los diferentes instintos que son reemplazados
por un solo objeto'' (Standard Edition, XVI, pgs. 328329).
El otro pasaje corresponde a un artculo de Freud sobre
psicoanlisis publicado en el Handworterbuch der Sexual
wissenschaft de M. Marcuse, y conviene tener en cuenta que
el pasaje pertenece a la seccin que lleva el subttulo de ''El
proceso de encontrar un objeto''. ''En primera instancia el
instinto parcial oral halla satisfaccin entregndose a saciar
el deseo de alimento y su objeto es el pecho de la madre.
Luego se separa, se hace independiente y al propio tiempo
autoertico, es decir, encuentra un objeto en el propio
cuerpo del nio'' (Standard Edition, XVIII, pg. 234. La
bastardilla pertenece al original). Sabemos que este artcu
lo fue escrito en 1922, poco antes del Congreso de Berln,
el ltimo al que asisti Freud y en el cual anunci sus nue
vas ideas sobre la estructura de la psique, ideas que luego
condujeron al desarrollo de lo que se llama ahora psicolo
ga del yo. Y, como lo prueba el pasaje citado, Freud no
abandonaba la idea de la relacin objeta! primaria.
Las otras dos teoras sobre la relacin ms primitiva del
individuo con su ambiente fueron publicadas por primera
vez en el artculo de Freud ''Sobre el narcisismo, una intro
duccin'', en 191 4, aunque la ms :antigua de las dos tena
varios antecedentes en los aos anteriores1 Esta teora ms
antigua est enunciada en el artculo de 1 91 4 de manera
muy categrica sin reservas de ninguna naturaleza. En la
primera seccin, Freud se pregunta ''cul es la relacin
del narcisismo, al que nos estamos refiriendo ahora, con el
autoerotismo que hemos considerado un estado temprano
de la libido?'' y responde del modo siguiente: ''Puedo afir
mar que nos vemos llevados a suponer que una entidad com
parable al yo no puede existir en el individuo desde el co
mienzo; el yo tiene que desarrollarse. Pero los instintos au
toerticos estn presentes desde el comienzo mismo; de ma1

Vase el anlisis de Schreber que se cita a continuacin, Leonar


Tabu
do da Vinci (1910) (Standard Edition, XI, pg. 100) y Totem and
.
(1913) (Standard Edition, XIII, pgs. 88-90).

51

nera que debe agregarse algo al autoerotismo -una nueva


accin psquica- para que se d el narcisismo'' (Standard
Edition, XIV, pgs. 76-77. La bastardilla es ma).
Por otro lado, Ernest Jones (Szgmund Freud, 11, pg.
304) nos dice que en la primera ocasin en que Freud em
ple el trmino ''narcisismo'', el 1 0 de noviembre de 1909,
en una reunin de la Sociedad Psicoanaltica de Viena, lo
hizo con el sentido que tiene en la cita que acabamos de
hacer. Freud declar que ''el narcisismo era una fase inter
media necesaria en el paso del autoerotismo al aloerotis
mo''. Esto est de acuerdo con un pasaje del anlisis de
Schreber (Standard Edition, XII, pgs. 60-61 . La bastardi
lla es ma). ''Investigaciones recientes han dirigido nuestra
atencin hacia una fase del desarrollo de la libido que est
a mitad de camino entre el autoerotismo y el amor objeta!.
Se ha dado el nombre de narcisismo a esta fase. Esta fase
intermedia entre el autoerotismo y el amor de objeto tal
vez sea normalmente indispensable; pero ocurre que muchas
personas permanecen un tiempo anormalmente largo en
ese estado y llevan muchos rasgos de l a las fases posterio
res de su desarrollo''. Este pasaje publicado en 1 911 es, di
cho sea de paso, la tercera ocasin en que Freud emple la
palabra ''narcisismo'' en forma impresa; la segunda vez fue
en el artculo sobre Leonardo. Volveremos a ocuparnos
ahora de la primera ocasin en que Freud us este trmino.
Y aqu tratar dos puntos. Primero, la descripcin que ha
ce Freud en estos dos pasajes es inequvoca. La forma ms
primitiva de relacin del individuo con su ambiente es el
autoerotismo. Al autoerotismo sigue la fase narcisista, a
partir de la cual se desarrollan luego las relaciones objeta
les. Evidentemente ste es el desarrollo que conduce al tipo
de eleccin de objeto que posteriormente Freud llama nar
cisista en su artculo ''Sobre el narcisismo''. Este desarrollo
debera considerarse como una alternativa o como un parale
lo del desarrollo descritq anteriormente -en los Tres ensayos
y en los otros escritos que hemos citado- que comienza con
la relacin objeta! primaria y lleva a una eleccin de objeto,
caracterizada por Freud como anacl tica.
El segundo punto es ste: en el paje que acabamos de
citar Freud declara que el narcisismo es esencialmente un
fenmeno secundario, una fase intermedia. Sea lcito repetir aqu las palabras del caso: ''Debe agregarse al autoerotismo una nueva accin psquica- para que se d el narci
sismo''. N tese que no se hace ninguna salvedad a esta afir.

52

macin. Y esto resulta tanto ms sorprendente cuanto que


esta cita procede de los dos prrafos que siguen inmediata
mente al pasaje en que Freud us por primera vez2 su fa
mosa metfora de la ameba: ''De suerte que nos formamos
la idea de que existe una catexia libidinal original del yo,
de la cual cierta parte es luego cargada a objetos, pero que
fundamentalmente persiste y corresponde a las catexias
objetales, as como el cuerpo de una ameba corresponde a
los seudpodos que emite'' (Standard Edition, XIV, pg.
76). Volver a tratar esta contradiccin despus de haber
descrito la tercera teora de Freud.
Es notable que el artculo ''Sobre el narcisismo'' que ex
puso esta teora no contenga una descripcin concisa del
narcisismo primario pero, como se sabe, el narcisismo pri
mario lleg a convertirse en la teora corriente para descri
bir la relacin ms primitiva del individuo con su ambiente,
y Freud se remiti a ella una y otra vez en sus ltimos es
critos. Es interesante tener en cuenta que esa teora no su
fri ningn cambio en los restantes veinticinco aos de
trabajo activ<:> de Freud. Para probarlo perm taseme hacer
otras dos citas. Una procede de un agregado a los Tres en
sayos con motivo de la tercera edicin que apareci en
1915: ''La libido narcisista o del yo parece ser el gran dep
sito del que se emiten las catexias objetales y al cual vuelven
a retirarse; la catexia libidinal narcisista del yo es el estado
de cosas original, alcanzado en la primera infancia y queda
tan slo oculto por las posteriores extrusiones de libido,
pero en lo esencial persiste detrs de ellas'' (Standard Edi
tion, VII, pg. 21 8).
El otro pasaje pertenece a la ltima obra, inconclusa,
de Freud, Compendio del psicoarulisis, escrita en 1938 y
1939; en el segundo captulo que lleva el subttulo de ''La
teora de los instintos'' se lee: ''Es difcil decir algo sobre el
comportamiento de la libido en el ello y en el supery. To
do lo que sabemos sobre ella corresponde al yo en el cual
es almacenado primero todo el monto disponible de li
bitio. Podemos llamar a este estado narcisismo primario,
absoluto. Este estado dura hasta que el yo comienza a car
gar las ideas de objeto con libido, a transformar la libido
narcisista en libido objetal. Durante toda la vida el yo conti
na siendo el gran depsito del que parten las catexias li
bidinales a los objetos y al cual se retiran tambin luego,
2

Vase sin embargo Totem and Tabu ya citado.

53

as como una ameba se comporta con sus seudpodos.


Slo cuando una persona est completamente enamorada,
el monto principal de libido se transfiere al objeto y el ob
jeto hasta cierto punto toma el lugar del yo'' (Standard
Edition, XXIII, pgs. 150-151. La bastardilla es ma). La
descripcin ofrecida aqu con las propias palabras de Freud
se ha convertido en la versin oficial y es la que se ensea
en todos los institutos psicoanalticos del mundo.

54

CAPITUW

CONTRADICCIONES INTERNAS

Estas tres teoras, amor objetal primario, autoerotismo


primario y narcisismo primario, aparentemente estan en
contradiccin entre s y, que yo sepa, Freud nunca conside
r por escrito esta contradiccin; por el contrario existen
pruebas impresas de fecha tan tarda como 1923 de que
Freud sostena las tres teoras simultnea111ente. Esto slo
puede significar que no las consideraba contradictorias o
.

que se excluyeran recprocamente.


Antes de comenzar a tratar este desconcertante problema,
deberamos recordar que el psicoanlisis que sigue fielmen
te a Freud emplea el trmino narcisismo para designar dos
estados similares que empero distan mucho de ser idnticos.
Uno de ellos -llamado por Freud narcisismo primario o ab
soluto- deriva de una hiptesis, no de una observacin cl
nica; se supone que al principio toda la libido est deposi
tada en el yo... o en el ello. El otro estado, por lo general
llamado sencillamente narcisismo, aunque debera llamrse
lo propiamente narcisismo secundario, puede ser observado
clnicamente; es un estado en el que algo de la libido o hasta
una gran parte de la libido, que antes catectiz objetos ex
ternos, es retirada de ellos para catectizar ahora el yo, cla
ramente no el ello. Esta distincin habr de tener gran im
portancia en los siguientes captulos de la Parte II.
Freud, sin mencionar siquiera la necesidad de resolver o
por lo menos conciliar las contradicciones inherentes a las
tres teoras, ya haba intentado una sntesis de las tres en

55

en 1917. En la Vigsimo
Sexta Conferencia que lleva como subttulo ''La teora de
la libido y el narcisismo'', Freud dice: ''Hasta ahora tuve
muy pocas oportunidades de hablarles sobre los fundamen
tos de la vida ertica a medida que bamos descubrindolos
y ahora es demasiado tarde para reparar la omisin. Sin
embargo, puedo decirles lo siguiente: la eleccin de objetos,
el paso en el desarrollo de la libido que sigue a la fase narcisis
ta, puede realizarse segn dos tipos diferentes: o bien segn el
tipo narcisista, de conformidad con el cual el yo del sujeto es
reemplazado por otro que es lo ms semejante posible a l, o
bien segn el tipo de adhesin o apoyo (Anlehnungstypus,
que Suele traducirse como 'tipo anacltico' }, de conformidad
con el cual las personas que se han hecho preciosas por satis
facer las otras necesidades vitales son elegidas tambin como
objetos por la libido'' (Standard Edition, XVI, pg. 426).
su

l1itroduccin al psicoarulis1:s

Agregar otra cita del mismo captulo: ''El autoerotismo


sera pues la actividad sexual de la fase narcisista de coloca
cin de la libido'' ( op. cit., pg. 41 6)
Sin duda Freud nos dio aqu una teora aparentemente
comprensiva: la fase ms primitiva es el narcisismo prima
rio, a partir del cual se desarrollan todas las otras organiza
ciones de la libido como fases ulteriores. A pesar de todas
sus ventajas de simplicidad y plausibilidad, esta teora no
resuelve las contradicciones fundamentales a que nos hemos
referido; adems crea nuevos e innecesarios problemas. Pa
ra dar validez a esta afirmacin debo mencionar una curiosa
nota de pie de pgina que Freud agreg al tercer captulo
de El yo y el ello, que se public por primera vez en 1923
(el mismo ao en que apareci el artculo de la Enciclope
dia en el cual tomaba a afirmar la naturaleza primaria del
amor objeta!). El subttulo del captulo es ''El yo y el super
y'' y la nota se refiere a la primera parte de ese captulo.
.

All Freud describe los cambios que pueden producirse en


el yo una vez que el ello -no el yo, segn se postul en el
pasaje citado de Esquema del psicoanlisis- se vio for
zado a desistir de uno de sus objetos de amor; esos cam
bios son la introyeccin y la identificacin: ''Ahora que he
mos distinguido entre el yo y el ello, debemos reconocer
el ello como el gran depsito de libido al que me refer
en mi artculo sobre el narcisismo. La libido que fluye ha
cia el yo por obra de las identificaciones arriba descritas
produce su 'narcisismo secundario' '' (Standard Edition,
XIX, pg. 30).

56

En el captulo 4 del libro, Freud vuelve a exponer esta


idea en una forma aun ms inequvoca si ello es posible:
''Al comienzo, toda la libido est acumulada en el ello,
mientras que el yo se halla todava en proceso de formacin
o es an endeble. El ello emite parte de esta libido en ca
texias objetales erticas, en virtud de lo cual el yo, ahora
fortalecido, trata de apoderarse de esta libido objeta} y de
imponerse al ello como objeto de amor. El narcisismo del
yo es, pues, un narcisismo secundario, que ha sido retirado

de los objetos'' (op. cit. pg. 46).


La finalidad obvia de estos dos pasajes es la de clarificar
una situacin incierta a la luz de nuevos descubrimientos, y
hasta cierto punto estos pasajes consiguen hacerlo -aunque
como en seguida veremos slo transitoriamente-, pero al
mismo tiempo suscitan otros problemas y contradicciones.
Se nos dice ahora que el gran depsito de la libido es el ello
y no el yo, como afirm Freud antes y despus de la publicacin de El yo y el ello; se nos dice adems que las cate
xias libidinales del yo, especialmente aquellas de las partes
del yo que se han modificado por introyeccin e identifi
cacin, se clasifican definitivamente como narcisismo se
'

cundario, por temprana que sea la fase de la vida en que es


to pueda ocurrir. Evidentemente la cuestin que se impone
en seguida sera: Hay, pues, un narcisismo primario en el
yo? Lo curioso es que Freud no se formula aqu esta pre
gunta.
cul es, pues, el lugar del narcisismo primario? y cul
es el papel del narcisismo primario? Pueden integrarse
estos dos pasajes con la versin corriente, tal como aparece
en el pasaje citado del Esquema del psicoanlisis, segn
la cual todo lo que sabemos sobre la libido corresponde al
yo, en el cual al principio est acumulado todo el monto
accesible de libido? Llamamos a este estado ''narcisismo ab
soluto, primario''.
James Strachey intenta dar una solucin a esta contra
diccin en un artculo en forrna de nota sobre El yo y el
ello que lleva el ttulo de ''El gran depsito de la libido''. 1
Strachey sugiere que posiblemente Freud, sin advertirlo,
us la expresin ''el gran depsito de la libido'' en dos sen
tidos diferentes: a) para designar una funcin semejante a
1

Deseo . expresar mi agradecimiento por el privilegio de haber po


dido consultar esa nota dactilografiada. Luego apareci publicada en
Standard Edition, volumen XIX.

57

la de un tanque de almacenamiento y b) para designar


otra funcin como la de una fuente de abastecimiento. Evi
dentemente el primer sentido se refiere al yo, en tanto que
el segundo se refiere al ello. Es sta una hiptesis en alto
grado plausible, y muy a la Freud, pues si se la aceptara
quedara resuelta una contradiccin. Pero lo cierto es que
Freud nunca pens en ella y aunque la hiptesis considere
el ello como la fuente del narcisismo primario, deja sin re
solver lo que es catectizado por e narcisismo primario.
Eso no puede ser el yo -en las primeras fases de la vida es
cuestionable que exista un yo para catectizar- ni tampoco
puede ser el ello; este supuesto volvera a mezclar otra
vez l ''fuente de abastecimiento'' y el ''tanque de almacena
miento'' que Strachey precisamente haba separado (Hart
mann, H., 1956, pg. 433).
Otra posibilidad sera la de aceptar la crtica bastante se
vera de Hartmann de que ''Freud, como hicieron otros, a
veces emple el trmino 'yo' en ms de un sentido y no
siempre en el sentido en que estaba mejor definido. En oca
siones. . . el trmino 'yo' lleg a ser sinnimo de 'la propia
,
persona de uno' o del 's-mismo' ,.
Luego Hartmann propone distinguir dos significaciones
del trmino ' 'yo'': ''una referente a las funciones y catexias
del yo como sistema (a diferencia de las catexias de dife
rentes partes de la personalidad), y la otra referente a la
oposicin de la catexia de la propia persona de uno a la de
otras personas (objeto). Pero la palabra 'narcisismo' se em
ple para designar la catexia libidinal tanto del yo como de
la propia persona de uno. En ese uso se origin tambin la
formulacin que frecuentemente encontramos de que al
comienzo de la vida toda la libido est en el yo y que pos
terior1nente parte de ella es emitida para catectizar el ob
jeto. En este caso parece perfectamente claro que Freud
pensaba que la catexia de la propia persona de uno precede
a la del objeto; por lo menos en aquella poca Freud no
crea que algo comparable al yo estuviera presente en el
nacimiento''. Hartmann concluye diciendo ''esto significa
ra que, en cuanto a la definicin del narcisismo, la distin
cin de la catexia libidinal de la propia persona de uno, por
un lado, y, por otro, la catexia de los objetos es el elemen
to esencial''.
Podemos poner varias objeciones a esta proposicin. La
primera consiste en que ella incurre en una peticin de prin
cipios. Debemos afrontar aqu el hecho embarazoso de que

58

nuestra actual teora del aparato mental y la teora del nar


cisismo primario nos llevan a contradicciones aparentemen
te insolubles; Hartmann trata entonces de salvar la situacin
introduciendo un concepto ad hoc en lugar de examinar
lo que tienen de equivocado las dos teoras o en todo caso
una de ellas. Habremos de volver a considerar luego este
paso metodolgico. Mientras tanto examinemos la significa
cin del nuevo concepto: ''la catexia libidinal de la propia
persona de uno''. Pero antes debemos definir ''la propia
persona de uno''. ser la suma total de la conciencia y del
preconsciente? Abarca ella todo el yo y el supery o slo
aquellas partes de esas dos instancias que son consc_ientes
mientras excluye totalmente el ello? o abarcar tambin
al ello? Pero en este ltimo caso debemos preguntarnos
cmo puede ser esto posible, puesto que en general uno no
tiene acceso consciente al ello y por lo tanto es difcil en
tender cmo pueda ser sentido como ''s-mismo''. Creo que
es lcito afirmar que ''la propia persona de uno'' o el ''s
mismo '' son conceptos vagos y nebulosos, como ''carcter'',
''personalidad'', te.; todos ellos son trminos confusos y
mal definidos, muy tiles para salir del paso en alguna opor
tunidad, pero quizs inadmisibles como vas de escape de
una dificultad terica.
Si aceptramos esta nueva ter1ninologa propuesta original

mente por Hartmann, Kris y Loewenstein desapareceran


muchas -aunque no todas- de las contradicciones internas
de la teora del narcisismo primario. Pero de todos modos
debemos hacernos dos preguntas: No se siguen nuevas
complicaciones de esta terminologa revisada? y la habra
aceptado Freud? Ninguna de estas preguntas es difcil de
contestar. Una definicin de narcisismo como la catexia
libidinal del s-mismo nos obligara a distinguir, adems de
la forma general de narcisismo del s-mismo, las clases espe

ciales de narcisismo del ello, narcisismo del yo y narcisismo


del supery y posiblemente cada una de ellas tendra una
forma primaria y una forma secundaria. Aunque esta subdi
visin aparentemente precisa pudiera resultar ventajosa en
el futuro -siempre que el s-mismo pueda ser apropiada
mente definido para distinguirlo del yo, del ello y del super
y-, por el momento slo veo que de ella derivan innecesa
rias complicaciones tericas.
Esta nueva terminologa no disipa nuestras dudas clni
cas sobre la naturaleza primaria de cualquiera de estos nue
vos tipos de catexias narcisistas. A menos que supongamos

59

que no slo la

Anlage

sino tambin algunas partes impor

tantes del supery estn preformadas filogenticamente,


su catexia debe ser secundaria, derivada de las catexias de
los objetos que habn sido introyectados ontogenticamen
te, segn dice Freud en

El yo y el ello.

Si aceptamos la

idea de Freud de que el yo debe desarrollarse en virtud de


un proceso de maduracin, luego su catexia debe desarro
llarse aproximadamente al mismo ritmo, es decir, no puede
ser primaria. Nos queda ahora el narcisismo del ello como
un posible estado primario. Podemos imaginar sin muchas
dificultades, como lo imagin James Strachey, el ello como
la fuente -hasta como el depsito- de toda la libido, pero
no como su objeto original. La libido se ha descrito siem
pre como una corriente o ro, como un fluir; es difcil con
cebir que la fuente y la meta de una corriente sean idnti
cas a menos que la corriente salga de su fuente, avance en
una direccin, luego cambie de direccin y retorne al punto
del cual parti; pero este cuadro slo se ajustara a lo que
llamamos narcisismo secundario. Por otro lado, una fuente
sin una salida determinara una creciente tensin, y posi
blemente en esto pensaba Freud cuando escribi: ''en l
tima instancia, debemos comenzar a amar para no caer en
fermos, y fatalmente caeremos enfermos si, como conse
cuencia de la frustracin, somos incapaces de amar'' (Stan
dard Edition, XIV, pg. 85 ) .
Este problema de definir topogrficamente la parte del
aparato mental catectizado por el hipottico narcisismo pri
mario -a diferencia de la fuente de toda la libido- nunca
fue resuelto por Freud y, a mi juicio, la proposicin de
Hartmann, Kris y Loewenstein slo lo hace a un lado, pero
no lo resuelve realmente. Verdad es que si comparamos los
dos pasajes de El yo y el ello con, por ejemplo, un pasaje
de los

Tres ensayos

y otro del

Esquema del psicoanlisis

que ya citamos, debemos admitir que la proposicin de


Hartmann, Kris y Loewenstein parece bien fundada. En
este sentido la introduccin del concepto de ''s-mismo''
es til, pues pone orden en una teora aparentemente desa
liada, pero debemos preguntarnos si la proposicin no hace
alguna otra cosa adems. Especialmente debemos pregun
tamos si sobre su base podemos predecir nuevas observa
ciones clnicas o si ella puede ayudarnos a explicar fen
menos clnicos bien establecidos que hasta ahora son inexpli
cables. La respuesta a estas dos preguntas es negativa. Por
lo dems, la introduccin del ''s-mismo', ni siquiera hace el
60

intento de resolver la importante contradiccin. en la cronologa a que nos referimos en el captulo 1 1 .


A pesar de la severa crtica de Hartmann, Freud era cual
quier cosa menos un escritor descuidado; de manera que
debe de haber alguna razn por la cual Freud retornaba
siempre a referirse a la catexia del yo cuando hablaba de
narcisismo. Por eso me adhiero a la opinin de Eduardo
Weiss cuando expresa fuertes dudas de que Freud hubiera
aceptado las nuevas proposiciones de Hartmann, Kris y Loe

wenstein. Aunque hay que admitir que Freud nunca aspir


a ser un brillante terico, era claramente un impecable ob
servador clnico; e invariablemente comprob que cuanto
ms estrechamente examina uno sus descripciones clnicas
tanto ms impresionado queda por su verdad y profundi
dad. Por eso sostengo que la causa de esta contradiccin
interna en la teora del narcisismo primario no es el uso des
cuidado de conceptos ni la incapacidad de ver con claridad
y definir con exactitud, sino que la causa es que Freud no
estaba dispuesto a abandonar o modificar observaciones
clnicas en beneficio de una pulcra teora. La razn por la
cual invariablemente retornaba siempre a la catexia del yo
por la libido cuando hablaba del narcisismo es sencillamente
la de que esto es lo que puede observarse; todo lo dems es
especulacin, plausible o falsa, pero no un hecho clnico
observable. 2

Es tambin posible que la idea de narcisismo primario fuera un


intento de resolver un conflicto psicolgico personal. En innumerables
ocasiones Freud se refiri en sus escritos al intenso apego que tena
por su madre: el tipo anacltico de eleccin de objeto. Tambin sabe
mos que tena profunda adhesin por hombres, una tendencia podero
sa que dur toda su vida y que comenz ciertamente ya a los dos aos
de edad cuando se sinti tan atrado por su sobrino Juan, si no antes:
tipo narcisista de eleccin de objeto. En la vida de Freud hay muchas
indicaciones (entre ellas su largo noviazgo y su tardo casamiento)
que muestran que encontraba considerables dificultades cuando tra
taba de hallar una solucin satisfactoria a este conflicto. Es concebi
ble que la teora del narcisismo primario, independientemente de su
valor cientfico, tuviera la finalidad adicional de hacer a un lado esos
dos anhelos y tendencias en conflicto y de erigir en el lugar que haba
quedado vaco una tranquilizante estructura terica libre de conflic
tos, en todo caso para su creador.

61

CAPITUW

HECHOS CLINICOS SOBRE EL NARCISISMO

Sigamos a Freud que en su artculo ''Introduccin al


narcisismo'' nos adverta que las ideas especulativas o teri
cas ''no son el fundamento de la ciencia, no son aquello
sobre lo que descansa todo, sino que ese fundamento es
solamente la observacin. Tales ideas no son la base sino que
son el remate de toda la estructura y pueden ser reempla
zadas y descartadas sin daarla'' (''Introduccin al narci
sismo'', Standard Edition, XIV, pg. 77). Atendiendo a esta
advertencia examinemos ahora las observaciones clnicas
que adujo Freud para probar la existencia del narcisismo en
su artculo de 1 91 4. Los defensores de la teora dirn en
primer lugar, como dijo Freud, que las observaciones cl
nicas no pueden ni probar ni refutar la existencia del narci
sismo primario, puesto que ste es slo una teora; luego da
rn, como hizo Freud, observaciones clnicas para hacer
que la teora resulte aceptable. En este captulo tengo la
intencin de mostrar que las observaciones en que basaban
Freud y los tericos posteriores la hiptesis del narcisismo
primario prueban slo la existencia del narcisismo secunda
rio. Puede relacionarse con esas observaciones una teora
del narcisismo primario, pero no hacerlo derivar de ellas.
En el artculo citado, Freud enumer cinco hechos cl
nicos en los cuales bas su teora del narcisismo, aunque,
en realidad, us ocho hechos en apoyo de su argumenta
cin. Primero menciona el estudio de la esquizofrenia y de
la homosexualidad y luego dice: ' 'Otros medios. . . con los

62

que podemos alcanzar un conocimiento mejor del narci


sismo son el estudio de las enfermedades orgnicas, de la
hipocondra y de la vida ertica de los sexos'' ( op. c1:t.,
pg. 82). Los otros tres hechos no mencionados pero usa
dos en la argumentacin son: 1 ) las varias sobrevaluaciones
-psicticas y normales- de s mismo y del objeto, 2) el
dormir y 3) observaciones de nios pequeos e infantes. No
puede haber duda alguna de que en el caso de una enfer
medad orgnica o de la hipocondra nos encontramos an
te el narcisismo secundario, es decir, con la libido retirada
de los objetos; pero, qu decir sobre las otras observaciones clnicas?
Comenzaremos considerando las observaciones relativas
a la homosexualidad y a la vida ertica de los sexos. Des
pus de referirse a su teora del ''encuentro de un objeto''
expuesta en los Tres ensayos, Freud contina diciendo:
''Pero junto a este tipo y fuente de eleccin de objeto, que
puede llamarse tipo 'anacltico' o 'de apoyo o adhesin',
la investigacin psicoanaltica revel un segundo tipo que
no esperbamos encontrar. Hemos des.cubierto, de manera

.
especialmente clara en personas cuyo desarrollo libidinal
sufri alguna p,erturbaci.n, como los pervertidos y los ho

mosexuales, que en su eleccin ulterior de objetos de amor


tomaron como modelo no a su madre sino a ellos mismos''.
Freud se refiere aqu al tipo narcisista de eleccin de objeto.
Termina el prrafo as: ''Con esta observacin tenemos la
ms poderosa de las razones que nos llev a adoptar la hi
ptesis del narcisismo'' (Standard Edition, XIV, pg. 87.
La bastardilla es ma).
A qu forma. de narcisismo se refiere aqu Freud? El
pasaje que puse en bastardilla sugiere que se trata del narci
sismo secundario. Esta suposicin est de acuerdo con el
hecho de que al describir el tipo anacltico Freud cita un
desarrollo que puede llamarse normal, en tanto que al des
cribir el tipo narcisista debe aducir dolencias gravemente
patolgicas. Si uno acepta el narcisismo primario como una
fase del desarrollo normal resulta bastante extrao que nin
gn tipo normal parezca derivar de l.
Otro argumento en apoyo de mi tesis de que el tipo nar
cisista de eleccin objeta! depende del narcisismo secunda
rio y no del narcisismo primario, puede encontrarse en el
histrico pasaje en el cual Freud emple por primera vez en
forma impresa la palabra ''narcisismo''. Lo hizo en una nota
de pie de pgina agregada en 191 0 a los Tres ensayos:

63

. En todos los casos que examinamos establecimos el


'
hecho de que los futuros invertidos pasan en los primeros
aos de su niez a travs de una fase muy intensa pero breve
de fijacin a una mujer (generalmente su madre) y que, des
pus de dejar atrs esta fase, se identifican con una mujer
y se toman a s mismos como su objeto sexual. Es decir,
proceden de una base narcisista y buscan a un joven que se
les parezca y a quien ellos puedan amar, as como los am
su madre'' (Standard Edition, VII, pg. 1 45. La bastardilla
pertenece al original). Tambin sta es una afirmacin bien
categrica. Adems, est basada en observaciones que fue
ron confirmadas por todo aquel que haya analizado a homo
sexuales. Este constituye el argumento ms poderoso posi
ble en favor de la naturaleza secundaria del tipo narcisista
de eleccin de objeto.
Luego hay otro grupo de observaciones clnicas que, si
bien no aparece explcitamente mencionado en la enumera
cin, es usado ampliamente por Freud para probar la exis
tencia del narcisismo; ese grupo comprende toda clase de
sobrevaluaciones ilusorias que van desde la megalomana
psictica a la sobrevaluacin de uno mismo o de los obje
tos de amor de uno y hasta la idealizacin. Es evidente que
en todo caso de sobrevaluacin de un objeto externo la
primera catexia es por la libido objeta! que, en un segundo
paso, puede estar reforzada por la libido narcisista, lo cual
ciertamente no es prima facie un argumento en favor de
narcisismo primario; la megalomana psictica ofrece un
argumento aun ms fuerte en favor de la naturaleza secun
daria del narcisismo. Anlogamente resulta fcil mostrar
que la formacin del ideal del yo y, a decir verdad, toda
idealizacin, depende del narcisismo secundario. 1 Todo
ideal comienza por la intemalizacin de algo derivado de
objetos externos y modelado segn stos, generalmente las
figuras parentales. Esta operacin se llama introyeccin;
no podemos sino admitir que slo importantes objetos ex
ternos pueden introyectarse: los objetos fuertemente ca
tectizados por la libido.
Estrechamente relacionado con el fenmeno de la ideali
zacin est el de la sobrevaluacin de uno mismo observada
en los pueblos primitivos y en nios; en la teora analtica
habitualmente se llama ''omnipotencia'' a este tipo de so'.

Vase tambin El yo y el ello, captulo

64

111.

brevaluacin. En ocasiones esta expresin se atena expl


citamente con adjetivos tales como ''ilusoria'' o ''alucina
toria;' pero la significacin de sobrevaluacin est siempre
implcita cuando se emplea el trmino ' 'omnipotencia''.
En s mismo esto sugiere que semejante observacin clni
ca, por lo dems bien atestiguada, es secundaria por su na
turaleza, o sea, subsiguiente a la frustracin. Adems, si
los adultos, o tambin los nios, que muestran actitudes
omnipotentes son analizados, se descubre invariablemente
que esa omnipotencia es en verdad un desesperado intento
de defenderse contra la abrumadora sensacin de impoten
cia. Que yo sepa, los datos antropolgicos sobre pueblos pri
mitivos estn de acuerdo con esa explicacin. Por otra parte,
como nuestras ideas sobre la omnipotencia infantil se basa
ban principalmente en extrapolaciones de hechos observa
dos en adultos o en nios mayores, creo que no deben usar
se sin mayores pruebas en favor de la existencia del narci
sismo primario, sino que slo pueden usarse en favor de la
existencia del narcisismo secundario.
El siguiente fenmeno clnico usado por Freud para pro
bar la existencia del narcisismo es el acto de dormir que, he
cho curioso, Freud no incluy en la enumeracin que ya
mencionamos; se refiri al dormir -casi como si se tratara
de un pensamiento que se le hubiera ocurrido despus
al final de su discusin sobre los cambios que se producen
en la distribucin de la libido durante el curso de enfermeda
des orgnicas.
Freud dice: ''En ambos estados tenemos, si no otra cosa,
ejemplos de cambios en la distribucin de la libido que son
consiguientes al cambio registrado en el yo'' (Standard
Edition, XIV, pg. 83). Esta impecable descripcin clnica
sugiere que semejantes estados narcisistas son de naturaleza
secundaria.
Indiscutiblemente el acto de dormir, tanto desde el punto
de vista biolgico como desde el punto de vista psicolgi
co, exhibe una serie de rasgos muy primitivos. En conse
cuencia, desde La interpretacin de los sueos fue uno de
los ejemplos de regresin ms frecuentemente citados, y a
menudo se ha sostenido que el dormir, especialmente el
dor1nir sin sueos, debera considerarse en el individuo nor
mal como una de las aproximaciones ms cerc.anas al hipo
ttico estado de narcisismo primario; el otro ejemplo muy
citado es el del estado fetal anterior al nacimiento. Freud,
Ferenczi y muchos otros han hecho notar que estos dos

65

estados muestran tantos rasgos semejantes que juntos cons


tituyen un argumento de gran peso.
Si bien nadie pone en tela de juicio la naturaleza regre
siva del dormir, debe uno preguntarse cul es el punto de fi
jacin a que tiende a aproximarse el durmiente. Puede
responderse que se trata del narcisismo primario, pero, es
sta la nica posibilidad? Responder citando el primer p
rrafo de un captulo titulado ''Coito y sueo'' pertenecien
te a un libro muy interesante, pero desgraciadamente pasa
do por alto y casi olvidado: ''Con demasiada frecuencia e
insistencia me he referido a la trascendente analoga que hay
en los anhelos que se realizan en el coito y en el acto de dor
mir; por lo tanto, puedo abstenerme aqu de la tarea de exa
minar ms circunstanciadamente estas dos adaptaciones tan
significativas biolgicamente y sus diferencias y semejanzas.
En mi trabajo Fases de desarrollo del sentido de la realidad,
consider que el estado del recin nacido la primera vez que
duerme -estado al que contribuye el cuidadoso aislamiento
y la clida solicitud de la madre o la niera- es una rplica
del estado intrauterino. El nio asustado llora, sacudido por
la traumtica experiencia del nacimiento, pero pronto se
sosiega y alcanza el estado de sueo que crea en l la sensa
cin -sobre una base de realidad, por un lado, y, por otro,
sobre una base alucinatoria, ilusoria- de que esa tremenda
conmocin no ocurri en modo alguno. Freud (Introduc
cin al ps1:coanlisis) dijo que, estrictamente hablando, el
ser humano no ha nacido por completo, no ha nacido en
el pleno sentido de la palabra, puesto que, yendo todas las
noches a la cama a dormir, pasa, por as decirlo, la mitad
de su vida en el seno materno'' (Ferenczi, 1924, pg. 73).
Aparentemente el orgasmo del coito y el acto de dormirse
slo pueden lograrse si se establece un estado de ''armona''
o, en todo caso, de paz entre el individuo y su ambiente.
Una condicin para que se alcance ese estado es la de que
el ambiente acepte el papel de proteger al individuo de todo
estmulo exterior y de no infligirse a s mismo estmulos
innecesariamente excitantes o penosos. Esta idea est muy
de acuerdo con el hecho clnico de que uno de los primeros
sntomas de insatisfaccin sexual es el insomnio. De manera
que aquello a lo que el durmiente trata de aproximarse en
su regresin parece ser, no el estado de narcisismo prima
rio, sino una especie de estado de paz primitivo con su am
biente, estado en el cual -para usar la expresin modema
el ambiente ''sostiene'' al individuo.

66

De la muy abundante bibliografa sobre el acto de dormir


puedo citar a un autor, Mark Kanzer

(1955,

pg.

261),

cuyas observaciones interesan al punto que estamos tratan


do. Segn Kanzer, ''Dormirse no es una simple regresin
narcisista . el durmiente no est realmente solo, sino que
'duerme con' su objeto bueno introyectado. Pruebas de
.

esto son los hbitos de los durmientes -el nio que exige
la presencia fsica de sus padres, el adulto, la de su pareja
y el neurtico, luces, juguetes y ritos- como condiciones
preliminares para dormir',. Otras medidas introyectivas en
los adultos enumeradas por Kanzer son: comer, beber, to
mar p11doras o baarse; los nios piden que se los arrulle,
se los mime, se los acune. Claro est que la pantalla del sue
o de Bertram Lewin se equipara con la pareja onrica.
Kanzer resume sus ideas del modo siguiente: ''El dormir no
es un fenmeno de narcisismo primario sino que antes bien
es un fenmeno de narcisismo secundario, por lo menos des
pus de la primera infancia; el durmiente comparte su sueo
con un objeto introyectado'' (pg. 265 ).
De manera que el dormir, que al principio pareca un ar
gumento de tanto peso en favor de la existencia del narci
sismo primario, se manifest como un argumento dudo.so.
Es cierto que el individuo se retira del mundo de los obje
tos cuando trata de dormirse y que, segn todas las aparien
cias, est solo. Ese retiro y esa soledad, que fueron inter
pretados como narcisismo, revelaron luego en un examen
ms atento que el verdadero objetivo del durmiente es es
capar de las tensiones de sus relaciones corrientes y recobrar
una forma de relacin ms primitiva, ms satisfactoria con
objetos.

Ejemplos de

esos objetos son: camas cmodas,

almohadas, casas, habitaciones, libros, flores, juguetes y


objetos transicionales (Winnicott, 1951 ) , etc. Claro est
que estos objetos representan o simbolizan objetos inter
nos que, a su vez, derivan de anteriores contactos con el
ambiente: comidas satisfactorias, mantas suaves y abrigadas,
la seguridad que brinda la madre al ''sostener'' al beb, al
cubrirlo de tiernos mimos, al mecerlo, al arrullarlo, etc.
Las observaciones citadas muestran que la regresin del dur
miente es una regresin a este mundo y no al mundo del
narcisismo primario en el que no hay un ambiente con el
cual relacionarse.

67

CAPITIJLO 1o
ESQUIZOFRENIA, ADICCION Y OTROS
ESTADOS NARCISISTAS

La ltima observacin clnica que us Freud para justifi


car la introduccin del narcisismo es la regresin esquizofr
nica. Todo el mundo conviene en que los esquizofrnicos
retiran su inters del mundo exterior o que, en todo caso,
sa es la impresin que dan. Y a he sealado que cuando tra. taba la dinmica de las regresiones esquizofrnicas, Freud
invariablemente comenzaba su argumentacin con una fr
mula como sta: ''La libido liberada por la frustracin no
permanece sujeta a los objetos en la fantasa sino que se
retira al yo'' (Standard Edition, XIV, pg. 86). Cada vez
que Freud aborda el problema de la esquizofrenia repite
esta frmula. Pero slo unos aos despus de la publicacin
de su artculo sobre el narcisismo apareci otra frmula que
fue mencionada junto con la anterior. En la Introduccin
al psicoanlisis, Freud trata los puntos de. fijacin a los que
se dirigen las varias neurosis en el proceso de regresin y
luego declara que en la esquizofrenia es ''probablemente. . .
el estado de narcisismo primitivo, al que retorna la dementia
praecox en su resultado final', (Standard Edition, XVI,
pg. 421). Esta es una afirmacin terica que empero pa
dece de todas las contradicciones inherentes a la teora
del narcisismo primario. cules son las observaciones
clnicas?
Las opiniones sobre si el psicoanlisis puede curar radi
calm.ente o no a los esquizofrnicos son divergentes, pero
hay consenso general sobre el hecho de que tales pacientes

68

distan mucho de ser inaccesibles al anlisis. Por otro lado,


la tcnica analtica normal y corriente tuvo que ser conside
rablemente modificada para hacerla. _ aplicable al tratamiento
de los esquizofrnicos. En trminos tericos esta experien
cia clnica bien establecida significa que a) la impresin de
que los esquizofrnicos se retiran del mundo exterior es
slo parcialmente verdadera; los esquizofrnicos se retiran
del mundo de las relaciones normales, es decir triangulares
o edpicas, pero b) son capaces de otra clase de relacin
que deberan aspirar a promover todas las modificaciones
de la tcnica analtica.
No puedo pasar revista aqu a la copiosa bibliografa
que existe sobre este tema; baste decir que este tipo de rela
cin -o tcnica- exige del analista mucho ms que la tc
nica corriente. Esto no significa que el analista deba satis
facer de manera inmediata y sin reservas todas las necesida
des del paciente; pero el analista debe poder demostrar que
es capaz de comprender al paciente y de trabajar en ''ar
mona'' con l, ''a tono'' con l.
Dicho sea de paso, esto tambin es pertinente para todos
los pacientes en regresin y no slo para los esquizofrni
cos. Todos esos pacientes parecen ser extremadamente sen
sibles a las maneras y estados anmicos del analista, y cuan
to ms avanzado est en el proceso regresivo el paciente,
tanto ms sensible se hace; lo que un paciente normal o
neurtico ni siquiera hubiera advertido, en general afecta
profundamente o mejor dicho perturba profundamente a
un paciente en proceso de regresin. Para evitar estas per
turbaciones el analista debe estar ''a tono'' con su paciente.
Mientras pueda lograrlo, el trabajo analtico se desarrollar
continuamente a la manera de un crecimiento continuo.
Pero si el analista no logra estar ''a tono'' con el paciente,
ste puede reaccionar con ansiedad, con sntomas agresivos
muy pronunciados y con desesperacin.
Esta armona, este estar a tono, debe abarcar toda la vida
del paciente en regresin, no tan slo su relacin con el ana
lista. Es propio de la situacin analtica que esa armona
se mantenga slo por breves perodos; de vez en cuando el
analista debe apartarse del paciente para adoptar una actitud desapegada y pasar revista ''objetivamente'' a la situa
cin y tal vez hasta para dar una bien reflexionada interpre
tacin. Por lo general, esos pacientes pueden mantener rela
ciones con un objeto exterior real slo durante breves pe
rodos y, por consiguiente, esos perodos deben reservarse
.

