Está en la página 1de 4

EDAD MEDIA

La Edad

Media, Medievo o Medioevo es

el perodo

histrico de

la civilizacin

occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Sus inicios se sitan convencionalmente en el


ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento
de Amrica,1 o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la singularidad de
coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la guerra de los
Cien Aos.
Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antigedad y
Edad Media de manera que entre los siglos III y VIII se suele hablar de Antigedad Tarda, que
habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo econmico, para la
sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin feudal; en lo social,
para

la

desaparicin

del

concepto

de ciudadana

romana y

la

definicin

de

los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de las estructuras


centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersin del poder; y en lo ideolgico y
cultural

para

la

absorcin

sustitucin

de

lasteocntricas culturas cristiana o islmica (cada una en su espacio).


Suele

dividirse

en

dos

grandes

la cultura

clsica por

perodos:

Temprana o Alta Edad Media (siglo V a siglo X,


sin una clara diferenciacin con la Antigedad
Tarda); y Baja Edad Media (siglo XI asiglo XV),
que a su vez puede dividirse en un periodo de
plenitud, la Plena Edad Media (siglo XI al siglo
XIII), y los dos ltimos siglos que presenciaron
la Crisis de la Edad Media o del siglo XIV.
Aunque hay algunos ejemplos de utilizacin previa, Nota

el concepto de Edad Media naci

como la segunda edad de la divisin tradicional del tiempo histrico debida aCristbal
Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis
captam deducta, Jena, 1688),3 quien la consideraba un tiempo intermedio, sin apenas valor
por s mismo, entre la Edad Antigua identificada con el arte y la cultura de la civilizacin
grecorromana de la Antigedad clsica y la renovacin cultural de la Edad Moderna en la
que l se sita que comienza con el Renacimiento y el Humanismo. La popularizacin de
este esquema ha perpetuado un preconceptoerrneo: el de considerar a la Edad Media como
una poca oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento social y
econmico

secular

(que

su

vez

se

asocia

con

el feudalismo en

sus

rasgos

ms oscurantistas, tal como se defini por los revolucionarios que combatieron el Antiguo

Rgimen). Sera un periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia,


la supersticin y el miedo milenarista alimentado por la inseguridad endmica, la violencia y la
brutalidad de guerras e invasiones constantes y
epidemias apocalpticas.Nota 2
Sin embargo, en este largo perodo de mil aos
hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes
entre s, diferenciados temporal y geogrficamente,
respondiendo tanto a influencias mutuas con otras
civilizaciones

espacios

como

dinmicas

internas. Muchos de ellos tuvieron una gran


proyeccin hacia el futuro, entre otros los que
sentaron

las

bases

del

desarrollo

de

la

posterior expansin europea, y el desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron


una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presenci el nacimiento
de

una incipiente

vida

urbana y

una burguesa que con

el

tiempo

desarrollarn

el capitalismo. Lejos de ser una poca inmovilista, la Edad Media, que haba comenzado
con migraciones de pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores
(Repoblacin en la Pennsula Ibrica, Ostsiedlungen Europa Oriental) vio cmo en sus ltimos
siglos los antiguos caminos (muchos de ellos vas romanas decadas) se reparaban y
modernizaban

con

airosos

puentes,

se

llenaban

de

toda

clase

de

viajeros

(guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos, etc.) encarnando la metfora


espiritual de la vida como un viaje (homo viator).5
Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van desde
el califato islmico a los poderes universales de la cristiandad latina (Pontificado e Imperio) o
elImperio

bizantino y

los

reinos eslavos integrados

en

la cristiandad

oriental (aculturacin y evangelizacin de Cirilo y Metodio); y en menor escala, todo tipo


de ciudades

estado,

desde

las

pequeas ciudades

episcopales

alemanas hasta repblicas que mantuvieron imperios martimos como Venecia; dejando en la
mitad de la escala a la que tuvo mayor proyeccin futura: las monarquas feudales, que
transformadas en monarquas autoritarias prefiguran el estado moderno.
RENACIMIENTO

Renacimiento es el nombre dado a un amplio movimiento


cultural que se produjo en Europa Occidental durante los
siglos XV y XVI. Fue un perodo de transicin entre la Edad
Media y el mundo moderno. Sus principales exponentes se
hallan en el campo de las artes, aunque tambin se produjo
una renovacin en las ciencias, tanto naturales como
humanas. La ciudad de Florencia, en Italia, fue el lugar de
nacimiento y desarrollo de este movimiento.
El Renacimiento fue fruto de la difusin de las ideas del Humanismo, que determinaron una
nueva concepcin del hombre y del mundo. El nombre renacimiento se utiliz porque este
movimiento retomaba ciertos elementos de las cultura clsica, griega y romana. El trmino se
aplic originariamente como una vuelta a los valores de la cultura grecolatina y a la
contemplacin libre de la naturaleza tras siglos de predominio de un tipo de mentalidad ms
rgida y dogmtica establecida en la Europa de la Edad Media. Esta nueva etapa plante una
nueva forma de ver el mundo y al ser humano, con nuevos enfoques en los campos de
las artes, la poltica, la filosofa y lasciencias, sustituyendo el teocentrismo medieval por
cierto antropocentrismo.
En este sentido, el historiador y artista Giorgio Vasari (1511-1574) formul una idea
determinante: el nuevo nacimiento del arte antiguo (Rinascit), que presupona una marcada
conciencia histrica individual, fenmeno completamente nuevo en la actitud espiritual del
artista. De hecho, el Renacimiento rompi, conscientemente, con la tradicin artstica
medieval, a la que calific como un estilo de brbaros, que ms tarde recibir el calificativo
de Gtico. Sin embargo, los cambios tanto estticos como en cuanto a la mentalidad fueron
lentos y graduales. Sin embargo el concepto actual de renacimiento ser formulado por
primera vez en el siglo XIX por el historiadorJules Michelet.
Desde una perspectiva de la evolucin artstica general de Europa, el Renacimiento signific
una ruptura con la unidad estilstica que hasta ese momento haba sido supranacional.
Sobre el significado del concepto de Renacimiento y sobre su cronologa se ha discutido
mucho; generalmente, con el trmino humanismo se indica el proceso innovador, inspirado
en la Antigedad clsica y en la consolidacin de la importancia del hombre en la organizacin
de las realidades histrica y natural que se aplic en los siglos XV y XVI.
El Renacimiento no fue un fenmeno unitario desde los puntos de vista cronolgico y
geogrfico. Su mbito se limit a la cultura europea y a los territorios americanos recin
descubiertos, a los que las novedades renacentistas llegaron tardamente. Su desarrollo
coincidi con el inicio de la Edad Moderna, marcada por la consolidacin de los Estados
europeos, los viajes transocenicos que pusieron en contacto a Europa y Amrica, la
descomposicin del feudalismo, el ascenso de la burguesa y la afirmacin del capitalismo. Sin

embargo, muchos de estos fenmenos rebasan por su magnitud y mayor extensin en el


tiempo el mbito renacentista.