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LOS RELIEVES COMO FUENTE


DE INFORMACIN HISTRICA:
EL REINADO DE RAMSS III
LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU
TEMPLO FUNERARIO

2009. Ana Cerisola Perodi


Portada diseo: Celeste Ortega (www.cedeceleste.com)

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NDICE
PRLOGO

LAS FUENTES DE INFORMACIN DE LA HISTORIA

MARCO GEOGRFICO: DNDE SE ENCUENTRA SITUADO


EL TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HAB?

14

EXCAVACIN Y ESTUDIOS REALIZADOS SOBRE EL TEMPLO


DE MEDINET HAB

16

EGIPTO DURANTE EL IMPERIO NUEVO: EL CONCEPTO DE


TEMPLO FUNERARIO

19

CONTEXTO POLTICO Y GEOGRFICO: TEBAS Y EL


IMPERIO NUEVO

21

ARQUITECTURA Y ESTRUCTURA DEL TEMPLO

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EXPLICACIN HISTRICA DEL REINADO DE RAMSES III A


TRAVS DE LOS RELIEVES DEL TEMPLO DE MEDINET HAB

27

BIBLIOGRAFA

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

PRLOGO
A travs de este libro pretendemos conocer cmo fue la vida y el reinado de
Ramss III, el segundo faran de la dinasta XX, de hecho, el ltimo soberano
importante del Imperio Nuevo de Egipto que gobern desde el ao 1185 al 1153 a. C.
No pretendemos aqu hacer un estudio exhaustivo de su reinado ni ofrecer un elevado
nmero de datos y fechas. A travs de esta breve obra, de carcter didctico e
histrico, pretendemos conocer cmo fue su reinado leyendo e interpretando lo que
nos cuentan algunos de los relieves de las paredes de su templo funerario, el templo de
Medinet Hab.
Por qu a travs de esta obra arquitectnica? El templo funerario no debe ser
confundido con la tumba del faran, es una de las partes que constituyen su conjunto
funerario. Los templos funerarios eran construcciones consagradas al culto del faran
no slo durante la vida del mismo, sino despus de su muerte. Por tanto, en estos
templos, los faraones deseaban dejar constancia de lo que haba sido su reinado, su
vida personal, su relacin con los dioses y por supuesto, cules haban sido sus
grandezas blicas, sus logros histricos y el destino que su reinado haba abierto para
el Imperio egipcio.
Los relieves de los templos funerarios son muy significativos y deben ser
entendidos como libros ptreos de la vida de los grandes faraones egipcios. Estos
relieves histricos son uno de los numerosos elementos existentes en Egipto a travs
de los cules se pretende dar un sentido eterno a la existencia. Durante milenios existi
el deseo de perpetuar histricamente la existencia

de

determinadas personas.

Generacin tras generacin los egipcios no escatimaron esfuerzos para garantizarse la


eternidad. Durante sus vidas los faraones llevaron a cabo la construccin de grandes
obras arquitectnicas tumbas, templos, palacios, etc. Estas obras son el testigo de su
esperanza en una existencia que deseaban se perpetuase para siempre.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

En el templo funerario de Ramss III en Medinet Hab encontramos todos estos


elementos. En primer lugar, nos encontramos ante una obra arquitectnica en piedra de
grandes dimensiones y de mayor fortaleza que se ha perpetuado hasta nuestros das. Se
cumple, de esta manera, el deseo de permanencia en el tiempo como exponente de la
vida eterna del rey y de la conservacin de la monarqua. En segundo lugar, los
relieves histricos que decoran las paredes del templo ayudan a eternizar los
momentos victoriosos del reinado de Ramss III. Se trata de

relieves histrico-

narrativos realizados para decorar el templo funerario del faran y a travs de ellos
conmemorar los acontecimientos que marcaron su vida y su reinado. Los episodios
que ms se repiten son los de las guerras e invasiones que sufri Egipto durante dicho
reinado.
Ramss III se sinti en vida como el sucesor victorioso de Ramss II y de hecho,
su titulacin es casi idntica a la de este faran. Ramss III fue el ltimo faran
guerrero y exitoso de Egipto, durante su reinado se produjeron los ltimos logros
blicos notables que no volvieron a producirse con ninguno de sus sucesores.
Tal y como hemos venido afirmando las obras arquitectnicas de Egipto se
revelan como fuentes histricas sin parangn que proporcionan una gran cantidad de
datos histricos y cotidianos que bien interpretados ofrecen una informacin
visualmente incomparable a cualquier texto escrito.
Aunque en la primera parte de esta breve obra se contextualice el templo, tanto
geogrfica como cronolgicamente y se hable de los estudios que se han realizado
sobre el mismo, la parte central ser aquella en la que se analicen algunos de los
relieves ms significativos del templo. En esta parte y con un carcter principalmente
didctico, trataremos de leer cmo vivieron y cmo entendieron la vida los egipcios
de aquella poca, qu importancia tienen los elementos que se representan en los
relieves, cules fueron los armamentos ms importantes de la poca y qu influencia
tuvieron en el desarrollo de los conflictos blicos, cmo era la relacin del faran con
los dioses y cules fueron los dioses ms importantes durante el reinado de Ramss III.