69

para el trabajo analtico. Si el ambiente, es decir, la vida co


tidiana, exige demasiado del paciente, una buena parte de
la libido disponible de ste se escurrir, de manera que no
quedar bastante para el momento del anlisis. Por eso los
analistas que tratan a esta clase de pacientes a veces incu
rren en exageraciones al exigir que el ambiente est por
completo ''de acuerdo''con el paciente, que lo ''sostenga''
a fin de permitirle que concentre toda su libido restante en
una relacin definida con su analista: la relacin teraputica.
Cuando ha comprendido uno la importancia de esta con
dicin, tambin comprende por qu tantos informes sobre
tratamientos de esquizofrnicos terminan con pasajes me
lanclicos como ste: ''Al llegar a este punto el tratamien
to debi ser interrumpido a causa de circunstancias exterio
res'', o ''Desgraciadamente los parientes intervinieron y hu
bo que interrumpir el tratamiento'', etc.
Un aspecto terico de esta condicin de armor1a es el
concepto de la ''madre esquizofrenognica'', que es una ma
dre incapaz de estar en armona con su hijo. Un sabio y ex
perimentado clnico (Hill, 1955, pgs. 108-109) declara:
''Estas madres aman a sus hijos, que se hacen esquizofrni
cos, de una manera excesiva pero sujeta a condiciones. La
condicin del amor de estas madres es de una ndole tal
que el nio esquizofrnico no puede satisfacerla. . . Seme
jantes madres slo vieron la capa exterior normal de sus hi
jos y permanecieron impermeables a toda impresin de lo
que ocurra en el interior de ellos''. Una descripcin clnica muy interesante de la importancia que tiene el ambiente
armonioso en el tratamiento de esquizofrnicos est conte
nida en un libro de Stanton y Schwarz (1954), en el cual los
autores muestran de manera convincente que cualquier
desarmona en el ambiente, por ejemplo entre los varios
miembros del personal encargado del tratamiento de un pa
ciente, determina un deterioro del estado de ste.
Parece, pues, que la bien establecida observacin clni
ca del retiro esquizofrnico no puede emplearse como prue
ba de la existencia de un narcisismo primario. En realidad,
sera ms correcto decir que el esquizofrnico tiene un
vnculo mucho ms estrecho con su ambiente y depende
mucho ms de l que el llamado ''normal'' o ''neurtico''.
Es cierto que una observacin superficial del esquizofrni
co no revela este estrecho lazo ni esta desesperada depen
dencia; por el contrario, cobra uno la impresin de retiro

70

y falta de todo contacto. En este aspecto, la regresin esqui


zofrnica puede ser una rplica de la fase fetal o infantil
en la cual tambin encontramos exactamente los mismos
rasgos: una apariencia exterior de independencia narcisista,
una apariencia de no advertir el mundo exterior, fugaces
contactos aparentemente sin importancia con objetos par
ciales, como lo ha demostrado la moderna investigacin,
como por ejemplo la de R. Spitz ( 1946) sobre los efectos
de la privacin temprana; pero aqu se trata de una aparien
cia que slo encubre tenuemente una desesperada dependen
cia y una enorme necesidad de ''armona''. En el captulo
siguiente, as como en las Partes 111 y V volveremos a ocu
pamos de este punto.
Habiendo considerado las curiosas contradicciones que
muestra la actitud de los -esquizofrnicos frente a su ambien
te, podemos agregar que sta es slo una forma exagerada
de la actitud que generalmente encontramos en las llamadas
personas narcisistas. Aunque el inters de stas se concentra
en su yo -o en su s-mismo, para emplear el trmino de
Hartmann- y aunque aparentemente tienen muy poco amor
que dar a la gente, los llamados narcisistas son cualquier
cosa menos seres seguros e independientes; tampoco se los
puede considerar estables, equilibrados o autosuficientes.
Por lo general, son sumamente sensibles cuando el ambiente
no los trata como ellos esperan ser tratados; se sienten f
cilmente ofendidos y chocados, y esas ofensas se enconan
durante largo tiempo. Adems, en la vida real estos narci
sistas difcilmente son capaces de existir por su propia cuen
ta. Suelen vivir junto con otro personaje, segn el modelo
de parejas famosas como Fausto y Mefistfeles, Don Qui
jote y Sancho Panza, Don Juan y Leporello, etc. En todos
estos casos -como se ha sealado repetidas veces en la bi
bliografa analtica desde Otto Rank (1924) a Helene
Deutsch (193 7)- el personaje no narcisista y carente de
encanto, que es capaz de amor objeta!, es el realmente in
dependiente y el que puede habrselas con los azares de la
vida cotidiana; es el compaero sin cuya ayuda y servicios
el encantador hroe narcisista, aparentemente independien
te, perecera sin remedio. En la vida real, a menudo la parte
carente de hechizo es la madre del hroe narcisista.
Llegamos, pues, a la conclusin de que el hombre o la
mujer realmente narcisista es solamente una presuncin.
Esas personas dependen desesperadamente de su ambiente
y pueden conservar su narcisismo slo con la condicin de
71

que ese ambiente est dispuesto a cuidar de ellos o pueda


obligrselo a hacerlo. Generalmente cabe afirmar esto desde
el mayor dictador hasta el catatnico ms humilde.
El anlisis de los alcohlicos, especialmente el de los be
bedores peridicos, nos ofrece la oportunidad de observar
en rpida sucesin los cambios que van desde la relacin
objeta! adulta al narcisismo y luego a esta clase de relacin
primitiva. Las relaciones objetales de los alcohlicos, aunque
suelen ser muy intensas, son fluctuantes e inestables. Por
consiguiente, estas personas pierden fcilmente su equili
brio; la causa ms comn de tal prdida es un choque de in
tereses entre ellos mismos y uno de sus importantes obje
tos de amor. El choque se les manifiesta como algo tan abru
mador que se sienten por completo incapaces de remediar
la situacin, entonces retiran prcticamente toda su libido
objeta!; ya nada les importa, slo cuenta su narcisismo;
por un lado, se sienten el centro de cualquier atencin amis
tosa u hostil y, por otro lado, se sienten profundamente
infelices, abandonados y desamparados.
Por lo general, ste es el estado en que comienzan a
beber, aunque desde luego puede haber otras causas deter
minantes. Pero cualquiera sea la causa, el primer efecto de
la intoxicacin es invariablemente la sensacin de que ahora
todo marcha bien entre ellos y su ambiente. Segn mi ex
periencia, el anhelo de sentir esta ''armona'' es la causa ms
importante del alcoholismo o de cualquier otra forma de
adiccin. En este punto se ponen en marcha toda clase de
procesos secundarios que amenazan la ''armona'' y el al
cohlico en su desesperacin bebe cada vez ms a fin de
conservar o, en todo caso, salvar algo de esa armona.
Un rasgo sumamente importante de este estado de armo.na en el que se encuentra el bebedor intoxicado es el de
que en su mundo no hay personas u objetos de amor o
de odio, sobre todo personas u objetos que le exijan algo.
La armona puede conservarse slo mientras el bebedor es
capaz de desembarazarse de todo aquello que pudiera exi
girle algo; muchos bebedores peridicos se encierran en s
mismos y beben solos, o se escapan de su familiar mundo
de objetos y personas y buscan un ambiente con el que no
tuvieron ningn contacto anterior y que no pueda deman
darles nada, sobre todo compromisos libidinales. (Una re
presentacin notable de estos dos mundos -el mundo nor
mal con sus continuos compromisos libidinales y el mundo
del ebrio con slo catexias fugaces- fue realizada por Cha'

72

dad.) El individuo slo


plin en su pelcula Luces de la ciu
puede tolerar a las personas de este nuevo mundo mientras
sean simpticas y amistosas; la ms leve crtica o el menor
choque de intereses provoca violentas reacciones en el be
bedor a causa de su desesperada necesidad de mantener su
armona con el mundo creado por el alcohol.
.
Otro grupo de observaciones clnicas resulta pertinente a
nuestra discusin. Se trata de la atmsfera analtica que
parece necesaria para tratar a ciertos pacientes difciles. Las
dificultades pueden deberse a la regresin del paciente, a
su pronunciado narcisismo, a la naturaleza de su enferme
dad o a la configuracin de su carcter; en la bibliografa
analtica generalmente se caracteriza a estos pacientes con
adjetivos como ''profundamente perturbados'' o ''profun
damente altrados''. Fue en estos pacientes en los que por
primera vez reconoc la existencia de relaciones primitivas
con su ambiente. Claro est que podra alegarse contra m
que, si bien mis descripciones correspondan a ciertos
fenmenos observados durante el tratamiento, ellos eran
causados no tanto por el paciente mismo como por mi tc
nica. Para acallar las voces de mis crticos, quiero citar las
descripciones de una analista que emplea la tcnica clsica
ms all de toda sospecha; aludo a-Phyllis Greenacre (1953,
pg. 4 8). Esta autora dice: '.Indicar las maneras en que,
segn creo, puede encararse este exceso de narcisismo y
ansiedad durante el anlisis, las maneras que en realidad de
ben emplearse para que pued avanzar un anlisis 'regular'
que trata primariamente perturbaciones del desarrollo libi
dinal. Ciertamente el exceso de narcisismo en estos casos
constituye un problema terrible y real para el analista. Pero
me inclino a pensar que el narcisismo puede educarse sufi
cientemente, si se pone cuidado en hacer que el paciente
resista el dolor del anlisis y siempre que se preste debida
atencin al mismo tiempo a esa ciega ansiedad, que es la
piedra angular de su insegura estructura de carcter''. Si
se compara este pasaje con mi descripcin de las necesidades
de un paciente esquizofrnico en estado de regresin, es
evidente que nosotros dos estamos hablando de la misma
experiencia clnica.
Al referirse a pacientes que acuden al anlisis con un mie
do pnico, Greenacre dice: ''En estas primeras fases es su
mamente importante contar con la cooperacin compren
siva de las personas que estn prximas al paciente durante
la mayor parte de las restantes veintitrs horas del da, per.

73

sonas del hospital o del hogar; puede perderse mucho de lo


ganado en la hora teraputica por obra de los amigos o pa
rientes que pueden mostrarse hostiles o solcitos o demasia

do activos'' (op. cit., pgs. 54-55) Desde luego, yo no lo


habra dicho de manera diferente.
Algo ms adelante (op. cit., pgs. 57-60) , Greenacre apa
rentemente equipara lo que ella llama ''la educacin del nar
cisismo'' con el fortalecimiento del yo. Nada tengo que ohjetar a esto pero deseo sealar que l mtodo propugnado
.
por Greenacre prescribe que en primer lugar el analista es
t lo ms posible ''a tono'' con su paciente y que luego poco
a poco y con cautela trate de convertirse en un objeto nor
mal, es decir, en alguien que puede exigir cosas. Por supues
to, estar ''a tono'' no significa necesariamente que el analista
deba satisfacer automticamente los deseos y necesidades
del paciente; significa claramente que el anlista debe esfor
zarse con toda honestidad para lograr que l mismo y su
paciente se aproximen lo ms posible en su relacin a lo
que yo llamo ''interpenetracin armoniosa'', concepto del
que me ocupar con ms detalles en el captulo 12.
Deseo hacer aqu un importante agregado; la descripcin
que nos ofrece Qreenacre de los fenmenos clnicamente
observables, as como las recomendaciones teraputicas que
nos hace podran usarse aqu sin modificacin alguna co
mo ilustraciones de hechos que corresponden al mbito de
la falta bsica, tratada en la parte primera de este libro.
Aqu encontramos la relacin de exclusivamente dos per
sonas, las exigencias absolutas que se hacen a una parte -el
analista- la cual debe estar continuamente ''a tono'' con la
otra (el paciente)-, la ausencia de conflictos, la relativa
falta de importancia de las habituales formas de interpre
tacin, etc., etc. Creo que el estudio del cuadro clnico de
los desrdenes narcisistas, su metapsicologa y, sobre todo,
su teraputica haran considerables progresos si se los abor
dara a la luz de la teora de la falta bsica. En las Partes 111
y V haremos un intento en esta direccin.
Hasta qu punto podra ser importante este nuevo en
foque queda bien demostrado por un reciente artculo, por
lo dems excelente, de W. G. Joffe y Joseph Sandler (1965),
''Dis.orders of Narcissism'', que ignora toda crtica contra
la teora del narcisismo primario. El principal inters de los
autores es el de mostrar que para comprender el narcisismo
y sus desrdenes tambin hay que tener en cuenta, adems
de la gratificacin (en alemn Befried.i'gung, literalmente
.

74

''pacificacin'') de las pulsiones, ''las desviaciones de un es

tado ideal de bienestar. . . , en sus aspectos afectivos y re


presentativos''. Este ''estado ideal de bienestar'' es, como ve
remos en el captulo 12, el objetivo ltimo del amor prima
rio y, en realidad, de todo anhelo humano; toda perturba
cin seria en sus primeras fases determina que se produzca
una falta bsica especfica. Al no examinar la estructura di
nmica de este ''estado ideal de bienestar'', los autores no
alcanzan a reconocer su naturaleza de relacin objeta! y lo
equiparan, sin aducir prueba algna, con el narcisismo pri
mario. Pero, si bien no lo dicen explcitamente, toda su dis
cusin se refiere slo a fenmenos pertenecientes al campo
del narcisismo secundario; por eso no necesito decir que es
toy prcticamente de acuerdo con todas sus conclusiones.
Lo substancial que se ha comprobado en esta seccin es
el hecho de que los esquizofrnicos -contrariamente a las
expectaciones tericas- son capaces, aun en sus estados de
mayor regresin, de responder a su ambiente y que, por lo
tanto, son accesibles a los intentos de tratamiento anal
tico. La respueta de los esquizofrnicos. es sin embargo
tenue y prec3'ia a causa de su compulsiva necesidad de una
''relacin armoniosa''. Esto sugiere que el retiro narcisista
de los esquizofrnicos es secundario, subsiguiente a la frus
tracin. Los otros estados a los que pasamos breve revista
en esta seccin -los de pacientes alcohlicos y ''profunda
mente alterados'' o ''narcisistas'' presentan el mismo cua
dro: la misma necesidad primitiva de armona, la frustra
cin a causa de las excesivas demandas de la otra parte en
general y especialmente del analista, y retiro al narcisismo
secundario.

75

CAPITIJLO 11
ESTADO ANTENATAL Y ESTADO POSNATAL
TEMP RAN O

Despus de haber considerado los hechos clnicos que us


Freud para dar apoyo a la introduccin del narcisismo, lle
gamos a la conclusin de que, salvo dos de ellos, todos los
dems eran bien definidos argumentos en favor del narci
sismo secundario. Slo encontramos dos fenmenos que no
podan explicarse tan slo por el narcisismo secundario:
los estados regresivos de la esquizofrenia y el dormir profun
do sin sueos; sin embargo, aun en estos dos casos compro
bamos que el punto de fijacin a que tenda la regresin
no era necesariamente el narcisismo primario, sino una for
ma muy primitiva de relacin en la que estaba intensamente
catectizado un ambiente tal vez indiferenciado.
Con todo, no debemos olvidar que esta dificultad fue de
bidamente prevista por Freud, el clnico, que haba manifes
tado ya en 1914.: ''el narcisismo primario de los nios que
hemos supuesto y que constituye uno de los postulados de
nuestras teoras sobre la libido es menos fcil de captar por
la observacin directa que confirmar por inferencls de

otros terrenos'' (Standard Edition, XIV, pg. 90 La bastar


dilla es ma). He aqu un convincente cuadro del estado de
espritu de Freud: el terico es optimista y contina levan
tando sus construcciones, en tanto que el clnico es por lo
menos cauteloso, si no ya escptico.
Adems, en este pasaje Freud habla del narcisismo prima

rio de nios, mientras que la teora psicoanaltica hoy do76

minante nos obliga a considerar el narcisismo primario en


el estado antenatal. Est tendencia a trasponer las cosas
a una fase anterior es muy general en la teora analtica:
si una hiptesis resulta incompatible con la observacin
clnica, en lugar de rechazrsela por insostenible o, en todo
caso, en lugar de reexaminarla se la aplica a fases anteriores
del desarrollo y a fases tan tempranas que estn ms all
del alcance de cualquier observacin clnica.
Para simplificar la exposicin, considerar principalmente
las ideas de Phyllis Greenacre relativas a este tema. Y esto
se justifica, puesto que Greenacre es una autoridad recono
cida en este campo y trata ampliamente el tema que nos in
teresa en su libro Trauma, Growth and Personalty (1953).
Si bien no todas las ideas que se tratarn en esta seccin
provienen de dicha autora, citar de ella el mayor nmero
posible y con sus propias palabras. A los efectos de la simpli- .
ficacin, las clasificar en tres grupos: 1) las ideas referentes
a la vida fetal propiamente dicha; 2) las referentes a los cam
bios causados por el nacimiento; y 3) las referentes a la pri
mera fase de la vida extrauterina.
Greenacre dice categricamente: ''Desde un punto de
vista biolgico, el narcisismo puede definirse como el com
ponente libidinal del crecimiento'' (op. cit., pg. 20). Lue
go, siguiendo a Freud, la autora afirma: ''El narcisismo coe
xiste con la vida. . . en realidad, la libido narcisista se en
cuentra donde haya un destello de vida'' o de manera ms
especfica: ''En el feto, el narcisismo est reducido a su for
ma ms simple pues est casi o enteramente desprovisto de
contenido psquico'' (op. cit., pg. 45 ).
El problema reside aqu en el hecho de que si bien las ase
veraciones de Greenacre son plausibles y en general tienen
sentido, descansan slo en supuestos que la observacin
no puede probar ni refutar. La autora -y con ella un gran
nmero de analistas- piensa que enunciaciones de esta cla
se son extrapolaciones justificables de varias observaciones
clnicas y biolgicas, aunque sin duda convendr conmigo
en que slo tenemos concepciones e ideas vagas, pero no
hechos concretos, sobre la distribucin de la libido en la
vida intrauterina, sobre ''el componente libidinal del creci
miento'' o sobre ''el narcisismo enteramente desprovisto
de contenido psquico''. S que en cierto modo es injusto
citar frases aisladas de un autor divorciadas de su contexto,
pero creo que emplear frases de esta ndole sin declarar ine
quvocamente que ellas no pretenden describir hechos
.

77

clnicos sino que son meras especulaci<?nes es desleal para


el lector.
En su libro, Greenacre da una excelente descripcin del
conjunto de imgenes con que la gente suele expresar sus
sensaciones o tal vez ''recuerdos'' del nacimiento; por ejem
plo, algunas personas lo sienten como ''un puente que va
desde un modo de existencia a otro'', como un ''quiasma'',
como un ''hiato'', como ''una especie de apagamiento muy
semeja.nte a la muerte'', etc. (op. cit., pgs. 20-21).
Luego Greenacre llega a la conclusin de que la experien
cia del nacimiento comprende todo este conjunto de imge
nes como factores sobredeterminantes, pero tal vez la caracterstica fundamental de esa experiencia sea un cambio precipitado, pero feliz, de un modo de vida a otro. Dice la au
tora: ''Slo puedo pnsar que la perturbacin de la econo
ma general de la libido narcisista fetal que se produce en
el nacimiento es sta: una transicin que va desde la casi
completa dependencia de la vida intrauterina a los co
mienzos mismos de la individuacin, por lo menos a la
casi dependencia fuera del cuerpo de la madre, en lugar de
la completa dependencia dentro de ste'' (op. cit., pg. 45).
La autora repite la declaracin de Freud de que las expe
riencias durante el nacimiento parecen organizar el esquema
de ansiedad del individuo y luego agrega: ''Mientras el esta
blecimiento del esquema de ansiedad es una proteccin con
tra el peligro, la organi_zacin del narcisismo forma un ins
trumento de positivo ataque, una pulsin agresiva propul
sora'' (op. cit ., pg. 19).
Todas estas descripciones pueden interpretarse -con al
guna dificultad como posibles indicaciones de un estado
de narcisismo primario, y as las interpreta Greenacre. Pero,
a mi juicio, pueden interpretarse -sin esfuerzo algunoms bien como argumentos en favor de la hiptesis de una
interaccin intensa y temprana entre el feto-beb y su am
biente. El nacimiento significa una repentina interrupcin
de una relacin, hasta entonces gratificante, con un ambien
te en el que todava no hay objetos y que es una especie
de ''ocano'' no estructurado. Luego volver a referire a
esta lnea de ideas.
Volviendo al libro de Greenacre, tendr q1:1e pasar por al
to muchas e interesantes observaciones clnicas sobre la co
nexin del trauma del nacimiento -supuesto o real- con
la sintomatologa desarrollada en la vida adulta, pues no
vienen-al caso a los efectos de mi exposicin.
.

78

..

Por otra parte, quisiera sealar que todas las descripcio


nes clnicas referentes a los efectos de hechos posteriores
al nacimiento que nos ofrece Greenacre, pueden tomarse
como argumentos en favor de la naturaleza secundaria del
narcisismo, que se dara despus de la frustracin ifligida
por el ambiente. Para demostrarlo citar pasajes del artcu
lo de Greenacre ''Pre-genital Patterning'' (1952): ''Volvien
do a la cuestin del aumento de narcisismo primario debido
al temprano y repetido sobreestmulo del infante, ese au
mento implica una prolongacin y una mayor intensidad
de la tendencia a las identificaciones primarias, como oh
servamos antes, y un deterioro en el sentido de la realidad
que se est desarrollando junto con la capacidad aumentada
del cuerpo para responder a estmulos y registrarlos''
(pg. 414).
A menudo se ha descrito la primera infancia como un
estado indiferenciado en el que todava. no hay una frontera
entre el individuo y el ambiente, idea aceptable que discu
tir luego en el captulo 12. Otra concepcin paralela afir
ma que la primea infancia es la fase del narcisismo primario
y de la identificacin primaria, definida sta a menudo co
mo el aspecto funcional del narcisismo primario. Quisiera
,
hacer notar -siempre que la palabra ''identificacin' con. serve su significacin normal- que aceptar la coexistencia
de estos dos estados entraa una contradiccin lgica. Co
mo ya dijimos, Freud tena plena conciencia de este hecho y
lo trat en el captulo 3 de El yo y el ello. Toda identifi
cacin -en el sentido usual de la palabra significa un cam
bio producido en el yo a influjos de algn objeto exterior,
o de alguna parte del ambiente, que estuvo antes intensa
mente catectizado. Aun la identificacin ms primaria es
una identificacin con algo exterior al individuo; y para que
esa identificacin produzca un cambio en el yo de cnf or
midad con algo exterior, ese algo debe tener mucha impor
tancia para el individuo. Afirmo, pues, que no puede haber
una identificacin primarl. Toda identificacin debe ser
per definitionem secundaria respecto de alguna catexia de
objeto o de ambiente. Sguese de ello que el narcisismo pri
mario y la identificacin primaria no pueden existir al mis
mo tiempo... si es que existen de alguna manera.
Otro argumento frecuentemente usado para _probar la
existencia del narcisismo primario es el de que el infante en
sus primeros das no puede tener conciencia del mundo ex .
terior. Como para l no hay un . mundo
exterior
que
pueda
. .
79

catectizar, debe concebrselo como una criatura que vive en


el narcisismo primario. Con frecuencia se atena este argu
mento cuando se comprueba que est en conflicto con he
chos observados y entonces se dice que el nio se queda
dormido y de esta manera est apartado de la influencia
del mundo, y si est despierto debe suponerse como lo
hace por ejemplo W. Hoffer (1959)- ''que el ambiente ma
dre acude en ayuda del narcisismo primario del nio, de
suerte que todava no hay un yo, ni idea alguna de peligro,
de ansiedad o de defensa... '' (pg. 8). De manera que ''lo
que el nio necesita es algo que lo sostenga y contenga para
conservar el estado de narcisismo primario, algo equivlen
te a las cualidades de contencin de la .madre prenatal''
(pg. 9).
En el mismo artculo, Hoffer plantea la cuestin de que
Freud podra haberse vist influido en sus teoras sobre los
.estados tempranos por las formas de prestar cuidados al
infante que dominaban en sus das, es decir, el uso de la
faja. Segn Hoffer, la faja ''obra como una envoltura narci
sista en el desarrollo del yo'' (pg. 10), es decir, los infantes
estn protegidos de estmulos exteriores y, en consecuencia,
sus relaciones objetales estn posiblemente retrasadas. ''Al
abandonar el uso de la faja el narcisismo primario del infan
te queda en peligro, no realmente, por supuesto, sino slo
para el observador que comenz a ver una relacin objeta!
que se sobrepona al narcisismo primario''; y luego el autor
si no consideramos como progreso
agrega: ''me pregunto
de la ciencia del psicoanlisis lo . que en realidad es una adap
tacin de nuestras teoras a las condiciones (las maneras de
cuidar a los nios) dominantes en el presente'' (pg.11)
Todos estos argumentos no hacen sino incurrir en una pe
ticin de principios. Primero se decreta que existe un estado
de narcisismo primario y para que ese decreto resulte invio- lable se decreta adems a) que el ambiente madre debe con- .
tener y sostener al infante para proteger el estado de narci
sismo primario, b) que el nio no . debe tener conciencia de
ningn cambio producido en ese ambiente, y c) que toda
relacin observada y que toda respuesta observada a un cam
bio producido en el ambiente (por ejemplo, el abandono del
uso de las fajas) debe descartarse por ser falsa, pues e otra
manera toda la estructura terica se derrumbara.
Me parece que sera mucho ms sencillo aceptar la idea
de que existe la relacin con el ambiente en una forn1a pri
mitiva desde el comienzo mismo de la vida y que el infante

80

puede teer conciencia de cualquier cambio importante


producido en el ambiente y responder a l. Pero esto signi
ficara, atendiendo al argumento de Hoffer, que la teora
del narcisismo primario se basa principalmente en experien
cias con infantes tratados con insensibilidad, por ejemplo,
infantes rgidamente fajados, atendidos segn rgidas prct1cas rutinarias, etc., runos que en consecuencia se vieron
forzados a desarrollar en una fase demasiado temprana el
narcisismo secundario eh. gran mdida como una respuesta
a la perturbada relacin con su ambiente.
.

"""'

81

CAPITUW 12

AMOR PRIMARIO

hiptesis del narcisismo primario aunque nos ofrece


una teora limpia, pulcra y lgica- nos ha conducido a con
tradicciones e incertidumbres insolubles. En nuestras consideraciones tericas podemos fcilmente indicar la fuente
de la libido, el ello, pero ha resultado imposible definir to
polgicamente ''el gran depsito de la libido'' o el punto
de anclt;lje del narcisismo primario. Las varias descripciones
que dio el propio Freud son contradictorias e incongruentes,
y las nuevas proposiciones de . Hartmann, Kris y Loewens
tein, por un lado, y de James Strachey, por otro, si bien re
solvieron algunos problemas crearon otros nuevos. La otra
contradicin insoluble se refiere a la cronologa. Freud
consider como la forma primera y ms primitiva de la rela
cin del individuo con su ambiente la relacin objeta! pri
maria, el autoerotismo primario y el narcisismo primario,
de manera igualmente categrica cada vez.
En esa situacin apurada, la teora analtica recurri a
una bien .probada salida terica: la transposicin a fases an
teriores. Mintras Freud hablaba del ''narcisismo primario
de los nios'', la teora moderna consider necesario atribuir
el narcisismo primario al feto. En el capulo anterior procu
r demostrar que lo que se obtiene con este intento es una
''teora maleta''; uno puede encontrar en ella slo lo que
ya ha puesto.
Durante los cincuenta aos transcurridos desde que se
introdujo el concepto psicoanaltico de narcisismo, no se
. La

82

..

han descrito nuevas observaciones clnicas que demuestren


la existencia o la aceptabilidad del narcisismo primario, y
ste es un hecho histrico en alto grado sugestivo. Mientras
la bibliografa sobre el narcisismo primario es pobre y difcilmente pasa de repetir las varias enunciaciones y suge
rencias de Freu, la biblio.srafa sobre el narcisismo secunda
rio es muy rica y se basa en excelentes observaciones cln1cas.
Una buena teora debe poseer por lo menos alguna de las
siguientes cualidades: 1) debe estar libre de contradicciones
internas; segn vimos, la teora del narcisismo primario ado- .
leca de ese defecto desde su comienzo, y los repetidos in
tentos hechos para remediarlo fracasaron; 2) debe presentar
una estructura esttica que permita integrar observaciones
desarticuladas, de suerte que podamos comprender mejor
cada una de ellas; la teora del narcisismo primario pretende
tal cosa pero, como comprobamos en los captulos anterio
res, no lo consigue; 3) sobre la base de una teora, uno de
bera estar en condiciones de hacer predicciones, sacar con
clusiones o establecer inferencias susceptibles de verifica
cin o refutacin; a mi juicio, la teora del narcisismo prima
rio slo condujo a nuevas especulaciones tericas -algunas
de las cuales consideramos- que estaban ms all de toda
posible verificacin o, como comprobamos en un caso -la
especulacin de que los esquizofrnicos son inaccesibles
al tratamiento analtico-, demostraron ser falsas, por lo
que hubo que rechazarlas .
. cul es la alternativa? Mi proposicin tiene dos partes.
Primero, mantengo que la teora del narcisismo primario
mostr ser contradictoria e improductiva, pues cre ms
problemas que los que ayudaba a resolver; ms de cincuenta
aos de madura reflexin y de observaciones crticas no
lograron resolver las contradicciones internas inherentes
a ella. En consecuencia, no puedo ver ninguna ventaja en
aferrarse a ella. Mi segunda proposicin consiste en que
las experiencias clnicas con pacientes se empleen para cons
truir una nueva teora que reemplace a la del narcisismo pri
mari9 y que sea ms susceptible de verificacin o refuta
cin por la observacin direct.a. Quienes conocen mis es
critos ya adivinarn cul ha de ser esa proposicin ma:
una teora de la relacin primaria con el ambient, en suma,
el concepto de amor primario. .
Para evitar toda posible mala interpretacin, dese . hacer
notar que llamar a mi teora ''amor primario'' no significa

'

...

83

que yo piense que el sadismo o el odio no tienen un lugar


en la vida humana o que sean desdeables. Por otro lado,
creo que estos sentimientos son fenmenos secundarios,
consecuencias de inevitables frustraciones. La meta de
todo anhelo humano es establecer o probablem_ente res
tablecer- una comprensiva armona con el ambiente a fin
de poder amar eI1 paz. Mientras el sadismo y el odio parecen
incompatibles cort ste deseo, la agresividad -y quiz hasta
la violencia- puede usarse y aun gozarse en las fases que
preceden inmediatamente al deseado estado de armona,
pero no durante el estado de armona mismo. Estas son las
principales razones que me llevaron a llamar a mi teora,
teora del ''amor primario'', a fortiori fiat denominatio.
Aunque esta teora basada en la experiencia clnica tard
muchos aos en alcanzar su forma actual -en 1932 hice
conocer mis primeras formulaciones de tanteo- la presen
tar aqu, para ser breve, de una manera algn tanto apo
dctica, por cuanto ya fue tratada con cierta amplitud en
mi libro Thri.lls and Regressions (1959).
Segn la teora del narcisismo primario, el individuo nace
teniendo apenas una relacin con su ambiente o ninguna relacin en absoluto. En ese mundo slo existe un objeto:
el s-mismo, el yo o el ello -segn el caso y toda la libido
est concentrada en uno o en los tres. Atendiendo a los he
chos biolgicos, sabemos que la dependencia del feto res
pecto de su ambiente es extrema, ciertamente ms intensa
que la dependencia de un infante o de un adulto. Por con
siguiente, es esencial para mantener el bienestar y llevar a
cabo un desarrollo normal que el ambiente est continua
mente muy prximo a lo que el feto necesita. Grandes dis
crepancias entre . necesidades y satisfaccin de ellas tendrn
severas repercusiones y hasta podrn poner en peligro .
la vida.
Si nos es lcito hacer qe esta situacin biolgica un mode
lo de la distribucin de la libido en la vida fetal, llegamos a
la hiptesis de que la catexia del ambiente por el feto debe
ser muy intensa, ms intensa que la de un nio o la de un
adulto. El ambiente, sin embargo, probablemente est indi
ferenciado; por una parte, todava no hay objetos en l;
por otra parte, apenas debe tener alguna estructura y me
nos aun claras fronteras con el individuo; ambiente e in
dividuo penetran el uno en el otro, existen juntos en una
''interpenetracin armoniosa''. Un importante ejemplo de
esta interpenet:racin armoniosa es el pez en el agua (uno

84

de los smbolos ms arcaicos y ms ampliamente emplea


dos). Sera tonto preguntar si el agua que est en las agallas
o en la boca del animal es parte del mar o del pez ; exacta
mente lo mismo puede decirse del feto. El feto, el lquido
amnitico y la placenta constituyen una mezcla tan compli
cada de interpenetracin de feto y ambiente madre que su
histologa y fisiologa representan una de las cuestiones
ms espinosas de los exmenes mdicos.
Por ltimo, conviene recordar que nuestra relacin con
el aire que nos rodea presenta exactamente el mismo esque
ma. Usamos el aire y, en realidad, no podemos vivir sin l;
lo aspiramos para tomar partes del aire y usarlas como nos
conviene; luego, despus de depositar en l sustancias de
las que debemos librarnos, lo exhalamos sin prestarle la
menor atencin. Lo cierto es que el aire debe estar presente
para que lo usemos y debe encontrarse en cantidad y cali
dad apropiadas, y sin embargo no lo advertimos. Ese tipo
de ambiente sencillamente debe estar presente y mientras
lo est -por ejemplo, si respiramos suficiente aire- damos
por descontada su existencia, no lo consideramos como un
objeto, como algo separado de nosotros; nos limitamos a
usarlo. La situacin cambia radicalmente si el ambiente se
altera -si, por ejemplo, queda interferida la aspiracin del
aire-; entonces ese ambiente aparentemente no catectizado
asume una importancia inmensa y se hace manifiesta su ver
dadera catexia latente.
Lo mismo que en el caso de la relacin del pez y el agua,
tampoco en nuestra relacin con el aire hay lmites bien
marcados. No tiene sentido preguntar si el aire que est
en nuestros pulmones o en nuestros intestinos es nuestro
o no lo es, o preguntar dnde est el lmite exacto entre
nosotros y ese aire; vivimos con el aire en una armoniosa
interpenetracin o embolismo. En las fartes 111, IV y V
discutiremos la importancia que tienen para la tcnica ana
ltica estados que recuerdan este tipo de relacin.
De conformidad con mi teora, el individuo nace en un
estado de intensa relacin con su ambiente, tanto biolgi
camente como libidinalmente. Antes del nacimiento, el s
mismo y el ambiente estn armoniosamente interpenetra
dos el uno en el otro. En ese mundo, segn dijimos, no
hay todava objetos, slo hay sustancias o espacios sin
lmites.
El nacimiento es un trauma que altera este equilibrio al
cambiar radicalmente el ambiente e impone -so pena de
85

u na real amenaza de muerte- una nueva forma de adapta


cin. Este hecho inicia la separacin o, en todo caso, 1a
acelera considerablemente, entre individuo y an1biente.
Objetos, incluso el yo, comienzan a emerger de la confusin
de substancias y . de la ruptura de la armona de aquellos
espacios sin lmites. Los objetos -a diferencia de aquellas
substancias amistosas- tienen firmes contornos y agudos
lmites que en adelante deben ser reconocidos y respetados.
La libido ya no es ms un fluir homogneo que mana del
ello al ambiente; a influjos de los objetos que surgen apare
cen concentraciones y rarefacciones en el fluir de la libido.
Como la relacin que se est desarrollando con una parte
del ambiente o con un objeto est en penoso contraste con
la serena armona anterior, la libido puede retirarse al yo
que comienza a desarrollarse o a acelerar su desarrollo
-quiz como consecuencia de la nueva adaptacin que aho
ra se impone- en un intento de recobrar la anterior sensa
cin de ''unidad'' de los primeros estadios. Esta parte de la
libido sera claramente narcisista, pero secundaria respecto
de la original catexia del ambiente. En consecuencia las
catexias libidinales observadas en la primera infancia seran
de cuatro clases: a) restos de la catexia original del ambiente
transferidos a los objetos que emergen, b) otros restos de
la catexia original del ambiente retirados al yo como conso
ladores secundarios de la frustracin, es decir, catexias nar
cisistas y autoerticas; e ) recatexias emanadas del narci
sismo secundario del yo. Adem. s de estas tre formas de
catexia que han sido bien estudiadas, existe una cuarta que
determina el desarrollo de la estructura ocnoflica y de la
estructura filobtica del mundo (Balint, 1959). En el mun
o ocnof11ico, la catexia primaria, aunque mezclada con
una gran medida de ansiedad, parece adherirse a los obje
tos emergentes, sentidos como algo seguro y confortante,
en tanto que los espacios que hay entre ellos se experimen
tan como amenazadores y horribles. En el mundo filob
tico los espacios .sin objetos conservan la catexia original
primaria y son experimentados como algo seguro y amisto
so, mientras los objetos se sienten como algo . amenazador
y peligroso.
La reaccin del ocnfilo frente al surgimiento de objetos
consiste en aferrarse a ellos e jntroyectarlos; puesto que se
siente perdido e inseguro sin ellos; aparentemente ese indi
viduo prefiere sobrecatectiz.ar sus relaciones objetales. El
otro tipo, el filbata, sobrecatecti.z.a las funciones de su
86

yo y de esta manera desarrolla habilidades y aptitu


propio
des para poder mantenerse solo con escasa ayuda de sus
objetos o hasta sin ninguna ayuda de ellos. La ocnofilia y
el filobatismo probablemente son ejemplos de la falta
bsica, aunque por cierto no son los nicos. Sobre esta base
se construye, por un lado, el complejo de Edipo y, por otro,
posiblemente el mbito de la creacin (vase el captulo 5 )
Este ltimo mbito puede implicar como primer paso un
regresivo retiro de los objetos, sentidos como demasiado
speros y frustrantes, para pasar a la armoniosa interpe
netracin de fases anteriores, a esto sigue un intento de
crear algo mejor, ms fino, ms comprensible, ms hermoso
y, sobre todo, ms coherente y ms armonioso que los ob
jetos reales. Desgraciadamente este intento no siempre tiene
xito; con demasiada frecuencia la creacin no resulta me
jor -y a veces es hasta peor- que la dura y amarga reali
dad.
Al principio los ms de los objetos sean posiblemente in
diferentes y aun frustrantes, pero algunos de ellos son fuen
tes de grtificacin; siempre que los cuidados que se brin
den al infante no sean demasiado deficientes o indiferen
tes, partes del ambiente pueden conservar algo de su catexia
primaria original; entonces se convierten en lo que he lla
mado objetos primarios, y la relacin del individuo con ellos
y sus derivados en la vida posterior ser siempre diferente,
ms primitiva que la relacin que pueda establecer con
cualquier otra cosa del mundo. Esos objetos primarios son
ante todo la madre y, curiosamente, para muchas personas
los cuatro ''elementos'' que son smbolos arcaicos de la
mad.re: el agua, la tierra, el aire y menos frecuentemente
el fuego, puedo adelantar aqu que durante ciertas fases
de un tratamiento analtico satisfactorio, el analista asume
-y en realidad debe asumir las cualidades de un objeto
primario. Volver a ocuparme de este asunto en el captulo 13 y tambin en las artes IV y V.
Antes de proseguir con nuestro tema deseo referirme a
ciertas observaciones clnicas y lingsticas de 'J;. Doi
(1962). Segn este autor, existe en japons una palabra
muy simple de uso cotidiano, amaeru, un verbo intransiti- vo que significa ''desear o esperar ser amado'' en el sentido
del amor primario. Amae es el sustantivo derivado de ese
verbo, en tanto que el adjetivo_ amai significa ''dulce''. S
tas palabras son tan comunes que ''realmente a un japon.s
le cuesta trabajo creer que en las lenguas europeas . no .
.

87

exista una palabra equivalente a amaeru''. Adems, en ja


pons hay un rico vocabulario para describir las varias ac
titudes y estados de nimo que se dan . si el deseo de amaeru
se ve frustrado o debe ser reprimido. Todas esas actitudes
son conocidas en el Occidente, slo que no puede expresr
selas con palabras sencillas; nicamente puede hacrselo
mediante frases complicadas como ''uno est nihumorado
o enfurruado porque siente que no le es lcito mostrar su
deseo de amaeru tanto como quisiera, lo cual hace que
sienta un ntimo dolor, posiblemente de naturaleza maso
quista'', etc. Doi agrega que, segn su informacin, la len
gua coreana y la lengua aimu poseen palabras equivalentes
y posiblemente tambin el chino.
Pero volvamos ahora a nuestro tema; es muy probable
que en las fases tempranas de la vida posnatal el manteni
miento de una forma primitiva de una relacin exclusiva
mente de .dos personas sea aproximadamente el lmite de
l capacidad del nio en desarrollo. Como dijimos en el
captulo 10, ste es probablemente el punto de regresin
en la esquizofrenia. Durante muchos aos pens que haba
slo un tipo de esta primitiva relacin de dos personas, el
tipo que ahora llamo ocnofilia. En esta clase de relacin,
como acabamos de decir, el sujeto siente el objeto como un
apoyo vitalmente importante. Toda amenaza de verse sepa
rado de l le produce intensa ansiedad y muy frecuente
mente la defensa que usa consiste en aferrarse al objeto.
Por otra parte, el objeto hereda tanta catexia de las subs
tancias primarias que se corivierte en algo tan importante
que no se le puede asignar ningn inters propio; ese objeto
no debe tener intereses independientes de los del individuo,
debe sencillamente estar presente y el individuo, en verdad,
lo da por _ sentado. Las consecuencias de este tipo de relacin
objeta! son: a) una sobrevaluacin del objeto que no es
necesariamente debida a una sobrecatexia por la libido nar
cisista, y b) una relativa inhibicin a desarrollar habilida
des y aptitudes personales que podran independizar al in
dividuo de sus objetos.
Durante aproximadamente los ltimos quince aos vine a
descubrir un segundo tipo de relacin primitiva con objetos
o, para decirlo ms correctamente, con el ambiente. Para
designarla propuse el trmino ''filobatismo''. En . esta re
lacin los objetos son considerados indiferentes o hasta
hechos fortuitos, engaosos y poco dignos de confianza que
sera mucho mejor evitar. Para evitarlos, el individuo debe

88

desarrollar ciertas aptitudes personales -su yo- a fin de


recobrar o conservar la libertad de movimientos y estar en
armona con los espacios sin objetos, tales como montaas,
desiertos, mares, aire, etc., todos los cuales pertenecen a la
clase de objetos potencialmente primarios -o para ser ms
exactos, de sustancias primarias-, pero pari passu las rela
ciones objetales de ese individuo pueden quedar trabadas.
Un rasgo comn de todas estas formas primitivas de rela. cin objetal es el de que el objeto se d por descontado;
todava no ha surgido la idea de que exista un objeto indi
ferente que debera convertirse en un compaero coopera
do por el ''trabajo de conquista''. En esta armoniosa rela
cin de dos personas, slo una de las partes puede tener deseos, intereses y exigencias propias; sin que exista ninguna
necesidad de ponerlo a prueba, se da por supuesto que la
otra parte, l objeto o el espacio amistoso, tendr autom
ticamente los mismos deseos, intereses y expectaciones.
Esto explica por qu tan a menudo se lo llama el estado de
omnipotencia. Esta descripcin es algn tanto incompleta;
pues, a decir verdad, el individuo no tiene una sensacin
de poder ni necesita del poder, ni necesita hacer esfuerzos,
puesto que todas las cosas estn en armona.
Si surge alguna dificultad o discrepancia entre sujeto y
objeto, la reaccin se traducir en sntomas vehementes
y pronunciados que indican procesos de naturaleza en alto .
grado agresiva y destructiva o de naturaleza desintegrada,
es decir, como si todo el mundo, incluso el s-mismo, se
hiciera aicos, o como si el sujeto se viera invadido por
puros impulsos agresivos y destructivos. Por otro lado, si
desde afuera se permite que la armona persista sin gran per
turbacin, el individuo reaccionar con una sensacin de
tranquilo y sereno bienestar que es difcil de observar pues
no es llamativa.
Expresada en lenguaje adulto, esta diferencia podra
formularse as : ''Tengo que ser amado y buscado en todos
los aspectos por toda cosa y toda persona que se importan
te para m, sin que nadie me exija un esfuerzo o pretenda
una retribucin por amarme. Se trata tan slo de mis deseos,
intereses y necesidades que son lo nico que cuenta;
ninguna de las personas que son importantes para m de
be tener otros intereses, deseos y necesidades que no sean
los mos, y si los tiene diferentes debe subordinarlos a los
mos sin resentimiento ni resistencia; en realidad, debe pro
curarles placer a esas personas ajustarlos a mis deseos. Si

89

esto ocurre, me sentir feliz, complacido y bueno, pero eso


es todo. Si ello no ocurre, todo ser terrible tanto para el
mundo como para m,'.
Si tenemos en cuenta que en esta fase la armoniosa rela
cin entre sujeto y objeto o espacio es tan importante co
mo la existencia del aire para nosotros, comprendemos que
aparezcan sntomas pronunciados vehementes y agresivos .
cuando queda perturbada la armona entre el sujeto y su
objeto primario o substancia primaria. Esta relacin prima
ria es tan importante para el sujeto que no puede tolerar
ninguna interferencia del exterior y si ocurre algo contrario
a sus deseos o necesidades, sencillamente deber recurrir a
medios desesperados.
oe qu manera entra el odio en esta relacin? El odio es
la perpetuacin de la incondicional dependencia respecto
del amor primario, con la diferencia de que su signo se ha
cambiado y es negativo. Como lo seal en mi artculo ''On
Love and Hate'' (195 1 ) , para liberar al individuo de la fija
cin de su odio, es indispensable la cooperacin de su am
biente, pues los cambios internos difcilmente basten. En
raros casos, hechos exteriores pueden por azar determinar
los cambios requeridos en el ambiente, pero las condicio
nes para que esto ocurra son tan difciles que ciertamente
hay pocas probabilidades de que en efecto se d esta situa
cin. La nica situacin en que cabe esperar que el ambiente
satisfaga intencional y sistemticarp.ente esas difciles exi
gencias es la situacin analtica, especialmente durante la
fase del ''nuevo comienzo''. Si . , el analista logra responder
de manera apropiada a los deseos primitivos y fantsticos,
puede ayudar al paciente a reducir la desigualdad opresiva
que ste . siente entre s mismo y su objeto. Con la disminu
cin de esta desigualdad, la dependencia del paciente res
pecto de su objeto primario, que fue reactualizado en la
fase de nuevo comienzo del proceso analtico, puede decre
cer tambin considerablemente y hasta desaparecer del to
do. Cuando la desigualdad y con ella la dependencia se re
ducen, el paciente ya no sentir necesidad de defenderse
contra ellas; .el odio puede entonces desaparecer en gran me
dida y ju.nto con l puede desaparecer la intensidad de los
impulss agresivos y destructivos.
Si mi teora es correcta, cabe esperar que encontremos
estos tres tipos de relaciones objetales -la ms primitiva y
armoniosa. interpenetracin, la relacin ocnoflica de afe
n-arse a los objetos y lo, preferencia filobtica por los espa

90

cios sin objetos- en todo tratamiento analtico en el que


se permita un proceso de regresin hasta un cierto punto. La
verdad. es que llegu a mi teora por el camino inverso, ob
servando en mi prctica analtica estos tres tipos de rela
cin conmigo y con el ambiente en general; y entonces
con.stru mi teora partiendo de esas observaciones.
cul es el lugar del .narcisismo en esta teora? A mi
juicio, todo .narcisismo es secundario respecto de la ms
primitiva de estas relaciones, la armoniosa interpenetracin;
la causa inmediata del narcisismo es siempre una discre
pancia entre el individuo y su ambiente, esto lleva a la frus
tracin como consecuencia de la cual el individuo viene a
diferenciar lo que hasta entonces era la armoniosa fusin
del s-mismo y el ambiente, retira p arte de su catexia del
ambiente y la carga en su yo en desarrollo.

