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NORMA CHILENA OFICIAL

NCh176/1.Of84

Madera - Parte 1: Determinacin de humedad

Prembulo
El Instituto Nacional de Normalizacin, INN, es el organismo que tiene a su cargo el
estudio y preparacin de las normas tcnicas a nivel nacional. Es miembro de la
INTERNATIONAL ORGANIZATION FOR STANDARDIZATION (ISO) y de la COMISION
PANAMERICANA DE NORMAS TECNICAS (COPANT), representando a Chile ante esos
organismos.
La norma NCh176/1 ha sido preparada por la Divisin de Normas del Instituto Nacional de
Normalizacin, y en su estudio participaron los organismos y las personas naturales
siguientes:
Alfred H. Knigh
Corporacin de la Madera, CORMA
Corporacin Nacional Forestal, CONAF
Fundacin Chile
Instituto de Investigaciones y Ensayes de Materiales, IDIEM
Instituto Forestal, INFOR
Instituto Nacional de Normalizacin, INN
Maderas y Sintticos S.A.
Ministerio de Vivienda, Divisin de Poltica Habitacional
Universidad Catlica de Chile, DICTUC
Universidad de Concepcin
Universidad de Chile, Depto. de Ingeniera Civil
Universidad de Chile, Facultad de Ciencias
Agrarias, Veterinarias y Forestales

Carlos Caballero
Giamberto Bisso C.
Agustn Castro C.
Jos Trivelli R.
Emilio Moreno H.
Ren Araya M.
Gastn Cubillos C.
Vicente A. Prez G.
Ana Mara Coro M.
Jos M. Sainz
Santiago Castillo R.
Daniel A. Snico H.
Gregorio Azcar G.
Gerardo Soto U.
Mario Wagner
Emilio Cuevas I.

NCh176/1
Universidad de Santiago
Universidad del Bo-Bo

Augusto Lucero F.
Rodolfo Uribe R.
Nabil Kuncar A.

El anexo no forma parte del cuerpo de la norma, se inserta slo a ttulo informativo.
Esta norma anula y reemplaza a la norma NCh176.Of53, "Determinacin de humedad,
encogimiento, hinchamiento y densidad de la madera", declarada Oficial de la Repblica,
por Decreto N1178, de fecha 23 de Junio de 1953, del Ministerio de Obras Pblicas y
Vas de Comunicacin.
Esta norma ha sido aprobada por el H. Consejo del Instituto Nacional de Normalizacin, en
sesin efectuada el 4 de Noviembre de 1983.
Esta norma ha sido declarada norma chilena Oficial de la Repblica, por Decreto N34, de
fecha 19 de Enero de 1984, del Ministerio de Obras Pblicas, publicado en el Diario
Oficial N31.813 del 03 de Marzo de 1984.
Esta norma es una "reedicin sin modificaciones" de la norma chilena Oficial
NCh176/1.Of84, "Madera - Parte 1: Determinacin de humedad", vigente por Decreto
N34, de fecha 19 de Enero de 1984, del Ministerio de Obras Pblicas.

II

NORMA CHILENA OFICIAL

NCh176/1.Of84

Madera - Parte 1: Determinacin de humedad

1 Alcance y campo de aplicacin


1.1 Esta norma establece los siguientes mtodos para determinar el contenido de
humedad de la madera: mtodo de secado en estufa; mtodo de destilacin y mtodo del
xilohigrmetro.
1.2 Esta norma no se aplica a maderas reconstituidas. Esta norma podr aplicarse a
maderas preservadas con las limitaciones indicadas en anexo.

2 Referencias
NCh44
NCh968

Inspeccin por atributos - Tablas y procedimientos de muestreo.


Madera - Seleccin, obtencin y acondicionamiento de muestras y probetas
para la determinacin de propiedades fsicas y mecnicas.

3 Definiciones
3.1 contenido de humedad: cantidad de agua incluida en la madera, expresada en
porcentaje de su masa anhidra.
3.2 estado verde: condicin de la madera que tiene un contenido de humedad sobre el
punto de saturacin de las fibras.
3.3 estado anhidro: condicin de la madera en la cual se ha eliminado la humedad hasta
obtener masa constante.