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Todas estas preguntas hayan su respuesta en los relieves que Ramss III nos dej
en su gran templo funerario, el de Medinet Hab.
Esta obra, por tanto, no est dirigida a los expertos. Es una obra para todas
aquellas personas que, sin conocer la historia en profundidad, se interesen por
observar, ya sea in situ, ya sea en un museo, un relieve, una pintura o una escultura
de la poca. Aqu trataremos de ofrecer algunas claves simples para que las personas
que se acerquen a un museo no sean meros observadores, sino que sean capaces de
preguntarse por aquello que estn viendo y de dar una interpretacin bsica e histrica
a algunos de los elementos que se observan en estas obras de arte. Se trata de ver ms
all del relieve, la pintura o la escultura y de ayudar al espectador a hacer las
preguntas adecuadas para poder recibir respuestas a algunos de los datos histricos de
la poca sin necesidad de ser ni experto, ni egiptlogo, ni historiador.

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LAS FUENTES DE INFORMACIN DE LA HISTORIA


No es sencillo dar una definicin de las fuentes de informacin. El concepto ha
evolucionado desde propuestas en las que se identificaban las fuentes de informacin
con las bibliografas y las obras de referencia hasta las definiciones actuales, ms
amplias y generalistas, que consideran como fuentes de informacin todos los recursos
que contienen informacin general o especializada, independientemente del soporte.
Hasta mediados del siglo XX, los soportes de carcter libro han sido los
documentos propios de la informacin. En este sentido, las fuentes de informacin
toman el relevo de la bibliografa tradicional, ya que incorporan todo tipo de
documentos independientemente del soporte1.
Qu es lo que necesitan los historiadores para escribir la Historia? Del mismo
modo que el arquitecto necesita un proyecto, el cocinero una receta, o el director de
cine un guin, el historiador necesita de las fuentes histricas para poder realizar su
trabajo, que no es otro que el de reconstruir y explicar los hechos que acontecieron en
el pasado, la Historia. Podemos afirmar, por tanto, que las fuentes histricas son la
materia prima de la Historia.
Estas fuentes histricas engloban todos los documentos, testimonios u objetos que
nos trasmiten informacin significativa referente a los hechos que tuvieron lugar en el
pasado. Aunque las fuentes escritas son el apoyo ms importante con el que cuenta el
historiador, existe una amplia variedad de fuentes histricas con las que el historiador
puede y debe trabajar a la hora de abordar la reconstruccin de los hechos pasados con
el rigor cientfico que requiere esta disciplina.

A. Martn Vega (1995). Fuentes de informacin general. Gijn:

Ediciones Trea.
I.

Villaseor

Rodrguez

(1998).

"Los

instrumentos

para

la

recuperacin de la informacin: las fuentes". En: Isabel de Torres


Ramrez

(coord.).

Las

fuentes

de

informacin:

estudios

terico-

prcticos. Madrid: Sntesis.

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Una de las clasificaciones ms bsicas de las fuentes de informacin es aquella


que las divide en fuentes de informacin primaria y secundaria. Las fuentes de
informacin primarias son aquellas fuentes elaboradas prcticamente al mismo tiempo
que los acontecimientos que queremos conocer. Llegan a nosotros sin haber sufrido
transformaciones, es decir, tal y como fueron hechas en su momento, sin ser sometidas
a modificaciones posteriores. Las fuentes de informacin secundarias se denominan
tambin historiogrficas y son aquellas que se elaboran a partir de las fuentes de
informacin primarias y son los libros, artculos, revistas, etc.
Una clasificacin bsica y generalizada de las fuentes histricas primarias es la
siguiente:
a)

FUENTES ESCRITAS: Las fuentes escritas pueden ser manuscritas o


impresas. Son las de mayor importancia a la hora de realizar las
investigaciones por la cantidad de datos que proporcionan y por ser,
frecuentemente, las ms objetivas. Las fuentes escritas engloban:
Documentos
Pblicos
Polticos
Econmicos
Jurdicos
Privados
Publicaciones peridicas
Memorias
Correspondencia
Pblica
Privada
Obras literarias

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b)

FUENTES ICONOGRFICAS:
Obras plsticas
Pintura
Escultura
Bulto redondo
Relieves (constituyen el objeto de estudio de esta obra)
Arquitectura
Grficas
Cine
Fotografa
Diseos grficos e informticos

c)

FUENTES ORALES
Directas
Grabadas

d)

FUENTES VARIAS: Objetos de la vida cotidiana, etc.