91

CAPITUW

13

AMOR ADULTO

En ''Introduccin al narcisismo'' Freud escribi: ''. . . la


meta y la satisfaccin en una eleccin narcisista de objeto
es ser amado'' (Standard Edition, XIV, pg. 98). Desde lue
go, sta es otra impecable observacin clnica, pero con al
go de un non sequitur terico. La eleccin objeta! narci
sista significa que el sujeto se toma a s mismo o a alguien
que lo represente o que derive de l como objeto de amor,
pero no se sigue necesariamente de la teora del narcisismo
que el individuo desee ser amado por otros. Por el contra
rio, ha retirado su libido del mundo exterior -o bien no lo
ha catectizado todava-, de manera que slo l mismo o
alguien que lo representa puede importar, de suerte que el
resto de su ambiente -debera serle ms o menos indife
rente. Evidentemente sta es otra de las contradicciones in
ternas inherentes a la teora del narcisismo primario.
Toda la bibliografa clnica sobre el narcisismo -esto es,
sobre el narcisismo secundario muestra este mismo cuadro
de excelentes observaciones, fcilmente verificables, que en
cajan mal en el lecho de Procusto del narcisismo primario.
. Annie Reich (1953), por ejemplo, dice que los objetos en
el nivel sexual pregenital son usados ''egostamente'' par la
propia gratificacin; todava- no puede cosiderarse el in
ters que tengan esos objetos, de manera que ''definamos
esa conducta como fijada en niveles pregenitales o como
relaci objeta! o como narcisista es una cuestin de termi
nologa''. La autora agrega: ''En estos niveles tempranos se
92

encuentran actitudes pasivas con ms frecuencia que actitu


des activas apuntando a un objeto'' (pgs. 22-24).
Me parece bastante dudoso que puedan encontrarse co
nexiones lgicas entre el deseo de ser amado pasivamente,
el uso ''egosta'' de objetos, la incapacidad de importarle a
uno el inters que puedan tener esos objetos, el predominio
de actitudes pasivas expectantes sobre actitudes activas que
tiendan a satisfacciones y la teora del narcisismo primario,
la cual establece qu toda la libido est concentrada o en el
yo o en el ello. . . o en el s-mismo.
Tampoco entendemos por qu no tiene importancia para
nuestra teora que consideremos estas observaciones clni
cas como fijaciones en niveles pregenitales, como relacin
objetal o como narcisismo ni por qu sta es meramente
una cesti.n de terminologa. En lugar de sostener tal cosa,
repetira yo que todo esto es una consecuencia natural de
usar una ''teora maleta'' como es la teora del narcisismo
primario. Antes de emprender un viaje uno debe decidir lo
que necesitar en l y meter en las valijas lo que crea necesa
rio. Si luego resulta que uno necesita algo ms, deber comprarlo en route; no hay otra solucin.
.
Todas estas observaciones se ajustan bien a la teora del
amor primario; en realidad, partiendo de ella se las puede
predecir y considerrselas as pruebas confir1natorias de la
,
validez de la teora. Las ''actitudes pasivas' y la necesidad
de ser amado son una parte integrante de una relacin con
un objeto primario as como lo son la forma ''egosta''
de amor y la incapacidad de preocuparse por los intereses
de los objetos o su modo de ser. Como hube de sealarlo
varias veces en estas tres formas de relacin primitiva -la
interpenetracin armoniosa, la ocnofilia y el filobatismo
el sujeto quiere que sus objetos o su ambiente se den por
sentados; esos objetos o ambiente sencillamente no pueden
tener un inters que les sea propio; su nica preocupacin
debe ser conservar a toda costa la armona.
La meta ltima del anhelo libidinal. es, pues, la conserva
cin o restaracin de la armona original. Citar de nuevo
a Annie Reich, que describe la sensacin de xtasis que
acompaa al orgasmo con estas palabras: ''En ese estado era
como si la individualidad de la mujer hubiera cesado de exis-
tir; se senta arrojada y unida al hombre'' (op. cit., pg. 27).
La autora compara esta unio mystica con lo que Freud lla
m la sensacin_ ocenica: ''el fluir conjunto del s-mismo,
del mundo del s-mismo y del objeto primario implica un
93

transitorio abandono de las fronteras de separacin'' (op.


cit., pg. 27). Permtasme repetir aqu que tambin esta
observacin clnica tuvo que ser metida en la ''teora ma
leta'' del narcisismo primario y que es empero una consecuencia natural del amor primario.
Esta unio mystica (el restablecimiento de la interpene
tracin armoniosa entre el individuo y las partes. ms impor
tantes de su ainbiente, los objetos de amor del individuo)
es el deseo de toda la humanidad. Para alcanzarla, un objeto
indiferente o posiblemente hostil debe ser transformado en
un compaero cooperativo por obra de lo que he llamado
el trabajo de conquista (1948). Este trabajo hace que el
objeto, convertido ahora en un compaero, tolere que se
d por supuesto durante un breve perodo que sus intereses
sean idnticos a los del sujeto. Los individuos varan consi..
derablemente en cuanto a las aptitudes necesarias para llevar
a cabo esta ''conquista'' y' en consecuencia, no todos son
capaces de lograr peridicamente un orgasmo o, lo que vie..
ne a ser -lo mismo, una asociacin armoniosa. Aun as,
sta es la manera ms comn de restablecer la armoniosa
.
1nterpenetrac1on pnmana.
En la vida adulta existen unas pocas posibilidades ms de
alcanzar esta mea ltima; todas ellas requieren considera
bles aptitudes y talento. Son el xtasis religioso, los subli
mes momentos de creacin artstica y, por ltimo, aunque
esto atae m , a los pacientes, ciertos perodos regresivos
durante el tratamiento analt.ico. Aunque en todos estos
estados el individuo est librado a s mismo y da la sensa
cin de retiro narcisista, todos tienen en comn el rasgo
funda1nental de que en esos brevsimos momentos el indivi
duo puede sentir real y verdaderamente que toda desarmo
na ha desaparecido y que l y todo su mundo se encuen
tran ahora unidos en serena comprensin y en una intrpe
netracin completarnente armoniosa.

RESUMEN

propuso, de manera igualmente categrica,


tres teoras sobre la relacin ms primitiva del individuo con
su ambiente. stas teoras son la de la relacin objeta! pri
maria, la del autoerotismo primario y la del narcisismo pril. Freud

94

mario. Aunque las tres se contradicen recprocamente,


Freud nunca discuti este hecho en libros o artculos.
2. En cambio, Freud intent realizar una s.ntesis de estas
tres teoras en favor del narcisismo primario. Caracteriz
el autoerotismo como la satisfaccin propia de la fase del
narcisismo primario, en tanto que consider cualquier clase
de relacin objeta!, de tipo anacltico o de tipo narcisista,
como secundaria. Esta construccin terica entraa varias
contradicciones internas, ninguna de las cuales fue recono
cida por Freud. En aos recientes fueron sealadas especial
mente por Hartmann, Kris y Loewenstein, que tambin
propusieron una nueva terminologa, la cual, aunque resuel
ve algunos de los viejos problemas, parece crear otros nuevos.
3. Al volver a examinar los argumentos que us Freud
y que posteriormente usaron otros autores para hacer acep
table la existencia del narcisismo primario, comprobamos
que ellos slo demostraban la existencia del narcisismo se
cundario. Las nicas dos excepciones que no podan expli
carse tan slo sobre la base del narcisismo secundario eran
los estados regresivos en la esquizofrenia y los estados re
gresivos del acto de dormir; pero aun en estos dos casos se
comprobaba q ue la regresin es una regresin a una forma
primitiva de relacin antes que al narcisismo primario.
4. Como las observaciones clnicas no parecan suminis
trar una base suficientemente segura para aceptar la teora
del narcisismo primario, la teora analtica recurri al expe
diente de trasponer a una fase anterior el fenmeno: al
perodo de la vida fetal. Un examen atento de los datos de
que se dispone sugiri que la teora del narcisismo primario,
aunque compatible con esas observaciones, no se sigue ne
cesariamente de ellas. Propusimos ento ces una teora del
amor primario que parece estar ms de acuerdo con los he
chos observados.
5. Empleando esta teora, una serie de observaciones cl
nicas puede comprenderse e integrarse mejor, lo cual repre
senta un sugestivo argumento en favor de la validez de esta
teora. Dichas observaciones comprenden: experiencias
con esquizofrnicos, con pacientes alcohlicos, con pacien
tes ''narcisistas'' y las varias modificaciones tcnicas pro
puestas por algunos autores a fin de capacitar al paciente
para establecer una relacin teraputicarnente eficaz en la
situacin analtica.
6. Por ltimo el examen de la vida ertica del hombre
suministra ulterior apoyo a la teora del amor primario.
95

PARTE 111
EL ABISMO

LAS RESPUESTAS

DEL ANALISTA

CAPITULO

14

LA REGRESION Y E L NINO. QUE HAY


EN E L PACIENTE

Por lo general, en la situacin teraputica los analistas


toleran ciertos modos de comunicacin adems de las co
municaciones expresadas con p alabras. Esta actitud ''tole
rante'' acarrea ciertas consecuencias. Tal vez la ms impor
tante de ellas sea la de que abre las puertas a la exoactua
cin, que equivale a una regresin, pues las palabras siempre
son una forma ms adulta de comuniacin que las acciones,
los ademanes y los gestos.
En cierto modo, el proceso de maduracin y civilizacin
significa emplear cada vez menos masas fsicas, es decir, usar
cada vez menos energa muscular para expresar la misma
idea o mensaje o producir el mismo efecto. Esto quiere de
cir que cuaiitos menos msculos intervengan, tanto ms
delicados y sutiles sern los movimientos. De todos los
msclos corporales , quiz los msculos del habla sean los

que tienen . la menor masa y sean, por lo tanto, los ms su


tiles y finos ; en consecuencia, moverlos exige menos empleo
de energa que mover otros msculos. Pero el proceso de
maduracin no se detiene aqu. El nio , o el hombre primi
tivo , reemplaza primero la accin por .. gritos o alaridos, o

sea que expresa la misma intensidad de emocin empleando


menores cantidades de masa fsica y de energa muscular.
La recompensa de esta contencin y disciplina se traduce en
una creciente sutileza y riqueza de expresin que implican
la intervencin de la vida consciente y preconsciente. Es
concebible que esta actividad se extienda ms all y llegue

99

al inconsciente; ste sera otro ej. emplo de lo que Freud


llam la educacin de los instintos .
Es propio de la situacin analtica invertir hasta cierto
punto estos procesos de maduracin y civilizacin. En
lugar de hacer sutiles bosquejos e insinuaciones, el paciente
aprende a expresar explcitamente y a menudo con intensi
dad primitiva lo que piensa y siente; pronto advierte que no
bastan las descripciones fras y objetivas y que ambin
deben expresarse sus emociones conomitantes. Entonces
vara la intensidad y altura de su voz y se vale de gestos o
movimientos; hasta puede verse arrastrado por su emocin
y a.s llega a la exoactuacin en la transferencia o en la si
tuacin analtica. Todo esto inevitablemente equivale a dar
lugar a una tendencia regresiva que comprende al paciente
y a su analista. Lo que ocurra ahora depender de las res
puestas del analista. Desde luego, todo analista procurar
comprender lo que el paciente trata de comunicarle median
te la exoactuacin; pero a fin de influir en la exoactuacin,
el analista debe comunicar -expresar- de alguna manera
su comprensin. Sin embargo, la manera individual de cada
analista de expresar su comprensin o , como me gusta decir
a m, sus habitues respuestas a la ''exoactuacin'', al
''comportamiento'' o a la ''repeticin'', puede variar consi
derablemente y todas esas variaciones influirn mucho en
la ''atmsfera'' creada en el consultorio del analista.
El primer analista que describi la atmsfera creada por
sus consecuentes ''respuestas'' fue, por supuesto, Freud que
se complaca en compararla con el reflejo de un bien pulido
espejo. Tomado literalmente, esto significa que el analista
no aporta . ningn material extrao al trabajo analtico, sino
que meramente refleja sin deformaciones lo que tiene su
origen en el paciente. Esto puede ocurrir nicaente -aun
si el material en
que nunca se lo afirm explcitamente
tregado por el paciente consiste casi exclusivamente en pala

bras y, a fortiori, si las contribuciones del analista al desa


rrollo de la situacin tambin consisten exclusivamente
en palabras. Todas esas palabras procedentes del paciente
y de su analista son usadas y comprendidas en la convencio
nal manra adulta. En verdad, en las historias clnicas pu
blicadas por Freud, no pude encontrar una interpretacin
de algn material no verbal entregado por un paciente,
aunque ya en La histerw ( 189 5) Freud registr observacio
nes de fenmenos no verbales. Sabiendo hasta qu puto
son despiadadamente precisos los informes de Freud sobre

100

su trabajo clnico, esta restriccin que l mismo se impuso


resulta evidente. Un espejo refleja una imagen pero no mo
difica su naturaleza, por eso las palabras pueden ser refle
jadas por palabras, pero la traduccin de material no verbal
a las palabras estara ms all de la funcin del trabajo ana
ltico que es una funcin semejante a la de un espejo.
Poco a poco hemos aprendido a comprender y a usar no
slo el mat<;rial verbal que nos entregan nuestros pacientes,
sino tambin lo que yo llamo la ''atmsfera'', creada en
parte por palabras, en parte por la manera en que el paciente
las usa y en parte por todo eso que llamamos ''exoactua
cin'', ''comportamiento'' o ''repeticin'' en la situacin
analtica. Como ya dije, este ltimo grupo siempre tiene
un aspecto de regresin.
Desde un punto de vista clnico, esta circunstancia sig
nifica que de vez en cuando se observarn fenmenos de
regresin durante todo tratamiento anal . tico.
Sin embargo, entre los analistas las . opiniones estn muy
divididas acerca de la frecuencia, la significacin y la impor
tancia de estos. fenmenos. Las opiniones tambin varan
en lo que se refiere a la medida en que estos fenmenos son
causados por el paciente, es decir, por su personalidad, por
la naturaleza y gravedad de su enfermedad o por la tcnica
individual del analista A mi juicio, tanto el paciente como
el analista contribuyen a ello, aunque no es fcil establecer
hasta qu punto contribuye cada uno de ellos. Todo intento
de establecer la contribucin de exclusivamente una parte
ser probablemente falaz desde el principio. Pero aun te
niendo en cuenta este hecho, cabe esperar que toda des
cripcin est teida con las tendencias personales de su au-:
tor, y especialmente por sus experiencias corrientes que,
por lo menos en parte, estn determinadas por su tcnica
individual. Mi descripcin no ser una excepcin a esta
regla.
Por supuesto, las contribuciones de una y otra parte no
estn por completo verbalizadas durante el tratamiento. ..
ni tampoco lo estn en las discusiones cientficas. Pero en
general, es el paciente quien se ve llevado poco a poco a
expresar sus contribuciones no verbales con palabras en
tre esas contribuciones no verbales estn sus tendencias
regresivas-, con lo cual ''convierte su repeticin . en recuer
do''; en tanto que el analista generalmente no se encuentra
sometido a semejante presin. Siente que su conducta pro
fesional y que los detalles de su tcnica estn tan bien estan.

101

darizados que le parecen ''naturales'', sensatos y cientfi


camente justificados, tanto que en un tratamiento que se
desarrolla normalmente y con serenidad el analista no sen
tir la necesidad de cambiar su ''repeticin en recuerdo'',
expresando en palabras su conducta habitual en la situacin
teraputica, como si se sometiera a un examen de competen
cia. En muchos aspectos esta actitud es sensata y realista,
si no ya por otras razones, por las razones de economa
mental. El analista puede adems tranquilizarse dicindose
que su conducta ya ha sido aprobada en el examen de com
petencia del pasado, durante sus aos de estudio y adiestra
miento. Y es as como los analistas llegan a la idea de la
,
tcnica ''clsica'' o la tcnica ''apropiada' , segn los casos.
Prosigamos, aunque slo brevemente, con este ejemplo y
consideremos las contribuciones de los pacientes. Los pa
cientes difieren enormemente en lo tocante a la regresin.
Pueden distinguirse dos tipos extremos de pacientes y, desde luego, una serie de grados intermedios. Con un tipo extremo pueden alcanzarse resultados terapeuticos perfectamente satisfactorios sin legar a un grado de. regresin que
vaya ms all del nivel edpico. Con el otro extremo, pueden
obenerse resultados durante un breve tiempo, pero no resultados verdaderos y estables; con estos pacientes se con
sigue tan slo lo que se llaman breves mejoras transferen
ciales; los verdaderos resultados teraputicos se dan slo
despus de un perodo de regresin, que puede ser breve
o prolongado, pero que por su naturaleza es siempre ms
primitivo que el de los bien conocidos fenmenos pertene
cientes al nivel edpico.1
1 Una posible explicacin terica de estas diferencias recurre a la

idea de trauma. Segn esta explicacin el individuo se desarroll ms


o menos normalmente hasta el momento en que qued herido por un
trauma. A. partir de entonces su ulterior desarrollo est fundamental-.
mente influido por el mtodo que elabore en ese momento para afron
tar los efectos de ese trauma particular: ese mtodo o medio es la falta
bsica del individuo. El trauma mismo, desde luego, no es necesaria
mente un hecho aislado; por el contrario, generalmente equivale a una
situacin que dura algn tiempo y que se debe a una penosa falta de
comprensin -falta de ''ajuste'' - entre el individuo y su ambiente.
Por lo general, el individuo es un nio y su ambiente est compuesto
por los adltos de su mundo.
.
,,
.
,,
Cierto es que, a pesar de la fta general de ajuste , en ciertos casos algn adulto o hasta algunos adultos se. ponen de parte del nio,
.

pero lo ms frecuente es que el individuo dbil e inmaduro tenga que


pugnar por s mismo con la situacin traumtica; o no recibe ayuda
algun o slo recibe ayuda de una clase que viene a ser una continua
cin de la falta de comprensin y que, por lo tanto, le resulta intil.

102

Volvamos ahora a las respuestas del analista que, como


acabamos de decir, constituyen una parte importante de
su contribucin a la formacin de la ''atmsfera''. Buenos
ejemplos de posibles variaciones son las respuestas que da
el analista a la solicitud de un paciente de prolongar la se
sin analtica. La duracin tradicional de sta es de cincuen
ta minutos,2 y por lo general el analista dispone de cinco o
diez minutos libres antes de emprender la siguiente sesin.
satisfar uno en principio o no la solicitud del paciente de
pern1anecer en el consultorio cinco o diez minutos ms?
Si el paciente lleg cinco o diez minutos tarde, }os compen
sar el analista? Independientemente del hecho de qe la
flexibilidad del analista est tambin limitada por circuns
tancias exteriores (el paciente siguiente puede estar ya espe
rando; por otro lado, el analista puede tener que hacer algo

De esta manera, el individuo viene a adoptar su propio medio o


mtodo para habrselas con: el trauma, un mtodo del que ech ma
no en su desesperacin o le fue ofrecido por algn adulto incompren
sivo qu puede haber tenido buenas intenciones o puede haber sido
slo indiferente o negligente, o descuidado u hostil. Como acabamos
de decir, el desarrollo ulterior del individuo se ver influido o en todo
caso limitado por ese medio o mtodo que, aunque til en ciertos as
pectos, es invariablemente costoso y, sobre todo, ajeno al individuo.
Sin mbargo, ste lo incorporar en la estructura de su yo -como su
falta bsica- y todo aquello que contrare su mtodo le parecer
aterrador o algo ms o menos imposible.
La tarea del tratamiento analtico consiste, pues, en afrontar los
temores que obstruyen el camino a la readaptacin -llamados ''fija
ciones'' - y capacitar al paciente para que aumente sus potencialidades
y desarrolle nuevos mtodos para encarar sus dificultades. El resulta
do de esta empresa depende tambin, desde luego, del momento en
que el trauma hiri al individuo y de la medida en que el medio esco
gido en aquella oportunidad sea compatible con el desarrollo de cual
quier forma de ''amor genital''. En algunos tratamientos es aparente
mente necesario remontarse al perodo pretraumtico para per1nitir
que el paciente reviva el trauma mismo y pueda movilizar as su libido
''fijada'' y encontrar nuevas posibilidades de resolver los problemas
en cuestin. Si el trauma ocurri en una etapa relativamente tarda
del desarrollo del individuo, el punto a que debe remontarse el tra
tamiento estar todava en el mbito del nivel edpico y entonces no
ser necesaria una regresin ms all de este nivel y posiblemente la
regresin sea apenas observable en la situacin analtica. Pero si el
trauma hiri al paciente en un punto que va ms all del mbito ed
pico, es probable que se produzca una fuerte regresin que ser bien
observada.

2 Cuando comenc a practicar el psicoanlisis, en la dcada de


1920, la sesin duraba cincuenta y cinco minutos.

103

despus de la sesin de su paciente y ste, por una razn u


otra no tiene conocimiento de ese hecho), deber acceder
a la peticin de ampliar la sesin? Y si lo hace, qu crite
rios debera aplicar para determinar si es aconsejable o no
extnder la sesin?
Una forma aun ms difcil del mismo problema se presen
ta cuando el paciente pide que se le conceda una sesin su
plementaria durante el fin de semana o despus de la jorna
da de trabajo o hasta durante las yacaciones del analista.

'

Creo que es indiscutible que, cualquiera sea la manera en


que el analista responda, no ser slo el paciente sino que
tambin ser el analista quien contribuya a crear una ''at
msfera'' en el tratamiento analtico. El paciente de Anna
Freud, tan frecuentemente citado, al que se le permita
presentarse en la casa de la analista a cualquier hora del da
y hasta durante el 1in de semana, es una prueba convincente
de que la aceptacin y gratificacin de algunas tendencias
regresivas o de exoactuacin no son en modo alguno incom
patibles con la tcnica ''clsica''; en otras palabras, no existe
aqu un parmetro rgido.
Los ejemplos mencionados son muestras algn tanto
gruesas de las respuestas que el analista da a la exoactuacin
regresiva de un paciente; los eleg porque por su estructura .
simple podan ser fcilmente discutidos. Aunque resulta
ms difcil de demostrar, es seguro que hay innumerables
maneras en que el analista pueda responder a las sutiles for
mas de regresin de su paciente. La respuesta del analista
puede indicar indiferencia, desaprobacin o tal vez slo un
ligero fastidio; el analista puede tolerar la exoactuacin,
pero inmediatamente debe dar una interpretacin correcta
y oportuna que, a su vez, determinar que el paciente avan
ce unos pasos en el proceso de aprender el lenguaje del ana
lista y que frenar la exoactuacin; el terapeuta puede con
simpata permitir la exoactuacin como una vlvula de se
guridad o puede admitirla como un hecho dado sin sentir
ms necesidad o menos necesidad, que para el caso es lo
mismo, de dar una interpretacin, es decir, de interferir en
la exoactuacin; no siente ms necesidad de dar interpreta
ciones .que en cualquier otra forma de c;omunicacin, por
ejemplo, asociaciones verbales. Evidentemente, slo en este
ltimo caso, exoactuacin y asociaciones verbales son acep.
tadas igualmente como comunicaciones dirigidas al tera
peuta.
El analista puede aceptar las necesidades de regresin de

104

su paciente slo como comunicaciones comprensibles, como


fantasas, que en todos los dems aspectos son completa
mente irreales; por consiguiente la respuesta -explcita o
implcita- del analista significar que toda gratificacin
de tales necesidades sera incompatible con la situacin ana
ltica. Otra manera algn tanto diferente sera la de acep
tarlas como justificables dentro de la situacin analtica.
Y por ltimo es tambin posible no slo aceptar algunas de
esas necesidades por considerrselas completamente justifi
cadas, sino tambin gratificarlas, en la medida en que la gra. tificacin es compatible con la situacin analtica. Esto era
exactamente lo que ocurra en el caso de Anna Freud que
acabamos de citar.
.
Por supuesto, todas estas respuestas contribuyen -cada
una a su manera- a crear la ''atmsfera'' del tratamiento.
Algunas respuestas abren de par en par las puertas a la re
gresin, otras le ofrecen slo una estrecha abertura, y otras
tratan de impedirla. De manera que la regresin durante el
tratamiento analtico depende no slo del paciente sino
- 6-18 tomaremos
tambin de su analista. En los captulos 1
a examinar algunas de las respuestas, ''estandarizadas'' y
las consecuencias de ellas. Pero antes me ocupar de las con
secuencis inevitables de la regresin a la que se permite
ir ms all del nivel edpico.
Como acabamos de observar, bajo la influencia del marco
psicoanaltico todos los pacientes sin excepcin sufren un
proceso regresivo hasta un determinado punto; es decir, se
hacen infantiles y experimentan intensas emociones primi
tivas en relacin con el analista; todo esto, por supuesto,
forma parte de lo que generalmente se llama transferencia.
El impacto de estas emociones tan intensamente cargadas
determina una curiosa desigualdad en la relacin de analista
y paciente. Este siente al analista como una persona pode
rosa, -vitalmente importante, pero slo en la medida en que
el analista es capaz de gratificar o de frustrar las expecta
ciones, esperanzas, deseos y necesidades del paciente; fuera
de esta esfera, el analista como persona real de todos los
das apenas existe. Desde luego, el paciente da en toda clase
de fantasas respecto de su analista pero en general estas
fantasas tienen que ver ms con el mundo interior del pa
ciente que _ con la vida real y la personalidad real del analista.
Aunque en comparacin. con el analista el paciente suele
sentirse dbil y mucho menos importante, slo l (el pacien
te) cuenta, y cuenta enormemente; exclusivamente sus de-

105

seos, sus impulsos y necesidades deben atenderse y exclusi


vamente sus intereses deben constituir el constante foco de
atenc1on.
Este esquema es general; aunque no haya excepciones,
su intensidad y duracin . varan segn los pacientes. Algu
nos no van ms all de cierto punto y los procesos terapu
.

'

ticos iniciados de esta manera son lo bastante eficaces para


llevar a cabo ajustes suficientes; despus de cierto tiempo el
paciente emerge espontneamente de esta primitiva rela
cin de dos personas y queda curado. En otros pacientes,
empero, se dan otros procesos adems de los que acabamos
de describir.
En la Parte 1, examin con cierta amplitud estos procesos
tales como eran observados por el terapeuta; aqu enume
rar slo las ms importantes de esas observaciones: las pa
labras ya no son dignas de confianza como medios recono. cidos de comunicacin entre paciente y analista; el paciente
tiende a experimentar las interpretaciones; ya como signos
de hostilidad y agresividad, ya como signos de afecto; los
pacientes comienzan a saber mucho sobre sus analistas; es
ba&tante comn que tengan ms conciencia de los estados
anmicos de su analista que del suyo propio; paralelamente
su inters parece apartarse cada vez ms de sus propios pro
blemas y sufrimientos, que fueron los que los llevaron a bus- :
car ayuda analtica, y concentrarse cada vez ms en adivinar
cules son los ''verdaderos motivos'' que el analista tuvo
para decir esto o aquello, para comportarse de una determi
nada manera o para estar en un particular ''estado de ni
mo''. Todo esto absorbe una considerable cantidad de libi
do y tal vez sta sea la razn por la cual los pacientes que
estn en ese estado aparentemente pierden una buena me
dida de su tendencia a mejorar o de su deseo de cambiar y
hast3: su capacidad de cambiar. Paralelamente, lo que espe
ran del analista crece fuera de toda proporcin realista, tan
to en un sentido positivo (en la forina de simpata, com
prensin, atencin, pequeos regalos y otras seales de afec
to) como en un sentido negativo, en la forma de violentos
ataques, despiadadas represalias, indiferencia glacial y ex
trema crueldad. Para condensar esta situacin en unas po
cas palabras podramos decir que el pasado pierde casi toda
su importancia para el paciente a quien slo le importa aho
ra el presente analtico.
En los habituales trminos analticos todo esto se descri
bira como una exacerbacin de la neurosis de transferencia

106

o amor transferencial que ha llegado a dominar toda la si


tuacin- teraputica y que en realidad se ha hecho tan in
tensa que ahora es impermeable a las interpretaciones co
rrientes. Algunos analistas piensan que este fenmeno es
producido por fantasas persecutorias paranoides del pacien
te que invaden la transferencia. Opino que todas estas des
cripciones son . demasiado dbiles y que por lo tanto pasan
por alto la situacin real (1958).
Es un hecho bien conocido el de que hasta los ms exper
tos y experimentados analistas tienen a veces dificultades
con algunos pacientes y hasta incurren en ocasionales fraca
sos. Por desagradable que esto sea debe aceptarse que no
hay excepciones a esa regla. Sostengo que la gran mayora
de las dificultades y fracasos se registra en el tr_ atamiento de
pacientes que muestran los signos que acabamos de descri
bir. Suele caracte_rizrselos generalmente como ''profunda
mente perturbados o alterados'', ''profundamente escindi
dos'', ''seriamente esqu!_zoides o paranoides'', ''que sufren
de una profunda herida narcisista',, ''que tienen un yo
demasiado dbil o inmaduro'', etc.; todas estas caracteriza
ciones implican que en estos pacientes la raz de su mal
est ms all del complejo de Edipo o es ms profunda; y
este complejo constituye nuestro habitual punto de refe
rencia con el paciente medio.
Para llegar a una comprensin mejor de algunas de las di
ficultades que encontramos en nuestro trabajo teraputico
con esta clase de paciente, en la Parte 1 propuse que se con
siderase la psique humana o quiz slo esa parte de ella
que se llama el yo- como constituida de tres mbitos: el
del complejo de Edipo, el de la falta bsica y el de la crea
cin .. Cada mbito est caracterizado por una forma espe
cfica de la fuerza psquica que obra en l y adems por un
nivel especfico de los procesos mentales. Recapitulemos
brevemente.
En el mbito del complejo de Eipo, la estructura carac
terstica es una relacin triangular, que consiste en el sujeto
y dos objetos; su fuerza caracterstica tiene su origen en un
conflicto, y el nivel de procesos mentales es el que corres
ponde al lenguaje adulto convencional, que puede expresar
apropiadamente los fenmenos que ocurren en este mbito.
En el mbito de la falta bsica, la estructura propia es una
relacin exclusivamente de dos personas, una relacin ms
primitiva que las que se dan entre adultos. La forma de la
fuerza mental que obra en este mbito no es la de un con107

flicto; en las Partes IV y V discutiremos cul sea esa forma.


Sin embargo, ya aqu puedo decir que en ciertas condiciones
la fuerza que opera en este nivel determina estados semejan
tes a la adiccin y que, en consecuencia, se la. designa ha
bitualmente en nuestra bibliografa como avidez o voraci
dad. El nivel de los procesos mentales, especialmente como
aparecen en la situacin teraputica, se designa con expre
siones tales como ''preedpico'', ''pregenital'', ''preverbal'',
etc. En el captulo 4, consider en detalle las razones por
las cuales crea que estos trminos eran equvocos y por las
cuales propuse llamarlo el nivel de la falta bsica.
Por ltimo, tenemos el mbito de la creacin, caracteri
zado por la ausenca de todo objeto exterior. Como nuestro
mtodo analtico se basa en la transferencia y por lo tanto
est inseparablemente vinculado con la presencia de por lo
menos un objeto exterior, adems del sujeto, no tenemos
acceso directo al nivel de los procesos mentales qe este m
bito ni a la forma de las fuerzas que obran en l. Ello no
obstante, los procesos que se dan en este mbito tienen gran
importancia tcnica para nosotros, como 10 ejemplifican
-entre muchos otros ejemplos- los problemas creados por
un paciente silencioso.De manera que sera lcito. esperar que hubiera tres dife
rentes series de procesos teraputicos en la psique y suponer
posiblemente tambin que los analistas necesiten tres series
diferentes de medidas tcnicas, destinada cada una a influir
en el mbito correspondiente e la psique. Adems, como
la situacin analtica es esencialmente una relacin de dos
personas, con rasgos claramente ms primitivos que los
del nivel edpico, tambin cabra esperar que nuestros co
nocimientos tericos sobre el mbito de la falta bsica y
nuestros mtodos tcnicos para afrontar los problemas
que encontramos en l, estuvieran mucho ms desarrolla
dos y mucho ms seguramente fundados que los conoci
mientos y mtodos correspondientes a los otros dos m
bitos.
__

Claro est que la situacin es exactamente la contraria.


Casi toda nuestra teora analtica corresponde. a estructuras
y process psquicos pertenecientes al nivel edpico y lo
que se llama tcnica analtica ''clsica''
indudablemente
la variedad mejor fundada de todas las tcnicas analticas
se aplica casi exclusivamente a problemas que tienen una es
tructura dinmica activada por algn conflicto o conflictos,
y esos problemas pueden expresarse sin mayor dificultad en
108

el lenguaje convencional reconocido, pues se trata de pro


blemas pertenecientes al mbito edpico.
Para demostrar la naturaleza de la diferencia que hay en. tre los problemas tcnicos que surgen del mbito edpico y
los problemas que surgen del mbito de la falta bsica, vol
vamos a examinar los fenmenos de regresin desde otro
observaciones
clni
ngulo diferente. Una de las primeras
.
cas es la de que en uno u otro punto del tratamiento anal
tico los pacientes dejan de mostrarse dispuestos a cooperar.
Esto puede tomar la forma de una negativa a moverse o
a cambiar, la forma de una incapacidad, aparentemente
completa, de acepar cualquier condicin exterior adversa
o de tolerar cualquier aumento de tensin. Si el perodo de
no cooperacin es breve, se dice que se debe a una pasajera
resistencia o a una ''escisin',, pero si es prolongado se lo
atribuye a mecanismos esquizoparanoides que perduran.
Otro tipo de interpreta<l:in atribuye estos estados a un in.soluble resentimiento contra la madre y sus representantes
posteriores, por no haber prodigado al paciente el afecto,
la simpata y la comprensin que ste debera haber te
nido.
Aunque siempre . se ha aceptado que en todo paciente hay
una parte que no est dispuesta a cooperar, poco se ha dicho
sobre qu cosa decide que un paciente coopere poco o
mucho en una determinada situacin analtica en un pero;
do dado. En casos agudos e regresin, el paciente parece
incapaz de comprender lo que se espera de l, por ejemplo,
sometimiento a nuestra ''regla fundamental',; en semejan
tes momentos es prcticamente intil tratar de recordarle
las dolencias que lo aquejan y que lo impulsaron a buscar
ayuda analtica, puesto que el paciente est exclusivarlente
preocupado por su relacin con el analista, por las gratifi
caciones y frustraciones que puede esperar de l; continuar
el trabajo analtico en estas condiciones no parece tener
sentido. Pero cuando se comprende que este tipo de transfe
rencia, que absorbe casi toda la libido del paciente, tiene
la estructura de una relacin exclusivamente de dos perso
nas -a diferencia de la transferencia ''nor1nal'', edpica, que
es netamente triangular-, se lo reconoce como otro signo
diagnstico ms de que el paciente ha llegado al mbito de
la falta bsica.
Esto nos lleva directamente a nuestro tema principal: c
mo hacer que la p, arte no cooperadora de un individuo coo
pere, es decir, est dispuesta a recibir ayuda analtica. Lo
.

109
..

que quiero significar aqu es diferente de vencer resistencias,


resolver conflictos en el plano edpico o de anular retroacti
vamente una ''escisin''; se trata de algo que se acerca ms a
estimular o tal vez a crear en el paciente una nueva disposi
cin a aceptar la realidad y a vivir en ella, un intento de re-.
ducir su resentimiento, su falta de animacin, etc. , que en
su neurosis de transferencia se manifiestan como obstina
cin, torpeza, estupidez, hipercrtica, susceptibilidad, avi
dez, dependencia extremada, etc.
Para explicarme esta impresin clnica tan diferente su
puse que exista algo a lo que hube de lla1nar la falta bsica,
que no es un complejo ni un conflicto ni una escisin, sino
que es una falta en la estructura bsica de la personalidad,
algo como un defecto o una cicatriz. La mayor parte de los
pacientes, por supuesto, no puede decimos lo que causa su
resentimiento, su apata, su falta de animacin, su depen
dencia, es decir, qu es lo que le falta o cul es ese defecto.
A veces son sin embargo capaces de expresar lo opuesto me
diante fantasas sobre una pareja perfecta, o una a1111ona
perfecta con todo su ambiente, una felicidad perfecta y se
rena, una perfecta satisfaccin con ellos mismos y con su
mundo, etc. Pero lo ms frecuente es que el paciente repita
una y otra vez que ha quedado despojado y abatido y que
nada de este mundo valdr la pena mientras no se le resti
tuya algo que le fue quitado, de que qued privado -ge
neralmente algo inalcanzable en el presente ; y en casos
agudos, hasta dice que la vida no es algo que valga la pena
vivir si no se le repara plenamente lo perdido, y el paciente
se comporta como si esto fuera realmente cierto.
Deseo ilustrar esta clase de atmsfera con dos sueos que
tuvo una paciente durante la misma noche. 3
1) La paciente iba caminando por un bosque; de pronto
un gran pjaro encarnado se abalanz sobre ella, la atac
violentamente y le hizo una herida en la frente. La paciente
se desvaneci y cay por tierra inconsciente. Lo terrible
era que aquel pjaro en ningn momento mir hacia atrs;
le era completamente in.diferente lo que haba hecho.
2) La paciente se encontraba luego en un aposento con
unos amigos y jugaba con ellos un juego de saln. Pero nadie
.reparaba en ella. Lo terrible era que se senta espantosa
mente sola para siempre, porque nunca sera capaz de sobre

Debo este material clnico a mi mujer.

110

ponerse al pensamiento de que aquel pjaro ni siquiera hu


biera echado uria mirada en derredor.
Habra que agregar que durante cierto perodo la pacien
te tuvo muchos sueos que respondan al mismo esquema.
En otros casos el paciente repite interminablemente que
sabe. que debera cooperar, pero que antes de poder hacer
algo en ese sentido debe experimentar alguna mejora o
hasta sentirse perfectamente bien. Al mismo tiempo tiene
plena conciencia de la realidad de la situacin, pues sabe
que la mejora es imposible sin su cooperacin; su compren
sin de la situacin," sin embargo, no hace sino exacerbar
su desesperacin. Este crculo vicioso que se produce con
sincera conviccin del paciente puede romperse nicamen
te si en l se reemplaza algo que est mal o si el paciente
puede recuperar dentro de s mismo algo que posea en otro
momento y que luego perdi.
Pacientes refinados -y tambin analistas- pueden refe
rirse a ese algo irreparablemente perdido como al pene o
al pecho, a los que _generalmente se atribuye cualidades m
gicas, y pueden hablar de envidia del pene o envidia del pe
cho o de miedo a la castracin; el concepto de afnisis de
Jones (1927) se sita aqu, lo mismo que las ideas de Me
lanie Klein (1957) sobre envidia y celos innatos; pero en
casi todos los casos todo esto va acompaado por un inex
tinguible e indiscutible sentimiento de que, si no puede re
pararse la prdida, el paciente no tiene remedio y ms le
valdra enloquecer o morir.
Todos los fenmenos de regresin, tales como se obser
van en la situacin analtica, impresionan irresistiblemente
como primitivos y recuerdan la conducta temprana del ni
o, lo cual constituye un fuerte argumento en favor de la
tesis de que toda neurosis o toda psicosis tiene necesaria
mente algunos rasgos infantiles y que todo psicoterapeuta
debe siempre tener en cuenta que ha de tratar -de una ma
nera u otra- con ''el nio que hay en su paciente''.
Sabemos que se presentan grandes dificultades cuando
''el nio que hay en nuestro paciente'' es de la edad del con
flicto de Edipo. Pero el abismo que nos separa a nosotros,
,
de la
nte'
pacie
ro
en
nuest
los adultos, del ''nio que hay
edad de la falta bsica -el ''infante'' en el verdadero sentido
de la palabra, es decir, el que no puede hablar, en todo caso,
el lenguaje de los adultos es mucho ms profundo y am
plio que cualquier brecha que pueda encontrarse en el ni
vel edpico, en el cual despus de todo .. se emplea el lenguaje

111

convencional reconocido. A pesar de esta gran dificultad,


el abismo que separa al paciente y al analista debe salvarse
si se pretende continuar el trabajo teraputico. Ha de en
tenderse con todo eso que el paciente . -esto es, ''el nio
que hay en el paciente'' de la edad de la falta bsica- es
incapaz de tender un puente sobre el abismo por su propia
cuenta. La importante cuestin tcnica es: cmo tender
ese puente? Qu parte de esta tarea debera ser empren
dida por el analista y qu parte debera dejarse al paciente?
Para evitar un posible malentendido., deseo recalcar que me
ocupar de los problemas tcnicos que presentan pacientes
que han sufrido un proceso de regresin hasta el nivel de
la falta bsica. Es probable que ste sea slo un tipo de las
llamadas regresiones ''profundas''. Pienso que un intenso es
tudio analtico de pacientes verdaderamente esquizofrni
cos -pero no un estudio de los ''caracteres esquizoides''
posiblemente pueda revelar caractersticas que diferencien
la regresin ''esquizofrnica'' de la forma de la que nos es
tamos ocupando aqu.
Los analistas, por supuesto, han reconocido desde hace
mucho estos dos problemas tcnicos -salvar el abismo que
nos separa a los adultos del ''nio que hay en el paciente''
y hacer qe el paciente supere su incapacidad de aceptar la
y han elabo
realidad y coopere en el trabajo. teraputico
rado varios mtodos para afrontar tales problemas. Lo
que no se ha destacado suficientemente en la bibliografa
sobre este tema_ es el hecho de que existen varios peligros
que amenazan a un terapeuta que trata de tender un puente
desde l hasta un paciente en regresin, especialmente cuan
do la regresin ha llegado al mbito de la falta bsica; ni
tampoco se ha recalcado que todos los peligros reconocen
como causas las respuestas del .analista a fenmenos perte
necientes a este mbito.
Mi plan consiste en considerar la influencia general del
lenguaje en la situacin analtica en el captulo 15 y luego
dedicar los captulos 16-18. a describir algunas de las res

puestas ''estandarizadas'' que se dan a un paciente en re


gresin y las consecuencias de ellas. A esto seguir, en las
Partes IY y V, una exposicin de mis experiencias clnicas
con pacientes en regresin y de las tcnicas que comprob
que eran tiles en estas situaciones.

112

CAPITULO 15
EL PROBLEMA DEL LENGUAJE EN LA CRIANZA Y
EN EL TRATAMIENTO PSICOANALITICO

....

La dificultad ms general, aunque no siempre plenamen-


te reconocida, tiene como causa el hecho de que el analista
contine empleando su lenguaje habitual como vehculo
para dar sus respuestas a un paciente en regresin. Por su
puesto, ste es slo un caso especial del problema del len
guaje en la situacin analtica. No hay duda alguna de que
un analista ingls o norteamericano analizar a un paciente
anglohablante en ingls y que el paciente y el analista se
comprendern. Es cosa admitida que el analista usa con cada
pacient -n serie algo diferente de palabras, frases y cliss; .
pero en general la mayora de est9s ''dialectos'' es inteligi- .
ble para las dos partes. Por otro lado, ciertamente no se
rn inteligibles para un francs o un alemn; primero habr
que traducirlos.
Evidentemente esto no significa que el ingls sea superior
o que lo sea el alemn o el francs, sino significa tan slo
que se trata de diferentes lenguas. La razn de esta diferen
cia es histrica: en sus primeras fases formativas, los ingle
ses, los franceses y los alemanes aprendieron diferentes
lenguas de sus padres.
La mayor parte de las cosas, objetos, relaciones, emocio
nes, etc., pueden expresarse igualmente bien en varios idio
mas. Quiero hacer notar que la mayor parte de las cosas
pueden expresarse as, porque deseo agregar que algunas de
ellas no pueden serlo. Y esto ocurre principalmente con las
omunicaciones que tienen alta carga emocional. Buenos
113

ejemplos de ello son la poesa lrica o las palabras que se .


cantan con msica; resulta casi imposible traducir estas co
sas; bien se sabe que es preferible que las peras se canten
en su idioma original. Para . explicar esta dificultad me valgo
. de la idea del ''grupo de asociaciones'' que rodea a cada pa
labra y que es diferente en todas las lenguas, diferente has
ta en las varias relaciones humanas que usan el mismo idio
ma. Ejemplos claros son los lenguajes casi secretos de los
varios oficios y profesiones, la jerga .que emplean las perso
nas que estuvieron juntas en la misma escuela, en la misma
unidad del ejrcito, en una determinada prisin o quienes
se formaron en el mismo instituto analtico. Otro ejemplo
convincente es la dificultad de hallar una definicin exacta
especialmente en psicologa. Una definicin exacta aspira
a despojar a las palabras que se usan de todas sus asociacio
nes indeseables y no deseadas, tarea que slo muy rara vez
,
alcanza ex1to.
Como lo muestra la experiencia, potencialmente todo ni- .
o, todo paciente o todo aspirante a analista puede
aprender cualquier lenguaje; el lenguaje que realmente aprender depende de sus padres y en el caso del pacient depender del lenguaje. que hable su terapeuta. Esta no es una
eleccin del nio ni del paciente que no tienen posibilidad
de elegir; deben aprender la lengua o lenguaje de su ambiente.
Este es un hecho de importancia capital en nuestra prc
tica y teora analticas; los pacientes deben aprender, y
en realidad aprenden, el lenguaje de sus analitas. Es cierto
que continuamente el analista tambin aprende algo de cada
uno de sus pacientes, pero este aprendizaje, aunque en alto
grado importante, es ciertamente limitado en comparacin
con lo que un padre dispuesto puede aprender de su hijo.
Aunque ese aprendizaje pueda abarcar muchas cosas, el
hecho es que si el padre es ingls la lengua resultante ser
inevitablemente el ingls y nunca el hngaro o el chino,
por ejemplo. Esto significa que el nio ser capaz de expre
sar con facilidad sentimientos, pensamientos y experiencias
como los experimentan sus padres, a la expreion de los cua
les se . presta la lengua inglesa; pero nunca expresar aque
llos que, aunque ausentes en ingls, pudiera expresar fcil
mente un nio hngaro o chino en su lengua materna, y
viceversa.
Dira yo que en nuestras consideraciones tericas este
hecho ha quedado sistemticamente callado. Por lo general,
.