NCh176/1

4 Mtodo de secado en estufa


4.1 Este mtodo es aplicable a maderas con cualquier contenido de humedad. Sirve para
determinar el contenido de humedad de lotes de piezas de madera y de probetas
destinadas a ensayos de laboratorio.
NOTA - En maderas de alto contenido de sustancias voltiles (mayor de 1%) la precisin del mtodo se ve
afectada, por lo que se recomienda usar el mtodo de destilacin.

4.2 Principios
Determinacin por pesada de la prdida de masa de la probeta cuando se seca hasta masa
constante y clculo de la prdida de masa en porcentaje de la masa de la probeta despus
del secado.

4.3 Aparatos
4.3.1 Balanza, capaz de pesar con una precisin de 0,1 g.
4.3.2 Estufa de secado, con circulacin de aire, regulable a 103C 2C.
4.3.3 Desecador, provisto de un deshidratante adecuado.
4.3.4 Recipientes de vidrio, de 2 a 3 dm3 de capacidad, preferentemente provistos de
tapas hermticas.

4.4 Obtencin de las probetas


4.4.1 De lotes de piezas de madera
Tomar al azar piezas de madera del lote, de acuerdo a los planes de muestreo establecidos
en NCh44, inspeccin normal, nivel de inspeccin especial S-4.
De cada pieza que compone la muestra, extraer dos probetas para ensayo, abarcando la
seccin transversal completa y ubicadas a 1/3 de cada extremo, pero en todo caso a no
menos de 50 cm del extremo. La probeta debe tener como mnimo 25 mm de longitud y
debe estar libre de corteza y defectos. En piezas pequeas de madera, en las que no se
pueden cumplir las condiciones anteriores, se tomar como probetas la pieza entera o la
parte central de ella.
4.4.2 Para ensayos fsicos
Las probetas deben seleccionarse segn NCh968 y tener preferentemente forma de
prismas rectos, de seccin cuadrada de 25 mm por lado y una longitud de 100 mm
5 mm medida a lo largo de las fibras. Despus de la preparacin, las probetas deben
acondicionarse segn NCh968.
El contenido de humedad se puede determinar sobre probetas preparadas para otros
ensayos o cortarse de ellas. La forma, dimensiones y mtodo de tomar las muestras para
las probetas, as como el nmero mnimo de probetas para la determinacin del promedio
del contenido de humedad se especifican en NCh968.

NCh176/1
4.4.3 Observacin general
Si no es posible pesar las probetas inmediatamente despus de cortadas, envolverlas con
una lmina a prueba de humedad previamente tarada o colocarlas en un recipiente de
vidrio, de cierre hermtico, previamente tarado, para evitar cambios en el contenido de
humedad. En este caso la probeta debe pesarse conjuntamente con la lmina o recipiente.
En todo caso no deben transcurrir ms de 2 h desde que se cortan las probetas hasta el
momento de pesarlas.
NOTA - Pueden usarse las mismas probetas para la determinacin de humedad, densidad y contraccin.

4.5 Procedimiento
4.5.1 Pesar la probeta con una precisin de 0,5% de su masa. Secar hasta masa
constante en la estufa a una temperatura de 103C 2C.
NOTA intervalo
probeta.
especies

Se considera masa constante cuando la diferencia entre dos pesadas sucesivas efectuadas a un
de 2 h a 4 h, segn la especie y el tamao de la probeta, es igual o menor a 0,5% de la masa de la
En general es suficiente secar durante 24 h para lograr masa constante, con excepcin de las
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cuya densidad es mayor de 0,65 g/cm que pueden requerir un tiempo mayor.

4.5.2 Enfriar la probeta hasta temperatura ambiente en un desecador y pesar rpidamente


para evitar variaciones mayores a 0,1% en el contenido de humedad. La precisin de la
pesada debe ser de 0,1 g.