Tanto de la propia definicin de las fuentes histricas como de su clasificacin se


deduce, sin lugar a dudas, que los relieves histricos del templo de Medinet Hab son
una fuente de informacin histrica primaria.
Aunque normalmente las fuentes de mayor valor por la cantidad de datos que
proporcionan son las escritas, en este estudio nos centraremos, solamente, en el
estudio de los relieves. Por qu? porque como ya adelantamos en el prlogo, no
pretendemos realizar un estudio exhaustivo del reinado de Ramss III.

Nuestro

objetivo es aprender a interrogar las fuentes de informacin no escritas.

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La realizacin de estudios histricos pormenorizados sobre una determinada


poca histrica es sumamente compleja. Para ello debern utilizarse todas las fuentes
de informacin que estn a nuestro alcance. Adems, para el estudio en profundidad
de dichas fuentes escritas, ser necesario el uso y el conocimiento de las lenguas
clsicas y de ciencias como la Paleografa o la Diplomtica. Pero iremos ms all,
podemos afirmar que todo esto no es suficiente. La Egiptologa, por ejemplo, requiere
del uso de otras ciencias complementarias como son la Arqueologa, la Filologa
(Egipto es una de las culturas ms literarias del mundo), las Ciencias Sociales
(Antropologa y Sociologa), la Paleobotnica, la Paleozoologa, o la Gentica. Esta
breve explicacin nos acerca a la complejidad que tienen los estudios histricos
exhaustivos.
Entre las fuentes escritas para el estudio de esta poca histrica y aunque no es
nuestro objeto de estudio, es imprescindible nombrar como fuente de gran relevancia,
el gran papiro Harris. Se trata de un importante texto egipcio escrito en papiro. Sus
temas, al igual que los relieves del templo de Medinet Hab, son fundamentalmente
religiosos e histricos. Procede de Tebas y es del principio del reinado de Ramss IV,
no obstante, en la ltima parte del texto se narran los acontecimientos de la Dinasta
XX, describiendo la situacin catica a comienzos del perodo, y glorificando las
hazaas del rey. Nos habla de la muerte de Ramss III y el ascenso al trono de su hijo
Ramss IV.
Nuestro objeto de estudio sern, por tanto, los relieves histricos del templo
funerario de Medinet Hab. Estos relieves son una fuente de informacin primaria.
Para poder trabajar con ellos como fuentes de informacin histrica debemos
interrogarlos correctamente, de este modo, los relieves nos aportarn la informacin
que queremos conseguir.
Nosotros nos basaremos especficamente en los relieves como testimonio histrico
y trataremos de conocer simplemente algunas las caractersticas ms significativas que
definen el Imperio Nuevo y el reinado de Ramss III. Los datos ms significativos s

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que se encuentran representados en esta obra y constituyen un testimonio histrico de


gran vala sobre el reinado de dicho faran.

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MARCO GEOGRFICO: DNDE SE ENCUENTRA SITUADO


EL TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HAB?

El templo funerario de Ramss III se encuentra situado en la pequea localidad de


Medinet Hab, frente a Luxor, en la orilla Occidental del Nilo. Esta regin tebana es la
antigua Djamet o Tjamet, Djeme en copto. Tebas fue la capital de Egipto durante el
Imperio Medio y el Imperio Nuevo y estaba situada en la actual poblacin de Luxor.
En el ao 1979 el conjunto monumental de Tebas fue declarado Patrimonio de la
Humanidad por la UNESCO. Tebas se revela como un enclave de vital importancia
para conocer la Historia de Egipto, sus ruinas se extienden en las orillas oriental y
occidental del ro Nilo. El templo funerario de Ramss III en Medinet Hab es uno de
los edificios religiosos ms importantes de Tebas.
La localidad de Medinet Hab fue uno de los primeros lugares de la regin tebana
asociado al dios Amn, y el lugar elegido por Ramss III para construir su templo
funerario. La ciudad fue durante algunos siglos tambin el centro econmico y
administrativo de la regin tebana.
En esta zona existen muchas otras obras arquitectnicas de inters. Existe una
leyenda que afirma que fue esta zona el lugar donde el dios Amn apareci por
primera vez, es lo que se conoce como la colina primigenia. Por este motivo se
convirti en el principal lugar de culto a este dios. Existe de hecho, un pequeo templo
de culto a Amn que haba sido mandado a construir por Tutmosis III y la reina
Hatshepsut. En las cercanas se encuentran tambin los Colosos de Memnn y los
restos del templo funerario de Amenofis III.
Cruzando el Nilo desde los templos de Karnak y Luxor aparecen restos de templos
que ocupan una franja de 7,5 Km. En su mayor parte se trata de restos de templos
funerarios del Imperio Nuevo y cuya funcin principal era mantener el culto de sus
faraones enterrados en sus tumbas abiertas en las rocas que se situaban ms al Oeste,