114

....

las asociaciones de los pacientes son presentadas ostentosa


mente como pruebas de la correccin de las ideas de sus ana
listas. De una vez por todas tenemos. que reconocer el hecho
de que el primer deseo de un paciente es ser comprendido,
y entonces se ve obligado a hablar en un lenguaje inteligi
ble para su analista, es decir, en uno de los dialectos o ln
guaje individual del analista. Adems, as como un padre
ingls nunca pondr en tela de juicio la sensatez de hablar
a su hijo en ingls, del mismo modo todo analista automti
camente emplea su lenguaje individual con sus pacientes;
para l nada puede haber ms natural.
Y as todo analista desarrolla un lenguaje analtico que
e su estructura esencial contina siendo el mismo, aunque
cambia y crece para llegar a ser ms rico, nis exacto, ms
expresivo, ms eficiente y ms fcilmente inteligible.. .
para todo aquel que lo haya aprendido. Por otro lado, ese
lenguaje siempre choca a cualquier otro, pues le parece ex
trao e irritante. Pero lo que nunca debemos olvidar es que
el sencillo hecho de que cierta gente lo hable y se entienda
con l no lo eleva a la categora de lengua universal por
mucho que esto les gustara a quienes lo emplean.
Si aceptamos como inevitables todas estas circunstancias,
lqu podemos hacer para remediarlas? En .el caso de nuestra
teora la respuesta supone un laborioso programa; primero,
tenemos que compilar un diccionario de cada uno de los
lenguajes analticos y confeccionar una gramtica; es decir,
debemos reunir una coleccin lo ms completa posible de
vocablos y de las posibles conexiones que pueda haber en
tre ellos; cuando luego comparemos estos varios djcciona
rios y estas varias gramticas, comprobaremos que en cada
lengua hay numerosas palabras frases y estructuras gramati
cales intraducibles, pues son caractersticas de una determi
nada legua; tercero, luego podremos comparar las varias
lenguas y lenguajes para establecer cul es ms apropiado
para expresar un detern1inado concepto. Esta ltima tarea,
el trabajo ms importante de investigacin; slo puede abor
darse despus de haber alcanzado cierto estadio las dos ta
reas anteriores.
Adems, todas las palabras tienen su propio grupo de aso
ciaciones, algunos difusos, algunos ms concentrados, otros
vagos, amplios y fluidos; otros ms bien condensados, casi
slidos, pero todos ellos son en alto grado individuales. Di
fcilmente sea posible encontrar dos palabras absolutamente
idnticas en dos lenguas diferentes. Hay muchos ejemplos:
115

de esta falta de correspondencia, y para ilustrar lo que


quiero decir mencionar unos pocos trminos tcnicos em
barazosos de nuestra propia ciencia.
L palabra alemana Besetzung puede significar
. en ingls
occupation, charge, ca thexis (ocupacin, carg a, catexia);
las palabras alemanas Lust y Unlust son sencillamente intra
ducibles; la vo.z- inglesa pleasure (placer) significa algo com
pletamente diferente, en tanto que unpleasure (desplacer)
es un desmaado neologismo; la palabra alemana A ngst
puede significar fear, anxiety y has.ta panic. Todas estas pa
labras inglesas tienen sus propios grupos de asociaciones que
difieren mucho de los respectivos grupos de asociaciones
alemanes. Inversamente la palabra inglesa senti m ent no tiene
equivalente en alemn y el trmino ingls depressed cierta
mnte significa algo completamente distinto del equivalen
te lingstico alemn deprim iert. Las voces inglesas skill
y thrill no tienen equivalentes verdaderos en ninguna otra
lengua europea que yo sepa. Por ultimo, los alemanes no
tienen un. equivalente de mind (mente, espritu, psique),
pero los ingleses se sienten incmodos si alguien, salvo un
sacerdote lt:s !:uerda gue tienen . _sq_!,ll (alma). En . in
gls hablamos de las ''diseases of the mind''; el equivalente
alemn Geisteskrankheiten significa ''enfermedades del
espritu''.
Selbstgefhl y Selbstbewusst, aunque en alemn son
conceptos muy sencillos, no tienen equivalente en ingls a .
causa de los diferentes grupos de asociaciones en las dos
. lenguas. Selbstbewusst denota a alguien que tiene concien
cia de sus cualidades personales, que confa con razn en
su capacidad; el equivalente lingstico ingls self-cons
ci o us significa exactamente lo contrario. Selbstgefhl, li
teralmente ''sentimiento de uno mismo'', significa -gracias
al efecto mejorador de su grupo de asociaciones- ''orgullo'',
''virilidad'', ''dignidad'', ''confianza''. La teora analtica
lo tradujo como self-esteem (autoestima) y as desplaz
considerablemente su significacin bajo la influencia del
grupo de asociaciones que rodea a la palabra esteem, que
es muy diferente del grupo de asociaciones que rodea la
palabra alemana Gefhl que ignifica ''sentimiento''. .
.
Todos mis ejemplos fueron tomados de las corresponden
cias que hay entre el ingls y el alemn; pero desde luego
cualquier par de lenguas exhibir los mismos problemas, y
lo propio cabe decir de los lenguajes de dos escuelas anal
ticas diferentes.
.

"

116

Desgraciadamente o afortunadamente- en la libre aso


ciacin no slo importa la palabra misma sino tambin, y
en grado muy importante, todo su grupo de asociaciones.
Buenos ejemplos de esto son los trmnos tcnicos que aca
bamos de considerar. Tal vez Freud nunca habra desarro
llado su teora de la Besetzung en ingls, pues ste es un
idioma que no dispone de una palabra que exprese lo que
Freud quera significar. Como bien se sabe, ''cathexis''
(catexia) fue hecha a medida para llenar esa brecha, pero es
improbable que alguna vez llegue a ser una palabra viva.
Y lo mismo puede decirse de Lust y Unlust. Por otra parte,
nuestra moderna teora de la depression poda desarrollar
se slo en ingls, idioma en que esta palabra abarca un am
plio y vago campo, como lo abarca de la misma manera en
alemn Besetzung o A bwehr. La palabra alemana deprimiert
con su estrecho y casi slido grupo de asociaciones habra
desalentado cualquier intento desde el comienzo.
De manera que necesitaremos no slo un vocabulario y
una gramtica de cada una de las lenguas analticas sino
adems una coleccin de las asociaciones que r<?dean a cada
palabra. Tal ez ste sea el trabajo ms difcil; hasta en lin
gstica, la rama correspondiente, la semntica, est toda
va en sus primeras fases de desarrollo y difcilmente haya
pasado la fase de reunir curiosidades. Sin embargo, es ne
cesario hacer este trabajo.
Mientras tanto, me temo que haya que aceptar todos los
idiomas Y lenguajes analticos, aunque evidentemente al
gunos estn mejor desarrollados que otros, en tanto que ha
br algunos que se encuentren todava en un estado primi
tivo y deficiente y tal vez nunca salgan de l. Con todo
eso, cada uno de ellos expresa importantes detalles de la
experiencia analtica y mientras no podamos traducir con
confianza y seguridad las comunicaciones expresadas en
una lengua a cualquiera de las otras, debemos tolerarlas
todas.
Sobre esta cuestin suele aducirse un argumento. Se afir
ma que Freud nos _entreg un lenguaje muy apropiado y
eficiente que puede comprender con facilidad cualquier
analista; lo cierto es que podemos aceptarlo como el lengua
je ''clsico'' del psicoanlisis y exigir que en adelante todo
reformador compile un diccionario y elabore na gram
tica para mostra111os claramente en qu punto y de qu
manera su lenguaje diverge del de Freud. Esta proposici
parece muy razonabe, pero me temo que sea inaceptable
117

Com.o trat de mostrarlo en los captulos 1-3, las investiga


ciones clsicas de Freud no fueron mucho ms all del com
plejo nuclear, en tanto que todas las teoras ' 'modernas''
tratan de describir descubrimientos relacionados con el tn
bito de la falta bsica. Por consiguiente las varias descrip
ciones de los descubrimientos clnic.os realizadas en lengua
jes analticos ''modernos'' no pueden compararse con las
descripciones ''clsicas '' de Freud; aqu no tenemos nin
gn primus, slo tenemos pares. Por desagradable que pa

rezca este hecho, debemos aceptarlo.


Y sus consecuencias son igualmente importantes en nues
tra prctica. Cierto es que la existencia de diferentes lengua-:
jes analticos, no siempre inteligibles entre s, puede desde
arse mientras el trabajo teraputico se realice y permanezca
como lo ejemplificaron
en el nivel edpico. As y todo
ciertas palabras intraducibles como A ngst, Besetzung, Lust,
depressed-, podemos encontrar algunas dificultades en este
terreno , pero ellas no representan verdaderos problemas tc
nicos. Estos surgen inmediatamente cuando nuestro trabajo
con el paciente trasciende el mbito del lenguaje convencio. nal adulto y pasa al mbito de la falta bsica. Aqu las co
municaciones no verbales del paciente son tan importantes
como sus asociaciones verbales; las llamemos ''conducta'',
''exoactuacin ' ', ''repeticin'' o ''creacin de una atms, fera'', etc. Como todas stas son ''comunicaciones'' no
verbales, somos nosotros los analistas quienes debemos ac
tuar como intrpretes entre el ser adulto y consciente del
paciente y sus impulsos inconscientes. En otras palabras,
somos nosotros quienes debemos . traducirle1 su conducta
primitiva al lenguaje adulto convencional para permitirle
. a8 apreciar la signific .acin de esa conducta. Adems debe
mos actuar no slo como intrpretes sino como informan
.
tes. Ni siquiera en el nivel edpico el paciente tiene siempre
conciencia cabal de lo que ha estado haciendo en la situa
cin analtica y menos . de si su conducta fue o no fue
''exoactuacin'' o ' 'repeticin''. En el nivel de la falta b
sica, la conciencia del paciente es aun ms insegura y nebu
losa.
En esta situacin nuestra tarea es emejante a la de un
viajero que visita una tribu . primitiva, cuya lengua todava

A conti nuacin oy un breve resumen de algunas ideas expuestas


en mi libro Thrills and Regressions, especialmente en l os captulos 8
y 1 1 ( B alint, M . , 1 959).

118

no ha sido estudiada y cuyas costumbres todava no se conocen y , por lo tanto, an no ha podido informarse sobre
ellas en trminos objetivos. El trabajo del informante con
.
siste en prestar atencin a . las partes importantes de una
determinada conducta y en describirlas en un lenguaje in
teligible de acuerdo con su importancia. Este doble papel
es inevitable, ya nos pro
-de informante y de intrprete
pongamos contribuir al progreso de la ciencia, ya nos pro
pongamos tan slo ayudar a nuestros pacientes.
La tarea de traducir al lenguaje adulto la significacin
de los fenmenos observados -ya eon fines cientficos, ya
con fines teraputicos- se basa en la existencia de un voca
bulario adulto y de una gramtica adulta que slo estn en
el nivel . edpico . Que yo sepa, el inconsciente no posee un
vocabularie en el sentido habitual del trmino; aunque exis
tan palabras en el inconsciente, ellas no son ni ms ni menos
que cualquier otra representacin objetal y no poseen an
la dominante funcin simblica que adquirirn en el lengua- .
je adulto. Se trata principalmente de imgenes, cuadros,
sonidos que sin mucha dificultad pueden cambiar su signi
ficacin o mezclarse unos con otros, como ocurre efectiva
mente en los sueos. Parece que en el inconsciente las pa
labras tienen la misma vaguedad de contorno y color que las
imgenes percibidas en un sueo, una especie de gris sobre
fondo gris ; aunque catectizadas con un buena medida de
fugaz emocin y afecto, no se prestan p ara ser usadas de
una manera clara, definida, concisa como sera el caso en el
lenguaje adulto.
Y ahora preguntaremos: qu se est haciendo en la prc
tica con estos pacientes? En general, los analistas proceden
como las madres a que aludimos antes. No p arecen tener
escrpulo o reparo alguno en c1:1anto al lenguaje que usan;
hablan su propio lenguaje que para ellos es equivalente a
su lengua materna, puesto que se trata del lenguaje que
aprendieron en su formacin analtica. Adems de ser in
formantes _ e intrpretes, asumen tambin el papel de ma es
tros y, en consecuencia, sus pacientes inevitablemente de
ben aprender una de las varias jergas o dialectos del lenguaje
de su analista. Como ya dijimos hay varios de estos lenguajes,
pues cada escuela psicoanaltica desarroll el suyo.
En las pginas siguientes me ocupar de algunos de estos
lenguajes. Mi principal preocupacin ser la de estudiar de

. 119

qu manera esos lenguajes ayudan al analista a dar respuestas a un paciente en regresin y de qu . manera imponen
limitaciones a la eleccin de las respuestas del analista.
Por ltimo, tratar de mostrar los peligros inherentes a ca
da clase de respuesta .

120

CAPITULO 16
LA TECNICA CLASICA Y SUS LIMITACIONES

..

Algunos analistas emplean el lenguaje ''clsico'' que se


remonta a Freud.Y que se basa, en primera instancia, en ex
periencias pertenecientes al nivel edpico las cuales fueron
luego formuladas en un lenguaje adulto comn ligeramente
modificado. Esos analistas de ninguna manera descuidan o
pasan por alto las experiencias pregenitales pero las formu
lan en el mismo lenguaje adulto, es decir, que las elevan al
nivel edpico.
En otras palabras, estos analistas pueden limitar sus res
y ante todo sus interpretaciones- a
puestas a la regresin
las que son consideradas seguras y dignas de confianza cuan
do se tratan conflictos en el nivel edpico, pues esperan que
con el empleo de esta tcnica cautelosa el paciente salga
de su regresin y sea atrado de nuevo por los restos de los
intereses que antes tuvo a la relacin triangular de la vida
real, a las varias formas de sexualidad oral, anal, genital,
y as sucesivamente. Lo que pasan por alto estos cautelo
sos analistas es el hecho de que al usar esta tcnica pueden
forzar al paciente o bien a permanecer en el nivel edpico
durante todo el trata1niento o bien a regresar a l rpida
mente despus de breves regresiones a los otros mbitos de
la psique. De conformidad con esta tcnica, la mayor parte
de los fenmenos pertenecientes al mbito de la falta b
sica suelen intrpretarse como sntomas del complejo de
castracin o de la envidia del pene. Estas interpretaciones
sern correctas en la medida en que saquen a luz algno de

121

los factores determinantes, pero, como no prestan_ atencin


a los factores que tienen su origen en la falta bsica misma,
en muchos casos esas interpretaciones resultan teraputica
mente intiles. Es verdad que esos terapeutas pueden al
canzar loables resultados, pero slo con pacientes cuida
dosamente seleccionados.
En el XX Congreso Psicoanaltico Internacional reunido
en Pars (1958), R. Loewenstein present una excelente
exposicin de las posibles variaciones de la tcnica psicoa.Ila
ltica ''clsica''. Como leal adepto a la causa de la ''tcnica .
clsica'', Loewenstein demostr hbilmente la gran flexibi
lidad que posee esta tcnica y su capacidad de adaptarse a
situaciones teraputicas muy variadas.
Lo mismo que la mayor parte de sus colegas, no dijo. mu
cho sobre las limitaciones de la tcnica ni discuti qu
debera hacerse con pacientes cuya enfermedad -total o
parcialmente- est ms all del alcance de la tcnica clsi
ca. Cit con aprobacin dos importantes artculos que tra
tan . este problema, uno de ellos era de Edward Bibring
(1954), quien admita que las necesidades de ciertos pacien
tes, en efecto, iban ms all de lo que era compatible con
la tcnica ''clsica''; en esos casos tales necesidades podan
encararse -tal vez hasta con xito- con alguna. clase de psi
coterapia; pero naturalmente esto no puede llamarse psico
anlisis. Y no digo ms. El otro artculo era de K. Eissler
(1953 ), quien mostraba que la ''tcnica clsica'', y en reali
dad toda tcnica psicoteraputica, puede entenderse como
una tcnica determinada por ''parmetros'', tales como fre
cuencia de las sesiones, duracin de cada sesin, la condi
cin que Freud llam ''abstinencia'', la situacin terapu.ti
ca fsica con el paciente en posicin supina y el analista de
trs fuera de la vista del paciente, la conducta general del
analista que Freud comparaba con un ''espejo bien pulido'',
etc., etc. Eissler sealaba correctamente que el analista
puede modificar cualquiera de estos parmetros inconscientemente o deliberadamente, pero el autor nos adverta, y
Loewenstein coincida con l, que algunos cambios podan
ser irreversibles, es decir, que una- vez realizado el cambio
la ''clsica''_ situacin psicoanaltica pudiera muy bien no res
taurarse.
Si entend bien a Loewenstein, ste consideraba su tarea
. sealar e11 su comunicacin al congreso los cambios lcitos
o tal vez slo los cambios seguros e innocuos ms all de
los cuales no era aconsejable que fuera el analista. Yo me

122

..

propongo ahora devolver la pelota y preguntar cules son


las consecuencias de esta actitud teraputica propugnada
por Loewenstein, Bibring, Eissler y otros. Aqu hay un
inmenso problema del que me limitar a tratar aqu slo
tres aspecto s.
El primero es, por supuesto, la cuestin de la seleccin
que limita toda tcnica teraputica. S.i una tcnica es limi
tada, ciertos pacientes tienen que ser rechazados por consi
derrselos incapaces de beneficiarse con ella. Ni Loewens
tein ni sus colegas mencionan este ingrato hech y as
eluden la tarea de examinar los criterios que deberan em
plearse en esta penosa seleccin.
Puede darse por seguro que cuando se selecciona un pa
ciente, los analistas estn guiados no slo por ideas y crite
rios conscientes y explcitamente formulados sino tambin
por algunos impulsos inconscientes. Por eso quiz no sea del
todo injusto afirmar que las preguntas ms importantes que
se hacen se refieren menos a la ''curabilidad'' del paciente
que a su ''analizabilidad''. Dicho en otras palabras, ser
este anlisis fructfero o infructuoso? Con cierta malicia
podra uno hasta decir que una de las cuestiones es la de
saber si es probable o no que el paciente brinde satisfac. . cin a su analista. Si no ya en otros campos, parece muy
probable que algo de esta ndole ocurre cuando se seleccio
nan aspirantes a analistas para su adiestramiento. Debo
agregar que esto parece ocurrir en toda escuela de pensa
miento, no slo en la de la tcnica ''clsica''.
Todo esto no significa desde luego que la seleccin sea
en s misma mala; casi seguramente es todo lo contrario.
Lo que yo quera significar es que cualquier tcnica y los
criterios de seleccin son interdependientes, que ambas co
sas se determinan recprocamente. El pasar por alto esta
cuestin fundamental explica la relativa futilidad de los re-
terados simposios sobre ''Analizabilidad'' celebrados espe
cialmente en Amrica (1960-1963). Otra posible causa de
estos rep.etidos simposios puede ser la necesidad que sienten
algunos analistas de justificar su resistencia a aceptar pacien
tes con prognosis arriesgadas. Ha_bra que repetir que
-siempre que la seleccin se haga cuidadosamente los
resultados alcanzados por el empleo del lenguaje analtico
clsico son excelentes.
Intimamente relacionada con este problema est la cues
. tin de saber a quin le tocara la tarea de elaborar ''otras''
psicoterapias, no clsicas pero sin embargo dinmicas; que
123

pudieran aplicarse a pacientes declarados inapropiados para


el ''anlisis clsico''. Debera dejarse la tarea a analistas
''inexpertos'', a eclcticos, a psiquiatras generales. . . o
quiz a curanderos? Vale la pena recordar que en una oca
sin del pasao no vacilamos en extender nuestro campo
de accin mucho ms all de los confines de la tcnica
''clsica''. Esto - ocurri con el anlisis de nios, y aqu
hubo que desarrollar nuevas tcnicas para afrontar una nue
va situacin teraputica. _Algunos parmetros del anlisis
de nios difieren fundamentalmente de los .de la ''tcnica
clsica''. Para mencionar un solo ejemplo har notar que
en el tratamiento de un nio de tres o cuatro aos, ningn
analista puede evitar que el nio le pida ayuda para hacer
sus necesidades, una situacin casi inconcebible con un pa
ciente adulto, y seguramente, segn Eissler, uno de los par
metros irreversibles. A pesar de estas fundamentales dife
.rencias no abandonamos el anlisis de nios, por ejemplo,
a los psiclogos de la educacin, sino que cargamos noso
tros mismos con el problema. . . con gran ventaja para l
ciencia de la educacin, para la psicologa infantil, para
la psiquiatra infantil y sobre todo para el propio psicoanlisis. Desde entonces el anlisis de nios fue- un estudio es.pecializado, pero no por eso deja de set una parte integran
te del cuerpo del psicoanlisis.
Ser un intrigante estudio histrico -y psicolgico- el
de establecer que llev a la opinin analtica a adoptar exac
tamente la actitud opuesta en el caso de la psicoterapia de
grupo. Aunque el propio Freud bosquej cierta amalgama
con el oro puro del psicoanlisis para hacerlo adecuado a la
psicoterapia de las masas y aunque casi todos los iniciado
res de la psicoterapia de grupo eran psicoanalistas bien en
trenados, nosotros, como cuerpo, nos negamos a aceptar
toda responsabilidad sobre este nuevo fenmeno .. . y a mi
juicio, con detrimento de todos los que actuamos en este
campo y sobre todo con detrimento de nuestra propia cien
cia. Ahora son otros los que estn recogiendo una rica co
secha en este importante campo y nosotros quiz estamos
perdiendo una oportunidad irrecuperable . de obtener obser
vaciones clnicas de primera mano en la psicodinmica de
colectividades.
Permtaseme preguntar ahora, por qu un gran nmero
de analistas con rica y variada experiencia, como Loewens
tein y sus colegas, piensan que ir ms all de la zona clara y
convincentemente delineada por l no es aconsejable y hasta
- .

..

124

es peligroso? Creo que mis ideas dan una respuesta aun


que evidentemente no es la nica a esta pregunta. La tc
nica clsica con todas sus variaciones permitidas presupone
una relacin entre paciente y analista que puede caracteri
zarse como una relacin correspondiente al nivel edpico.
Toda variacin es segura e inocua mientras obligue a esa
relacin a permanecer en tal nivel. Toda medida tcnica
que sobrepase las seguras variantes de Loewenstein permite
o hasta provoca otra clase -muy probablemente otras cla
ses- de relacin teraputica que t odava no ha sido apro
piadamente estudiada y que, por lo tanto, entraa riesgos,
tanto para el paciente como para el analista. Por otra parte,
sabemos de fijo que existen relaciones diferentes de las del
nivel edpico y sabemos con certeza que algunas de ellas
pueden emplearse en ciertas condiciones con fines terapu
ticos. Para evitar malas interpretaciones, deseo agregar que
las relaciones observadas y estudiadas en los anlisis de ni
os no son en general aquellas a las que me estoy refirien
do; las del anlisis de nios son variantes simplificadas de
lo que yo llamo la relacin edpica. Luego tendremos que
volver a ocl;lparnos de este punto.
Pero esas relaciones no edpicas entraan ciertos peligros
para el paciente y el analista. Hasta sabemos algo sobr
ellas, aunque no lo bastante por cierto. Agregar que cuando
Freud abandon la tcnica catarticohipntica y abraz una
tcnica, de la cual iba a desarrollarse el psicoanlisis, estaba
corriendo riesgos -y como sabemos, riesgos muy serios
cuya naturaleza y alcance eran completamente desconoci
dos para l. Ciertamente habra sido ms seguro para. Freud
no echar a andar por este nuevo camino; pero habra sido
ms sabio?
S que un xito no justifica el riesgo de lanzarse a otras
peligrosas aventuras. Adems, segn la ley de las probabili
dades, no es probable que se encuentre otro Freud en r:iues
tras filas. Pero as y todo, debemos abandonar esta tarea,
ciertamente arriesgada, a algn otro grupo de terapeutas?
A pesar de las muchas y bien fundadas advertencias, opino
que no debemos hacerlo.
n efecto, en qu consiste esa tarea? En estudiar tantas
relaciones primitivas no edpicas como sea posible a fin de
determinar los factores que permiten o estimulan el desarro
llo de dichas relaciones; en definir las condiciones a que de
be ajustarse el analista si pretende controlarlas para q.ue no
se conviertan en peligros; y por ltimo, en utilizarlas. como
.

125

vehculos en las intervenciones teraputicas. Creo que, en


virtud de nuestra for111:aci_n y adiestramiento, los analistas
constituimos el nico grupo de investigadores que puede
emprender dicha tarea y ciertamente .quedaramos empobrecidos si no lo hiciramos.
Algunos dirn que si nos aventuramos a estas tierras des
conocidas bien pudiera ocurrir que no encontrsemos nada
y aun si encontrsemos algo cabe dudar de que valga la pena
arriesgar nuestro psicoanlisis por ello. Yo no soy tan pesi
mista. El oro puro tiene la notable cualidad de resistir a
cualquier fuego y ste hasta puede purificarlo. No veo nin
guna rn de temer por las partes esenciales de nuestra
ciencia, y si ocurriera que se quemara y desapareciera alguna
parte menor, por no ser de oro puro, tanto mejor par.a las
generaciones futuras.

126

CAPITULO 17
.

LOS PELIGROS INHERENTES A LA INTERPRET ACION


CONSECUENTE

Otros analistas, influidos por las ideas de Melanie Klein,


han enfocado este problema con una actitud terica comple
tamente diferente. Si bien tenan plena conciencia del in
menso abismo que separa al nio que hay en el paciente del
adulto, consideraron que esta diferencia no estaba ms all
del alcance del lenguaje convencional. Es cierto que la di
ferencia entre la psicologa del adulto y la psicologa del ni
o es fundamental, pero la actitud cientfica de estos ana
listas supone que aplicando sensatente los conceptos
existentes y. creando otros nuevos, nuestro lenguaje adulto
es capaz de vrselas hasta con los procesos ms primitivos
de la psique del nio. Esta escuela se basa en otras dos supo
siciones: a) en las fases primeras del desarrollo psquico la
importancia de impulsos derivados del hipottico instinto
de muerte es inmensamente mayor que en la vida adulta,
y b) ha de suponerse que prcticamente todos los fenmenos
observados en los adultos se hallan presentes de alguna for
ma en la primersima infancia, posiblemente en las primeras
semanas de vida. La observacin directa de infantes, segn
sostienen, puede validar estos supuestos.
La escuela desarroll una teora muy elaborada y con ella
un lenguaje y una tc11ica de interpretacin propios. Este
nuevo lenguaje es algn tanto diferente del lenguaje co
mnmente usado entre adultos. Sin embargo, no ha de olvi
darse que el lenguaje original de Freud era tambin en mu

chos

aspectos

diferente

del

usado comnmente en

127

sus

das; hoy la mayor parte de las innovaciones de Freud han


llegado a aceptarse como elementos de la lengua culta, y
esto tambin puede ocurrir con el nuevo lenguaje analti
. .Luego
existe otra diferencia importante entre el lengua
co
je de Freud y el de esta nueva escuela. Mientras el lenguaje
de Freud tena relacin principalmente con experiencias del
nivel edpico, esta escuela se impuso conscientemente la ta
rea de elaborar expresiones estandarizadas para describir
experiencias que son ms primitivas que las del nivel ed -

pico.
Aunque estos analistas suponen que el paciente en estado
de regresin ha cortado sus relaciones con objetos reales
totales y slo es capaz de establecer relaciones con objetos
parciales, emplean a fin de comunicarse con esos pacientes
el lenguaje convencional en el que mezclan sin embargo con
libertad sustantivos como pecho, leche, contenido o inte
rior del cuerpo, objetos parciales, etc. y verbos corno
aprobar, favorecer, pretender, escindir, aceptar, incorporar,
proyectar, perseguir, daar, etc. Dio sea de paso, expre
siones como pecho, leche, interior del cuerpo, etc., eran al
principio palabras normales con una significacin conven
cional reconocida, pero con el tiempo sufrieron un curioso
cambio, de suerte que su significacin se ampli y se hizo
al mismo tiempo ms comprensiva, a mi juicio, como con
secuencia de habrselas aplicado a decribir fenmenos del
mito de la falta bsica. Por obra de esta constante amplia
cin semntica, los .analistas de- dicha escuela logran a veces
dar nombres a cosas y experiencias que no se designaban
antes con ningn nombre y que por eso no podan expresar
se en palabras. Por ejemplo, puede haber sido el pecho o la
leche lo que el i.nfante deseaba, pero, como todava no co
noca estas palabras en aquel momento, sus experiencias
emocionales no podan ser nunca descritas de manera defi
nida como puede hacerlo la significacin convencional adul
ta de las palabras pecho y leche.
Al usar as _ las palabras, estos analistas elaboraron un len
guaje muy caracterstico y peculiar ''de locos'', que es as
como lo llaman muchos de sus propios pacientes. En las pu
blicaciones de estos analistas encontramos. citas de pacientes
que dicen cosas como stas: ''El analista trata de imponer
pensamientos dementes al paciente; el paciente nunca tuvo
semejantes ideas perturbadoras y locas antes de hacerse
analizar''; o despus de una interpretacin ' 'profunda''
por parte del analista, el paciente puede comentar: ''La in

128

a,

1ti
rua'
la.Je

do
les

>n
e

r,

tl

terpretacin haca que el analista pareciera loco y el anli


sis peligroso, porque ahora el paciente siente que el analista
le impona sus propios locos pensamientos de la misma ma
nera, segn la reconstruccin del analista, en que la madre del
paciente le haba impuesto su mala leche procedente de su
arruinado pecho''.
Estas citas aisladas pueden parecer exageradas e injus
tas, pero lo cierto es que aparecen una y otra vez en la mis
ma forma en las publicaciones impresas. Habra que agregar
sin embargo que la actitud descrita aqu en los pacientes
recuerda la actitud de algunos nios que consideran ' 'de
mente'' la conversacin de los adulto porque les resulta
ininteligible y que al mismo tiempo experimentan cual
quier intento firme de ensearles ese lenguaje como un
intento de imponerles ideas contra las cuales se sienten im
pulsados a defenderse.
Pero si el analista -y los adultos- se mantienen firmes
en su actitud y emplean su lenguaje con absoluta coheren
cia, los pacientes -y los nios- terminan por ceder, apren
den lo que se les ensea y adoptan el lenguaje de sus analis
tas y mayores . . Como resultado de esta interaccin entre
un analista consecuente y un paciente que se allana a l,
se crea una ''atmsfera'' en la que ocurren _inevitablemente
ciertos hechos. Por obra de este proceso de aprendizaje, los
pacientes se hacen claramente ms maduros y son capaces
de afrontar mejor ciertas situaciones que hasta entonces
les provocaban dificultades.
El paciente, _arrastrado por su abrumadora necesidad de
ser comprendido, no slo aprende a hablar el lenguaje habi
tual de su analista hasta el punto de poder expresar en ese
lenguaje sus asociaciones, sino que hasta llega a aceptar t
citamente qe el anlisis slo puede desarrollarse con ven
taja si tales experiencias pueden ser verbalizadas sin gran
dificultad. El resto, que est ms all del alcance de las pa
labras, logra una expresin muy tenue e inexacta o bien el
paciente en modo alguno puede expresarlo. (El hecho de
que experiencias con alta carga afectiva no puedan tradu
cirse satisfactoriamente en palabras quiz sea una de las ra
zones por las que sabemos tan poco sobre los delicados
procesos del orgasmo.)
Ahora bien, es el resultado una prueba de que este m
todo de aprendizaje era el mejor posible o de que . el lengua
je del ad"Ulto, que en un momento pareci ''demente'', es
.
universal? Formular la cuestin de este odo equivale a

129

dar ya ttna respuesta. El mtodo no es absolutament co


rrecto; es tan slo eficiente, y el lenguaje no es universal,
slo es un procedimiento de comunicacin localmente til.
Adems, el hecho de que los nios y los pacientes se con
duzcan de manera parecida mientras lo aprenden, sugiere
que este gnero de aprendizaje se basa, en muy gran medida,

en la introyeccin y en la identificacin. Hasta nos vera


mos excusados si expresramos la sospecha de que en am
bos casos la introyeccin y la identificacin pueden llevarse
a cabo sin mantener una actitud ms o menos crtica. En
todo caso ta es la impresin que tiene un espectador
cuando observa a los aspirantes a psicoanalistas durante el
proceso de aprendizaje y despus de l.
Esta impresin se ve luego reforzada por una curiosa
pero bastante uniforine conducta de los adeptos de esta
escuela: todos ellos parecen muy seguros de poseer no slo
un lenguaje en general apropiado para describir los fenme no.s ''preedpicos'' o ' 'preverbales'' sino adems criterios
seguros sobre cmo usar ese lenguaje, es decir , sobre cun
do, qu y cmo interpretar. Sus interpretaciones -como
se inform en nuestras reuniones cientficas y como aparece
en la bibliografa- dan la impresin de proceder de un ana
lista muy seguro de s mismo , sapiente y quiz hasta desa
rrollador, impresin que aparentemente comparten sus pa. cientes. Esta actitud del analista podra ser una de las cau
sas por las que, por un lado, surge tanta agresividad, envidia
y odio en el material de asociacin de sus pacientes y, por
otro lado , los pacientes parecen tan proclives a la intro
yeccin y a la idealizacin. Estos son dos mecanismos de
fensivos muy frecuentemente usados en toda relacin de
personas en la cual una parte dbil y oprimida debe pugnar

con una parte abrumadoramente poderosa.


Otro rasgo enigmtico de estos analitas es su relativa .
resistencia a admitir el fracaso teraputico. Aunque eviden
temente los adeptos a esta escuela tienen que tener tantos
casos difciles y fracasos como cualquier otro analista, en
su bibliografa falta notablemente toda mencin a esta cir
cunstancia. Por el contrario, dan la impresin de decir o
querer decir que, como con su nuevo lenguaje poseen la
clave para comprender los procesos preedpicos, una buena
parte de las dificultades y fracasos sencillamente desapare
cera si todos los analistas aprendieran la tcnica y el lengua
je que ellos emplean.
Slo despus , en la Parte V, nos ocuparemos de todas

130

las implicaciones de esta particular relacin de paciente y


terapeuta, caracterstica de esta escuela. Aqu slo seala
r que la peculiar desigualdad entre el analista lleno de con
fianza, sapiente y quiz hasta arrollador que emplea su len
guaje y da sus interpretaciones con absoluta coherencia,
y el paciente que no puede elegir sino entre aprender el
,
lenguaje aparentemente ''de locos' de su analista o abando
nar toda esperanza de obtener ayuda, constituye una seal
significativa de que el trabajo analtico lleg al mbito de
la falta bsica. Esta tcnica acepta l realidad de la falta
bsica, pero la atribuye, por decirlo as, a la culpa del pa
ciente, es decir, a lo que ste haya hecho en su fantasa
con sus objetos intemalizados.
El peligro inherente a este gnero de interpretacin pue
de designarse quiz del mejor modo posible con la expre
sin acuada por Ferenczi (1932, pg. 279) ''intropresin
del supery''. El analista que usa esta tcnica consecuente
mente se presenta a su paciente como una figura inconmo
viblemente firme y sabia. En consecuencia, el paciente pa
rece hallarse incesantemente bajo la impresin de que el
analista no slo lo comprende todo sino que tambin dispo
ne de los medios infalibles, nicos y correctos para expresar
cualquier cosa: experiencias, fantasas, afectos, emociones,
etc. Despus de superar un inmenso odio y la ambivalen
cia

a mi juicio provocados en gran medida por el uso con

secuente de esta tcnica-, el paciente aprende el lenguaje


del analista y pari passu introyecta la imagen idealizada de .
ste. En los casos en que se obtiene xito, el resultado pare
ce ser la adquisicin de una estructura mental bastante uni
forme -aunque no absolutamente-, sin duda muy eficien
te, aunque contina siendo, quiz para siempre, algn tanto
extraa y artificial.
Cualquier tipo de

interpretacin

consecuente

entraa

otro riesgo ms. Si las quejas, recriminaciones y acusaciones


del paciente son vagas y no pueden atribuirse a algo espe
cfico, es casi siempre posible ''analizar'' la queja -cualquie
ra sea el objeto a que se refiera- y aun hacerla desaparecer
mediante el anlisis durante algn tiempo; pero posterior
mente el paciente vuelve invariablemente a presentar la mis
ma clase de quejas. Este tipo de tcnica tiene que dar al
paciente que ha sufrido un proceso de regresin hasta el
nivel de la falta bsica, la impresin de que el analista tra

ta de hacer a un lado sus acusaciones y recriminaciones


por

considerarlas

sin

importancia
131

o de disiparlas eficaz-

mente mediante interpretaciones inteligentes y profun


das.
Una y otra vez encontramos buenas ilustraciones de los
efectos colaterales no esperados de esta actitud en nuestro
trabajo de investigacin con los mdicos generales y ltima
mente tambin con especialistas (Balint, M., 1957, 196 1).
Los ms de los mdicos parecen sentir un impulso irresisti.ble a ''organizar'' las quejas de su paciente en una ''en
fermedad'', con un nombre y una categora, y tanto el m
dico como el paciente parecen perdidos y hasta azorados si
esto no se puede hacer rpidamente; o bien si las quejas
no pueden ''organizarse'' en una ''enfer1nedad tratable'', se
le dice al paciente que ''no tiene nada malo'', lo cual engen
dra irritacin e interminables fricciones entre un paciente
que se siente enfermo y un mdico bien intencionado que
no puede encontrar algo alrededor de lo cual ''organizar''
honestamente la queja del paciente en una enfermedad.
.
Bajo la presin del actual pensamiento mdico, los doctores
no pueden apreciar la importancia del hecho de que el pa
ciente sea capaz de quejarse (independientemente de aquello
de que se queje), ni advierten las- inmensas y nicas poten
cialidades t eraputicas que hay en la relacin mdico-pa
ciente que permite al paciente for1nular su queja.
Creo que el mismo irresistible impulso a ''organizar''

obra en la mayor parte de los analistas. Ese impulso nos


compele a encontrar sentido a toda costa en las quejas de
nuestros pacientes a fin de hacer que dejen de quejarse. Ver
dad es que hemos abandonado ms o menos la idea de ''en
fermedad'', pero un anlogo impulso nos lleva a ''organizar''
las quejas y sntomas en un ''conflicto'' o en una ''posicin''
con un nombre definido y una categora definida; y as
hablamos, de acuerdo con nuestra jerarqua cronolgica, de
un ''conflicto temprano'' o ''profundo''. Es cierto que no

damos a nuestros pacientes -como los otros mdicos


se.dantes, tranquilizadores, antidepresivos y otras drogas, .
pero quiz esto haga ms difcil para nosotros soportar las
dolencias no aliviadas. Para poder hacer algo con ellas y detenerlas recurrimos al expediente de dar interpretaciones y
si stas no acaban con la dolencia echamos la culpa a otro
factor: nos culpamos a nosotros mismos por nuestra mala
tcnica, al paciente que tiene una enfermedad incurable,
pulsiones destructivas o una profunda regresin o una esci
sin en el yo, etc.; o culpamos a su ambiente y especialmen
te a sus padres por su falta de comprensin, por la manera
.

132

)S

i-

rutinaria de haberlo criado, etc.; ltimamente parece haber


resucitado una vieja cabeza de turco para este fin: la herenc1a.
De este modo puede caerse en una espiral sin fin; el pa
ciente se queja, el analista interpreta del modo que compro
b era til trabajando en el nivel edpico o ''preedpico'';
sin embargo, no se produce ningn cambio real y aumentan
entonces los sentimientos de culpa y fracaso tanto en el
analista como en el paciente; suceden a esto nuevas quejas
y nuevas y frenticas interpretaciones, cada vez ms inteli
gentes y ms profundas que las anteriores .

133

CAPITUW 18
LOS PELIGROS INHERENTES AL MANEJO
DE LA REGRESION

Un tercer grupo de analistas, en modo alguno tan bien or


ganizado como los otros dos grupos, pero diseminados e
.
todo el mundo analtico, tambin parte del abismo que nos
separa a los adultos normales del nio que hay en el pacien
te; pero estos analistas pie -en muchos sentidos de ma
que el abismo se debe al manjo
nera parecida a la ma
inadecuado del nio durante su primer perodo formativo
por parte de los adultos, sobre todo por parte de la madre.
El manejo inapropiado, la falta de ' 'ajuste'' entre la madre
y su hijo puede crear alteraciones duraderas en la estructura
psquica del nio. Por ejemplo, segn Winnicott, uno de
los resultados ms frecuentemente comprobados es una
especie de escisin en el yo; en respuesta al mal manejo
-probablemente introyectando el ambiente indiferente o
abrumador o inapropiado- nace un falso yo o s-mismo
para hacer frente a ese mundo desagradable y hostil. Ese
falso yo puede ser muy eficiente y aun alcanzar xito en
muchos campos de la vida, pero obstruye el acceso al ver
dadero s-mismo que permanece as inmaduro y fuera de
contacto con la realidad. El resultado es un sentimiento de
futilidad, vacuidad y desdicha que dura toda la vida.
Esta escuela, como acabo de decir, asigna importancia
primordial a un apropiado ''ajuste'' entre el individuo, que
se siente dbil, y su ambiente al que siente ultrapoderoso.
El verdadero yo suele ser tan inmaduro, est tan poco acos
tumbrado a hacer frente a los problemas de la vida real que
.

134

es menester encontrar medios durante algn tiempo para


protegerlo .de las embestidas del mundo exterior y para
mediar entre las exigencias de ese mundo y las posibilida
des reales del individuo. Toda falta de ''ajl:lste'' en este sen

tido puede reinstaurar las eficientes funciones del falso yo


que obra como ' 'guardin', o ''vigilante'', en detrimento del
yo verdadero. El delicadsimo trabajo de cuidar, proteger,
mediar, etc., se llama generalmente ''manejo'' ,. es una ta
rea ms de la teraputica analtica, quiz aun ms impor
tante en este nivel que las otras funciones mejor conocidas,
como escuchar, comprender e interpretar en una actitud
de simpata.
.

Parece que slo si se permite que los pacientes ' 'regresen''


(es decir, si se consigue que abandonen la seguridad que
haban alcanzado contando con los servicios de ''vigilante''
de su falso yo; lo cual significa que slo si su analista puede
hacerse cargo de las funciones de ''vigilante y guardin',
manejando la regresin) puede crearse una atmsfera en la
cual las interpretaciones llegan al yo real y se hacen luego
inteligibles y aceptables para ste. Hay que recalcar que el
reverso del ''manejo'' por parte del analista es evidentemen
te la regresin por parte del paciente; nicamente el pa
ciente ''regresado'' -el que transitoriamente abandon l
proteccin de su s-mismo adulto, quiz falso- necesita

manejo.
Es una experiencia clnica bien conocida la de que los
pacientes en regresin suelen tener extremadas exigencias y
a menudo alcanzan estados semejantes a los de alguna adic
cin; en los captulos 20-22 volveremos a ocuparnos de este
tema. El manejo de un paciente ' 'regresado'' es por eso siem
pre una tarea delicada y precaria, difcil de llevar a cabo
satisfactoriamente.
Un aspecto de ella podra ser el . de que el analista se viera
inducido por los continuos sufrimientos del paciente en re
gresin a aceptar la responsabilidad de crear condiciones
en las que por fin a la larga el paciente ya no experimente
innecesarios sufrimientos. Aunque ste parece ser un prin
cipio en alto grado loable, la experiencia demuestra que en
.
la prctica rara vez da buenos resultados.

Hay muchas razones de este decepcionante desenlace.


Semejante clase de respuesta a la regresin inevitablemente
suscita en el paciente la impresin de que el analista acepta
que su falta bsica fue causada por un ' 'mal'' ambiente y
que est dispuesto -:-Y es capaz de hacerlo- a estructurar
135

el mundo de manera tal que las influencias perniciosas y


daosas queden reducidas en gran medida. Como aqu
tenemos que vrnoslas con experiencias pertenecientes al
mbito de la falta bsica, no tiene mucha importancia que
el analista exprese esto en palabras o que slo tcitamente
permita al paciente interpretar su conducta en ese sentido,
pues las expectaciones resultantes sern las mismas. Est

circunstancia explica en parte por qu es tan inmensamen


te difcil impedir que se cree un trgico malentendido, que
surja una verdadera confusin de lenguas, una vez que la
regresin alcanz el mbito de la falta bsica.
Una vez creada esta atmsfera, el paciente esperar inevi
tablemente el retorno del undo armonioso en que vivi

antes del ' 'trauma'' . que determin su falta bsica. En ese


mundo, que he llamado amor primario (vase captulo 12),
no tiene que haber ni puede haber ningn choque de intere
ses entre sujeto y ambiente. Esto evidentemente slo es po
sible mientras las necesidades instintuales del sujeto y sus
objetos primarios sean satisfechos por uno y el mismo
hecho., como es el caso de la madre y su hijo: con alimentar
y ser alimentado, con abrazar y ser abrazado. Lo que ocurre
es uno y el mismo hecho, slo las palabras que usamos para
describirlo son diferentes.
Y, dentro de ciertos lmites, esto tambin ocurre en el
caso del paciente y el analista; durante algunos perodos
muy intensos del tratamiento ser analizado y analizar pue
den ser casi el mismo hecho y hasta cierto punto ese hecho
puede gratificar a ambas partes de la relacin teraputica.
Pero es dudoso que esta mutualidad pueda extenderse ms
all de cierto lmite, es dudoso que el analista pueda obrar
como un objeto primario o ser realmente un objeto primario
que per1nita al paciente en estado de regresin repetir sus
antiguas experiencias pretraumticas en la relacin terapu
tica y mantener esta atmsfera el tiempo suficiente para
que el paciente descubra nuevos medios que eviten la repe
ticin del trauma original y conduzcan a la curacin de la
falta bsica. Por lo visto, esto resulta ms fcil de planear
que de lograr; posiblemente ello se deba a que las necesida
des instintuales de cualquier adulto, independientemente
del grado de su regresin, son en cierto modo ms comple
jas que las de un infante y, por lo general, estn ms all
de las posibilidades de hasta el ms sensible y capaz analista
de alcanzar una identificacin impecable con todas esas
necesidades. En el nivel de la falta bsica el paciente experi136

'

menta cualquier diferencia de este tipo como una enorme


tragedia que le hace revivir todas las amargas desilusiones

que determinaron su falta bsica.