4.6 Clculo y expresin de resultados


4.6.1 Calcular el contenido de humedad, H, de cada probeta, expresado en porcentaje,
con una aproximacin de 0,1% segn la frmula:

H=

m1 - m2
100
m2

en que:

m1 = es la masa, en gramos, de la probeta antes del secado;


m2 = es la masa, en gramos, de la probeta despus del secado.
4.6.2 Calcular el promedio aritmtico de los resultados obtenidos para las probetas
individuales e informarlo como el valor promedio del contenido de humedad de las
probetas, o del lote. Redondear los resultados al entero porcentual ms prximo.

5 Mtodo de destilacin
5.1 Este mtodo se aplica a maderas con cualquier contenido de humedad y cualquier
contenido de sustancias voltiles.

5.2 Principios
Remocin del agua de la madera mediante un solvente y recoleccin por condensacin en
una trampa de agua, que permite medir su volumen.

NCh176/1
5.3 Aparatos. (Ver figura 3).
5.3.1 Matraz de vidrio, termorresistente para extraccin, de 250 ml de capacidad.
5.3.2 Tubo colector, consistente en un tubo graduado de vidrio, con o sin llave, de una
capacidad de 10 ml; las graduaciones ms pequeas deben ser no mayores de 0,1 ml,
(ver figura 1).
5.3.3 Refrigerante a reflujo. (Ver figura 2).
5.3.4 Manto calefactor
5.3.5 Balanza, de sensibilidad de 0,01 g.

5.4 Reactivos
5.4.1 Solvente, grado analtico (tolueno, xileno, benceno).

5.5 Preparacin de la muestra


Obtener las probetas siguiendo las mismas indicaciones que para el mtodo de secado en
estufa (4.4).
Reducir la probeta a astillas, con cuchilla u otro instrumento cortante, teniendo la
precaucin de no producir calor, para evitar prdida de humedad. Efectuar esta operacin
inmediatamente antes del ensayo.

5.6 Procedimiento
5.6.1 Pesar las astillas con una precisin de 0,01 g. Introducirlas en el matraz de
extraccin, agregar 100 ml de solvente, armar el aparato y calentar, regulando el calor de
modo que el condensado caiga dentro del tubo colector.
5.6.2 Continuar destilando, disminuyendo el calor a medida que se realiza el ensayo,
hasta que no se vean gotas de agua en el tubo refrigerante ni en el codo del tubo
colector.
5.6.3 Aumentar el calor durante algunos minutos si se observan gotas que persisten
adheridas al tubo interior del refrigerante.
Enfriar el tubo colector a temperatura ambiente y registrar el volumen de agua recogida.

5.7 Clculos
Calcular el contenido de humedad, H, mediante la frmula siguiente:

H=

V
100
m-V

NCh176/1
en que:

volumen de agua recogida, en mililitros;

m = masa original de las astillas, en gramos.


5.8 Precisin
Dos determinaciones sobre la misma muestra en condiciones de repetibilidad no deben
diferir en ms de 3% del valor promedio.

6 Mtodo del xilohigrmetro


6.1 Este mtodo es aplicable a madera con un contenido de humedad entre 7% y 28% y
no requiere cortar probetas. Sirve para determinar el contenido de humedad de un lote o
de piezas de madera. Este mtodo es apto para determinaciones en terreno. Este mtodo
no es aplicable en casos de arbitraje.

6.2 Principios
Medicin de las propiedades elctricas de piezas de madera, usando un medidor que
relaciona dichas propiedades con el contenido de humedad de la madera.

6.3 Aparatos
6.3.1 Xilohigrmetro, calibrado para la especie correspondiente y capaz de hacer una
medicin individual con un error no mayor de 2%, a contenidos de humedad entre 7%
y 28%.
6.3.2 Electrodos, consistentes en agujas cubiertas con material aislante en toda su
longitud con excepcin de la punta.

6.4 Muestras
6.4.1 Para lotes de piezas de madera
Tomar al azar del lote el nmero de piezas correspondientes segn NCh44, inspeccin
normal, nivel de inspeccin II, general.
6.4.2 Para piezas individuales
Efectuar las mediciones de humedad con el xilohigrmetro sobre cada una de las piezas.

6.5 Procedimiento
6.5.1 Medir el contenido de humedad en reas exentas de defectos visibles, humedad
superficial y suciedad. Orientar los electrodos en la madera de modo que la lnea que une
las puntas est en la direccin de las fibras, a menos que por el diseo del instrumento se
especifique lo contrario.