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aunque tambin se renda culto en ellos a otros dioses y particularmente a Amn-Re y


Re-Harakty. Los templos funerarios ms importantes fueron los de Deir-el-Bahari, el
Ramesseum y el de Medinet Hab, nuestro objeto de estudio.
El Templo de Ramss III es uno de los templos funerarios mejor conservados de
Tebas. La construccin del templo se realiz imitando de forma intencionada el
Ramesseum, templo funerario de Ramss II y tiene una superficie decorada que abarca
aproximadamente los 7000 m2. Adems, es un edificio como veremos a lo largo de
esta obra, con muchos rasgos que le daban aspecto de fortificacin.

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EXCAVACIN Y ESTUDIOS REALIZADOS HISTRICAMENTE SOBRE


EL TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HAB

Al igual que en otros grandes monumentos egipcios una de las

primeras

informaciones detalladas y grficas del templo funerario de Ramss III es la que nos
proporciona la expedicin napolenica llevada a cabo en el ao 1801. Champollion y
Lepsius visitaron esta zona copiando parte de las inscripciones y representaciones del
templo.
En el ao 1.859 Auguste Mariette, Director francs del Servicio de las
Antigedades, retoma las exploraciones sistemticas en la zona de Tebas. Al frente de
las excavaciones de Medinet Hab puso a personas de su confianza. Los trabajos
fueron reiniciados por el arquelogo Bonnefoy que fallecer durante los mismos
debido a una insolacin. Tras su muerte las excavaciones seran retomadas por el
arquelogo Gabet que se encontraba trabajando en Abydos. Durante este perodo de
excavaciones no es posible conseguir grandes logros y el desnimo lleva a un perodo
de abandono en el estudio de la zona.
Las excavaciones son retomadas por la direccin del Servicio de Antigedades y
el templo funerario de Ramss III fue excavado bajo la direccin de Georges Daressy
durante los aos 1894-1895. Su misin principal era hacer accesible el monumento a
los visitantes, la excavacin no dur demasiado tiempo puesto que en esta poca se
consideraba que no mereca la pena excavar ms. No se haban encontrado elementos
de relevancia y se decidi detener las excavaciones.
De este modo y durante ms de 30 aos las excavaciones oficiales estuvieron
detenidas, no obstante los hallazgos de las excavaciones clandestinas suscitaron de
nuevo el inters de norteamericanos y europeos en esta zona. Fue entonces cuando el
director del Servicio de Antigedades Gastn Maspero enva al arquelogo Theodore
M. Davis a trabajar en el interior del recinto amurallado en busca de edificios y restos
importantes. Davis hall bases de columnas, el podio del trono y unas jambas de

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piedra que permitieron identificar el palacio de Ramss III. As, una nueva excavacin
comenz en Octubre de 1927 y finaliz en Abril de 1933. Durante estos aos se
realizaron seis campaas sucesivas que pusieron de manifiesto cul haba sido la
verdadera evolucin del templo. Este espacio haba sido comenzado a utilizarse con la
XI Dinasta, es decir, a principios del Imperio Medio, y su uso perdur hasta poca
romana.
El hecho de que se encuentre mejor conservado que cualquier otro templo
funerario se debe a diversas causas. En primer lugar, su propio material constructivo,
el adobe y la piedra arenisca. Se trata de materiales de escaso valor y por tanto, poco
susceptibles a volver a ser reutilizados en la realizacin de nuevas construcciones. En
segundo lugar, el uso prolongado de este espacio durante varios siglos hizo que no se
diesen las condiciones de abandono propicias para el deterioro de la estructura.
Adems, al convertirse Medinet Hab en sede administrativa tebana, el templo
adquiri una mayor relevancia y uso. Por ltimo, el carcter sagrado de la zona y su
vinculacin al dios Amn, pudieron mantener al templo algo ms libre de las
incursiones, los saqueos y el expolio.
Fue el arquelogo, egiptlogo e historiador James Henry Breasted quien en los
aos 30 obtuvo la financiacin de John D. Rockefeller para el Instituto Oriental de
Chicago. Esta financiacin permiti la primera expedicin arqueolgica a Egipto de la
Universidad de Chicago. De este modo, en la orilla oeste del Nilo, la Universidad del
Instituto Oriental de Chicago llev a cabo las excavaciones de Medinet Habu. Este
Instituto realiz el estudio epigrfico y arquitectnico de este templo funerario de
Ramss III. Unos aos ms tarde, en 1936, los investigadores Edgerton y Wilson
publican su obra Historical Records of Ramses III. The Texts in Medinet Habu en la
que tambin se hace un estudio epigrfico e iconogrfico del templo.
Los relieves, que son el centro de estudio de este trabajo, han sido estudiados
precisamente por la estacin de campaa del Instituto Oriental de Chicago1 que realiz
1