Tuve el privilegio de presenciar desde bastante cerca un
experimento de este gnero realizado en escala realmente
grande; quiz haya sido el primero de toda la historia ana
ltica. El experimento en cuestin fue llevado a cabo por
Ferenczi quin, en sus ltimos aos de trabajo analtico,
convino con una de sus pacientes en desempear ese papel
en la medida de sus fuerzas. Por ejemplo, la paciente le ab
sorba tanto tiempo como ella quera, varias sesiones por
da y, si lo consideraba necesario, tambin durante la no
che. Como las interrupciones Se consideraban indeseables,
la paciente era analizada durante los fines de semana y po
da acompaar a su analista en las vacaciones de ste. Estos
detalles son slo una modesta muestra de lo que realmente
ocurra. El expe.rimento continu durante varios aos. Los

resultados eran an indecisos cuando Ferenczi, debido a su


enfermedad, debi abandonar el trabajo analtico slo unas
pocas semanas ntes de morir. La paciente, una mujer de
talento pero profundamente perturbada, mejor considera
blemente durante aquella. poca, pero no poda considerr
sela enteramente curada. An recuerdo que cuando discu
tamos sus experimentos -el caso mencionado fue el ms
importante, pero de ninguna manera el nico-, Ferenczi
aceptaba en cierto modo su fracaso, pero agregaba que l
mismo haba aprendido una inmensa cantidad de cosas y
que quiz otros pudieran beneficiarse con ese fracaso si lle
gaban a comprender que el problema, de la manera en que
l haba tratado de resolverlo, era insoluble.
A partir de aquella poca yo mismo hice experimentos
de esta ndole y fui testigo de los esfuerzos de otros en la
misma direccin. En general, me parece que algunos tipos
de analista no pueden resistir a esta clase de tentacin, es
pecialmente si ella la suscita un paciente ' 'que vale la pena''.

Hay otros rasgos constantes y caractersticos de este tipo


de analista y de su paciente ''que vale la pena'' y sobre todo
de la relacin mutua que guardan durante el experimento y
despus de l (Main, 1957); me ocupar de algunos de esos
rasgos en la arte IV. Aqu me limitar a decir que en nin
gn caso en que el analista permiti que se desarrollara la
atmsfera de un ' 'gran experimento'' comprob verdadero
xito. En algunos casos, el resultado fue un desastre y en
los mejores equivala slo a lo que haba alcanzado . Ferenc137

zi: el paciente mejoraba considerablemente pero no poda


considerrselo curado.
La idea que gobierna el ''gran experimento'' se desarrolla
ms o menos del modo siguiente: el analista se da cuenta de
que su tradicional actitud de simpata pero de objetividad
pasiva es experimentada por ciertos pacientes como una
frustracin inexcusable e intolerable y se da asimismo
cuenta de que tratar los sufrimientos causados por esa frus
tracin slo como un sntoma ms de la neurosis de trans
ferencia que se est desarrollando no parece llevar a cabo
cambio alguno. Quiz el analista ya haya abrigado dudas
sobre la sensatez de mantener a toda costa esa pasividad
objetiva; en todo caso, se le imponen los sufrimientos no
mitigados y las privaciones de su paciente, y entonces el
analista decide -ya por su cuenta, ya de acuerdo con su
paciente- que es menester aoptar un nuevo rgimen y ha

_cer algo ms que trascienda la tradicional pasividad.


. Ese algo ms equivale siempre a gratificar algunos de los
impulsos. regresivos de su paciente, significa responder de
manera positiva a la exoactuacin del paciente. Por lo general, este cambi1.' produce cierta mejora inmediata Si se
decide aplicar el nuevo rgimen hacia el final del tratamien
to de un paciente con una falta bsica no demasiado aguda,
la mejora puede hacer inclinar el platillo de la balanza y el
tratamiento puede terminar con xito. Uno o dos de estos
experimentos que acaban con xito alientan al analista a
.

aplicar este mtodo en el caso de un paciente ' 'que vale la .


pena'' pero que est seriamente enfermo y aplicarlo, no
alrededor del final del tratamiento, sino ya desde el comien
zo mismo. Que se decida ya desde el comienzo satisfacer
tantas necesidades dl paciente como sea compatible con
una concepcin muy elstica de la situacin analtica o que
se llegue a tal decisin slo gradualmente bajo la presin
del material clnico que va surgiendo no tiene mayormente
importancia; en ambo casos ''el gran experimento'' est
en marcha.
Varios analistas intentaron describir lo . que ocurre :

durante semejante experimento en el analista y en la rela


cin de paciente y analista. Leer esos informes es siempre
.
una experiencia . conmoveQora y excitante, pero tambin
melanclica. Ante nosotros se abren grandes panoramas y
penetramos en inesperadas profundidades del espritu humano, vislumbramos inesperadas potencialidades de la rela
cin humana; y sin embargo algo termina por escurrrse138

nos de entre los dedos y nos quedamos intrigados pero desilusionados. De todas las descripciones, la que me parece
ms reveladora es la que ofrece Ferenczi en sus ''Notas y
fragmentos'' (1930-32), una especie de diario cientfico es
crito durante su ' 'gran experimento''. Las notas fueron escri
tas para uso personal de Ferenczi, de manera que no sufrie
ron elaboracin ulterior. Nos hablan de fenmenos promi
.

sorios, de .complicaciones inesperadas, nos dan una pene


trante y vvida descripcin de muchos factores insospecha
dos que dan forma a los procesos teraputicos y, sobre todo,
nos muestran. a un terapeuta talentoso en accion, sus repentinas sorpresas, sus esperanzas, sus apartes y soliloquios y
sus pugrias con clif ciles problemas. A quienquiera que se
proponga experimentar en este campo le recomiendo vehe
mentemente que estudie estas notas antes de comenzar
su trabajo.
Por supuesto, todo investigador que haya estudiado este
campo tiene sus .ideas favoritas y por consiguiente descri
bir sus experiencias obedeciendo a sus inclinaciones, lo
cual ser otro ejemplo ms de la confusin de lenguas ana
lticas. Un lector concienzudo, alguien completamente di
ferente de m mismo, encontrar aqu un frtil campo; al
cotejar los varios lenguajes analticos, ese lector podra
echar los cimientos de una semntica psicoanaltica compa
rada. Algunas de esas ideas tratan de ocultar o hacer a un
lado los resultados decepcionantes; otras los atribuyen a
esta o a aquella causa accidental, etc. Mi idea favorita es
la de que los resultados estn directamente determinados
por la situacin teraputica que se desarrolla. Esta es, desde
luego, una relacin enteramente de dos personas, peculiar
y primitiva, de manera que nos ofrece una buena oportuni
. dad de estudiar procesos pertenecientes al mbito de la falta
bsica.
Como ya dije, aqu el paciente es siempre una persona
que ''vale la pena'', alguien que necesita desesperadamente
-y merece- un claro signo diagnstico de contratransferencia positiva. El analista en lugar de evaluar su contra
transferencia positiva, su ''participacin emocional'' como
un sntoma de la enfermedad de su paciente (vase captu
lo 4), la acepta como realidad y decide actuar en conse
cuencia. La decisin tiene un fondo de algunas ideas precon
cebidas: la incapacidad del paciente de tolerar las frustra
ciones y limitaciones inherentes a la situacin analtica
' 'normal'' es interpretada como repeticin, como un signo
,

139

de fuerte fijacin en alguna situacin traumtica. De este


supuesto derivan dos empeos; uno consiste en reconstruir
(partiendo del material de asociacin y de los sntomas de
la neurosis de transferencia del paciente, es decir, partiendo
de su repeticin) la hipottic.a situacin traumtic__; ef otro
consiste en crear para el paciente una atmsfera cambian.:.
do algunos parmetros reversibles- que no obre coo un_estmulo capaz de provocar las eternas repeticiones.
Algunos analistas, y yo me encuentro entre ellos, prefie
ren discutir esta serie de ideas con un paciente a fin de estar

seguros de su cooperacin. Desgraciadamente esa discusin


no influye gran cosa. La razn est sencillamente en que la
discusin debe realizarse en el lenguaje adulto convencional
y normal, es decir, en el nivel del conflicto de Edipo, en
tanto que la repeticin se verifica en una relacin primitiva
de dos personas que corresponde al mbito de la falta bsi
ca. En el nivel edpico, el paciente reconoce agradecido los
excepcionales esfuerzos de su analista y promete toda su
cooperacin; en el nivel de la falta bsica, el paciente no
puede sino esperar plena gratificacin de todas sus necesi
dades compulsivas sin que quep hablar de gratitud o de
intereses que no sean los suyos propios. En este nivel, cual
quier frustracin provoca sntomas agudos que sin embargo
ceden inmediatamente, si se da gratificacin a la necesidad ...
del caso. Desgraciadamente la gratificacin particular, si
es accesible y puede alcanzarse, pierde todo valor especial
y la ''avidez'' del paciente se ve atrada por otro objeto,
la demanda del cual est aparentemente determinada por
el pasado del paciente as como lo estuvo la anterior de
manda.
.
De esta manera puede producirse un crculo vicioso; para
emplear las ideas de K. Eissler, ciertos parmetros de la si
tuacin analtica pueden cambiarse de manera reversible, pe
ro si un cambio es reforzado por el cambio de un segundo,
tercero o cuarto parmetro, el resultado puede no ser ya
revei;-sible. Es cierto que los dos miembros de la situacin
teraputica se comportan y actan de una manera sensata
y justificable; lo que marcha mal es la relacin. de dos perso
nas que se desarrolla entre ellos. Lo notble es que esta si
tuacin entraa una gran medida de odio, sentido en la
transferencia -Y, como admiten algunos sinceros analistas
(Winnicott, 1949), tambin en la contratransferencia. Una
consecuencia de la exaltada sinceridad, que constituye un
importante elemento de estos experimentos, es una curio140

sa actitud del analista -como se ha informado en nuestras


reuniones cientficas y en la bibliografa , que llama la
atencin como actitud de permanente disculpa en la cual el
analista continuamente confiesa errores y desatinos, fracasos
y deficiencias. Aunque sta es una atmsfera casi diametral
mente opuesta a la atmsfera creada por el tipo de interpre
tacin empleado por la segunda escuela de analistas, uno
tiene la impresin de que con la tcnica del ''manejo'' se
provoca en el paciente casi la misma intensidad de odio y

agresividad, aunque quizs menos introyeccin del analista


idealizado y menos identificacin con l.
Anloga diferencia muestran ambas escuelas en lo que se
refiere a sus lenguajes. Verdad es que la escuela del ''ma
nejo'' difcilmente pueda llamarse una escuela porque, a di
ferencia de las dos anteriores, carece de organizacin o cohe
sin y, en consecuencia, no ha elaborado un lenguaje pro
piamente suyo, aunque existen seales de que eso pueda
ocurrir bajo la influencia de las ideas de Winnicott.
Desde luego que la cuestin capital es la de la eficacia
teraputica de estas tres diferentes tcnica_s descritas en los
captulos 16-18. Tanto desde un punto de vista objetivo
como desde un punto de vista subjetivo es sumamente di
fcil dar una respuesta a esa cuestin. Quien pertenezca
a cualq\liera de estas tres escuelas se mostrar obviamente
tendencioso, pero inevitablemente ser tambin parcial .
quien sea ajeno a ellas, como lo soy Y mismo. Adems,
ningn observador exterior tiene la posibilidad de estimar

el trabajo teraputico de otro analista, porque sencillamente


no conoce los hecos. La base para estimar queda as re
ducida a impresiones subjetivas creadas en parte por los
artculos publicados, en parte por contribuciones a discu
siones cientficas y, por ltimo, aunque no menos impor
tante, por la calidad de los nuevos analistas producidos por
cada escuela. Incuestionablemente existen grandes diferen
cias en todos estos aspectos, pero todava no me animo a
tratarlas en pblico y menos aun en forma impresa.

En lugar de esa discusin crtica, expondr en la parte si


guiente mis propias experiencias clnicas con la regresin,
tales como pude observarlas en la prctica analtica priva
da; y en la parte final expondr las tcnicas que encontr
tiles en estas situaciones.

14 1

PARTE IV

LA

FORMA

BENIGNA

LA

FORMA MALIGNA

DE REGRESION

CAPITULO

19
.

FREUD Y EL CONCEPTO DE REGRESION

Puede probarse fcilmente que el concepto de regresin


es tan antiguo como el psicoanlisis, si no ms antiguo. Esto
podra sorprender a muchos que saben que la palabra ''re
gresin'' apareci impresa por primera vez en el ltimo
captulo, terico, de La interpretaci.n de los sueos (1900).
Esa fue su primera modesta aparicin. Freud necesitaba

el concepto para explicar la naturaleza alucinatoria de los


sueos que los diferencia del recuerdo. Freud supona una
direccin normal o ''progresiva'' de los procesos de la psique
adulta, que comenzaban con la percepcin de un estmulo,
se dirigan primero hacia el pensamiento y luego a la accin,
la cual apunta a reducir la tensin causada por el estmulo.
Si la accin es imposible o resulta inadecuada puede produ
cirse un movimiento hacia atrs, un movimiento retrogre
sivo o ' 'regresivo'', que en la vida normal de vigilia llega slo
hasta las huellas mnmicas. Una regresin ms all de este
punto enderezada a revivir los elementos perceptivos de la
experiencia, . es decir, hacia la alucinacin, es una de las ca
ractersticas psicolgicas de los sueos.
Y, como dije, sta fue una primera modesta aparicin
del concepto. Se presentaba la regresin como un mecanis
mo menor de defensa, mucho menos importante que la
represin. Para ilustrar esta diferencia Freud discute la re
gresin slo una vez, al final de Lo, interpretaci.n de los
sueos, y para l su papel no es ms que el de una medida
transitoria contra un impulso o deseo reprimido, es decir,

145

una contribucin menor al trabajo del sueo. Con todo, en


aquella poca la idea de regresin ya tena un pasado e
iba a tener un futuro. Para decir algo de este ltimo, har
notar que Anna Freud (1936), en su enumeracin de los
mecanismos de defensa, coloc la regresin en el primer
lugar y la represin slo en el segundo .
En cuanto al pasado de este concepto, resulta difcil dar
una fecha exacta de su nacimiento, pero parece probable
que ste haya sido estimulado por el contacto de Freud con
Brcke o Breuer. En el captulo terico de La histeria
(1895, pg. 189), Breuer us el adjetivo rckliiu_fg (retro
gresivo) para designar los procesos psicolgicos en la alucina. cin, y lo us exactamente en el mismo sentido en que iba
a hacerlo Freud cinco ao despus en La interpretacin
de los sueos. Por otro lado, tanto en su artculo publicado
''Las neuropsicosis de defensa'' (1894), como en ' 'Manus
crito H,' (enero de 1895), publicado pstumamente, Freud
caracteriz las alucinaciones como proced.imientos de de
fesa contra ideas incompatibles. De manera que no puede
,haber duda alguna de que el concepto de regresin como
mecanismo defensivo es muy antiguo, aunque no puede
afir1narse con certeza cundo naci exactamente ni si fue
descubierto por Breuer o por Freud.
El concepto afn, pero ms general de regresin como
importante factor en la patognesis de neurosis, psicosis,
perversiones, etc., es enteramente de Freud y fue elaborado
despus del otro, aunque las primeras alusiones a l apare
cen en la obra embriolgica de Freud publicada en 1877
y 1878; en la Conferencia XXII de su Introduccin q,l psi
coanlisis (1916-17), Freud emple esos descubrimientos
embrilogicos para ilustrar la funcin patgena de la regre
sin. Pero en los aos posteriores, la palabra ''regresin''
.

no aparece ni en los primeros escritos de Freud ni en el anlisis de Dora (1905) ni en el de Gradiva (1907) ni en el de
Juanito (1909). Las primeras alusiones de tanteo a la idea
psicolgica pueden discernirse en algunos pasajes de la pri
mera edicin de los Tres ensayos (1905 ), pero slo en la
tercera edicin (1915) Freud manifest explc;:tamente que
la re_gresi _ea un importante factor patgen<?. La verdade
ra fecha de este cambio parece situarse entre 1909 y 1910,
cambio marcado por las Cinco Conferencias (1909) y los
artculos sobre el Hombre de las Ratas (1909), Leonardo
da Vinci (191 O) y Schreber (1911), que era la poca en que
Freud se debata con el problema del narcisismo. La cone-

146

..

xin entre estas dos ideas, el narcisismo, por un lado, y la


regresin como factor patgeno, por otro, sera un tenia
sumamente interesante para un estudio histrico.
Freud resumi el aspecto terico de estas dos funciones
de la regresin -como mecanismo de defensa y como fac
tor patgeno- en 1914 en la tercera edicin de La inter
fJretacin de los sueos (pg. 548). Aqu distingue tres as
pectos de regresin: el topogrfico, el temporal y el formal.
El movimiento ''hacia atrs'' de los procesos psquicos,
''que transforman pensamientos en imgenes'' (pg. 544),
no se produce slo en el espacio, es decir, entre las varias
instancias del aparato mental, sino tambin en el tiempo,
de&de el presente hacia experiencias anteriores. Por ltimo,
y tal vez sea la ms importante caracterstica, la observa
cin clnica de que durante la regresin las experiencias
psquicas aparentemente se desintegran en sus componentes
pasados y vuelven a surgir en el aparato mental formas ms
simples de experiencia.
Esta distincin de las tres formas o aspectos de regresin
parece clara, convincente y terminante. Pero cobramos la
primera impresin de que las cosas tal vez no son tan simples como parecen, cuando descubrimos que en su artculo, escrito un ao despus, ''Suplemento metapsicolgico
de la teora de los sueos'' (1917, pg. 227), Freud distin
gue solo dos formas de regresin, la topogrfica y la tem
poral, 1 y deja completamente de lado el aspecto for111al,
que hoy sin duda alguna sera considerado el ms impor
tante;
Ahora bien, la cuestin es sta: debemos considerar se
mejante discrepancia como un hecho carente de importancia
o tratarlo -siguiendo el propio ejemplo de Freud- como un
caso de olvido que indicara una aversin por el tipo formal
de regresin? Es posible que esa aversin influyera en el lento

desarrollo de toda la idea. La regresin entendida como me


canismo de defensa necesit por lo menos cinco aos para
ver la luz del da ; la regresin como factor patgeno tard
otros diez o quince aos en concretarse.
Adems, hay aun otra funcin de la regresin, tambin
con una larga historia anterior, a la que Freud volvi una y
otra vez durante el siguiente perodo (alrededor de
1

191-2-

Debo a James Strachey haberme llamado la atencin sobre esta

especial discrepancia, as como sobre varios detalles referentes al des


rrollo primero del concepto de regresin.

147

trata de la funcin de la regresin como parte de la


transferencia, especialmente puesta al servicio de la resis
tencia. La actitud de Freud frente a este complejo fen
meno, designado con expresiones cuya significacin se su

20); .se

perpone, tales como transferencia, exoactuacin, compul


sin a la repeticin y regresin, podra caracterizarse como
extremadamente dautelosa.
Esa actitud ya aparece con toda claridad en el captulo
tcnico de La histeria, {1895, pgs. 301-304). Aunque all
no se emplea la palabra ''regresin'', Freud caracteriz v
vidamente la forina regresiva de la transferencia como un
''obstculo''. Y en los aos posteriores cada vez que Freud
volvi a considerar el problema de la transferencia no dej
de subrayar que la forma regresiva de transferencia era la
clase de resistencia ms potente. Sin duda, la transferencia
era una aliada del tratamiento analtico, pero slo en su

. forma adulta, afectuosa e inhibida en su fin. 2 Por otro lado,


la transferencia poda convertirse en un peligro muy serio
para el tratamiento analtico si el analista en virtud de sus
interpretaciones no lograba separar en ella: a) la transferen
cia negativa y b) la transferencia positiva de impulsos er
ticos reprimidos debidos al revivir de relaciones con .magos
anteriores, es decir, con elementos regresivos (''La dinmica
de la transferencia'', 1912).
En su clsico artculo ''Recordar, repetir y elaborar''
(1914), Freud reconoca plenamente que . ciertos pacientes
no podan recordar algunas partes de su pasado emocional
pero que deban ''exoactuarlas'' en su relacin con el ana
lista, es decir, que la transferencia deba entenderse tambin
_
como una repeticin del pasado olvidado del paciente, que
se hab a hecho inaccesible a cualquier otro medio ; y Freud
admita que esa repeticin era en parte provocada por el
tratamiento analtico mismo, pues era una de las conse-
cuencias de la ''nueva'' tcnica de la libre asociacin. Ello
no obstante, Freud no. dejaba de repetir el cauto consejo
de que el analista slo deba responder a estos fenmenos
interpretndolos. Primero, este consejo fue expresado con
e_ trmino ''abstinencia'', por ejemplo, en su artculo ''So
bre el amor de transferencia'' . (1915, pg. 165), y luego,
unos pocos aos despus, .en su artculo del Congreso de

Bibring ampli esta idea para forjar el concepto de ''alianza


teraputica'' (artculo presentado en el Congreso de 1936).

148

Budapest (1918, pg. 162) con el trmino ms vigoroso de


''privacin''.
La abstinencia y la privacin, impuestas por el analista
a su paciente, parecen medidas un tanto severas, pero no
hay duda de que ellas .expresan bien lo que Freud conside
raba necesario hacer cuando trataba una forma regresiva de
transferencia.
Con todo, el desarrollo de estos conceptos de Freud no
se detuvo aqu. El prximo paso fue reconocer la forma re
gresiva de transferencia como uno de los sntomas de la
poderosa compulsin a la repeticin, extender esta idea a
la piologa y postular sobre esta base fa existencia de un ins
tinto de muerte , una tendencia siempre constante a la re
gresin, es decir, a volver desde el estado actual a un estado
que exista tes, en ltima instancia, pasar de la vida a la
muerte (Ms all del principio del placer, 1920).
En relacin con esto es importante observar que los dos
fenmenos que Freud us como ilustraciones del poder de
la ''compulsin a repetir'' son la conducta de los nios en
el juego y la conducta de los pacientes en la transferencia,
especialmente en la transferencia de regresin.
Y aqu nos encontramos ante un dilema: si la regresin
en la transferencia es un sntoma de la compulsin a la repe
ticin provocada por la fuerza del instinto de muerte, ten
drn alguna posibilidad de xito nuestros intentos de impo
ner la abstinencia y la privacin a nuestros pacientes? Por
otro lado, nos es lcito inferir, del hecho de que en mu
chos casos de pacientes en estado de regresin el tratamien
to analtico puede ter1ninar con xito, que despus de to
do la fuerza del instinto de muerte tal vez no sea tan arrolla
dora? Estas preguntas nunca se formularon y , por cierto,
tampoco Freud lo hizo.
La regresin tiene aun otra funcin, la de aliada en la
teraputica analtica. Que yo sepa, Freud trat esta funcin
sl una vez, pero en esa oportunidad lo hio de una manera
enfticamente positiva. Se ocup de este tema en un pasaje
de su ''Historia del movimiento psicoanaltico'' (1914,
pgs. 10-11) . Como ya dij, el trmino ''regresin'' no apare
ce en el anlisis de Dora, pero diez aos despus, en su en
sayo histrico, Freud declaraba con admirable precisin
que todo intento de resolver los efectos patolgicos de
un trauma reciente mediante el anlisis directo haba fra
casado y que hubo que permitir que Dora hiciera un largo
rodeo, que la condujo a su primera niez, antes de que fue

149

ra posible encontrar una solucin del conflicto del momen


to. Freud coron su discusin del caso sealando cun fa
laz era pasar por alto ''la regresin en la tcnica analtica''.
A pesar de esta declaracin no conozco . ningn pasaje de
los escritos de Freud que trate con amplitud los problemas
de la regresin teraputica, ni los de la regresin defensiva
o de la regresin . patgena. Adems, Freud manifest ex
plcitamente, poco antes del pasaje que acabamos de citar,
que ya haba sido observada la regresin durante el trata
miento cuando Breuer y l mismo usaban el mtodo .catr-
tico: ''Descubrimos el proceso mental, caracterstico de la
neurosis, que posteriormente hube de llamar 'regresin' '';
'
y luego continuaba, en el . mismo aliento por decirlo as,
con el ejemplo del anlisis de Dora. De manera que no pue
de existir duda de que la observacin de que la regresin
es un importante factor teraputico es tan antigua como
el psicoanlisis mismo, si no ms antigua aun.
La situacin es, pues, bastante desconcertante. Freud re
cooci que la regresin durante el tratamiento era un im
portante factor teraputico en los anteriores casos en que
utilizaba el mtodo catrtico ; esta observacin fue confir
mada por el anlisis de Dora y - ciertamente tambin por
otros. Asimismo, tenemos prueba impresa de que la idea
terica de regresin fue una de las ms antiguas; sin embar
go, tuvo que esperar hasta 1900 para aparecer impresa,
y ms de otros diez aos hubieron de pasar hasta que Freud
reconociera plenamente toda ..su significacin como un fac
tor en la patognesis. A partir de entonces, el concepto
tuvo una trayectoria espectacular, pero slo en sus aspectos
negativos, como una temible forma de resistencia, luego
como sntoma de la compulsin a la repeticin y por ltimo
como el ejemplo clnico ms importante del instinto de
muerte. Por otro lado, el papel de la regresin como aliada
teraputica slo fue mencionado una vez, muy a la carrera,

y luego aparentemente olvidado o eclipsado por sus aspec


t os amenazadores .. En los captulos 22 y 23 volver a ocu
parme de esta aparente incongruencia.
De manera que el consejo de Freud de cmo tratar la re
gresin durante el anlisis fue absolutamente consecuente. . . tal vez con una transitoria excepcin, aunque aun
es discutible si se justifica llamar en absoluto excepcin a
esta excepcin Freud aconsejaba que cualquiera fuera el
grado de regresin del paciente el analista conservara su normal actitud de simpata y objetividad pasiva y respondiera
.

150

a los anhelos y deseos vehementes del paciente slo inter


pretndolos. En su artculo ''Observaciones sobre el amor de
transferencia'' ( 19 15, pg. 16), Freud hasta declaraba que
no era aconsejable ir ms all de ese punto, porque los casos
en que semejante actitud fracasa revelan por lo general ser
inadecuados para . el anlisis. Es esta actitud de no respon
der la que est descrita en la aseveracin ' 'el tratamiento
debe llevarse a cabo en el estado de abstinencia o de pri
vacin''.
Consideremos ahora la discutible excepcin. Alrededor
de fines de la Primera Guerra Mundial, poco despus de su
anlisis con Freud, Ferenczi inici sus experimentos tc
en su primera fase llamados de ''tcnica acti
nicos que
va''- fueron enteramente respaldados por Freud. El princi
pio gua de esta fase era el de que en el momento opo:r;tuno
el analista propusiera al paciente que se expusiera (y hasta
que las produjera intencionalmente) a situaciones que de
ter1ninaran un considerable aumento de tensin en el pa
ciente. Se esperaba que esta intervencin tuviera dos resul
tados: la irrupcin en la conciencia de pulsiones instin
tuales hasta entonces reprimidas, lo cual cambiara un sn
toma desagradable en una grata satisfaccin, y reanudar
el flujo de asociaciones del paciente transitoriamente in
terrumpido. En su artculo del Congreso de Budapest
( 19 18), ya mencionado, Freud justificadamente afirm
que era suya la idea original que estimul estas innovacio
nes tcnicas y cit sus dos experimentos: a) que pacientes
agudamente agorafbicos deberan ser inducidos a exponer
se a la situacin temida, y b) en ciertos casos, como el del
Hombre de los Lobos, el analista debera fijar un da para
dar por terminado el tratamiento. Freud confir1n las con
clusiones de Ferenczi de que, si la intervencin se realiza
ba en el momento oportuno y de la manera conveniente, el
resultado se traduca en un gran progreso del tratamiento.

Espero que ahora resulte claro por qu llam a este pro


cedimiento tcnico una discutible excepcin a la regla ge
neral. Por una parte, este procedimiento puede considerar
se como una extensin lgica de la norma de abstinencia o
privacin ; aqu no se da satisfaccin a los anhelos o deseos
vehementes del paciente sino que se le impone una tensin
aun mayor. Por otra parte, el procedimiento significa cier
tamente hacer algo ms que interpretar la transferencia
regresiva, o no tan regresiva, del paciente ; significa abando
nar la actitud de simpata y objetividad pasiva al resppnder
15 1

de una manera especfica a algo que hay en el paciente. Ade


ms, a la luz de lo que sabemos por los experimentos de
Ferenczi y de otros realizados despus, parece bastante
cuestionable que al elevar la tensin d.el paciente se logre
el objetivo apuntado de la privacin o se logre algo comple
tamente diferente.
As y todo, en algunos casos el avance logrado de este
modo tuvo suficiente mpetu para durar hasta la termina
cin del tratamiento analtico ; en otros casos, desgraciada
mente en la mayora, el mpetu fue disminuyendo poco a
poco y el paciente sufri una recada. Freud previ esta
posibilidad, y cuand sus experiencias lo convencieron de
que aqu el xito era engaoso e impredecible, abandon

esta idea que ya no menciono en sus escritos posteriores


a 1918.
Ferenczi tuvo las mismas experiencias que Freud, pero
estaba tan impresionado por la naturaleza muy primitiva
. de las reacciones de su paciente a las intervenciones que l
practicaba que decidi ampliar su estudio y variar las in
tervenciones mientras continuaba con el trabajo analtico.
Descubri de esta manera que los traumas patgenos infanti
les, cando eran reactivados por el tratamiento analtico,
parecan tener -para emplear una expresin modema
una estructura bifsica.
En la primera fase, el infante o el nio parece haber es
tado sometido a un traumtico estmulo, excesivo o insufi
ciente, por parte del ambiente, representado ste por los
objetos adultos ms importantes ; cuando en la segunda fase
el nio trata de obtener reparacin, consuelo o mera com
prensin de los mismos adultos, stos
bajo la influencia
de sus sentimientos de culpa conscientes o inconscientes
niegan toda participacin en la fase anterior y muestran
con sus palabras y conducta que realmente no saban que
se iba a armar tanto alboroto ; o para usar nuestra termino
loga, aunque tienen una actitud de simpata y objetividad
muestran claramente que no haban intervenido en la . fase
anterior. Ferenczi tuvo que admitir que la repeticin de la
situacin traumtica en virtud de su propia intervencin
activa (al observar luego los hechos con el habitual desapego
analtico) era . muy similar en su estructura al trauma origi
nal, y lleg a la ulterior conclusin de que la tcnica ana
ltica clsica, cuando induca al paciente a recordar o a re
petir el trauma original, mientras el analista mantena su
actitud de pasividad objetiva, poda en ciertos casos crear

152

condiciones parecidas a las producidas por la intervencin


activa (''Notas y fragmentos'', 4-11-1932, en Final Contri

butions, 1955).

Una vez llegado a este punto, a Ferenczi le pareci evi


dente el prximo paso. Si el trauma original consista en el
estmulo excesivo o insuficiente por parte del ambiente,
con la subsiguiente falta de comprensin y con la indiferen
cia de ese mismo ambiente , luego el objetivo del tratamiento
deba ser: a) ayudar al paciente a ''regresar'' a la situacin
traumtica, b) obseryar cuidadosamente qu grado de ten
sin el paciente ser capaz de sop ortar en ese estado, y
_c) cuidar de que la tensin per1nanezca aproximadamente
en ese nivel respondiendo de manera positiva a los deseos,
anhelos y necesidades del paciente en estado de regresin.
Un subproducto de esta investigacin fue el primer estudio
intensivo de la relacin de mdico y paciente y el descubrmiento de lo que hoy se llama la tcnica de las interpreta

ciones de la contratransferencia (Ferenczi, 1930, 1931


y 1932).
.
Fue en este punto donde el desacuerdo de Freud y Fe
renczi se hizo crtico. Freud predeca que sera imposible
satis facer incondicionalmente todas las necesidades de un
paciente en estado de regresin, que todo intento de_ esta
ndole mejorara el estado del paciente slo mientras el
analista fuera capaz de estar continuamente a dsposicin
del paciente y, por fin, que la mayora de tales pacientes,
aun cuando mejoraran algn tito, nunca llegaran a ser
realmente independientes.
La controversia entre Freud y Ferenczi nuca qued
zanjada. Ferenczi muri antes de terminar sus ltimos
experimentos. La muerte del analista es siempre un aconte
cimiento en alto grado traumtico para todo paciente, pero
. lo es especialmente para el que se encuentra en estado de
profunda regresin. Con esto no quiero decir que los resul
tados de Ferenczi habran sido todos favorables si el tera

peuta hubiera vivido suficientemente para dar fin a sus ex


perimentos ; pero deseo ciertamente decir que en semejan
tes condiciones no puede responderse a esta pregunta con
un simple s o no , basndonos en las observaciones clni
cas referentes a la ltima serie de pacientes de Ferenczi.
En el captulo 23 volver a ocuparme de este tema.

153

CAPITULO

20

SINTOMATOLOGIA Y DIAGNOSTICO

.
Resumiendo, Freud nos ense que, clnicamente, la
regresin puede :tener cuatro funciones: a) como mecanismo
de defensa, b) como un factor patgeno, c) como una
potente forma de resistencia y d) como un factor especial
en la teraputica analtica.
En esta parte tratar slo una pequea. porcin del com
plejo campo de la regresin ; me ocupar principalmente
de los fenmenos que pueden observarse durante el trata

___

miento analtico. Esta. limitacin prcticamente excluye la


regresin como mecanismo de defensa, .. puesto que casos
de alucinaciones agudas son raros en la prctica. Adems,
dicha limitacin har que el estudio de la regresin como
factor patgeno resulte algn tanto restringido y unilateral.
En efecto , durante el anlisis la regresin se trata como un
estado transitorio ; aunque el paciente tolere la regresin,
no puede suponerse que per1nanezca en ese estado y se es
tablezca en l como una solucin aceptable. As estudiada,
la regresin en su funcin patgena no se manifiesta como
un hecho del pasado , sino ms bien como un proceso din
mico .del presente ; uno la ve _llegar, hacerse cargo de la si
tuacin , dominarla por un timpo, renunciar a su dominio
en favor de alguna otra fuerza, por ejemplo, la de la reali
dad, y luego desaparecer. Evidentemente, las dos funciones
que un analista puede observar con mayor frecuencia du
ran te el tratamiento son la regresin como forma de resis
tencia y la regresin como aliada teraputica.

154

Me propongo discutir este tema dividindolo en tres gru


pos de cuestiones. Primero , la sintomatologa y el diagns
tio de la regresin. Aqu las cuestiones importantes son:
qu constituye una regresin durante el anlisis? Es decir,
cules son sus criterios diagnsticos distintivos? se da
la regresin slo en una forma o, si se da en varias, cules
son esas varias formas? El segundo grupo de cuestiones se
refiere al dinamismo de la regresin. cules son los hechos
esenciales durante una fase de regresin y cul es la signifi
cacin especfica de cada uno de esos hechos? Y, por lti
mo , el tercer gi:upo de cuestiones se referir a la tcnica y a

>

la teraputica. En esta parte slo. rozar el ltimo grupo de


cuestiones, pues me propongo tratarlo en detalle en la Par
te V. El problema est en decidir qu determina si una re
gresin habr de tener un efecto patgeno o un efecto te
raputico. Si esta cuestin est determinada o influida por
hechos exteriores, qu puede hacer el analista para asegu
rar que la regresin de su p aciente sea teraputica y para
evitar todo peligro de una regresin patolgica?
Comenzar considerando mis primeras experiencias cl
nicas en este campo. Los rasgos reiterados que mostraban
esas experiencias eran los siguiente s: en un determinado
punto del tratamiento analtico, despus de una interpreta
cin aparentemente correcta, se produca un C3:ffibio repen
tino, y el paciente presentaba en la situacin analtica una

forma de satisfaccin primit.iva o una forma de relacin


objeta! simple , que hasta entonces le resultaba imposible,
desagradable o repulsiva. Si esto fuera interpretado en la
habitual inanera de la simpata objetiva, no podra discernirse nada ms. Pero si el analista aceptaba ese nuevo hecho
y responda a l, se produca un adelanto inmediato con
signos de progreso teraputico.
Esta diferencia significa que tanto el paciente como su
analista hacen algo ms, adems -pero no en lugar de
de
lo que ocurre en el tratamiento analtico ''clsico''.
Veamos un caso concreto. En la segnda mitad de la d
cada de 1920, comenc el tratamiento analtico de una
atractiva muchacha, vivaz y bastante coqueta que todava
no . tena treinta aos. Se quejaba principalmente de su in
capacidad para llevar a buen trmino cualquier cosa. Haba
cursado con xito estudios universitarios unos aos atrs ,
pero no haba podido dar el examen final. Gozaba de po
pularidad con los hombres y varios de ellos deseaban casarse
con ella o bien tener una aventura, pero la joven no era ca-

155

paz de responder a las solicitudes de sus admiradores. Poco


a poco, vino a descubrirse que esa incapacidad de la paciente
para responder tena relacin con un paralizador sentimien
to de inseguridad, que le haca evitar todo riesgo y tomar
una decisin. La joven mantena un estrecho vnculo con
su padre, hombre vigoroso y un poco obsesivo, aunque muy
digno de confianza para ella ; los dos se comprendan y apre
ciaban mucho; en cambio la relacin de la paciente con su
madre, que era una persona intimidada y que aqulla no
senta como digna de confianza, era claramente ambivalente.
Pasaron alrededor de dos aos antes de que estas conexiones cobraran sentido para la paciente. Ms o menos en esa
poca le di la interpretacin de que aparentemente lo ms
importante para ella era mantener la cabeza erguida y pisar
firmemente la tierra con los pies. En respuesta a mi interpre
tacin, la joven me cont que ni siquiera en su niez haba
sido capaz de dar alguna vez un salto mortal, aunque en va
rias oporunidades hab a tratado desesperadamente de ha
cerlo. Entonces le dije: '' Qu le parece si lo intenta aho
ra?'' La paciente se levant del divn y con gran sorpresa
suya dio un perfecto salto mortal sin ninguna dificultad.
Este episodio fue un verdadero avance. A l siguieron mu
chos cambios en la vida emocional, social y profesional de
la paciente y to.dos ellos tendan a darle mayor libertad y
elasticidad. Adems, la paciente consigui aprobar un exa
men profesional de posgrado sumamente difcil, se compromet10 y se caso.
Como era habitual en aquella poca y en la prctica ana
ltica, el casamiento de la joven interrumpi el tratamiento,
pero dos aos despus retom para someterse nuevamente
al anlisis durante unos catorce meses. La historia clnica
posterior, que abarca casi treinta aos, muestra que la pa
ciente fue capaz de llevar una vida completamente normal,
a 'pesar de las muchas conmociones y grandes dificultades
exteriores que debi sopotar: la ocupacin alemana, la gue

rra, el sitio de los rusos, la ocupacin rusa, el surgimiento


del rgimen comunista, una revolucin, etc. De manera que
aquel primer avance representado por el episodio del salto
1

mortal condujo a resultados . aceptables que resistieron bien


la prueba del tiempo.
cul es el correcto trmino diagnstico para designar
aquel salto mortal, el hecho decisivo en esta historia clni
ca? Primero deseara propoer una descripcin inequvoc

156
-

que espero se acepte sin gran discusin. Para una joven de


trein ta aos dar un salto mortal significa ciertamente el
surgimiento de una forma infantil y primitiva de conducta,
despus . de haberse establecido firmemente farmas de con
ducta ms maduras y adultas. Esta es una aseveracin co
rrecta aunque algo larga ; en su lugar, la teora analtica em
plea cuatro expresiones cuyas significaciones se superponen
en gran medida: transferencia, exo3:ctuacin, repeticin y
regresin. En nuestro caso las cuatro son, en parte, correctas y , en parte, incorrectas.
.
No hay duda de que el salto mortal fue una exoactuacin,
pero no reslta claro qu fue realmente exoactuado. El he
cho ocurri en la transferencia, si entendemos por transfe
rencia toda la situacin analtica. Pero si usamos el trmino
en su sentido estricto y consideramos lo que es transferido
de un objeto original al analista, no es seguro que la trans
ferencia sea aplicable en nuestro caso. Anlogas dificultades
encontramos con la repeticin y la regresin. Uno slo pue
de repetir algo que ha hecho por lo menos una vez antes ;
e igualmente quiz uno puede ''regresar'' a algo que ha exis
tido por lo menos una vez antes. Pero , como lo muestra la
historia clnica, mi pciente nunca fue capaz de dar un sal
to mortal. ne manera que sera una contradiccin lgica
llamar repeticin o regresin al primer salto mortal que dio
en su .vida. A pesar de esta contradiccin , emplear la pala
bra regresin para designar de manera amplia el surgimiento
(en respuesta al tratamiento analtico) de farmas primitivas
de comportarse y de experimentar, despus de haberse es
tablecido firmemente formas ms maduras.
Dicho sea de paso , esta falta de diagnstico diferencial
apropiado , es decir, esa costumbre .de llamar vagamente
ipso facto transferencia y/o regresin a cualquier cosa ''pri
mitiva'' que el paciente muestra en la situacin analtica,
determin una serie de concepciones equivocadas y trab
el progreso de la investigacin en este campo. Aqu y all
tratar de clarificar algunos detalles , pero no abrigo dema
siadas esperanzas sobre el futuro )de mis proposiciones. Mu
cho ms fcil es iniciar un nuevo hbito que reformar uno
VleJO.
Adems , hay una serie de estados clnicos que se parecen
a la regresin en muchos sentidos y, por consiguiente, a
menudo se los confunde con ella, aunque sus estructuras
dinmicas son fundamentalmente diferentes. Quiz el ms
corrin de esos estados sea el retiro, que cesa todo contacto

157

con el analista o con el ambiente. Winnicott (1958) descri


bi una forma especfica de este estado como la capacidad
de estar slo en presencia de algn otro. Si una persona
est casi enteramente absorbida en su mbito de creacin,
puede dar la impresin de . haberse retirado. Todos estos es
tados pueden ser breves o durar bastante iempo, pueden
.
ser patolgicos o absolutamente normales; y por ltimo,
'
pueden entraar una pequea . o bien considerable medida
de regresin. De . todas maneras cro que deberan diferen
ciarse de la regresin propiamente dicha.
Lo mismo cabe decir de otro estado clnico muy parecido
que podra llamarse deintegracin; en este estado queda
fuera de accin una estructura superior y compleja y como
consecuencia. de esto aparecen o quiz reaparecen formas
ms primitivas de tuncionar y experienciar. Una forma
patolgica es la esquizofrenia progresiva; una forma ca
si normal es la cesacin de la ge_ nitalidad en la vejez. Es
tos dos estados exhiben una serie de verdaderos rasgos re
gresivos y tal vez pudieran ser ejemplos de ''regresin como
un factor en la patognesis''. Pero aun cuando se acepte la
. natural.eza regresiva de los estados de desintegracin, habra
que diferenciar . estas formas de la regresin observada du
rante el tratamiento analtico.
Volvamos a considerar mi caso: aquel episodio ocurrido
alrededor de 1930. Basndome en la teora de los instintos
y en la psicologa del yo, las dos teoras que prevalecan
entonces en psicoanlisis, poda yo pretender que lo que ha
ba logrado en mi caso era: a) aument la tensin en mi pa
ciente al ofrecerle la oportunidad de dar un salto mortal
.all mismo, es decir, al exponerla a la situacin temida;
en virtud de ello; b) la ayud a lograr la irrupcin de un ins
tinto que produjo la gratificacin deleitosa de una pulsin
o impulso que hasta entonces haba estado inhibido por
represiones y c) paralelamente con esta experiencia o por
obra de ella, el yo de la paciente se hizo ms fuerte.
En aquella poca nuestras concepciones tericas, espe
cialmente en Budapest, estf).ban cambiando gradualmente
y estaban pasando de la prebcupacin casi exclusiva por la
teora de la libido y el instinto y la nueva_ psicologa del yo
a un reconocimiento de la importancia de las relaciones
objetales. Es difcil dar una fecha exacta de este cambio.
Primero fue anunciado por Ferenczi en el captulo III de
Thalassa (1924), ''Estadios en el desarrollo del sentido er
tico de realidad'', luego recibi nuevo impulso de los decep- .
158

cionantes resultados de la tcnica activa de. Ferenczi y del


estudio intensivo que realiz sobre la relacin paciente-ana
lista, pero cobr gran impulso slo despus de 1928 con la
publicacin de sus dos artculos ''El problema de la termi
nacin del anlisis'' y ''La elasticidad de la tcnica psico
analtica'' .
Influido por esta nueva orientacin, consign tambin
los cambios en las relaciones objetales de la paciente. El
resultado de aquel avance repentino equivala a una anula
cin de la represin; una funcin del yo que, a causa de su
significacin simblica haba estado inhibida y era egodis
tnica, quedaba ahora liberada y, despus de separar su ca
texia ertica secundaria, qued integrada en el yo como algo
placentero. Pero tambin era cierto que aquel avance se
produjo en la situacin psicoanaltica, esto es, en una rela
cin objetal y que abri nuevos caminos de amor y odio
para la paciente. Esto equivala a un nuevo descubrimiento,
y a partir de entonces la relacin de la paciente con sus ob
jetos de amor y odio se hizo ms libre y ms realista.
Partiendo de esta base ms amplia, desarroll mi concepto
de nuevo comienzo para caracterizar un buen nmero de
experiencias clnicas de la ndole consignada aqu. Hice una
lista de los puntos que consideraba caractersticos de un
nuevo comienzo (Balint, M., 1932 y 1934). Esa lista repre
sentaba un primer intento de establecer una sintomatologa
clnica de . regresin benfica durante el tratamiento ana
ltico.
En los captulos siguientes, mostrar cmo esa lista fue
cambiando a la luz de las experiencias clnicas que recog
durante los ltimos treinta aos.
l. En el momento eq que aur:nenta la tensin, es decir,
antes de la gratificacin de la pulsin, se manifiestan sn
tomas sumamente turbulentos y estrepitosos; luego sobre
viene un sbito cambio que se traduce en la sensacin de
un tranquilo, sereno bienestar, que el analista puede pasar
por alto si no pone mucho cuidado en la observacin.
2. La intensidad de la gratificacin de las actividades re
cin comenzadas nunca alcanza los niveles de placer ter
minal.
3. Todos los nuevos comienzos se producen en la transfe
rencia, es decir, en una relacin objetal y llevan a una rela
cin modificada del paciente con sus objetos de amor y
odio y, por consigt1iente, a una considerable disminucin
de la ansiedad.
159

4. Los nuevos comienzos tambin determinan cambios


de carcter. Hoy la misma observacin clnica se considera
ra como un cambio en el yo. Y por ltimo, el punto ms
importante:
5. El nuevo comienzo significa: a) remontarse a algo
''primitivo'', a un punto anterior a aquel en que comenz
el desarrollo defectuoso, movimiento que podra caracteri
zarse como una regresin, y b) descubrir, al mismo tiempo,
un- nuevo camino ms adecuado que equivale a un progreso.
En mi libro Thrills and Regressions (1959), llam a la suma
total de estos dos fenmenos bsicos: regresin a los efectos
del progreso.
Volvamos a .considerar una vez ms mi caso clnico. Si
aceptamos que aquel adelanto primero fue un importante
factor del buen resultado teraputico, se plantea la
cuestin de cmo entender su dinamismo. El buen resultado
. podra haber sido determinado por: a) haber forzado a la
conciencia -o al yo- a suspender parte de la represin y a
aceptar una pulsin instintual como egosintnica y placen
tera; b) haber fortalecido el yo al ampliar sus lmites a ex
pensas del ello, y c) haber ayudado a la paciente a entrar
en un nuevo comienzo o, si se prefiere, en una regresin.
Desde luego, podra uno sostener que el factor decisivo
del buen resultado teraputico fue el trabajo analtico que
precedi al incidente descrito y la apropiada elaboracin
que sigui a dicho incidente. Este mismo, aunque espectacu
lar, era insignificante, salvo acaso en el hecho de haber pro
curado algn alivio inocuo al fatigoso trabajo tanto del pa
ciente como del analista. Es difcil dar una respuesta sobre
la base de un caso que alcanz xito. El xito puede atri
buirse a algn factor . o a aIguna combinacin de factores;
por lo tanto, es casi imposible aducir el xito como prueba
de la validez de una proposicin tcnica. Propongo, pues,
que por el momento dejemos en suspenso _el juicio y- conti
nuemos nuestra indagacin.