NCh176/1
6.5.2 El nmero de puntos de medicin deben ser: dos para piezas de ms de 1,5 m y
hasta 2,5 m de largo; tres como mnimo para piezas de ms de 2,5 m y hasta 4 m de
largo y cuatro como mnimo para piezas de ms de 4 m de largo.
6.5.3 Los puntos en que se efecten las mediciones deben estar ubicados a una distancia
no menor de 50 cm de cada extremo, equidistantes uno del otro y ubicados en el centro
del ancho de cada cara.
6.5.4 Insertar los electrodos en forma perpendicular a la superficie y a una profundidad
entre 1/4 y 1/5 del espesor de la pieza, en el caso de piezas de seccin rectangular y
entre 1/6 y 1/7 en piezas circulares.
NOTA - Esta profundidad corresponde a la humedad promedio de la seccin transversal. Si se quiere conocer
el gradiente de humedad, las mediciones se harn a diferentes profundidades.

6.5.5 Efectuar las correcciones para especies y temperaturas cuando corresponda.

6.6 Clculos y expresin de resultados


6.6.1 Calcular el promedio de las mediciones en cada pieza de madera que compone la
muestra, para obtener los valores individuales de contenido de humedad, en porcentaje en
masa, redondeado al 1%.
6.6.2 Obtener el valor promedio del contenido de humedad del lote, en porcentaje en
masa redondeado al 1%.

7 Informe
7.1 El informe debe incluir lo siguiente:
a) nombre del laboratorio responsable del ensayo;
b) la referencia a esta norma;
c) el mtodo usado;
d) el objetivo del ensayo;
e) identificacin de las probetas y/o piezas, incluyendo el nombre de la especie y detalles
respecto al muestreo;
f)

los resultados individuales y los promedios;

g) otros parmetros estadsticos, si se requieren de acuerdo al objetivo del ensayo;


h) caractersticas del xilohigrmetro, si se usa dicho mtodo;
i)

fecha del ensayo;

j)

nombre del solicitante del ensayo.

NCh176/1

Anexo
(Informativo)
Los tres mtodos especificados en esta norma no son igualmente apropiados en todos los
casos, por lo que al hacer referencia a esta norma, para su aplicacin en un caso
determinado, es importante indicar cual es el mtodo que se debe usar, de lo contrario se
asume que es posible usar cualquiera de los tres.
El mtodo de secado en estufa no es conveniente para maderas con gran cantidad de
sustancias voltiles y para maderas impregnadas con productos qumicos, sean stos
voltiles o no.
El mtodo de destilacin es apropiado para determinar humedad en maderas impregnadas
con productos solubles en el solvente que se use (tolueno, xileno, benceno) y
especialmente con preservantes creosotados u oleosos.
El mtodo del xilohigrmetro presenta grandes errores cuando se usa en madera
impregnada con sales u otros electrolitos. No es conveniente su uso cuando la madera ha
sido tratada con sales preservantes o retardadores de fuego, as como tampoco cuando la
madera ha estado en contacto prolongado con agua de mar. Cuando el contenido de
humedad es menor de 8% estas alteraciones son despreciables. Las sales retenidas dan
valores aumentados de humedad, pero aun as el xilohigrmetro podra usarse para
establecer los lmites superiores de humedad en maderas tratadas con sales. Preservantes
como el pentaclorofenol y la creosota afectan muy levemente las lecturas del
xilohigrmetro y generalmente no es necesario hacer correcciones.

NCh176/1

Dimensiones en milmetros

Figura 1 Tubo colector

NCh176/1

Dimensiones en milmetros

Figura 2 Refrigerante a reflujo

NCh176/1

Figura 3 Esquema del armado del aparato

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NORMA CHILENA OFICIAL


INSTITUTO

NACIONAL

DE

NCh

NORMALIZACION

176/1.Of84
INN-CHILE

Madera - Parte 1: Determinacin de humedad


Wood - Part 1: Determination of moisture

Primera edicin
Reimpresin

Descriptores:

: 1984
: 1999

materiales de construccin, madera, ensayos, determinacin de humedad

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