''

160

CAPiTIJLO 21
GRATIFICACIONES Y RELACIONES OBJETALES

Haba llegado aproximadamente a es.as conclusiones en la


poca en que muri Ferenczi en 1933, hace ya bastantes
a.Ilos. En aquel momento predominaba la opinin general
de que l_os experimentos de Ferenczi haban demostrado
que responder a los anhelos de un paciente en estado de
regresin era un error que causaba innumerables e intiles
dificultades tanto al paciente como al analista; en todo caso,
el propio Freud lo conden. Durante algn tiempo trat
de reconsiderar la cuestin sealando que esa condena gene
ral no era justa ni provechosa (Balint, M., 1934, 1935, 1937;
1949, 1951, etc.). Lo que yo peda era una reconsideracin
crtica -no una aceptacin incondicional- de lo que estima
ba valioso en las ideas desarrolladas en Budapest bajo la
direccin de Ferenczi. Mi empeo no obtuvo respuesta.
Habiendo . fracasado en l, no me quedaba ms remedio que
c ontinuar por mi cuenta mi trabajo clnico y someter a
prueba la _validez de esas ideas con nuevas experiencias. En
los ltimos aos me. pareci percibir algunos signos de un
cambio en la actitud general, aunque puedo estar equivo
cado. Ahora v:uelvo a intentarlo.
De los hechos de la fase de nuevo comienzo enumerados
en la lista que .puse al final del captulo 20, pens que tres
de ellos eran promisorios, es decir, dignos de ser ms estu
diados e investigados. El ms notable era la gratificacin
primitiva misma; el segundo, los repentinos cambios produ
cidos en la intensidad de la atmsfera analtica: una deman16 1

da muy apasionada de gratificacin mientras el impuls que


da sin satisfacer y una casi completa desapaticin de toda
pasin Inmediatamente despus de la satisfaccin; y terce
ro, la condicin absoluta de que todo esto tena que ocurrir
en la situacin analtica, es decir, en una relacin objeta!.
Comencemos considerando el aspecto de la gratificacin.
No puede haber duda de que algo debe ser satisfecho, pero
es difcil identificar ese algo como un derivado de un deter
minado instinto parcial. En algunos casos es posible identi
ficarlo haciendo una concesin, por ejemplo, el caso de mi
paciente a la que se le dio la oportunidad de dar un salto
mortal. Otra paciente -cuyo tratamiento tambin tuvo
xito y cuya historia posterior abarc alrededor de veinti
cinco aos ms- deseaba mantener asido uno de mis dedos
algn tiempo durante un perodo de su anlisis. Sin gran
esfuerzo poda uno discernir un instinto de aferrarse para
explicar la satisfaccin observada en el caso de esta pacien
te. Otro paciente, esta vez un hombre, obtuvo licencia de
varias semanas por enfermedad durante un perodo de nue
vo comienzo. Sera difcil decir si estaba enfermo o no en
aquella poca; lo cierto era que no poda trabajar, que se
pasaba la mayor parte del tiempo _en cama y que era menes
ter prodigarle solcitos cuidados, pero acuda regularmente
a las sesiones analticas. . . , no perdi ni una. Alrededor de
esa misma poca pidi sesiones adicionales, especialmente
durante los fines de semana o bien me peda que lo visitara
en su casa. Sera difcil relacionar estas satisfacciones con
_un de-terminado instinto parcial, pero es claro que los tres
pacientes necesitaban un cierto tipo de relacin sencilla,
complaciente (gewa:hrend) con su ambiente, esto es, con su
objeto ms importante del momento: su analista.
Volviendo a la cuestin del diagnstico diferencial, en
cada uno de los tres casos citados, formas primitivas de com
portarse y de . experimentar surgieron despus de haberse
establecido firmemente formas ms maduras, y a este pro
ceso es a lo que propuse que se llame regresin. La regre
sin provocab anhelos y deseos vehementes, y en los tres
casos el nalista respondi positivamente a esos deseos y los
satisfizo. Quiero dejar bien en claro que la satisfaccin no
reemplaz a la interpretacin, sino que fue un agregado a
esta ltima. En algunos tratamientos, la interpretacin pre
ceda a la satisfaccin y en otros la segua; segn lo exigiera
la situacin.
En la dcada de 1930 comenc a comprender que la sa-

162

tisfaccin exigida y recibida por el paciente en el perodo .


del nuevo comienzo, aunque notable, no era lo ms impor
tante; quiz fuera slo un medio para alcanzar un fin. Lo
que realmente importaba era que el paciente fuera ayudado
a librarse de complejas, rgidas y op.rsivas formas de rela
cin con sus objetos de amor y odio -formas llamadas en
aquella poca rasgos de carcter- para comenzar a estable
cer formas de relacin ms simples y menos opresivas. Por
ejemplo, en mi primer caso y en el momento decisivo, la
paciente no senta al analista como un objeto adulto estimu
lante, excitant o prohibitivo, en cuya presencia ninguna
joven que se respetara tendra la ocurrencia de dar un salto
mortal, sino que lo senta como- un objeto seguro en cuya
presencia la paciente poda permitirse entregarse a placeres
infantiles. Dicho sea de paso, no importara mucho que la
misma diferencia fuera expresada en el lenguaje del conflic
to edpico triangular o en cualquiera de los otros lenguajes, .
el preedpico, el oral, el anal, el flico, etc. Adems, es
casi seguro que cualquiera de estas expresiones ser correc
ta al describir una de sus muchas sobredeter1ninaciones.
Para designar esta atmsfera especial del perodo del
nuevo comienzo us el adjetivo alemn arglos que, como
Lust o Besetzung, no tiene un equivalente en ingls. Los
diccionarios dan estas traducciones: guileless, inno.cent,
simple, harmless, inoffensive, unsophisticated, unsuspec
ting (cndido, inocente, simple, inocuo, inofensivo, senci
llo, poco sospechoso), ninguna de las cuales expresa la sig
nificacin justa del original. Necesitaramos una palabra
que describiese una situacin en la cual un individuo siente
que en l ambiente no hay nada nocivo para l y al mismo
tiempo que en l mismo no hay nada nocivo para su ambiente. Nuestra terminologa analtica podra prestarnos cierta
ayuda, pues nos ofrece adjetivos como preambivalente,
prepersecutorio o preparoide. La dificultad est en que
estos trminos son demasiado elaborados para describir la
simple atmsfera cndida y sencilla de este perodo. Lo que
el paciente experiment en la transferencia era que por fin
se senta capaz de prescindii: de toda coraza defensiva y sen
.
tir que la vida se haba _ hecho ms simple y verdadera. . . ,
un descubrimiento realmente nuevo.
Todo esto diferenciaba el nuevo comienzo de lo que
Freud llam regresin, que era un proceso desarrollado por
entero en el interior de la psique del individuo, en tanto que
la regresin que yo observaba durante el tratamiento anal

163

tico -el nuevo comienzo

perteneca, para usar una expre

sin moderna, al campo de la psicologa bipersonal. Como


el desarrollo de las relaciones objetales no era un tema que
estuviera de moda en aquella poca, casi nadie repar en
mis conclusiones, aunque las publiqu repetidamente (Ba
lint, M., a partir de 1932).
Primero acept la idea terica de Ferenczi del ''amor objeta! pasivo' ' ( 1924) para designar esta relacin primitiva .
Ferenczi pensaba que el verdadero objetivo en la vida er
tica era ser amado y que cualquier otra actividad que pu
diera observarse constitua slo un rodeo , un camino indi
recto hacia esa meta. La idea pareca promisoria y, en rea
lidad, con ella se poda explicar una serie de actitudes pri
mitivas respecto a objetos de amor, no slo de los nios
sino tambin de los adultos. Pero a la larga result insoste
nible. Una observacin ms .atenta de pacientes en el pero
do de nuevo :comienzo mostr la inmensa importancia de
perodos tranquilos y serenos de contentamiento y tambin
de expectaciones de ser amados y satisfechos por el ambien
te , pero t3.mbin mostr una activa busca de contactos con
el ambiente . En vista de esta innegable actividad tuve que
abandonar la expresin ''amor objeta! pasivo', y desde en- .
tonces habl de amor objeta! primitivo o primario o de
relacin objeta! primaria (Balint, M., 1937).
Debo admitir s embargo que tambin estas expresiones
resultaron inadecuadas. A medida que mejoraban mis facul
tades de observacin y se aguzaba mi capacidad de escuchar,
como hube de resumirlo
fui aprendiendo de mis pacientes
en el cap tulo 12- que hay una fase ms, antrior al surgi
miento de los objetos primarios (Balint, M., 1957-1959),
que podra llamarse la fase del ambiente indiferenciado, la
fase de las substancias primarias o la fase de la interpenetra
cin armoniosa (Balint, M., 1959). Para repetir lo expuesto
con ms detalles en el cap tulo 12, la mejor ilustracin de
ese estado es la relacin en que nos encontramos con el
aire que nos rodea. Es difcil decir si el aire que est en
nuestros pulmones o en nuestras entraas es parte de noso
tros o no; y esto ni siquiera nos importa. Aspiramos el aire,
tomamos de l lo que necesitamos y despus de depositar
en l lo que no nos hace falta, lo e:Xh.lamos, y nada nos
importa que al aire le guste o no. El air debe estar all
para nosotros en can.tidd y calidad adecuadas; mientras
.
el aire est presente la relacin entre nosotros y l no puede
observarse, o slo puede hacrselo con gran dificultad; pero

164

si algo se opone a que aspiremos el aire, se presentan snto


mas espectaculares y estrepitosos, de la misma manera que
ocurre con el infante insatisfecho o con el paciente insatis
fecho en la primera fase del nuevo comienzo.
El aire no es un objeto sino una substancia, como el agua
o la leche. Segn ya dije, hay unas pocas ms no muchas
de esas substancias , entre ellas los elementos de los fil so
fos presocrticos: el agua, la tierra y el fuego, y algunas
otras usadas en las actuales clnicas de gua infantil, como la
arena o la plastilina. - La principal caracterstica de estas
substancias es su indestructibilidad. Podemos construir un
castillo con arena hmeaa, luego destruirlo , y la arena p er
manecer an all como antes. Podemos detener un chorro
de agua que sale de un grifo tapndolo con un dedo, pero
apenas quitamos el dedo, reaparece otra vez el chorro, etc.
El papel del analista en ciertos perodos del nuevo co.
mienzo se parece en muchos aspectos al de las substancias
u objetos primarios. El analista debe estar all presente ;
debe ser flexible en muy alto grado ; no debe ofrecer mucha
resistencia ; debe ser indestructible y permitir a su -paciente
vivir con l en una especie de interpenetracin armoniosa.
S que todo esto suena algo cmico y estoy preparado a re
cibir los agudos y certeros chistes con que se comente esta
nueva tcnica, pero me es lcito alegar que estoy tratando
de describir con palabras experiencias que pertenecen a un
perodo muy anterior al del descubrimiento de las palabras,
un perodo que es hasta anterior al surgimiento de objetos
en medio de la no perturbada armona de amistosas subs-

tanc1as.
Segn mi experiencia, la regresin durante el tratamiento
analtico -la primera fase de un nuevo comienzo -tiende
a establecer una relacin objeta! semejante por su estructu
ra a. la relacin primaria. Evidentemente esa relacin puede
alcanzarse slo si el analista comprende que eso es lo que
est ocurriendo, reconoce que eso es lo que se necesita en
ese momento, acepta ese deseo del paciente como parte
del proceso teraputico y no trata de poner trabas a su des
pliegue con su conducta 9 con sus interpretaciones.
Este es el lado positivo de la situacin. Desgraciadamente
tambin hay lados negativos, de los que nos ocuparemos en
el siguiente cap tulo.

165

CAPITULO 22
.

14AS VARIAS FORMAS DE REGRESION TERAPEUTICA

Hasta ahora me he referido slo a pacientes que pasaron


por una regresin teraputica positiva, lo cual puede dar la
impresin de que, a mi juicio, la regresin era todo lo que
importaba en un tratamiento analtico difcil y adems de
que la repetida advertencia de Freud, que recomendaba
cautela cuando se ..tratara una for1na regresiva de transfe
rencia, no tena gran fundamento clnico, en tanto que las
ideas tcnicas de Ferenczi eran todas correctas y que slo
su prematura muerte le impidi demostrar que era as.
Para disipar esas falsas impresiones, consideremos algunas
observaciones clnicas.
Hace algunos aos (Balint, M. , 1952) me ocup durante
bastante tiempo del problema de pacientes que, aunque ca
paces de regresin, no eran capaces de alcanzar ese cndido
estado arglos, que es una condicin previa necesaria del nue
vo comienzo, y cuyo tratamiento terminaba con un resultado
parcial. Aunque los resultados eran bastante aceptables, es
taban por debajo de los logrados despus de un apropiado
nuevo comienzo. En cuanto a los detalles, debo remitir al
lector a la publicacin original.
Segn mi experiencia -independientemente de los xitos
parciales debidos a la incapacidad de la unidad paciente-ana
lista de llegar a la esfera del nuevo comienzo , los pacientes
se dividen en dos grupos: en algunos tratamientos slo se
da un perodo de regresin o nuevo comienzo o, a lo sumo,
se dan unos pocos perodos, despus de lo cual el paciente
emerge espontneamente de su mundo primitivo y se siente
166

mejor o hasta curado como lo pronosticaba Ferenczi-;


pero, en otros casos, pareca que a los pacientes nada les
bastaba; tan pr.onto como quedaban satisfechos sus primi
tivos deseos y necesidades surga un nuevo deseo o anhelo
igualmente urgente y perentorio. En algunos casos, esto
culminaba en estados semejantes a los de la adiccin, que .
eran muy difci.les de manejar y en algunos casos resultaban .
intratables, como pronosticaba Freud.
Encontr cierta explicacin de esta importante diferen
cia en un tercer grupo de hechos de la sintomatologa co
rrespondiente al perodo del nuevo comienzo; los primeros
dos grupos eran las formas primitivas de gratificacin y los
cambios producidos en la relacin objeta!. El tercer grupo
de hechos a que me refiero comprende los repentinos cam
bios de intensidad registrados en la atmsfera analtica o en
la transferencia. Mientras uno no llega a planos profundos,
la sintomatologa clnica parece bastante simple. Si la ten
sin del paciente aumenta, esto quiere decir que la satis
faccin esperada no ha llegado todava y entonces aparecen
y se mantienen espectaculares y ruidosos sntomas; cuando
el paciente llega a experimentar la esperada satisfaccin,
los ruidosos sntomas desaparecen, y slo una observacin
sumamente cuidadosa puede detectar en el paciente los si g
nos de un tranquilo y sereno bienestar. Aproximadamente a
estas conclusiones haba llegado yo a mediados de la dcada
de 1930 y, por supuesto, establec el obvio paralelo entre
estas observaiones y el cambio de un beb hambriento
que luego queda satisfecho.
Sin embargo, pronto me di cuenta de que este paralelo,
aunque plausible, era vlido slo dentro de los confmes de
la psicologa unipersonal. Para ilustrar lo que quiero decir,
me remontar al antecedente de toda la teraputica anal
tica, al tratamiento de Anna O. por Breuer.
Unos pocos rasgos de regresin que siempre se repiten ya
aparecieron claramente en el caso de Arma O., aunque ni
Breuer ni Freud parecen haber reconocido la naturaleza
fundamental de esos rasgos; en todo caso, no tenemos prue
ba impresa de que as fuera. Anna O. n su estado normal
no tena acceso a sus recuerdos reprimidos, slo tena acce
so a ellos en estado hipntico, que es un estado ms primi
tivo (es decir de regresin). Luego tenemos la (amosa escena
fmal justo antes de terminar el tratamiento: la paciente dis
puso su habitacin como sola estar el cuarto de enfermo de
su padre; hoy se llamara a eso un caso de exoactuacin.

167

La relacin entre la paciente y su terapeuta durante aquel


perodo se hizo ms primitiva que la relacin entre dos adul
tos normales. Una notable caracterstica de esta relacin
modificada era la de que, si bien el terapeuta lleg a ser una
figura supremamente importante para la paciente, sta no
senta ni mostraba gran inters por l; el terapeuta sencilla. mente tena que dar gratificacin a las expectaciones de la
paciente, exactamente como ocurre en una relacin con
objetos primarios. Por ejemplo, Breuer, que era un mdico
muy atareado, tena que -como cosa dada por descontada
hacerle dos visitas por da de considerable duracin, y esta
situacin continu durante bastante tiempo.
Otro aspecto de aquel episodio se refiere a las grandes
recompensas que recibi el terapeuta por su empeo. Siem
pre que lograra satisfacer las demandas de su paciente,
Breuer tena la oportunida.d de observar y comprender nti
mos secretos, suamente reveladores, de la psique humana
y de sentir que su ayuda tena enorme importancia. Sobre
todo, no debemos olvidar que Arma O. entreg Breuer
como gratuito don el todo de la ''cura por la palabra'' y
tambin es casi seguro que le hizo descubrir la transferencia;
y no era culpa de la paciente si el terapeuta no comprendi
todo el valor de lo que ella le haba dado.
Este es un cuadro bastante comn en pacientes como
Anna O. Mientras se satisfacen las expectaciones y deman
das . del paciente, al terapeuta le es dado observar hechos in
teresantsimos, sumamente reveladores, en tanto que el
paciente se va sintiendo mejor y aprecia y agradece los es
fuerzos del terapeuta. Esta es una cara de la moneda, pero
tambin est el reverso de la moneda. Si las expectaciones
no quedan satisfechas, result inter1ninables sufrimientos
o interminables vituperios o ambas cosas a la v.ez. Una vez
establecida esta situacin, al analista le resultar muy difcil resistir su poder, salir de ella y sacar de ella al pacien
te, y aun ms difcil le ser terminar la relacin. A menu
do, el final equivale a un desenlace trgico o heroico.
Esta situacin trgica tiene varios factores determinantes.
Uno es la naturaleza de la regresin, que a su vez est de
.terminada por el carcter, la estructura del yo y la dolencia
del paciente; otro es la respuesta que el analista da a su pa
ciente, en proceso de regresin o en estado de regresin,
incitado por su tcnica, esto es, por su contratransferencia.
Como lo dijimos en el captulo 1 6, si el analista sigue con
cienzudamente las instrucciones clsicas de Freud, es im16 8

probable que se vea expuesto a estas peligrosas situaciones;


pero el precio que debe pagar por esto probablemente sea
una serie de anlisis interrumpidos de pacientes que . quiz
podran haber sido ayudados por una tcnica ms lstica.
No toda regresin termina de manera trgica y cuanto ms
restrinjamos la gama de nuestras respuestas tanto ms redu. ciremos nuestras posibilidades de aprender comparando
nuestros casos de fracaso con nuestros casos terminados
con ex1to.
Otra consecuencia de tal tcnica es una limitacin de
.
nuestra teora. En el capftulo anterior. seal la circunstan
cia de que Freud y lugo casi todos los autores de la biblio
grafa analtica trataron la regresin como un hecho intra
psquico, como un fenmeno perteneciente al campo de la
psicologa unipersonal. Esta simplificacin es vlida slo
en la medida en que el analista limite su estudio a casos de
regresin en los cuales la respuesta del ambiente sea desde
able o est regida por las instrucciones de Freud. Si estas
restricciones no se consideran absolutamente_ obligatorias,
la regresin se manifiesta .como un fenmeno perteneciente
al campo de la psicologa bipersonal, fenmeno determina
do por la interaccin de sujeto y objeto, es decir, de pacien
te y analista.
En las observaciones clnicas comprobamos que, en algu
nos pacientes, la regresin lleva a esas situaciones precarias
o trgicas; con otros pacientes, toda la atmsfera es entera
mente diferente. Con ellos -como dije al comienzo de este
captulo- slo se da un perodo de regresin que viene a ser
un nuevo comienzo real; con algunos otros se dan unos po
cos perodos de esta clase. Con otros pacientes, como en
el caso de Anna O., este tipo de experiencias pareca ser in
terminable. Se farmaba una especie de espiral viciosa; ape
nas quedaba satisfecho alguno de los ''anhelos'' del pacien
te, aparecan nuevos anhelos o ''necesidades'' que exigan
ser satisfechos, situacin que eventualmente terminaba en
estados semejantes a los de la adiccin (Balint, M., 1 9 34,
1 9 3 7 , 1952). Para diferenciar estos dos tipos clnicos; po
dramos hablar de forma benigna de regresin y de forma
maligna de regresin.. .
. Por supuesto, mi primera idea consista en que los pacien
tes con la forma maligna de regresin eran aquellos en quie
nes haba una seria desproporcin entre la fuerza de sus.
instintos y la fuerza de su yo; o bien los instintos eran dema
siado fuertes aun para un yo normal o bien el yo de esos
,

1 69

......

!---
---
.

pacientes era tan dbil que no poda hacer frente a la fuer


za nor1nal de los instintos. Si mi teora era correcta as
discurra yo-, la naturaleza maligna de la regresin se mani
festara en sntomas sumamente ruidosos, como los que
puede esperar uno de un nio malcriado o de un adulto se
veramente psicpata. Sin embargo, esta prediccin result
correcta slo de manera limitada, de suerte que tuve que
buscar otros criterios diagnsticos.
Existe todava otra diferncia fundamental. En algunos
tipos de regresin o nuevo comienzo- el objetivo del paciente es aparentemente lograr la gratificacin. El deseo de
obtenerla es tan intenso que eclipsa todo lo dems en la
situacin an'altica. Creo que fue esta intensidad lo que su
giri a Freud el trmino ''anhelo''. Aunque la for1na de .
gratificacin exigida por el paciente era en general pre
genital, la gran intens.idad de la demanda no poda dejar de
despertar sospechas; en algunos casos, aunque no en todos,
el anlisis ulterior demostr que esas sospechas eran ms
o menos correctas; la alta intensidad se revel como un sig
no de la naturaleza genital y orgstica de tales deseos. Este
es un importante punto que volveremos a considerar al fin
del captulo.
Adems, como ya dije, estas regresiones se producen
siempre dentro de la situacin analtica, es decir, en una re
lacin objeta!. En consecuencia, la gratificacin esperada
o pedida por el paciente nunca es autoertica sino que debe
proceder del ambiente, lo cual significa que debe iniciarse
con . un hecho del mundo exterior, un hecho en el que el
analista, lo quiera o no lo quiera, participa profundamente.
En realidad, depende del consentimiento pasivo o de la
participacin activa del analista -esto es, de su decisin.. que las expectaciones o ''necesidades'' del paciente queden
gratificadas o frustradas. Ahora bien, hay otro tipo de re
gresin, el verdadero nuevq comienzo, que igualmente de
.pende de la profunda participacin del analista; pero en este
tipo de regresi9n el acento no carga tanto sobre el esperado
cambio en el mundo exterior; aunque la participacin del
mundo exterior (la participacin del analista) . es esencial,
el hecho que importa ocurre en el p-aciente mismo.
Para u ustrar este ltimo tipo, citar otro de mis casos

que ya fue expuesto en otro lugar (Balint, M., 1960). ''E_l


paciente, que se hallaba sometido a anlisis desde haca
alrededor de dos aos permaneci silencioso, desde el co
mienzo mismo de la sesin, durante ms de treinta minu'

170

,.

tos; el analista acept la situacin y, dndose cuenta de lo


que posiblemente ocurra, aguard sin hacer ningn intento
de intervenii;; en realidad, ni siquiera se senta incmodo
ni presionado para hacer algo. Debera agregar que en ese
tratamiento los momentos de silencio ya haban sobreve
nido en varias ocasiones anteriores, de manera que el pacien
te y el analista tenn cierto entrenamiento para tolerarlos.
Por fin, el silencio qued roto por el paciente que comenz
a sollozar; aliviado pudo luego hablar. Dijo al analista que
por fin haba sido capaz de llegar a s mismo; nunca, desde
su niez lo haban dejado solo y tranquilo; siempre haba
habido alguien que le deca lo que tena que hacer. Algunas
sesiones despus, el paciente declar que durante aquel mo
mento de silencio haba tenido toda clase de asociaciones
pero que las haba rechazado una a una por considerarlas
c(t,Tentes de importancia, nada ms que corno un molesto
fastidio superfici''.
Para evitar malentendidos, repetir aqu mis ideas sobre la
necesidad de clarificar nuestra terminologa relativa a este
complejo campo. Espero que todos estn de acuerdo en que
el episodio aqu consignado corresponde a lo que llamamos
transferencia y constituye un ejemplo de exoactuacin.
Asimismo, creo que no se discutir que lo que ocurri en
ese episodio equivala al surgimiento de una forma primiti
va de conducta despus de haberse establecido forinas ms
maduras de conducta. Tal vez con alguna resistencia, segn
creo, se admita que la tcnica adoptada ayud al paciente
a lograr una mejor integracin al eliminarse alguas de sus
inhibiciones o hasta represiones. Pero, puede llamarse a
este episodio una regresin o una repeticin? Responder
aqu de la misma manera que en el caso anterior del salto
mortal: lgicamente no puede llamarse a eso regresin o
repeticin. Uno puede repetir algo slo si ese :algo existi
por lo menos una vez antes; y en general el mismo razona
miento es vlido en el caso de la regresin. En lugar de usar
estos dos equvocos trminos, yo llamara a este episodio
un ''nuevo comienzo'' o un nuevo descubrimiento que lleva
a establecer una relacin diferente, ms satisfactoria, con un
'objeto importante. En este aspecto, el episodio se parece
mucho al del salto mortal. La .diferencia est en la falta de
toda accin y por eso, de toda gratificacin instintual ob
via, como estaba presente en el caso anterior.
Pero expresemos esta imporante diferencia de otra ma
nera: nada ocurri en el mundo exterior; que permaneci

'

171

sereno y quieto y dej al paciente en paz. Esta circuns


tancia permiti al paciente adentrarse en su vida interior y
reconocer que algunas de sus maneras habituales y auto
mticas de experimentar el mundo exterior y de relacionarse
con l eran -en todo caso en esta particular situacin- in
necesarias, infundadas e intiles. Este descubrimiento lo
llev a un nuevo comienzo. En lugar de las antiguas formas
automticas de relacin, el paciente puede ahora iniciar
algo nuevo y diferente que lo lleve a establecer relaciones
ms satisfactorias con sus objetos importantes.
Por otro lado, a causa de la ausencia de accin (la cual
poda ser comprendida y luego interpretada), se exiga ms
de la tcnica del analista en este caso que en el del salto
mortal. El analista tena que comprender, sin mediar pala
bras, lo que el paciente esperaba de l y estar a tono con
esas expectaciones, es decir, acordarle al paciente sin reser
.vas y sin usar palabras la forma de relacin objeta! que
aqul necesitaba. Agregar que en otros ,aspectos este caso
tambin se ajusta al tipo. Si el paciente es comprendido y
queda satisfecho, se muestra agradecido, mejora y entrega
a su analista un material sumamente interesante; si no fue
comprendido ni gratificado, sobrevendrn ms ''sordos''
sufrimientos y hasta desesperacin. Por otro lado, si el ana
lista hubiera interpretado el silencio del paciente como un
sntoma de resistencia o como un caso de exoactuacin (in
terpretaciones correctas, por lo dems), se habra sentido
inducido a decir al paciente lo que ste debera hacr y
no habra hecho sino obrar en connivencia con su paciente
en la exoactuacin, sin que tuviera muchas posibilidades
de reconocer alguna vez que eso era lo que estaba haciendo.
Aunque en muchos aspectos is dos casos de regresin
benigna o nuevo comienzo y el caso maligno de Anna O.
son semejantes, hay una importante diferencia, que segn .
creo est bien ilustrada por el material clnico. En un caso,
la regresin apunta a ua gratificacin de anhelos instintua
les; lo que el paciente busca es un hecho exterior, un acto
real.izado por su objeto. En la otra forma de regresin, lo
que el paciente espera no. es tanto una . gratificac.i e vir.tud. de un cto - .exterior; 10 que espea _ es .un tcito consen
timiento para usar el mun<l:o exterior de una manera que le
permita ponerse en contacto con sus problemas inteos,
situacin expresada por mi paciente como ''ser capaz de
llegar a s mismo',. Aunque la participacin del mundo ex
terior (la participacin del objeto) es esencial, ella es com172

pletamete diferente por su naturaleza; la forma principal


.
de esta participacin que espera el paciente (independiente
mente de no interferir en la vida interna del paciente ni cau
sar en ella innecesarias perturbaciones -dos aspectos impor
tantes-) es el reconocimiento de la existencia de la vida
interna y de la individuaiidad nica del paciente. Para dis. tinguir estos dos tipos de regresin propongo que se llame
al primero ''regresin que apunta a la gratificacin'' y a)
segundo ''regresin que apunta al reconocimiento''. Estoy
son
inexactas
y
algn
tanto
seguro de que las dos frases
tor.
.
pes, pero no se me ocurr1? ninguna otr expres1on meJor.
Estas observaciones presentan un interesante paralelo
con la serie de observaciones, o quizs sera ms correcto
decir inferencia, sobre los objetos primarios o substancias
primarias (vase el captulo 1 2). La gratificacin por obra de
hechos o acciones del mundo exterior presupone un mundo
formado o bien por objetos ya totales o por objetos parcia
les bien desarrollados, lo cual significa que la regresin del
paciente no puede haber ido mucho ms all del nivel nar
cisista, flico, preedpico. La bibliografa contiene muchos
y excelentes informes sobre la ndole apasionada de deseos,
fantasas y comportamientos instintuales de nios pertene.
cientes a esos perodos tempranos, especialmente, de nios
que estuvieron antes sometidos a experiencias traumticas,
que -inmediatamente o posteriormente- determinaron gra
ves trastornos neurticos, como la inmensa dificultad que
encontramos en satisfacer los anhelos de nios que sufren
de estos apasionados deseos o apasionadas ''necesidades'',
la tendencia de esos nios a presentar estados semejantes
a los de la adiccin, como la masturbacin compulsiva, su
gran proclividad a la seduccin sexual y, por ltimo aunque
no menos importante, su disposicin a desarrollar tipos de
exoactuacin de estados histricos. Ya dije que en el caso de
algunos pacientes yo dudaba de lo genuino de su nuevo
comienzo, precisamente a causa de la naturaleza excesiva
mente apasionada de sus demandas. Agregar aqu que to
dos esos pacientes eran de la clase a que acabo de referir
me.
El . otro tipo de regresin, la . que apunta al reconocimien
to, presupone un ambiente que consienta en sos.t.ener y lle
var al paciente, as como la tierra o el agua sostiene o lleva
a un hombre que confa su peso a esos elementos. A dife
rencia de lo que ocurre con los objetos corrientes, especial
mente con los objetos humanos corrientes, el. individuo no
.

'

173

.,

espera ninguna accin de estas substancias u objetos primarios. Sin embargo, ellos deben estar all -y consentir -tci-.
ta o explcitamente- en ser usados, de otra manera el pa
ciente no puede experimentar ningn cambio; sin el agua
es imposible nadar, sin la . tierra es imposible andar. La
substancia, el analista, no debe ofrecer resistencia, debe
consentir en que se lo use, no debe permitir que se produz
can excesivas fricciones, debe aceptar y llevar al paciente
durante un tiempo, debe demostrar que es ms o menos in
destructible, no debe insistir en mantener fronteras rgidas,
sino que ha de permitir el desarrollo de una especie de in
terpenetracin entre el paciente y l mismo.
Todo esto significa consentimiento y participacin, pe
ro no necesariamente accin, slo comprensin y toleran
cia; lo que realmente importa es crear y mantener condicio
nes en las cuales puedan producirse ciertos hechos internamente, en la psique del paciente.
La expresin simblica de esta primitiva relacin arglos
en la situacin analtica es a menudo alguna clase de con
tacto fsico con el analista; la forma ms frecuente es asir
la mano del analista, uno de sus <ledos o tocar su silla, etc.
Ese contacto es claramente voluptuoso y en algunas ocasio
nes Ede tener una a! carga afectiva; siempre es vitalmen
te importante en el progreso del tratamiento; de esta manera
el paciente puede avanzar sin sentirse abandonado, perdido,
impedido de llevar a cabo posibles cambios, incapaz de mo
vimiento. A pesar de todo esto , la experiencia en los casos
de ''regresin que apunta al reconocimiento'' nunca
presenta los rasgos de desesperacin y pasin que caracteri
zan la experiencia de los pacientes en la otra forma de re
gresin, la que apunta a la gratificacin, o en la forma que
encontramos en los casos de histeria aguda. Me inclino a
pensar que las formas desesperadas de aferrarse a algo, que
encontramos tan a menudo e11 el tratamiento de estas lti
mas dolencias, .indica una regresin tan slo a la fase de ob
jetos parciales, en tanto que una ansiedad intensa parece
obstruir el camino que conduce al desarrollo de una atms
fera arglos de confianza mutua, que es esencial para que se
d un verdadero nuevo comienzo. Las relaciones con objetos
parciales son aparentemente afines en su origen, y posible
mente hasta por su naturaleza, a las ansiedades persecuto
rias; el aferrarse apasionadamente a algo es una expresin
de esa relaci y, al mismo tiempo, una defensa contra su
ansiedad concomitante. Esto presenta un agudo contraste

174

..

con la mitigada necesida_d de contactos fsicos observada en


el perodo de un verdadero comienzo.
Por supues.to, en la vida nada es sencillo ni est claramen
te definido. En la mayora de los casos de regresin terapu
tica, lo que el analista logra ver es una mezcla de todos es
tos rasgos, con Eredominio de una o algunas caractersticas.
As y todo y segn mi experiencia, parece existir una tep. dencia definida a que ciertos rasgos se den juntos, lo cual da
la impresin de que existen dos esferas no muy claramente
definidas de asociaciones, de alguna manera dos sndromes
clnicos que propongo llamar grupo A y grupo B.
Los ms de los casos pertenecientes al grupo A, la forma
benigna de regresin, presentan los siguientes rasgos clni
cos:
No mucha dificultad para establecer una relacin sim
ple, arglos, de oonfianza mutua, que recuerda la relacin
primaria con substancias primarias;
2. Una regresin que lleva a un verdadero nuevo comien
zo y que culmina en un verdadero nuevo descubrimiento;
3. La regresin se produce con miras al reconocimiento,
especialmente de los problemas internos del paciente;
4. La intensidad de las demandas, expectaciones o ''necesidades'' es slo moderada; .
5. Ausencia de signos de histeria aguda en la sintomato-
loga clnica y ausencia de elementos genitales orgsticos
en la transferencia regresiva.
l.

,.

En cambio, la mayor parte de los casos pertenecientes al


grupo B, la forma maligna de regresin, presenta el cuadro
s1gu1ente:

Como la relacin de confianza mutua es sumamente


precaria y poco equilibrada, la cndida atmsfera ar glos se
desvanece repetidamente y con . frecuencia aparecen snto
mas de desesperado aferrarse a algo, como salvaguardias
contra otro posible desvanecimiento de la atmsfera;
2. Una forn1a maligna de regresin, varios intentos in
fructuosos de llegar a un nuevo comienzo, la constante
amenaza de caer en una interminable espiral de demandas
o necesidades y estados semejantes a los de la adiccin;
3 . La regresin tiende a la gratificacin por obra de accrones exteriores;
l.

. 175

4. Gran intensidad de las demandas, las expectaciones o


las ''necesidades':';
5. Signos de histeria aguda en el cuadro clnico y elemen
tos genitales 9rgsticos tanto en la forma normal como en
la forma regresiva de la transferencia.
Estas abstracciones se basan . en experiencias clnicas
bien atestiguadas, salvo una de ellas que no est tan firmemente fundada como . las dems, aunque creo qu con el
tiempo y con nuevas experiencias quedar tambin demos
trada. Tengo la impresin de que la regresin maligna y la
regresin que apunta la gratificacin por actos del mundo.
exterior se encuentran, por lo general, en pacientes que pa
decen de una forma bastante aguda de histeria o de trastor
nos de carcter histrico, pacientes que se las arreglaron para
obtener una buena medida . de beneficio secundario de su en
fermedad y tambin de su tratamiento. No me resulta claro
por qu esto tenga que ser as, pero creo que debe consig- .
narse que en mi material clnico esta asociacin se dio en
varios casos. En la Parte V volver a ocuparme de este pro
blema.
Pero antes de proseguir, quisiera hacer un breve resumen
de lo que sabernos tericamente sobre la regresin. Siguien:.
do Freud, concebimos la regresin corno un proceso qu
consiste en un inversin de la direccin normal, ''progre
siva'', de los fenmenos que ocurren en el aparato mental.
La causa de la regresin puede ser algo que obstruya la mar
cha del proceso en la direccin normal. Por lo general, en
el nivel edpico es un conflicto. El efecto o el resultado de
la regresin es el surgimiento de algo ''primitivo'' o ''sim
ple''; en algunos casos, - ciertaniente no todos, ese algo perte
nece al mbito de la falta bsica. Clnicamente ese algo pue
de manifestarse: a) como una forma especial de gratifica
cin instintual, por ejemplo, una alucinacin o un sueo;
b) como una forrna especfica de conducta, por ejemplo,
la transferencia regresiva al servicio de la resistencia; y c)
como repeticin, el ejemplo ms importante de lo que es la
transferencia en general.
Segn aprendimos de Freud, la regresin puede tener cua
tro funciones o papeles: a) . como mecanismo de defensa,
b) como factor en la patognesis, c) como forina especfi
ca de resistencia y por ltimo d) como una importante alia
da tei;-aputica. Es curioso que un . aspecto de la regresin
haya sido hecho a un lado por Freud y que siguieran su
..

176

ejemplo casi todos los tericos del psicoanlisis; me refiero


al papel de la regresin en las relaciones objetales. La razn
de esta omisin es 1 a de que se estudi la regresin slo den
tro de los lmites de la psicologa unipersonal. Las dos no
tables excepciones a esta regla fueron: a) la regresin como
aliada trap .utica, que Freud mencion slo una vez y muy
brevemente y b) la regresin como una forma especfica
de transferencia al servicio de la resistencia, que fue descrita
slo en sus aspectos negativos y amenazadores y considera
da como .un grave pbstculo y seria advertencia.
En las Partes 111 y IV trat de mostrar que 1a regresin
es no slo un fenmeno intrapsquico sino tambin un fe
nmeno interpersonal, pues sus aspectos interpersonales y
su utilidad teraputica son decisivos. A fin de comprender la
plena significacin de la regresin y tratarla en la situacin
analtica, es importante tener presente que la forma en que
se expresa la regresin depende slo en parte del paciente,
de su personalidad y de su enfermedad, porque en parte de
pende tambin del objeto (el analista); en consecuencia, esa
forma debe considerarse como un sntoma de la interaccin
entre el paciente y su analista. Esa interaccin tiene por lo
menos tres aspectos: a) la manera en que la regresin es
reconocida por el objeto, b) la manera en que es aceptada
por el objeto, y c) la manera en que el objeto responde a
ella. Segn vimos en los captulos 20-22, lo que se espera
del objeto, del analista, es que responda de una manera que
recuerde a las substancias primarias, es . decir, que permita
al paciente establecer con l una fora de relacin pri
maria o de amor objeta! primario. En la Parte V examina
remos lo que esto significa desde el punto de vista de la
tcnica psicoanaltica.
.

1 ..

177

CAPITULO 23
EL DESACUERDO DE FREUD Y FERENCZI Y SUS
REPERCUSIONES

Volvamos a considerar ahora el histrico desacuerdo de


Freud y Ferenczi, al que ya aludimos al final del captulo
19. El problema tcnico de cmo responder a un paciente
que s encontrba en estado de regresin y que haba desa
rrollado una intensa transferencia fue quiz la c-ausa princi
pal de este trgico desacuerdo. Su impacto fue tan penoso
que la primera reaccin del movimiento analtico consis
ti en negarlo y en guardar silencio, silencio roto slo en
aos recientes, despus de haber sido publicadas toda clase
de falsedades sobre Freud y Ferenczi: se dijo que Freud era
un inhumano autcrata, un dictador (Fromm, 1963) y que
Ferenczi era un vil, cobarde intrigante Qones, 1 95 7 ) . Por
supuesto que todas estas monstruosidades eran comple
tamente falsas; lo que ellas muestran es la diferencia entre
la grandeza de las vctimas y la pequeez de sus calumniadores.
Las experiencias clnicas tratadas en esta Parte pueden
ofrecemos ciertas claves para comprender la probable n
dole del desacuerdo. Creo que en sus primeros aos de psi
coterapia Freud tropez casi exclusivamente con casos de
regresin maligna y que esas experiencias dejaron en l una
impresin. profunda. Ferenczi, por el contrario, obtuvo algu
nos notables xitos con unos pocos casos benignos de re. gresin, as como experiment tambin algunos fracasos
con casos malignos de regresin, pero qued tan impresio
nado por el xito alcanzado en aqullos, que su conocido

178

'

entusiasmo lo llev a formular una generalizacin mal


fundada. Encuentran apoyo en la bibliografa estas suposi
ciones mas algn tanto audaces? Sostengo que una serie de
pasajes de los escritos de Freud y Ferenczi sealan que no
estoy descaminado en mis suposiciones.
La primera experiencia que tuvo Freud con una regresin
maligna fue el tratamiento de Anna O. por Breuer; en aque
lla poca Fre_ud y Breuer ya eran amigos; por las cartas de
Freud a su novia:, publicadas por Janes ( 1953), sabemos que
Breuer discuta las preocupaciones que le causaba la pronun
ciada regresin de su paciente con su joven amigo -Freud
tena entonces veintisiete aos- y sabemos tambin que
Freud no. aprobaba del todo el enfoque de Breuer. Tambin
estamos enterados de las desagradables experiencias poste
riores que tuvo Freud con manifestaciones groseramente
sexuales de pacientes en el momento en que salan del esta
do hipntico, experiencias mencionadas en su Estudio auto
biogrfico (1925, pg. 27); y por ltimo, y quiz sea esto lo
ms importante, sabemos que sus pacientes histricos lo
llevaron a creer que en la niez haban sido realmente vc
timas de seduccin sexual, es decir, que haban sufrido un
''trauma sexual pasivo''. Tal vez valga la pena recordar que
en su artculo ''La etiologa de la histeria'' (1896) Freud
afirmaba claramente que esa teora se basaba ahora en
dieciocho casos plenamente analizados, por cierto, todos
casos de histeria. Sabemos asimismo que el hechizo de esta
idea se rompi slo cuando Freud llev a cabo su autoan
lisis.1 Es comprensible que Freud llamara ''anhelos'' a las
expectaciones de estos pacientes, lo cual sugiere -que ya
reconoca en. aquella poca el peligro de estados semejantes
a los de la adiccin.
En el captulo 19 me ocup bastante extensamente del
lento desarrollo de la idea de regresin y seal que con el
1

No sabemos, desde luego, si hubo alguna conexin causal entre


los dos hechos, pero las conexiones cronolgicas saltan a la vista. An
tes de su autoanlisis Freud crea firmemente en la realidad de las es
cenas de seduccin; despus de su autoanlisis crey con igual firmeza
que la seduccin ocurra tan slo en la fantasa de los nios. Adems,
sabemos que comenz el autoanlisis en el verano de 1897 y que quiz
a fines de ese verano ya lo hubiera terminado; lo cierto es que en sep
tiembre de aquel ao, en una carta dirigida a Fliess, Freud expuso las
razones por las cuales deba abandonar la idea sobre la realidad de los
traumas sexuales infantiles; entre los escritos de Freud esa carta es una
notabilsima obra maestra de argumentacin.

179

correr de los aos los aspectos negativos de la regresin fue


ron predominando cada vez ms en los escritos de Freud,
lo cual explica su actitud de extremada cautela. Par passu
con ese lento desarrollo, la funcin teraputica de la _ regre
sin pasaba a segundo plano y hasta podramos decir que
qued olvidada.
No debe asombrarnos, pues, que cuando Freud vio que
Ferenczi, por quien senta tanto afecto y a quien tena
en tan alta estima, se estaba extraviando en el mismo pan
tano del que l (Freud) slo haba logrado escapar con un
supremo esfuerzo, se sintiera alarmado, adoptara una acti
tud crtic y se mostrara -lo cual realmente es raro en
Freud- bastante insensible. Vea, clara y correctamente,
los peligros que corra Ferenczi, pero no reconoca ni apre
ciaba las posibilidades de un nuevo e importante desenvol.

v1m1ento en nuestra tecn1ca y en nuestra teor1a.


Ferenczi, cuyo impetuoso optimismo y pronto entusias
ino

por cualquier nueva idea hube de sealar en varias

ocasiones. (Balint, M., 1933, 1948), incurri en su habitual


error de pasar por alto todas las seales de advertencia que
le daban sus fracasos y de sobrevalorar sus xitos. Estaba
tan impresionado por. los resultados de su nueva tcnica
que lleg a la conclusin de que si un paciente estaba dis
puesto

acudir regularmente

al

anlisis,

el

analista no

poda dejar de encontrar tcnicas para ayudarlo. Confian


do sinceramente en este principio lleg a extremos realmen
te increbles en cuanto a satisfacer las expectaciones de sus
pacientes

(vase en el captulo 18). Ferenczi resumi 1a


esencia de sus nuevos experimentos llamando a su tcnica
''el principio del relajamiento'' (1930). Esta designacin
era una asociacin natural, puesto que la nueva idea tcnica,
a diferencia de la tcnica activa, tenda a evitar todo au
mento innecesario de tensin. Ferenczi pensaba que respon
der positivamente a las expectaciones, demandas o necesi
dades del paciente (ahora que haba aprendido a compren
derlas en su verdadera significacin) podra modificar la si
tuacin inanimada y estancada de un anlisis prolongado,
de suerte que fuera posible llevar a cabo un trabajo analti
co fructfero que condujera a una pronta terminacin-. rero
esto significaba abandonar el principio de la abstinencia.
Los resultados inmediatos de este enfoque tcnico fueron
alentadores. Los pacientes de Ferenczi
la mayor parte de
los cuales ya haban pasado ms de diez aos con otros ana
listas_: volvieron de nuevo a la vida, su estado general mejo180

r y permitieron a Ferenczi hacer dos importantes descu


brimientos. Uno era el inmenso efecto que tienen las actitu
des ''habituales'' o ' 'clsicas'' del analista en el desarrollo
de la relacin transferencia! y en el curso del tratamiento
analtico; el otro descubrimiento se refera a las posibilidades tcnicas de la interpretacin de la constratransferencia
(Ferenczi, 1 932 y sus notas pstumas).
Todo esto no significa que Ferenczi no advirtiera los pro
blemas causados por sus innovaciones tcnicas; de sus notas
y artculos publicados pstumamente surge con claridad
que los advirti; pero honestamente crea que sus descubri
mientos equivalan a un importante progreso en la tcnica
analtica. Pata l, lo que siempre fue un penossimo proble
ma, al que hubo de volver tina y otra vez, fue el de no com
prender por . qu Freud no poda ver la importancia de estas
nuevas ideas. Estoy seguro de que el sentimiento de no ser
comprendido por Freud le impidi despus de todo Freud
haba sido su maestro analista- por algn tiempo darse
cuenta de que la incuestionable mejora que presentaban
algunos de sus pacientes durara slo mientras l mismo fue
ra capaz de satisfacer los anhelos de esos pacientes; Ferenc
zi fue dndose cuenta de esto slo gradualmente y hacia
fines de 1 932 y comienzos de 1 933, cuando a causa de su
creciente debilidad fsica debi abandonar su prctica ana
ltica. A lgunos de sus pacientes reaccionaron con confusa
desesperacin, otros con amargo resentimiento y en general
se registr un deterioro en su estado. Aunque ste fue un.
golpe muy severo para su orgullo cientfico, Ferenczi lo
acept plenamente, habl bastante sobre los posibles erro
res cometidos en el pasado reciente y declar . que si llegaba
a mejorar su estado de salud lo comenzara todo de nuevo des
de el principio; tambin expres la esperanza de que sus ex
perimentos y errores sirvieran a futuras generaciones como
importantes postes indicadores y seales de advertencia.
Con todo eso, dudo mucho de que Ferenczi haya llgado
a diferenciar los varios tipos de regresin que describimos
en el captulo 22. Yo mismo llegu a este da.gnstico dife
renci . slo . durante los . ltio.s. quince - _afios aproximada
.

.
que recib. el primer es
do
gna
cons
ejru,:d
:
a
r
.
mente, y: quisie.

con
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en
anec

perm
de
o
hech
del
tmulo que me llev a l
tacto con una serie de pacientes del ltimo grupo de Ferenc
zi, de seguir su evolucin y especialmente las maneras en
que hablaban de sus experiencias mientras estaban en trata
miento con Ferenczi y de sus experiencias posteriores.
181

El trgico desacuerdo de Freud y Ferenczi, que result


tan doloroso para ambos y que retras considerablemente
el desarrollo de nuestra tcnica analtica, resulta ahora ms .
claro, segn espero. Ferenczi, a causa. de su propia incerti
dumbre, no poda aprovechar las crticas bien intencionadas
y bien fundadas de Freud; en ellas slo vea falta de com
prensin. Freud, por su parte, se encontraba todava bajo la
influencia de sus decepcionantes experiencias de la dcada
de 1890 y para l los experimentos de Ferenczi no hacan
sino confir1nar la validez de su actitud cautelosa. Los carac
teres de los dos hombres, aunque muy diferentes en su apa
riencia superficial, tenan muchas races comunes a ambos.
Como ocurri en muchas amistades histricas trgicas, esas
races comunes ejercieron primero una poderosa atraccin
y durante muchos aos constituyeron la base de una ntima
y feliz amistad, pero condujeron irresistiblemente a un des
dichado fin; en ltima instancia, todos salieron perdiendo,
. incluso noso.tros los psicoanalistas.
El acontecimiento histrico del desacuerdo de Freud y
Ferenczi lleg a constituir un trauma en el mundo psico
analtico. Ya se pensara que un consumado maestro de la
tcnica psicoanaltica como Ferenczi, el autor de una serie
de artculos clsicos del psicoanlisis, estuviera enceguecido
hasta el punto de que ni siquiera las repetidas advertencias
de Freud le hacan reconocer sus errores, ya se pensara que
Freud y Ferenczi, los dos psicoanalistas ms prominentes,
no eran capaces de comprender ni evaluar adecuadamente
sus respectivas conclusiones y observaciones clnicas ni sus
ideas tericas, lo cierto fue que el incidente result en ex
tremo perturbador y en extremo penoso. La primera reac. cin del mundo analtico fue dar u espantado paso hacia
atrs. Por tcito consenso, se declar que la regresin du
rante el tratamiento analtico era un sntoma peligroso y se
pas casi competamente por alto, o se lo ignor del todo,
su valor como aliada teraputica. Esta fue la acti.tud que ca
racteriz especialmente a lo que podramos llamar el centro
masivo ''clsico'' del psicoanlisis.
Para la mayora de los analistas pertenecientes a este gru
po, Ia regresin presentaba slo los aspectos amenazadores
y negativos que tratamos en el captulo 19: tratbase de
un mecanismo defensivo difcil de abordar, era un importan
te factor patgeno y una formidable forma de resistencia.
Su funcin como aliada teraputica prcticamente desapa
reci de las consideraciones de esos analistas. Por consi..

182

guiente, si durante un tratamiento se manifestaban fenme


nos de naturaleza regresiva, se los consideraba, ya como . sn
tomas indeseables causados por una tcnica cuestionable,
ya como indicaciones de un trastorno tan profundo en el
paciente que todo pronstico resultaba dudoso. Parece que
la medida ms frecuentemente adoptada en semejantes ca
sos era intentar sacar lo ms rpidamente posible al pacien
te de su regresin y luego terminar el tratamiento con un
resultado parcial aceptable. En todo caso, ste es el cuadro
que surge del panel sobre ''Aspectos tcnicos de la regre
sin durante el psicoanlisis'' desarrolladoen la reunin del
invierno de 195 7 de la Asociacin Psicoanaltica Norte
americana. Dicho sea de paso, paralelamente con el panel
sobre la regresin se celebr otro panel sobre ''Aspectos
tcnicos de la transferencia''. Al comparar las listas de los
participantes en los dos paneles, es fcil determinar qu
analistas pertenecen al centro masivo ''clsico'' y quines se
sitan tan slo en la periferia.
La nica idea nueva y verdaderamente fructfera que na
ci en ese grupo es la de Ernst Kris quien, durante su in
vestigacin de l creatividad artstica, lleg a distinguir dos
formas de reg resin. En una forma ''el yo es abrumado por
la regresin''; en la otra forn1a ''la regresin est al servicio
del yo''. Esta ltima forma, segn Kris, es slo un caso espe
cial de la capacidad ms general que tiene un yo bien inte
grado de regular y controlar algunos de los procesos prima
rios. Esta idea fue formulada por primera vez en 1935, pe
ro Kris volvi a ella en varios de sus artculos posteriores.
Incuestionablemente esta distincin tiene mucho en comn
con mis dos grupos; la regresin maligna y la regresin que
apunta a la gratificacin son conceptos que se aproximan
mucho a la regresin que abruma al yo; igualmente, si bien
con algn esfuerzo, puede uno percibir cierta similitud en
tre la regresin al servicio del yo y la regresin que apunta
a obtener reconocimiento. La principal razn que se opone
a que nuestros conceptos se identifiquen es lo que he lla
mado (Balint, M., 1949) nuestras diferentes tendencias
personales. A Kris le interesaba la creatividad artstica, es
decir, la sublimacin, que corresponde al campo de la psico
loga unipersonal. Esta diferencia fue muy bien expresada
por Peter Knapp en el panel sobre ''Criterios de analiza
bilidad''. Despus de sealar que ''la regresin al servicio del
yo'' es capaz de explicar lo que ocurre en un individuo du
rante la creacin artstica, pero es incapaz de describir y

183

explicar lo que ocurre durante el tratamiento analtico, el


autor continuaba diciendo: ''Para que un psicoanlisis sea
posible, una capacidad adicional debe complementar la re
gresin puesta al servicio del yo, esto _es, la 'regresin a re
querimiento de un objeto' '' (Knapp, 1959).
Esta observacin tiene que haber sido revolucionaria y
era muy probable que se tendiera a acallarla. En todo caso,
y en la medida en que me fue posible comprobarlo, ella no
_despert ningn eco en la .bibliografa. Ni siquiera un pen
sador tan original como Bertram Lewin pudo liberarse com
pletamente de las ideas de Kris en su conferencia sobre
Freud titulada ''Los sueos y los usos de la regresin''
(1958). Tampoco se vieron libres de ellas terapeutas tan
poco ortodoxos como Gill y Brenman (Gill y Brenman,
1959).
=
Los otros analistas pertenecientes a este grupo no se
aventtiran a ir tan lejos; continan, en cambio, repitiendo
.fielmente y montonamente las eternas conexiones entre
fijacin y regresin, ya descritas por Freud en su Introduc
cin al psicoanlisis. Para demostrarlo puedo citar entre
muchos otros a Phyllis Greenacre (''Regresin y fijain'',
1960), Jacob Arlow (''Conflicto, regresin y formacin
de sntomas'', 1963) y Jeanne Lam_pl-de Groot (''Forma
cin de sntomas y formacin del carcter'', 1963).
El panorama general deja, pues, una impresin de desola
cin y estancamiento. Con todo eso, en aos recientes unos
pocos analistas, muy pocos en verdad, se interesaron por el
problema de la regresin teraputica. Uno de ellos fue A.le
xander (1956), que propuso distinguir dos tipos de regre
sin: la regresin al trauma y la regresin a la satisfactoria
situacin pretraumtica. Es muy probable que haya muchos
paralelos entre los dos tipos d regresin de Alexander y los
mos. Luego est la interesante investigacin llevada a cabo
en Chestnut Lodge con pacientes en agudo estado de re
gresin, cuyos resultados ms importantes fueron publica
dos por Searles (por ejemplo en 196 1, 1963). Y por ltimo,
en Londres tenemos a Winnicott, que estudi la regresin
en el marco analtico durante muchos aos; sus artculos
originales diseminados en muchas partes fueron reunidos en
dos volmenes (_ 1 958 y 1965 ). Bajo la influencia de Winni
cott varios analistas, entre ellos Little ( 19 5 7 ) y Khan
(1960, 1962), han llegado a interesarse en este campo de
estudios.
Y so es aproximadamente todo lo que hay. Estos analis184

tas, enre los que me incluyo, pertenecen, no al centro ma


sivo ''clsico'', sino al borde, a la periferia. Se nos conoce,
se nos tolera, quiz hasta se nos lee, pero ciertamente no
se nos cita. Buena ilustracin de lo que digo es el libro de
Gill y Brenman ( 1 959). Aunque uno de los temas principa
les del libro es el uso teraputico de la regresin y aunque
el libro contiene una amplia bibliografa, no se menciona a
ninguno de nosotros. Hay sin embargo signos de que este
perodo est terminando. Aquel trgico desacuerdo se produ
jo en la primera parte de la dcada de 1930, bastante tiem
po atrs. Eso significa que desde entonces se ha formado

una nueva generacin de analistas, y es lcito esperar que


stos sean capaces de reconsiderar ciertos principios y creen
cias que durante muchos aos fueron tab para un analista
cabal. Uno de esos signos promisorios es el artculo de W.
Loch (19 63-64) titulado ''Regresin''.
En ese mismo ao Anna Freud public un artculo, ''La
regresin como un principio del desarrollo mental', (1 963),
en el cual la autora destacaba tambin los aspectos benignos
de la regresin, en lugar de ocuparse tan slo de sus aspectos
negativos. A esto sigui poco despus otro panel de la Aso
ciacin Psicoanaltica Norteamericana en su reunin de
otoo, diciembre de 1 965, sobre ''E.stados agudos regresivos
durante el anlisis''.. La situacin haba cambiado conside
rablemente desde el ltimo panel de 1 9 5 7 . Aunque muchos
de los participantes eran los mismos del panel de 1 95 7, es
ta vez los grupos estaban ms equilibrados. Podan percibir
se an algunos inequvocos signos de las viejas aprensiones,
pero la atmsfera era completamente diferente. S.e expusie
ron con muchos detalles varias historias clnicas que demos
traban, no slo que los estados agudamente regresivos pue
den tolerarse en la situacin analtica, sino tambin que
algunos de ellos pueden usarse para impulsar el proceso del
tratamiento analtico. En la discusin no se advirtieron sig
nos de prejuicios o de ideas preconcebidas; cada participan
te estaba sinceramente interesado y ansioso de contribuir
a la clarificacin de un desconcertante problema.
Con todo, se impone hacer un comentario. Si bien unos
pocos oradores -entre ellos el presidente del panel, John
Frosch, y Martn Cang- trataron de dirigir la discusin hacia
el papel del analista en cuanto a promover y hasta provocar
la regresin y hacia las respuestas que el analista deba dar
a ella, no lo consiguieron. La discusin permaneci dentro
de los lmites de la psicologa unipersonal: el yo abrumado
.

1 85

por la regresin, la naturaleza del yo del paciente en que


puede darse la regresin durante el tratamiento, las fuerzas
psquicas que determinan la regresin, los cambios que pue
den sacar al paciente de la regresin, etc.
Lo que casi no se. hizo fue considerar la regresin en su
estructura, su origen y su . significacin en el tratamiento.:._
como una interaccin entre un determinado paciente y un
determinado analista, es decir, como un fenmeno pertene
ciente al campo de la psicologa bipersonal, . especialmente
al mbito de la psique que he llamado mbito de la falta
bsica.

1 86

PARTE V

EL

PACIENTE EN

REGRESION

SU

ANALISTA

CAPITUW 24
LA REGRESION TERAPEUTICA, EL AMOR PRIMARIO
Y LA FALTA BASICA

En la Parte anterior, comprobamos que la regresin, tal


como se la observa en la situacin analtica, puede tener por
lo menos dos metas: la gratificacin de un instinto o pulsin
y el reconocimiento por parte de un objeto; en otras pala
bras, se trata de un fenmeno tanto intrapsquico como
interpersonal. Tambin pasamos revista a claras indicacio
nes de que en la teraputica analtica d estados de regresin
los aspectos interpersonales eran ms importantes.
El problema a que hemos llegado aqu podra designarse
como ''el poder curativo de la relacin''. Aunque por lo ge
neral no se lo ha formulado tan explcitamente, nos vemos
obligados a reconocer que los dos factores ms importantes
en la teraputica psicoanaltica son la interpretacin y la
relacin objeta!. Sin embargo, habra que tener en cuenta
que en el caso de la relacin objeta! nos encontramos en un
terreno relativamente inseguro, porque la teora analtica
sabe mucho menos sobre ste que sobre el de las interpre
taciones.
Poseemos algunos conocimientos sistemticos sobre los
instintos o pulsiones y sobre sus vicisitudes, sobre la estruc
tura de la psique y los varios mecanismos defensivos que
obran en ella y tambin sobre el papel del conflicto en la
psicopatologa. Sobre estos tres pilares -la teora de los ins
tintos, la teora de la estructura de la psique y la teora de
los efectos patgenos de los conflictos- Freud bas sus re
comendaciones tcnicas. El objeto de la tcnica de Freud
189

consista en hacer consciente lo inconsciente -o para decir


lo, en una versin ms moderna: donde estaba el ello, ha
br de estar el yo-, y el instrumento para alcanzar ese ob
jeto era casi exclusivamente la interpretacin. Aunque ya
en . fecha tan temprana como 19 12 y 19 15, en sus dos ar
tculos sobre la transferencia, Freud declar que la transfe
rencia, . es decir, una relacin objeta!, puede tener considera
bles poderes curativos, evidentemente desconfiaba de esos
poderes y nunca los consider dignos de un estudio propia
mente dicho. En consecuencia, lleg a aceptarse la interpre
tacin como la medida tcnica ms importante.
Segn trat de demostrarlo en la Parte IV, poner todo el
nfasis en el trabajo interpretativo del analista equivala
tal vez a una ultrasimplificacin. La interpretacin daba
buenos resultados mientras pudiramos seleccionar a las per
sonas que acudan en busca de ayuda analtica y eligiramos
a aquellas que podan adaptarse sin gran dificultad al marco
analtico creado por nosotros de conformidad con los pri
meros artculos de Freud sobre la tcnica (19 1 1- 15). Mien
tras aceptramos ese marco como marco obligatorio para
todos nosotros, bien poda considerarse que el trabajo del
analista consista casi exclusivamente en interpretaciones.
Pero si reconocemos que el marco analtico recomendado
por Freud representa slo uno de los muchos marcos posi

bles -es decir, que se trata de una especie de pri mus in ter
pares-, se nos impone una nueva tarea, que es la de encon
trar otros marcos en los que pueda llevarse a cabo provecho
samente el trabajo analtico con pacientes menos estricta
mente seleccionados. Esta tarea es especialmente importan
te en el caso de los pacientes en regresin.
Para repetir lo que expusimos en los captulos anteriores,
recordemos que en ciertos perodos del tratamiento crear
y mantener una relacin viable, especialmente con un
paciente en regresin, es tal vez una tarea ms importante
que la de dar interpretacioe_s orre_!s. Posiblemen Freud
pensaba en algo por el estilo cuando escribi sobre los efec
tos teraputicos de la transferencia. Pero, como ya dijimos,
su inters se concentraba principalmente en los procesos
intrapsquicos que pueden tener efectos teraputicos, de
manera que no prest gran atencin a los fenmenos inter
personales ni a sus posibles efectos teraputicos.
Pero, de todas maneras, las interpretaciones son necesa
riamente siempre verbales. Si bien uno de sus principales
objetivos es ayudar al paciente a tener sentimientos, emo190

ciones y experiencias que antes era incapaz de tener, las in


terpretaciones exigen comprensin intelectual, pensamien
Todas
estas
actividades
tienen
to o una 'nueva ''introvisin''.
.
estrechas relaciones con ''ver'' o ''afirmarse'', es decir, con
actividades filobticas que puede realizar una persona sola
por su cuenta. En cambio, una relacin objeta! es siempre
una interaccin entre por lo menos dos personas y las ms
de las veces esa relacin se establece y se mantiene por
medios no verbales. Es difcil hallar palabras para describir
lo que se crea. Hablamos de conducta," de clima, de atms
fera, etc., pero todas estas palabras son vagas y nebulosas,
pues se refieren a algo que no presenta lmites firmes y nos
recuerda las palabras que designan a las substancias primarias. A pesar de que las varias formas de relacin objetal
no pueden describirse con palabras concisas e inequvocas,
a pesar de que la traduccin en palabras de las varias rela
ciones objetales debe ser siempre subjetiva, arbitraria e
inexacta, la ''atmsfera'', el ''clima'', est all presente, se
lo siente presente y ni siquiera se experimenta la necesidad
de expresarlo en palabras, aunque stas pueden ser a veces
un importante factor que contrib-uye a crear y a mantener
esa ''atmsfera''. A diferencia de la ''introvisin'', que es
..

el resultado de una correcta interpretacin, la formacin


de una relacin adecuada da como resultado un ''senti
miento'';
. mientras la ''introvisin'' tiene correlacin con el

acto de ver, ''el sentimiento'' tiene correlacin con el contacto, es decir, con una relacin primaria u ocnofilia.
Volvamos ahora a nuestro tema principal, la regresin,
y recordemos que sus aspectos intrapsquicos fueron los que
permanecieron en el centro de inters de Freud durante to
da su vida. Acaso una razn del relativo descuido que mos-
tr por los otros aspectos fuera la de que en la poca en que
Freud describi las formas regresivas de la transferencia ya
estaba prcticamente completada su teora de los instintos;
.
la tercera edicin de sus Tres ensa yos sobre una teora se
xua l apareci en 19 15, el mismo ao en que Freud escribi
su artculo ''Observaciones sobre el amor de transferencia''.
Por otra parte, en aquella poca se encontraba en .sus comien
zos mismos una teora gentica de la relacin objeta!.
Freud bas en su teora de los instintos sus tan a menudo
citadas recomendaciones teraputicas de que el analista no
debe responder positivamente a los ''anhelos'' de un pacien
te en regresin y menos aun satisfacerlos. ia teraputica
analtica deba llevarse a cabo en el estado de ''abstinencia'',
19 1

''frustracin'' o ''privacin''. En muchos aspectos, esta re


comendacin es correcta. Si el analista se limita a dar grati
ficacin a los anhelos de su paciente en estado de regresin,
su obrar no har sino producir resultados transitorios. Como
no se ha llegado siquiera a tocar la fuente de los anhelos,
al cabo de un tiempo aparecern nuevos anhelos que exigi
rn con igual vehemencia nuevas gratificaciones. Si entonces
el analista, influido por el feliz estado de paz que sigui
inmediatamente a su accin, es inducido a experimentar
con otras gratificaciones, puede formarse una 'espiral viciosa
sin fin, como suele comprobarse en los estados de regresin.
De manera que responder positivamente a los anhelos de
un paciente en regresin, gratificndolos, muy probable
mente sea un error tcnico. Pero, por otro lado, responder
a las necesidades que tenga un paciente de una forma de
terminada de relacin objeta!, ms primitiva que la que se
establece entre adultos, puede ser una legtima medida tcnica que naturalmente nada tiene que ver con la regla de la
''privacin'' o ''abstinencia''.
Pero si aceptamos esta idea abandonamos las fronteras
de la teora de los instintos o pulsiones, que pertenece a la
esfera de la psicologa unipersonal, y entramos en la esfera
.
. de la psicologa bipersonal. Mientras, sobre la base de la
primera, podemos sostener que tanto la forma como la pro
fundidad de la regresin estn determinadas nicamente
por el paciente, su niez, su carcter, la gravedad de su en
fermedad, etc., etc., en la segunda debemos considerar la
forma y la profundidad de la regresin como el resultado de
una interaccin entre el paciente y su analista. Si atendemos
a las contribuciones del analista, es decir, al empleo que
hace de su tcnica, podemos afirmar que la aparicin cl
nica de una regresin depender tambin de la manera en
que el analista reconozca la regresin, de la manera en que
la acepte y de la manera en que responda a ella.
Quiz la forma ms importante. de la respuesta del ana
lista sea la interpretacin; puede tener una influencia deci
siva en el tratamiento el hecho de que el analista interprete
un determinado fenmeno como una demanda de gratifi
caci.
o
ncomo una necesidad que tiene el paciente de una
determinada forma de relacin objeta!.
Suponiendo que el analista est dispuesto a considerar
la. regresin como una solicitud o demanda o necesidad de
una forma particular de relacin objeta!, la sigu.iente
cuestin ser la de saber hasta qu punto debe llegar en

192

esa direccin o, en otras palabras, qu clase de relacin ob


jeta! debera ofrecer a su paciente en regresin o aceptar de
ste. He aqu un importante problema tcnico y, como
ocurre con casi todos los problemas de la tcnica psicoana
ltica, presenta varios aspectos.
El primer aspecto tiene que ver con el terreno fronterizo
entre la psicologa unipersonal y la psicologa bipersonal;
podra caracterizrselo como un problema de diagnstico
diferencial. El analista debe ser capaz de reconocer qu for
mas de relacin sern las adecuadas, o siquiera teraputicas,
en un determinado momento para su paciente en regresin.
Para ello el analista no slo debe aceptar que existen estas
relaciones y que ellas pueden tener efectos teraputicos
sino que tambin debe conocer bastante sobre ellas para
poder elegir aquella que ofrezca las mejores posibilidades
terapeut1cas.
Con esta cuestin entramos en un terreno controvertido.
Algunos analistas creen firmemente que las nicas formas
de relacin objetal compatibles con una conveniente marcha
de la teraputica analtica son aquellas que permiten al ana
lista conservar la actitud de objetividad pasiva descripta por
Freud. Tengo la impresin de que esos analistas an conside
ran que se es un parmetro absoluto y que si un analista,
por una razn cualquiera, lo abandona ya no puede llamarse
psicoanlisis al tratamiento. Si esta impresin es correcta,
sguese de ello que los tales analistas probablemente sosten
gan que el diagnstico diferencial es innecesario o hasta que
lleva a aplicar una tcnica imperfecta y nociva. En la Par. te III, especialmente en los captulos 14 y 1 6 , trat algunas
de las consecuencias de esta actitud general.
A fin de evitar posibles malas interpretaciones, es impor
tante tener en cuenta que dar a un paciente la interpreta
cin de que ste estuvo siempre tratando de establecer una
deter1ninada relacin genital, o bien pregenital, es algo com
pletamente diferente de ceptar el hecho de que el paciente
en ese estadio necesita cierta forma de relacin objetal y de
permitirle establecerla y mantenerla en la situacin analti
ca. Con todo eso, en los casos de relaciones objetales, lti
mamente mejor conocidas, las interprtaciones tienen por
lo general suficiente poder para iniciar y conservar un rea
juste teraputico con la realidad; en algunos casos, puede
darse cierta ''exoactuacin'', pero tambin.sta puede afrontarse con interpretaciones. La mayor parte de las relaciones
objetaies de esta clase pertenece a lo que llam el mbito
,

193

edpico, de manera que lo que ocurre en ellas puede expre


sarse bastante adecuadamente en el lenguaje adulto conven
cional. Las ms importantes de esas formas son -en orden
cronolgicamente inverso-: la forina faliconarcisista con sus
muchas variantes, como afirmacin egosta del s-mismo,
impulsos agresivos de castracin, la forma sumisa, la forma
masoquista, etc.; las muchas formas analsdicas con todas
las ultracompensaciones y formacio11:es reactivas correspon
dientes, etctera.
Para presentar un cuadro completo debo mencionar tam
in las varias formas orales de relacin objetal, resumidas
hoy en la .expresin ''dependencia oral'', que muchos ana
listas incluiran aqu como hecho obvio. Como, a mi juicio,
la ''dependencia oral'' es un concepto equvoco, resumir
brevemente los argumentos que le opongo.
La relacin que trata de designar la expresin ''dependen
cia oral'' no es una dependencia unilateral, sino que es una
''interdependencia''; libidinalmente, la madre depende casi
en la misma medida de su beb en que ste depende de ella;
aqu no se da una determinada satisfaccin independiente

mente de la otra parte. Aunque los aspectos orales consti


tuyen una parte importante de todo el fenmeno, hay tam
bin varios otros factores, y es difcil determinar con cer
teza cul de ellos es el ms importante. Por otro lado, el
pecho de la madre, la contraparte de la boca del hijo, est
hoy casi excluido de los actuales mtodos de alimentar . a
los bebs, circunstancia que en la mayor parte de los casos
no afecta seriamente la interdependencia recproca que,
para m, es el factor decisivo en esta relacin.
La interdependencia debera recordar11os que todo inten
to de describir esta relacin valindonos de tr1ninos de la
psicologa unipersonal necesariamente ser engaoso. Aun
que esto es verdad hasta cierto punto en el caso de todas las
relaciones, el efecto de la interdependencia disminuye en
la misma proporcin que la importancia de la cooperacin
de la otra parte. Un ejemplo instructivo es el dominio anal,
cuya teora es quiz la mejor desarrollada en psicoanlisis.
Aqu la cooperacin de la otra parte es mnima y en conse
cuencia la relacin puede describirse apropiadamentecon
trminos pertenecientes a la psicologa unipersonal. Por
otro lado, en el amor genital es esencial que un objeto indi
ferente a quien amamos sea cambiado por nosotros en una
parte cooperativa. La relacin entre un individuo y su obje
to indiferente puede describirse bien con nuestra termino-

1 94

loga habitual, en tanto que la relacin entre partes que coo


peran mutuamente necesita una nueva terminologa, perteneciente a la psicologa bipersonal.
Otra importante dificultad es la de que todas las relacio
nes primitivas corresponden .por lo general al perodo pre
verbal de desarrollo. Segn vimos en. la Parte 1, los fenme
nos de esta esfera no se prestan fcilmente a la descripcin
verbal. En la exposicin que sigue debemos tenr constan
temente en cuenta estas d
_ os dificultades: una debida a la

intensa interdependencia de dos individuos y la segunda de


bida a la naturaleza primitiva de la relacin, que es difcil
expresar con las palaras convencionales y habituales. 1
Despus de apartar este obstculo y las confusiones que
l crea, podemos volver a considerar nuestro problema prin
cipal: qu clase de relaciones objetales, primitivas y acaso
preverbales, debera el analista aceptar de su paciente en
regresin o bien ofrecer a ste?
En los captulos anteriores, especialmente el 4, el 1 2 ,

el 1 5 y el 22, describ en detalle las caractersticas de las


tres formas principales observadas en mi prctica analti
ca. Estas formas eran: a) la ms primitiva que llam amor
primario o relacin primaria, una especie de armoniosa in
terpenetracin del individuo en desar1ollo y de sus substan
cias primarias u objetos primarios; b) y c) ocnofilia y filo
batismo, que en cierto modo se oponen entre s; estas for
mas ya presuponen el descubrimiento. de objetos parciales

'' Depedencia oral'' es un concepto relativamente nuevo. E n los


escritos de Freud no logr descubrir ninguna referencia a l; parece
tratarse, pues, de una creacin posfreudiana y muy probablemente
norteamericana. Creo que sera un estudio interesante el de establecer
la historia exacta de este concepto. He aqu algunos datos para ese
trabaj o. ''Dependencia'', sin el adjetivo ' ' oral'', aparece unas pocas
veces en el libro de texto de F enichel ( 1 945). El primer empleo de
.
''dependencia or:al'' fue el que encontr en F. Alexander ( 1 950). Me
sorprendi mucho no encontrar la expresin en los escritos de Melanie
Klein; .la primera referencia al cocepto que hace la escuela de Klein
aparece, segn creo, . en New Directions in Psycho.-Analysis ( 1955 ) ,
una coleccin de artculos escritos en honor de Melanie Klein en oca
sin de cumplir sta setenta aos en 1952. Tambin aqu faltaba el
adjetivo '' oral'' pero el trmino ''dependencja'' se refera a lo que hoy
llamaramos dependencia oral, la dependencia del hijo respecto de su
madre ; quienes usaron la expresin fueron Paula Heimann y J oan Ri
viere. A partir de alrededor de 1 9 5 2, los tr111inos dependencia y hasta
dependencia oral aparecen con mayor frecuencia en los artculos de
Winnicott, pero aparentemente no antes de esa fecha.

195

y/o totales bastante estables. Para el individuo predominan


temente ocnoflico, la vida es algo seguro slo en estrecha
proximidad con objetos, en tanto que siente los perodos o
espacios que separan a los objetos como algo horrible y pe
ligroso. Hace ya mucho tiempo que se conocen estos fen
menos, pero recientemente, por influencia de la etologa,
se los designa con la expresin ''conducta de adhesin''
(por ejemplo, Bowlby, 1 958). En cambio, el individuo pre
_ dominteente filobtico experimenta los objetos como
algo que no le inspira confianza, c omo algo peligroso y se
inclina a prescindir de ellos; busca las favorables extensiones
que separan a los traidores objetos en el tiempo y en el espac10.
La pregunta siguiente es, desde luego, qu beneficio
puede obtener un paciente de la regresin? Por qu la
regresin es tan importante para l? Como ya dije varias ve
ces, no todos los pacientes pasan necesariamente por un pe
rodo regresivo. Esto significa que algunos pacientes pueden
prescindir de la regresin y quiz ni siquiera la necesiten.
Sin embargo, es difcil establecer qu personas necesitan y
qu personas no necesitan un perodo regresivo. La razn
de esta dificultad est en el hecho de que los pacientes que
se someten a un tratamiento analtico no constituyen una
muestra representativa, porque han sido seleccionados de
conformidad con las ideas de su analista sobre la analizabi
lidad. As y todo, quiz haya cierta verdad en la impresin
de que en nuestros actuales pacientes, el nmero de los que
necesitan la regresin es mayor que en el pasado y que acaso
este nmero contine an creciendo.
Podemos responder a nuestra pregunta apelando la idea
de la falta bsica y a las observaciones que me llevaron a
descubrir el ''nuevo comienzo''. Mi lnea de ideas se desa
rrolla del modo siguiente: todos tenemos ciertos rasgos de
carcter o, para expresarlo en la terminologa moderna,
ciertos esquemas compulsivos de relaciones objetales. Al
gunos de ellos son el resultado de un conflicto o complejo;
si el analista con sus interpretaciones puede ayudar a su pa
ciente a resolver esos conflictos y complejos, la naturaleza
compulsiva de tales esquemas se reducir a un nivel lo bas
tante flexible para pern1itir la adaptacin a la realidad. En
una serie de casos en los que, de conformidad con mis ideas,
esos esquemas compulsivos se originaron en una reaccin
a la falta bsica, las interpretaciones tendrn un po,der in
comparablemente menor, puesto que aqu no hay un con

196

flicto. o un complejo que resolver en el estricto sentido de


la palabra, y, adems, en el mbito de la falta bsica, de
cualquier manera las palabras no son instrumentos muy dig- .
nos de confianza.
En algunos casos en que las palabras (es decir, asociacio
nes seguidas de interpretaciones) o parecen producir o
mantener los cambios necesarios, es menester adoptar otras .
medidas teraputicas adicionales. A mi juicio, la ms impor
tante de ellas consiste en ayudar al paciente . a establecer
una relacin primitiva en la situacin analtica, una relacin
que corresponda a su esquema compulsivo y que se manten
ga en un ambiente de paz y serenidad hasta que el paciente
pueda descubrir la posibilidad de nuevas formas de relacin
objetal y pueda experimentarlas y hacer experimentos con
ellas . Como la falta bsica, mientras est activa, determina
las formas de relacin objeta! accesibles a un individuo,
una parte necesaria del tratamiento consiste en desactivar
la falta bsica creando condiciones en las que pueda cicatri
zarse. Para lograr esto , el analista debe permitir que el pa
ciente ''regrese'', ya a la situacin que caus su estado de de
ficiencia original (a la determinada forma de relacin obje
ta!), ya a una fase an anterior a esa situacin. Esta es una
condicii:t previa que debe satisfacerse antes de que el pacien
te pueda abandonar su esquema compulsivo, cosa que al
principio har con muchos tanteos. Slo despus de esa re
gresin el paciente podr ''comenzar de nuevo' ', esto es, de
sarrollar nuevos esquemas de relacin objetal para reempla
zar los que abandona. Esos nuevos esquemas serri menos
defensivos y, por lo tanto, ms flexibles y le ofrecern ma. yores posibilidades de adaptarse a la realidad con menos ten
siones y fricciones que tes.
La ltima pregunta que formularemos en este captulo
es: qu puede hacer el analista para fomentar este proceso?
La mayor parte de la respuesta se expondr en el siguiente
captulo ; aqu me limitar a sealar slo tres aspectos ne
ga tivos sumamente importantes, quiero decir, lo que el ana
lista no debera hacer. Nuestra manera actual de aplicar la
tcnica que recomienda, si es posible, que todo cuanto
ocurre sea interpretado primero com<? transferencia nos
tienta a convertirnos en poderosos y sapientes objetos
ante nuestros pacientes, lo cual los ayuda -o los fuerza
iniciar un proceso de regresin a un mundo ocnoflico.
En ese mundo se dan muchas oportunidades de dependen
cia, pero muy pocas para hacer descubrimientos indepen1 97

-- - -

dientes. Espero que se convenga en que esta ltima circuns


tancia es por lo menos tan importante teraputicamente
como la primera. Por otro lado, esto significa que el analista
no debe atenerse rgidamente a una forn1a de relacin ob
jeta! que encontr til en otros casos o durante las ases
anteriores del mismo tratamiento, sino que continuamente
debe estar dispuesto a alternar con su paciente entre el mun
do primitivo ocnof11ico y el filobtico y hasta ir ms all de
ellos hacia la relacin primaria. Esto puede realizarse nica
mente si el analista es capaz de establecer el diagnstico di
ferencial que ya describimos.
Otro importante aspecto negativo es que el analista de
be hacer todo cuanto est en su poder para no conver
tirse en un objeto separado, de firmes contornos, o para no
actuar como un objeto de esta ndole. En otras palabras,
debe permitir que sus pacientes se relacionen con l o
existan con l como si el analista fuera una de las substan
cias primarias. Esto significa que el analista debe estar dis
puesto a sostener o llevar al paciente, o de una manera ac
tiva, sino as como el agua sostiene al nadador o la tierra
sostiene al caminante ; el analista debe estar all presente
para su paciente, para ser usado por l sin resistirse demasia
do a ser usado. Claro est que cierta resistencia es no slo
permisible sino esencial. Sin embargo, el analista debe poner
cuidado en que su resistencia cause slo la cantidad de fric
cin necesaria al progreso del anlisis, pero no demasiada,
pues de otra manera el progreso puede hacerse muy difcil
debido a la resistencia del medio. Pero, sobre todas las cosas,
el analista debe estar all, debe estar siempre presente y ser
indestructible como lo es el agua y como lo es la tierra. En el
captulo 22 tratamos algunos aspectos que continuaremos
considerando en los captulos siguientes.
El ltimo aspecto negativo que quiero sealar es un coro
lario del anterior: el analista debe evitar parecer a los ojos
de su paciente como un ser ''omnipotente''. En ese perodo
del tratamiento, sta es una de las tareas ms difciles. El
paciente en regresin espera que su analista sepa mucho ms
que l y sea mucho ms poderoso que l; espera que el ana
lista le prometa, explcitamente o con su conducta, que
ayudar a su paciente a salir de la regresin o que estar
con l a travs . de ella. La ms ligera sombra de tal promesa
crear grandes dificultades, obstculos casi insuperables
en el trabajo analtico. Tambin aqu, lo nico que el ana
lista puede hacer es aceptar el papel de verdadera substan

198

cia primaria, una substancia que est all presente, que no


puede ser destruida, que eo ipso est all para sostener al
paciente, que siente el peso y la importancia de ste, pero
que as y todo lo lleva, que no le importa mantener claras
fronteras entre el paciente y ella misma, etc., pero que n
es un objeto en el verdadero sentido de la palabra, aunque
no se preocupa por su existencia independiente.
Algunos otros autores trataron de caracterizar esta clase
de relacin ob_jetal o , para decirlo ms correctamente, de
relacin ambiente-paciente, empleando otros trminos. An
na Freud (en los aos de la guerra) us la expresin ''ob
jeto que satisface la necesidad''; Hartmann (1 939) ''el am
biente previsible normal''; Bion en un artculo presentado a
la Sociedad Psicoanaltica Britnica ( 1 966) distingui entre
''continente'' y ''contenido'' . El inventor ms voluble de
tales expresiones parece ser Winnicott que us ( 1 94 1 ) el
concepto de ''ambiente suficientemente bueno'', luego ha
bl(> del ''medio'' en el que el paciente pueda girar como un
motor en un bao de aceite. Luego ( 1 949) lleg a su
concepto de la ''madre devota''; en 1 956 habl de la ''preo
cupacin niatemal primaria'', luego ( 1960) de la ''funcin
de sostener'' de la madre, en tanto que en 1 963 tom la
expresin ''ambiente facilitador'' de la bibliografa nortea
mericana y la us como parte del ttulo de su ltimo libro
( 1967). Margaret Llttle llam a esta relacin ''unidad b
sica'' ( 1 961 ) , mientras M. Khan propona ( 1 963) usar
''escudo protector'', y R. Spitz la expresin ''mediador del
ambiente'' ( 1965); por otro lado, M. Mahler prefera usar
( 1 952) ''matriz extrauterina''. Todas estas formas son co
rrectas. Cada una de ellas designa uno u otro aspecto de esa
relacin de no omnipotencia a que quiero referirme. Claro
est que me inclino en favor de la expresin acuada por m
y la prefiero entre muchas otras por la razn de que la ma
es ms general y puede acomodarse a todas las otras en sus
aspectos particular.es .
Si aceptamos. esas ideas, el problema de si habra que gra
tificar o no los anhelos de un paciente en estao de regre
sin, se manifiesta a una luz diferente, tan diferente que sur
ge la duda sobre si no habremos estado debatindonos. en
un. falso problema,. que nunca podr ser resuelto porque est
mal planteado. El verdadero problema no es el de saber si
hay que gratificar o frustrar al paciente en regresin, -sino
saber de qu manera la respuesta del analista a la regresin
influir en la relacin paciente-analista y, por . lo tanto, en
199

...

todo el curso del tratamiento. Si la respuesta del analista


(por ejemplo, i satisface las expectaciones del paciente)
crea en el paciente la impresin de que su analista es un ser
sapiente y muy capaz, rayano en la omnisapiencia y la om
nipotencia, esa respuesta no ser aconsejable, pues es peli
grosa; es probable que ella aumente la desigl.ialdad entre
paciente y analista, lo cual puede provocar estados eIl!
_ ej
tes a los de la adiccin al exacerbar la falta bsica del paciente.
Pero , por otra parte, si puede brindarse la satisfaccin
de una manera que no aumente la desigualdad, sino que cree
una relacin objeta! de acuerdo con la estructu1a que llam
amor primario , la respuesta debe considerrse seriamente
como un excelente procedimiento.
Aqu me propongo hacer una breve digresin para tratar
lo _q ue llamo la tendencia ocnoflica de nuestra tcnica mo
derna y sus consecuencias. Los psicoanalistas, -tanto en la
teora como en _ la tcica, se ostraron tan impresinados
por la intensidad de los fenmen<?s ocn flicos_ encontrados
_
en la situacin analtica que concentraron en ellos todo su
inters y pasaron casi completamente por-alto las igualmen
te imp ortantes relaciones primarias filobticas. As desarro
llaron la teora de la bsqueda del objeto, del aferrarse a
algo, de la ''conducta de adhesin'' y de la dependencia am
bivalente. Como hube de sealarlo en Thrills and regressio ns
( 1 9 59), especialmente en el captulo 1 2 , nuestro moderno
procedimiento tcnico recomienda que todo lo que ocurre
en la situacin analtica o todo lo que el paciente entrega
en ella debe entenderse e interpretarse primero y ante todo
como un fenmeno de transferencia. Esto significa que el
punto principal de referencia para forn1ular prcticamente
cualquier interpretacin es una relacin entre un objeto
omnipresente, sumamente importante, el analista, y un desi
gual sujeto que en ese momento aparentemente no puede
sentir ni pensar, ni experimentar nada que no se refiera a
su analista.
s fcil comprender que esta tcnica moderna de inter
pretar primero la transferencia detern1ine la formacin de
una imagen del mundo compuesta de un sujeto relativamen
te insignificante frente a objetos omnipresentes, sapientes,
poderosos, que tienen el poder de expresarlo todo correcta
mente en palabras, y el analista es un impresionante ejem
plo de tales objetos. Si aceptamos este cuadro cQmo un
ejemplo verdadero y representativo de las fases tempranas

200

del desarrollo humano, llegamos fcilmente a la teora de


la ''dependencia oral''. La dependencia es obvia y rpida
mente se agreg a ella el adjetivo ''oral'' bajo la influencia
de nuestra teora de los instintos, que posee esta nica pala
bra para designar cualquier cosa primitiva o temprana. El
hecho de que durante el tratamiento desarrollado de esta
manera casi todas las transacciones entre paciente y analista
se realizan por medio de palabras refuerza los aspectos
''orales'', de suerte que los analistas, los pacientes y nuestra
_
teora, en virtud de un proceso de asociacin, suponen que
las interpretaciones es decir, las palabras- pueden repre
sentar la ''leche'' y el analista.puede representar el ''pecho''.
.
De esta manera se desarrolla un crculo vicioso; todo
cuanto ocurre en la situacin analtica es entendido e inter
pretado de esta manera, lo cual a su vez ''ensea'' al pacien
te -como explicamos en el captulo 15 a expresar y en
cierta medida hasta asentir; todas sus experiencias preverbales
. de conformidad con este lenguaje, y as convence al analista
de que tanto sus interpretaciones como su teora eran abso
lutamente correctas
Este es otro ejemplo de algo que suele ocurrir en prcti
camente toda ciencia y especialmente en nuestro psicoan
lisis: se usan partes de la verdad para callar toda la verdad.
En nuestro caso actual las partes son: fenmenos ''orales''
y ''dependientes'' se dan en toda relacin humana primitiva.
Lo que se calla es que esos fenmenos distan mucho de po
der explicar la totalidad del cuadro; lo que ocurri fue que
nuestra tcnica actual magnific la importancia de esos fe
nmenos fuera de toda proporcin.
El ejemplo de Freud es una buena prueba de lo que digo.
Como lo demuestra el esdio de sus historias clnicas,
Freud prest debida atencin a la transferencia, pero no
la interpret antes que ninguna otra cosa. Por consiguiente,
aunque Freud fuera un objeto sumamente importante para
sus pacientes , su tcnica no los forzaba a construir una ima
gen del mundo fundada en la opresiva desigualdad entre
un sujeto ocnof11ico y su objeto supremamente importan
te. Como acabo de decir, en los ndices de los veintitrs
volmenes de la Standard Edition la voz ''dependencia''
aparece muy raramente, en tanto que la expresin ''depen
dencia oral'' no aparece en absoluto.
Pata ilustrar una serie de problemas planteados en este
captulo, puedo citar un episodio de un largo tratamiento.
Despus de una insatisfactoria sesin desc;trrollada un viernes

20 1

y en la- cual .el paciente acept de bastante mala gana que no


se haba establecido un verdadero contacto entre l y su
analista, porque durante tod la sesin el paciente haba inu
tilizado los esfuerzos del analista, le resultaba difcil ahora
abandonar el consultorio. Aun antes de abrir la puerta mani
fest que se senta terriblemente mal y solicit al analista
una sesin suplementaria (en cualquier momento del fin de
semana) que lo ayudara a recobrarse.
Por supuesto, el poblema est aqu en cmo responder
a esa solicitud que indudablemente era una demanda de gra
tificacin. Agregar que ese _ pacient ocasionalmente haba
tenido sesiones adicionales durante los fines de semana ; esas
sesiones siempre le haban procurado gran satisfaccin y
cada vez haban aflojado considerablemente la tensin ; sin
embargo , en esas sesiones adicionales muy rara vez era po
sible realizar un verdadero trabajo analtico.
Supongamos que la solicitud del paciente sea interpretada
como otro anhelo suyo y. que por lo tanto se ':rechace; aun
cuando el paciente acep te esta interpretacin, se sentir
aun ms desdichado por haber importunado innecesaria
mente a su amable y paciente analista, de modo que su esta
do de desazn subir de punto. Si el paciente no est de
acuerdo con la interpretacin, experimentar al analista
como un hombre duro y cruel, lo cual aumentar la tensin
en el marco teraputico; no ceo que la situacin se hiciera
ms tolerable si el analista interpretara el hecho como una
resistencia o como una transferencia de odio e impulsos
agresivos procedentes de la niez.
Por otro lado, si el analista satisface la solicitud de una
sesin ms, ya la interprete como una repeticin de alguna
frustracin anterior provocada por la envidia o la avidez,
ya como algo que lleva a la envidia o la avidez, se convierte
en un objeto omnipotente y fuerza al paciente a establecer
una relacin ocnoflica.
En este caso lo que trat de hacer fue, primero, reconocer
y aceptar la desazn del paciente para que supiera que yo
estaba con l; luego reconoc que no me pareca que una
sesin ms, si . se la acordara, bastara para darle lo que l es
peraba y quiz necesitaba en ese momento ; de habrsela acor
dado el paciente se habra sentido pequeo y dbil, en tanto
que el analista se haca grande y poderoso, lo cual no era
deseable. Por todas estas razones no le conced lo que peda.
El paciente se march insatisfecho.
Cuando eleg mi respuesta pensaba en dos objetivos. Por
-

202

.
un lado, trataba de impedir que se establecieran relaciones
indeseables, como las que pueden formarse entre alguien
abatido o frustrado por una persona rigurosa y superior en
autoridad que sabe mejor lo que est bien, o una relacin
entre alguien dbil, que necesita algn apoy, y una autori
dad benigna y generosa; en cualquiera de los dos casos se .
reforzara la desigualdad entre el sujeto y su poderoso ob
jeto. Por otra parte, trataba yo de establecer una relacin
en la cual ninguno de n.osotros dps fuera supremamente
poderoso , en la cual ambos admitamos . nuestras limitacio
nes con la esperanza de que as podra nacer ua fructfe. ra colaboracin entre dos. personas que no eran fundamen
.
talmente diferentes en importancia, peso y poder.
Debo agregar aqu que muy rara vez mi paciente me
llamaba por telfono; tal vez lo hiciera una vez por ao y en
caso de necesidad urgente. Aquella vez me telefone esa
misma noche despus de las ocho. Apenas poda hablar por
telfono; balbuce durante algn tiempo agitado, pero por
fm pudo decirme que me haba llamado . . . para comuni
carme que estaba a punto de llorar. . . nada ms . . . no de
seaba nada de m, no quera - una .sesin suplementaria,
. . . pero tena q1:1e llamarme para hacerme saber cmo se
sent1a.
Este episodio muestra de qu manera la respuesta del ana
lista convirti un proceso, que comenz con la direccin
de un ''anhelo'' que demandaba satisfaccin . -es decir una
forma posiblemente maligna-, en una forma benigna, en
una regresin que apuntaba al reconocimiento.
Y esto se logr porque el analista evit hasta la ms ligera sombra de parecer omnisapiente y todopoderoso; por
.
otro lado, demostr que estaba dispuesto a aceptar el papel
de un objeto primario cuya principal funcin era reconocer
a su paciente y estar con l.
El efecto inmediato del incidente fue una considerable
disminucin d la tensin ; el paciente pas un fin de semana
relativamente bueno y durante algn tiempo fue luego ca
paz de contactos y cooperacin en el anlisis. Hasta dira

que aquel incidente inici -o reforz- un mejoramiento


en la atmsfera . de la situacin analtica, lo cual permiti
realzar considerables progresos.
,

203

CAPI1UW 25
. EL ANALISTA MODERADO

Terminamos el captulo 2 2 considerando las dos for1nas


de regresin, pero dejamos sin tratar los problemas tcnicos
referentes a lo que el analista puede hacer para evitar, en la
medida de lo humanamente posible, todo riesgo de una re
gresin maligna y para asegurar el desa1rollo de una forma
benigna. En .el captulo anterior dimos algunas indicaciones
generales sobre la manera en que poda. procederse. Cuanto
ms sugieran omnisapiencia y omnipotencia . la tcnica y la
conducta del analista, tanto mayor ser el peligro de una
for1na maligna de regresin. Por otra parte, cuanto ms
pueda reducir el analista la desigualdad entre l y su pacien
te y cuanto ms discreto y moderado pueda aparecer a los
ojos de su paciente ms posibilidades habr de que se desa-
rrolle una forma benia de regresin.
Hemos llegado as a uno de los problemas ms importan
tes de la tcnica analtica moderna: hasta qu punto debe
ran usarse en cada caso los dos agentes teraputicos, la
interpretacin y la relacin objeta!? cundo, en qu pro
porcin y en qu orden deberan usarse esos agentes? Este
problema es importante en todo anlisis, pero lo es especial
mente y en forma muy aguda en el tratamiento de un pa
ciente en regresin, cuando el trabajo analtico ha llegado
al mbito de la falta bsica. Como, segn vimos, las palabras
tinen slo una utilidad limitada e incierta en estas esferas,
parece que podemos llegar a la . conclusin de que l rela
cin objeta! es el factor teraputico ms importante y segu.
.
204
.

..

ro dur.ante esos perodos, en tanto que las interpreaciones


recuperarn su importancia en aquellos estados posteriores ,
una vez que el paciente emergi de su regresin.
Plantase ahora la cuestin de qu tcnica puede usar el
analista para crear la relacin objeta! que, a su juicio, es la
ms conveniente para un determinado paciente, o sea, qu
relacin objeta! tendr el mejor efecto teraputico. El pri
mer analista que experiment con estos efectos de modo
sistemtico fue Ferenczi. Desde este punto de vista, su ''tc
nica activa'' y su ''principio ..de relajamiento'' eran intentos
deliberados de crear relaciones objetales que, a su parecer,
se ajustaban mejor a las necesidades de algunos pacientes
que la atmsfera de un marco analtico creado de conformi
dad con las clsicas recomendaciones de Freud. Ferenczi
advirti bastante pronto que el resultado era el de que sus
pacientes dependan cada vez ms de l, es decir, Ferenczi
se haca cada vez ms importante para ellos; p.or otro lado,
no poda reconocer las razones por las cuales ocurra esto.
Hoy podemos afirmar que su tcnica, en lugar de reducir,
aumentaba la desigualdad entre los pacientes y Ferenczi,
a quien aqullos sentan como una criatura realmente omni
sapiente de suprema importancia.
En el curso de mi carrera analtica me di cuenta bastante
temprano de que atenerse a los parmetros de la tcnica
clsica entraaba una estricta seleccin de los pacientes. En
mi entusiasmo de principiante semejante seleccin me pa
reca inaceptable y bajo la influencia de Ferenczi experi
ment con comunicaciones no verbales ; a partir de 1932
inform . sobre mis experimentos y resultados en varios ar
tculos, los ms de ellos reeditados en Primary Love (Ba
lint, M., 1952). Por supuesto , mis tcnicas y modos de pen
sar han sufrido considerables cambios durante los aos
transcurridos y aunque tengo plena conciencia de que mis
ideas actuales no pueden ser definitivas, lo cierto es que han
alcanzado un estadio en. el cual puedo ''organizarlas '', es
decir, expresarlas en forn1a suficientemente concreta para
que puedan ser discutidas y, sobre todo, criticadas.
En mi empeo por superar las dificultades que acabo de
mencionar, durante varios aos experilll:ent con una tcni-
ca que permite al paciente vivir una relacin bipersonal que
no puede, ni necesita y quiz hasta ni debe, expresarse en
palabras, sino que a veces se expresa a travs de lo que ha
bitualmente se llama ''exoactuacin'' en la situacin analti. ca. Me apresuro a agregar- que todas esas comunicaciones
205

no verbales debern interpretarse, desde luego, despus


que el paciente haya surgido de aquel nivel y haya alcanzado
de nuevo el nivel edpico . . . pero no antes.
Quiero recapitular ahora las varias lneas de ideas que me
condujeron a estos experimentos. En muchas ocasiones
comprob con fas tidio y hasta desesperacin que las pala
bras dejan de ser medios de comunicacin en los que pueda
. confiarse cuando el trabajo analtico alcanza esferas que es
tn ms all del nivel edpico. El analista podr esforzarse
lo ms posible para hacer que sus interpretaciones sean cla
ras e inequvocas ; pero el paciente de. alguna manera se las
arregla siempre para experimentarlas como algo completa
mente distinto de lo que el analista quera decir. En ese
nivel, las explicaciones, los argumentos, las versiones mejora
das y enmedadas no prestan ninguna .utilidad; el analista
no puede sino aceptar el amargo hecho de que en esas es
feras sus palabras, en lugar de clarificar la situacin, son
mal entendidas, mal interpretadas y tienden a aumentar la
confusin de lenguas entre el paciente y el analista. En
realidad, las palabras se convierten en medios de comuni
cacin en los que no se puede confiar.
_Esta observacin clnica es tan importante en esta lnea
de mis ideas, que quiero examinarla desde otro punto de
vista ms. En esos perodos, las palabras djan de ser vehcu
los de la libre asociacin; se convierten 'en algo carente de
vida, son repeticiones mecnicas y estereotipadas ; dan la
impresin de un viejo y gastado disco de gramfono con la
pa que corre interminablemente por el mismo surco. Di
cho sea de paso, a menudo ocurre tambin esto con las in
terpretaciones del analista; durante esos perodos tambin
las interpretaciones parecen correr interminablemente por
el mismo surco. Con disgusto y desesperacin el analista
descubre entonces que en esos perodos no tiene sentido
continuar interpretando las comunicaciones verbales del
paciente. En el plano edpico y hasta en algunos de los lla
mados niveles ''preedpicos'', una interpretacin adecuada,
que hace conscinte un co.nflicto reprimido y que resuelve
as una resistencia o anula una escisin, determina que el
paciente vuelva a continuar con sus libres asociaciones;
pero en el nivel de la falta bsica esto no ocurre necesaria
mente. El paciente experimenta la interpretacin como una
interferencia, como una crueldad, como una exigencia in
justificable o una desleal intromisin, como un acto hostil
o tambin como un signo de afecto; o bien la siente como
206

algo carente de vida, como algo en verdad muerto, que no


tiene efecto alguno.
Otra lnea de ideas comenz con el descubrimiento de la
tendencia ocnoflic de nuestra tcnica, a- la que nos referi
mos en nuestros anteriores captulos (y en 1_ 959, captu
lo XII). Hoy en da se ordena a los analist_as que interpreten
todo cuanto ocurre en la situacin analtica ante todo aten
diendo a la transferencia, es decir, a una relacin objetal.
Esta tcnica, en todos los otros sentidos eficiente y sensata,
significa que nos ofrecemos incesantemente a nuestros pa
cientes como objetos a los que ellos deben aferrarse e inter
pretamos todo cuanto sea contrario a aferrarse a- nosotros
como resistencia, agresividad, narcisismo, susceptibilidad,
ansiedad paranoide , miedo de castracin, etc. As se forma
una atmsfera en alto grado ambivalente y forzada, en la
que el paciente se debate impulsado por su deseo de inde
pendencia, pero en la que encuentra su camino obstruido
en todas partes p o
_ r las interpretaciones ocnfilas de la trans
ferencia
La tercera lnea de mis ideas tuvo su origen en mi estudio
del ''paciente silencioso''. El silencio, como se reconoce
cada vez ms, puede tener muchas signific.aciones, cada una
de las cuales exige un diferente manejo tcnico. El silencio
puede ser un yermo y aterrador vaco, enemigo de toda
vida y crecimiento; en ese caso el paciente debera ser sa
cado de su silencio lo ms pronto posible ; el silencio puede
ser una extensin excitante y amistosa que invite al pacien
te a emprender viajes de aventuras por las ignotas tierras de
su fantasa; en ese caso cualquier interpretacin ocnfila
puede estar muy fuera de lugar y hasta puede ser muy
perturbadora; el silencio puede tambin significar un intento
de restablecer la ar1noniosa interpenetracin de amor prima
rio que exista entre el individuo y su ambiente antes del
surgimiento de objetos; en este caso cualquier interferencia
o interpretacin est estrictamente contraindicada, pues
puede destruir la mona al exigir algo al paciente.
La ltima lnea de ideas se relaciona con mis conceptos
sobre el mbito de la creacin, un mbito de la psique en
el que no hay ningn objeto organizado , de manera que
cualquier intrusin de un objeto por obra de las interpreta
cions, que exigen la atencin del paciente, inevitablemente
destruye en ste la psibilidad de crear algo en su interior.
En el captulo 5 dijimos que en este mbito los objetos
no estn todava organizados y que el proceso de creacin
.

207

tendiente a organizarlos necesita sobre todo tiempo. El


tiempo puede ser breve o muy largo; pero cualquiera sea la
duracin el proceso no puede . ser influido desde afuera.
Casi seguramente cabe decir lo mismo sobre las creaciones
salidas del inconsciente de nuestros pacientes. Esta puede
ser una de las razones por las que las habituales interpreta
ciones del analista son experimentadas como inadmisibles
por pacientes . que han sufrido un proceso regresivo hasta
este mbito; en realidad las interpretaciones son pensamien
tos u objetos totales, ''organizados'', cuyas interacciones
con los contenidos nebulosos, vagos, todava ''no organiza
dos'' del mbito de la creacin podran causar estragos o
una organizacin prematura, no natural.
La apariencia exterior de todos estos estados tan diferen
tes es un paciente silencioso que parece retirado del trabajo
analtico normal, que ''exoacta'' en lugar de asociar o que
posiblemente hasta repite .algo en lugar de recordarlo; y
por ltimo, aunque no menos importante, puede conside
rarse tambin que ese paciente est ''regresando'' hacia cier
ta conducta primitiva en lugar de estar progresando hacia el
acatamiento de nuestra regla fundamental. Todas estas ca
racterizaciones -retiro, exoactuacin, repeticin en lugar
de recuerdo, regresin -son correctas, pero incompletas y,
por esos, pueden hacer adoptar medidas tcnicas equivo
cadas.
La tcnica que encontr habitualmente provechosa con
pacientes que haban sufrido un proceso regresivo hasta el
nivel de la falta bsica o el nivel de . la creacin consista
en tener paciencia con la regresin por el momento, sin in
tentar intervenir con una interpretacin. Ese momento po
da durar tan slo unos minutos, pero tambin poda ex
tenderse a varias sesiones. Como ya dije varias veces, en es
tos perodos las palabras de todas maneras han dejado de
ser un medio de comunicacin seguro; las palabras del pa
ciente ya no son vehculos de libres asociaciones, se convier
ten en algo sin vida, en repeticin mecnica y estereotipa
da ; no significan lo que parecen querer decir. El consejo
tcnico es correcto en este caso ; la funcin del analista es
comprender lo que est detrs de las palabras del paciente;
el problema est slo en cmo comunicar la comprensin
cobrada a un paciente en estado de regresin. Mi respuest
es aceptar sin reservas el hecho de que las palabras ya no
son dignas de confianza y abandonar por el momento odo
intento de hacer que el paciente vuelva por la fuerza al nivel
208

..

ve!bal. Esto significa hacer a un lado cualquier intento de


''organizar'' el material entregado por el paciente -en todo
caso no se trata del material ''genuino''- y tolerarlo en su .
forma incoherente, sin sentido, desorganizada hasta que el
paciente -despus de retomar al nivel edpico del lenguaje
convencional- sea capaz de dar al analista la clave para com
prender dicho material.
En otras palabras, el analista debe aceptar la regresin.
Esto significa que debe crear un ambiente, un clima en el
que l y su paciente puedan tolerar la regresin en una ex
periencia mutua. Esto es esencial porque en tales estados
cualquier presin exterior refuerza la ya intensa tendencia
del paciente a entrar en relaciones de desigualdad entre l
. mismo y sus objetos, con lo cual se perpeta su proclividad
a la regresin.
Deseo ilustrar lo que queda dicho transcribiendo un epi
sodio de un anlisis contenido en el captulo 22. El paciente, que se hallaba sometido a anlisis desde haca alrededor
de dos aos, permaneci silencioso, desde el comienzo mis
mo . de la sesin, durante ms de treinta minutos; el analista
acept la situacin y dndose cuenta de lo que posiblemente ocurra, aguard sin hacer ningn intento de intervenir;
en realidad, ni siquiera se senta incmodo ni presionado
para hacer algo. Debera agregar que en ese _tratamiento los
momentos de silencio ya haban sobrevenido en varias oca- siones anteriores, de manera que el paciente y . el analista
tenan cierto entrenamiento para tolerarlos. Por fin, el si
lencio qued roto por el paciente que comenz a sollozar;
aliviado pudo luego hablar. Dijo al analista que por fin
haba sido capaz de llegar a s mismo ; nunca, desde su niez
lo haban dejado solo y tranquilo; siempre haba habido
alguien que le deca lo que tena que hacer. Algunas sesiones
despus, el paciente declar que durante aquel momento de
silencio haba tenido toda clase de asociaciones, perb que
las haba rechazado una a una por considerarlas carentes de
importancia, nada ms que como un molesto fastidio super
ficial.
Por supuesto, el silencio podra fcilmente haberse inter
pretado como _ resistencia, retiro, signo de miedo persecuto
rio, incapacidad de afrontar ansiedades depresivas, como un
sntoma de una compulsin a la repeticin, etc. Como el
analista conoca bastante bien a su paciente hasta podra
haber interpretado uno u otro de los temas y cuestiones que
surgan en las asociaciones y tambin poda haber conjetu

209

rado algunas de las razones por las que el paciente conside


raba una idea sin importancia y la rechazaba. Todas stas
podran haber sido interpretaciones correctas en todos los
sentidos salvo en un.o : habran roto el silencio y el paciente
no habra sido .capaz de ''llegar a s mismo'', en todo caso
no en aquella ocasin. Y por correcta que sea una interpre
tacin, siempre tiene un efecto colateral no esperado : ine
vitablemente refue.rza la intensa compulsin a la repeticin
del paciente; es como si alguien estuviera de nuevo all
para decirle lo que tiene que sentir, lo que tiene que pensar
y lo que tiene que hacer.
Por lo dems, todo esto ocurri en una relacin exclusi
vamente de dos persoas; el problema dinmico que haba
que afrontar no tena la estructura de un conflicto, para el
cual sera menester encontrar ''una solucin ''. La situacin
exiga del analista algo ms de agudeza que para comprender
las asociaciones verbales; al hallar una respuesta
correcta
al
.
hacer
silencio, el analista corra el riesgo de
aumentar las
espectaciones de su paciente y hacerle esperar que eso que
ocurra ahora posiblemente volvera a ocurrir una y otra
vez y de esa manera se desencadenara un proceso que lle
vara a estados semejantes a los de la adicci; otro riesgo
era el de dar al paciente la impresin de que haba conse
guido un analista tan sabio y poderoso, que poda leer los
pensamientos no expresados del paciente y responder a ellos
correctamente ; en efecto, corra el riesgo de convertirse en
un ser ''omnipotente''; y, por ltimo, las palabras habran
sido intiles en esta situacin; lo ms probable es que el
empleo de palabras forzara prematuramente al paciente a
regresar al mbito edpico y as habra creado otros obs
tculos al trabajo teraputico, en lugar de apartar algunos,
por supuesto, todos stos son signos caractersticos de que
el trabajo analtico lleg al mbito de la falta bsica.
. . Cuando el paciente sufre un proceso de regresin a este
nivel, la tcnica correcta consiste en aceptar la ''exoactua
cin '' en la situacin analtica como un medio vlido de
comunicacin y no tratar de ''organizarla'' rpidamente me
diante las interpretaciones. Insisto en que esto no significa
que en esos perodos el papel del analista sea desdeable
o se reduzca a la actitud de simpata pasiva; por el contrario,
su presencia es sumamente importante, no slo porque debe
ser . sentido por el paciente como .algo presente sino que to
do el tiempo debe encontrarse a la distancia conveniente
-no tan lejos que el paciente pueda sentirse abandonado o

2 10

..

perdido, ni tan cerca que el paciente pueda sentirse agobia


do y embarazado-; en verdad, debe mantenerse a la distan
cia que corresponda a la necesidad actual del paciente ; en
general, el analista debe saber cules son las necesidades_ de
su paciente, por qu stas son como son y por qu fluctan
.
y cambian.
Considerado desde otro ngulo, el . problema tcnico es
cmo ofrecer al paciente ''algo'' que pueda obrar como un
.
objet primario o, en todo . caso, algo que pueda substi
tuirlo o, para decirlo en otras palabras , algo a lo que pueda
proyectar su amor primario.
Debera ser ese ''algo'' a) el propio analista (el analista
que se propone tratar una regresin) o b) la situacin tera
putica? La cuestin est en saber cul de estos dos objetos
tiene mayores probabilidades d.e alcanzar suficiente armo
na con el paciente, de modo que slo exista un mnimo
choque de intereses entre el paciente y un objeto accesible.
En general es ms seguro que el paciente pueda usar la si
tuacin teraputica como un substituto, si no .Y por otras
razones, porque as se reduce el riesgo de que el analista se
convierta en un objeto . omnisapiente y omnipotente de suprema importancia.
.
Ofrecer al paciente un ''objeto primario'' no equivale,
desde luego, a darle amor primario ; en todo caso, las madres
tampoco lo dan. Lo que las madres hacen es comportarse
como verdaderos objetos primarios, es decir, ofrecerse como
objetos primarios para ser catectizados por el amor primario. Est diferencia entre ''dar amor primario'' y ''ofrecerse
uno para ser catectizado por el amor primario'' puede tener
una importancia fundamental en nuestra tcnica, no slo
en
regresin
sino
tambin
en
una
se
en el caso de pacientes
.
rie de situaciones de un tratamiento difcil.
Para expresar lo mismo . desde otro punto de vista, es decir, usando diferentes ''palabras'': durante esos perodos el
analista debe cumplir las funciones de quien suministra un
tiempo y un medio. Esto no significa que tenga la obliga
cin de compensar al paciente anteriores privaciones y brin
darle ms cuidados, ms amor, ms afecto que los que le
brindaron antes los padres mismos al pacie:n.te (y aun cuan
do el analista intentara hacerlo, casi seguramente fracasa
ra). Lo que el analista debe dar y de ser posible, nica
mente durante las .sesiones regulares es tiempo suficiente
mente libre de tentaciones, estmulos y exigencias exterio
res, incluso las que puedan tener origen en el propio ana

'

211

lista. La finalidad es que el paciente llegue a ser capaz de


.
encontrarse a s1 mismo, aceptarse y contmuar consigo m1sm.o sabiendo de continuo que en l hay una cicatriz, su
falta bsica, que no puede eliminarse mediante el anlisis ;
adems, debe permitrsele que l mismo descubra su camino
al mundo de los objetos . . . y no mostrarle el camino ''con
veniente'' mediante una interpretacin correcta o profunda.
Si se logra esto, el paciente_ no sentir que los objetos cho
can contra l y lo oprimen. Slo en esta medida el analista
debera suministrar un ambiente mejor, ms ''comprensivo'',
pero de ninguna otra manera y menos aun en la
forma de
brindar a su paciente ms cuidados, ms amor, ms
aten.cin, ms gratificacin o ms proteccin. Tal vez fue
ra conveniente subrayar que consideraciones de esta ndole
pueden servir como criterios para decidir si cierto ''anhelo''
o ''necesidad'' debera satisfacerse o bien debera quedar
insatisfecho.
El principio gua durte estos perodos es evitar toda in
terferencia que no sea absolutamente necesaria; especial
mente las interpretaciones deberan ser sometidas al examen
ms minucioso, pues las ms de las veces los pacientes las
experimentan como exigencias injustificables, ataques, cr
ticas, seducciones o estimulaciones; las interpretaciones de
beran darse slo si el analista est seguro de que el paciente las necesita , pues, en esos momentos no darlas sera sentido por el paciente como injustificable dureza o es
timulacin. Creo que desde este ngulo puede entenderse
mejor lo que he llamado los peligros de interpretaciones oc
noflicas ; si bien el paciente necesita de un ambiente, de
un mundo de objetos , esos objetos -entre los que se
encuentra en primer lugar el analista- de ningn modo de
ben ser sentidos como cosas que exigen, que interfieren ,
que irrumpen en la situacin, pues esto reforzara la opresi
va desigualdad entre sujeto y objeto.
Espero que esta descripcin clnica ayude al lector a
comprender por qu tantos analistas emplean expresiones
tan diferentes para designarla. Al final del captulo 24
enumeramos algunas de esas expresiones. Todas ellas presen
tan los siguientes rasgos en comn: suponen que no debe es
tar presente ningn objeto opresivo o exigente; que el am
biente debe ser silencioso, sereno, seguro y moderado ; que el
objeto debe estar presente y ser favorable al sujeto, aunque
ste de ninguna manera est obligado a advertirlo, a recono- "
cerio o a preocuparse por l. Para decirlo una vez ms, estos
,

'

212

rasgos comunes son las caractersticas exactas de lo que lla


m objetos primarios o substancias primarias.
Asegurar este gnero de objeto o de ambiente es cierta
mente una parte importante de la tarea teraputica. Claro
est que es slo una parte, no toda la tarea. Adems de ser
un objeto ''que reconoce la necesidad'' y quiz que la ''sa
tisface',, el analista debe ser tambin un objeto que ''com
prende la necesidad'' y, por aadidura, debe ser capaz de
comunicar su comprensin al paciente.

213

CAPITULO 26
SALVANDO EL ABISMO

En el captulo 14, habl del profundo abismo que separa


al ''nio que hay en el paciente'' de su analista adulto y ma
nifest que un pacien te que haba sufrido un proceso de re
gresin hasta el nivel de la falta bsica es, por lo general,
incapaz de superar ese abismo por su propia cuenta. En
aquella oportunidad plante la cuestin de qu parte de la
tarea debera ser empre!ldida por el analista y qu parte
debera dejarse al paciente. La primera respuesta al proble
ma de cmo franquear la brecha es la clsica: comprender
lo que el paciente necesita del analista. Esa comprensin no
necesita -y en ocasiones no debe absolutamente comuni
carse- ser comunicada a un paciente en regresin mediante
interpretaciones; se la comunica mediante la creacin de la
atmsfera que el paciente necesita. Esto supone tolerar y
respetar la ''exoactuacin'' analtica del paciente y supone
especialmente no urgirlo para que cambie inmediatamente
sus modos de expresin no verbal en la forma verbal ed
pica. En e captulo anterior, trat de resumir lo que el ana-.
lista debera hacer a mi juicio. Si mis ideas son -correctas,
pueden explicar las mltiples dificultades. que inevitable
mente surgen cuando un analista, desarmado y seducido
por los sufrimientos de su paciente, hace ms de lo que he
indicado.
Particularmente, cuando se tratan estos estados, el ana
lista debera tener presente que en general ha de abstenerse
de penetrar las defensas o de anular las escisiones valindose

214

de correctas e incisivas interpretaciones, puesto que los pa


cientes en regresin podran sentirlas como expresin de
que el analista no cree en la justificacin o validez de sus
motivos de queja, recriminaciones y resentimientos. El
analista debe, en cambio, aceptar sinceramente todas las
quejas, recriminaciones y resentimientos como reales y v
lidos y acordar todo el tiempo necesario a su paciente para
que ste cambie su violento resentimiento en remordi
mieto. Este proceso no debe ser acelerado mediante inter
pretaciones, por correctas que stas sean, puesto que el pa
ciente puede sentirlas como una indebida interferencia,
como un intento de minimizar la justificacin de su queja
y as, en lugar de acelerar los procesos teraputicos, las in
terpretaciones los retrasarn.
Verdad es que algunos pacientes sienten que la vida no
vale la pena de ser vivida sin sus motivos de queja y su odio
o bien too . lo contrario , sin recibir plena compensacin
por todos sus males. . . y el odio asociado con ellos. Esos
pacientes experimentan toda interpretacin que trate . de
arrojar nueva luz sobre sus motivos de queja como si el ana
lista estuviera tratando de devaluarlos. Sienten todo intento
de esta . ndole como una amenaza a la justificacin de su
existencia; realmente sienten que no tienen ninguna otra
cosa por la que vivir.
Aproximadamente lo mismo cabe decir sobre las llamadas
ansiedades persecutorias. que no pueden ser analizadas con
provecho si no se ayuda a sentir al paciente que el analista
est con l, que acepta sin reservas la justificacin de las
quejas y permite al paciente perodos suficientemente lar
gos, a veces muy largos, de violenta agresividad, perodos a
los que luego sigue otro de compuncin y duelo por la falta
original o fracaso original y por todas las prdidas que esa
falta caus .
Siempre que el analista sea capaz de llenar la mayor parte
de estos requisitos incondicional y sinceramente, puede es. tablecerse una nueva relacin que permite al paciente expe
rimentar una especie de compuncin o duelo por el defecto
original y por la prdida que caus el establecimiento de la
falta o de la cicatriz que presenta su estructura mental. Es
te duelo difiere fundamentalmente del causado por la pr
dida real de una persona amada o del cusado por el dao o
destruccin de un objeto interno, duelo caracterstico de la
melancola. La lamentacin o duelo al que me estoy refiriendo se relaciona con el hecho irreparable, inalterable,

215

de un defecto o falta en uno mismo, falta que en verdad ha


proyectado su sombra durante toda la vida y cuyos desdi
chados efectos nunca pueden repararse enteramente. Aun
que la falta pueda curarse, su cicatriz se conservar para
siempre, es decir, alguno de sus efectos sern siempre dis
cernibles.1
el
perodo de duelo siga su propio
Es preciso dejar que
.
pacientes,
curso que, en algunos
puede ser exasperantemen
te largo. Aunque este proceso no puede ser apresurado, es
sumamente importante que el analista asista a l; como el
proceso corresponde al mbito de la falta bsica, aparente
mente al paciente le resulta imposible pasar ese duelo solo
y por su propia cuenta; nicamente puede realizrselo en el
marco de una relacin bipersonal, como la situacin analti
ca. Si el analista 4edica un perodo suficientemente largo,
sin manifestar prisa, a ese duelo y mantiene la atmsfera pri
mitiva necesaria mediante su tolerancia y sus interpretacio
nes que no han de interferir en la situacin, el paciente co
mienza a cooperar de un modo algo diferente que antes,
como si ahora estuviera dispuesto a juzgar de nuevo su si
tuacin frente a sus objetos y fuera capaz de reexaminar
la posibilidad de aceptar el tan a menudo indiferente y poco
atractivo mundo que lo rodea.

Ninguno de los detalles de la actitud teraputica bosque


jada aqu es esencialmente diferente de los correspondientes
a la actitud que el analista adopta cuando trata a pacientes

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216

en el nivel edpico, y hasta las cuestiones que debe afrontar


son habitualmente las mismas; pero hay una diferencia, que
es n1s una diferencia de atmsfera, de estado de nimo. Esa
diferencia afecta tanto al paciente como al analista. El ana
lista no est tan ansioso de ''comprender', todo inmediata
mente ni de ''organizar'' y cambiar todo lo que resulta in
deseable mediante sus interpretaciones correctas; en reali
dad, es ms tolerante con los sufrimientos del paciente y es
capaz de tener paciencia con ellos -es decir, es capaz de
admitir su relativa impotencia-, en lugar de empearse en
''analizarlos'' para eliminarlos y demostrar as su omnipo
tencia teraputica. Tampoco el analista ha de sucumbir a
la otra tentacin de influir en la vida del paciente en regre
sin valindose de su ''manejo'' a fin de que el ambiente
ya no le exija cosas intolerables; ste es otro tipo de respues
ta omnipotente. Tampoco el analista debe provocar en su
paciente ''experiencias emocionales correctivas'', como las
que utiliza un mdico cuando trata un estado de deficien
cia, pues sa es una tercera forma de respuesta omnipotente.
En verdad, si el analista siente la ms ligera inclinacin de
responder a su paciente en estado regresivo con cualquier
clase de conducta omnipotente, debera reconocerse en se
guida esa inclinacin como seguro signo diagnstico de que
el trabajo analtico lleg al mbito de la falta bsica. Quiero
hacer notar muy enfticamente que cualquier inclinacin
semejante del analista debe estimarse como un sntoma de
la enfermedad del paciente y que en modo alguno debe ac
tuarse cediendo a ella. . . algo ms fcil de aconsejar que
de hacer.
Hagamos

ahora

algunas observaciones sobre ''gratificar

necesidades o anhelos del paciente''. En la tcnica clsica


semejante demanda del paciente no se acepta como una ne
cesidad vlida a la que haya que responder, sino que se la
considera slo un deseo que debe meramente comprenderse.
Algunas tcnicas modernas recomiendan que el analista con
sidere la posibilidad de satisfacer algunas de las necesidades
que muestra su paciente en la situacin analtica, por ejem
plo, per1nitindole cierta ''exoactuacin''.
Aqu se nos presentan varios problemas. Debemos pre
guntarnos cundo debera acordarse esa satisfaccin, qu
clase de satisfaccin debera permitirse y cmo debera
tener lugar la satisfaccin.
Comencemos considerando un ejemplo clnico. Una pa
ciente me comunic que en su niez sola caer en accesos

217

de enojo y berrinches. Estos episodios eran inuy penosos


tanto para ella como para toda la familia. Pero pronto la
madre encontr la manera de tratar aquellos ataques. Al
zaba a la hija y la mantena sujeta y tiesa, firme pero no vio
lentamente ; mi paciente recuerda que senta esa restriccin
que se le impona con simpata como algo tranquilizador
y seguro que lograba calmarla a los pocos minutos. En este
caso los berrinches pueden considerarse como una especie
de demanda y la mner de tratarlos la madre como una
especie de respuesta.
Supongamos que algo parecido pueda ocurrir en el anli
sis. lDebera el analista proceder como aquella madre? Y
en ese . . caso, lde qu medios debera valerse? lDebera tra
tar de conteer a su paciente con interpretaciones, con algu
na accin simblica o usando realmente sus manos? En
qu casos debera ser tratado como un nio el ''nio'' que
hay en el paciente y en qu casos debera ser tratado como
un:. adulto? A.ntes de qe alguien ponga el grito en el cielo
por. la posible insinuacin, me permito recordar que en todo
caso el marco de la situacin analtica es una especie de ''su
jetar firmemente al paciente''. Despus de todo, se exige
que el paciente se extienda en un divn y que no se levante
de l, lo cual no puede sino sentirse como una coaccin.
Pero volvamos a nuestro problema; yo llamara al marco
analtico clsico una restriccin o coaccin por accin sim
blica por parte del analista y agregara que gracias a esa ac
cin simblica se desarrolla entre el analista y el paciente
un tipo de relacin que es mutuamente satisfactoria hasta
cierto punto.
Adems, el procedimiento clsico es un ejemplo convin
cente de una accin simblica por parte del analista antes
de que ste haga interpretaciones: al pedir a nuestros pacientes que se tiendan en el divn, simblicamente ejerce
mos coaccin en ellos antes de que exista la necesidad de
interpretar o de actuar. Este ejemplo muestra tambin
otro importante aspecto de la satisfaccin de una necesidad
por el analist.a en la ituacin analtica. Como sabemos, hay
en general dos clases de satisfacciones. Unas satisfacciones,
aunque se satisfacen en s mismas, obran como un estmulo
adicional que aumenta la excitacin general. Un ejemplo
familiar de esta clase es el de los varios mecanismos de goce
anticipado que intervienen en el acto de hacer el amor. El
otro grupo de satisfacciones es el de aquellas que tienen un
efecto crumante y sedante. Esas satisfacciones obran al eli

218

'

minar de la conciencia del paciente estmulos irritantes o


excitantes y de esta manera lo ayudan a dirigirse al estado
que he descrito como un bienestar tranquilo y sereno y que
es la mejor base de una buena comprensin entre el indivi
duo y su ambiente.
Si nos es lcito generalizar partiendo de este ejemplo,
llegaffios a otra respuesta de una de nuestras cuestiones. La
clase de satisfccin compatible con la situacin analtica
es la satisfaccin que no excita al paciente, sino que por el
contrario reduce la tensin general y de _ esta manera condu
ce a una mejor comprensin entre paciente y analista. Si
uno examina detenidc:t.mente el marco anaitico clsico,
comprueba que en l se da una buena serie de satisfacciones
de esta clase. Mencionemos slo unas pocas: la habitacin
silenciosa y templada, el cmodo divn, el ambiente que no
provoca excitacin, el analista que no interrumpe innecesa
riamente al paciente, la oportunidad completa que se da
al paciente para que se manifieste su mente, etc. En general,
esta clase de satisfaccin podra caracterizarse como cuida
dos que se brindan al paciente o hasta como una especie de
maternaje psicolgico.
Por supuesto que todas estas cosas se dan ya al comienzo
de un anlisis. Algunos analistas estn firmemente conven
cidos de que los lmites impuestos por las recomendaciones
tcnicas de Freud deben continuar siendo absolutos y que
toda tcnica que los traspase no debe llamarse analtica. Me
parece que esos analistas son demasiado rgidos. Repetir
una vez ms que un analista en ciertos casos, especialmente
con un paciente en estado de regresin, puede ir ms all
de aquellos lmites y satisfacer algunas necesidades a fin de
asegurar una relacin teraputica1
Pero ese analista debe respetar ciertas condiciones. La
primera de ellas es la de que en virtud de su accin no corra
el peligro de convertirse l mismo en un objeto omnisapien
te y omnipotente. La segunda condicin es la de que tiene
que est_ar seguro de que el resultado de la gratificacin no
producir un aumento de la excitacin. en el paciente, sino
que llevar a establecer un estado de ''trnquilo y sereno
bienestar'' y a una comprensin . mejor entre el paciente y
l mismo. Otra condicin es la de que consiga evitar el de
saollo de una forma maligna de regresin.
Cuanto ms tenga uno la impresin de que la regresin
apunta principalmente a obtener gratificacin por obra de
un objeto exterior, tanto ms en guardia debe estar el ana

219

lista. Especialmente, si las posibilidades del paciente en el


mundo de objetos son slo limitadas, mayor ser el peligro
de que se creen estados semejantes a los de la adiccin.
Creo que ste es un criterio bastante importante. Apa
rentemente se lo puede aplicar en dos direcciones: influir
en el futuro del paciente, pero tambin arrojar cierta luz so
bre su pasada psiebpatologa. Si no hay muchos objetos bunos en el mundo xt@rior, el peligro de desarr,ollar una transferencia en alto grado intensa y . engaosa . (Margaret Little,
1938, 1 9 6 1 ) es muy grande y muy escasas las perspectivas
de equilibrarla con algo de igual importancia e intensidad
en el mundo exterior Por otro lado, la ausencia de objetos
buenos significa tambin que el paciente, a causa de su neu
rosis, tiene slo una capacidad limitada para llevar a cabo el
''trabajo de conquista'' (Balint, M. , 1 947) necesario para
convertir un objeto indiferente en un compaero coopera
dor; esto indica una falta bsica bastante seria en su confi
guracin mental y en su carcter.
Pero si estn presentes objetos exteriores buenos, el ana
lista podra resolverse a correr ciertos riesgos, como hice en
mi caso del salto mortal. Por otra parte, si el mundo exte
rior es pobre en objetos aceptables, es mejor tener en cuenta
el consejo de Freud y guardarse de satisfacer los anhelos
del paciente.
Sin embargo, si en el cuadro clnico predominan los sn
tomas del otro tipo de regresin, la regresin que apunta al
reconocimiento , creo que las perspectivas de hacer algo po
sitivo son buenas. Es cierto que el analista debe estar prepa
rado para ciertos momentos de prueba, especialmente en lo
tocante a su sinceridad. Lo que estos pacientes no toleran
es que su analista no les diga la verdad, toda la verdad y na
da ms que la verdad. De cualquier manera estos pacientes
son en general hipersensibles; pueden reaccionar con dolor
y retirarse a una fingida actitud de insinceridad adoptando
hasta lo que llamamos las formas convencionales de las bue
nas maneras.
Si el analista logra evitar todos estos atractivos peligros,
el paciente, respondiendo en parte a la mayor tolerancia del
analista, muestra una tranquila determinacin, hasta enton
ces oculta, de penetrar en las cosas, de aceptarlas -de apro
barlas, por as decirlo- a fin de comprenderlas q tan slo
a- fin de echarles una mirada.
A partir de entonces el paciente sale gradualmente de su
regresin. Pero se no es el movimiento final, pues pueden

220

sobrevenir recadas; sin embargo siempre se trata de un paso


hacia adelante en un largo camino. De manera que lo que
he expuesto en esta Parte no es ni el final del cuento ni todo
el cuento. Pero lo expuesto se refiere siempre al estableci
miento de una nueva relacin entre el paciente y alguna par
te de su mundo, que hasta entonces le fue inaccesible a
causa del abismo creado por su falta bsica; trtase por con
siguiente de un paso dado hacia una mejor integracin
de su yo.
Como acabo de decir, lo sintetizado en esta Parte no es
todo el cuento. Hasta puedo indicar algunos de los captu
los que faltan. En primer lugar, nada dije sobre la funcin
de la repeticin, de la exoactuacin, en la teraputica ana
ltica o, para decirlo en otras palabras, no establec cundo,
hasta q punto y en qu condiciones la repeticin puede
convertirse en un agente teraputico. Otro cptulo trata
ra los caminos que estn potencialmente abiertos ante un
paciente para modificar su mundo interior, el cual en gran
medida determina su relacin con los objetos exteriores.
Un captulo paralelo discutira .los medios tcnicos de que
disponemos los analistas para ayudar a nuestros pacientes
a lograr ese cambio_. __Y, por ltimo, un captulo muy im
portante se referira a las funciones de las interpretaciones.
Aludo aqu a las interpretaciones clsicas que deberan darse
en los perodos intermedios entre sucesivas regresiones. Ei
problema tcnico en el que estoy pensando es el de cmo
integrar las dos importantes tareas que deben realizarse
por obra de las mismas interpretaciones. Una consiste en
crear y mantener una atmsfera en la que puedan producirse
ciertos eventos teraputicamente importantes; y la segunda
consiste en capacitar al paciente a darse cuenta de cules
son sus propias contribuciones y cules las contribuciones
del analista en la creacin de esa atmsfera, cmo esas con
tribuciones estn determinadas la una por la otra y cmo
ellas determinan el resulado final. Espero que se entienda
que cualquiera que sea la atmsfera creada, ella conduce
a ciertas interpretaciones y excluye otras, y que, por otra
parte, ciertas interpretaciones crean una determinada at
msfera, en tanto que no dar esas interpretaciones crear
una atmsfera totalmente diferente.
-

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