The Epigraphic Survey, Medinet Habu I, Earlier Historical Records of


Ramses III (OIP 8; Chicago, 1930)

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este viaje. Son ellos los que emprenden la campaa para el estudio de la epigrafa y los
relieves del templo. Hasta hoy da, dicha expedicin de Chicago ha sido la que ha
realizado el mejor y ms exhaustivo informe sobre el templo egipcio de Medinet
Hab.
Los trabajos de excavacin en la zona siguen realizndose hoy da, de hecho, en la
actualidad, el Instituto de Chicago contina realizando trabajos epigrficos en el
templo de Amn. Este templo permanece actualmente muy bien conservado y sus
numerosos relieves constituyen un testimonio histrico excepcional para conocer los
acontecimientos acaecidos durante los reinados de estos faraones y principalmente de
Ramss III.

The Epigraphic Survey, Medinet Habu II, Later Historical Records of Ramses
III (OIP 9; Chicago, 1932)

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EGIPTO DURANTE EL IMPERIO NUEVO: EL CONCEPTO DE


TEMPLO FUNERARIO

En torno al ao 1500 a.C, por dar una fecha redonda, comienza el Imperio Nuevo
egipcio que retoma el inters del Imperio Medio por la poltica asitica. El objetivo de
esta poltica es el de conseguir el control de ciudades situadas estratgicamente en los
puntos neurlgicos de las rutas comerciales como pueden ser Ugarit o Alepo, entre
otras. Con el control de estas ciudades el Imperio egipcio se aseguraba el
abastecimiento de las materias primas necesarias y de productos de lujo
manufacturados. No obstante, el comercio no es la nica causa de la obsesin egipcia
por el control de estos territorios. La ocupacin militar de los mismos les permite una
estrecha vigilancia destinada a impedir la invasin asitica de Egipto como ya haba
sucedido unos siglos antes con la invasin de los Hicsos. Es la forma ms eficiente de
conseguir el control de las fronteras y evitar incursiones externas sobre el Imperio
egipcio.
El inicio de la XX Dinasta, poca que concierne a nuestro objeto de estudio, se
produce tras la muerte de Merneptah, momento en el que se producen una serie de
luchas dinsticas y que se cerr tras el breve gobierno de la reina Twosre, viuda de
Sethi II. El primer faran de la dinasta XX fue Sethnakhte (1196-1194 a.C), a pesar
de la brevedad de este reinado existen inscripciones que aluden a los enfrentamientos
y guerras que se produjeron en estos aos. Se afirma que durante el final de su reinado
se termin con la derrota de los rebeldes. Tras esta etapa la violencia se erradic y su
sucesor Ramss III no debi heredar una situacin demasiado inestable. No obstante,
su reinado, tal y como comprobaremos en los relieves de su templo funerario, estuvo
muy condicionado por la presin de la invasin del pueblo libio desde el Norte y el
renovado ataque de los pueblos del Mar que llegara entre las dos invasiones libias.
Ramss III saldr victorioso de estas acometidas, los pueblos invasores sern
derrotados y el Imperio egipcio conseguir mantener el control del Sina y de Palestina
Meridional.

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Durante el Imperio Nuevo en Egipto cambi la concepcin de los templos


funerarios. Se trata de recintos de culto renovados, construidos en Tebas Oeste y
diferentes de los del Imperio Antiguo y Medio. Estos templos sirven para realizar los
rituales de renovacin del reinado y en ellos el culto al rey se realiza ante las estatuas
del mismo y en combinacin con el culto al dios Amn de Karnak. Estos templos
funerarios tambin han recibido el nombre de Casas de Millones de Aos, es una
denominacin derivada del egipcio y que se usaba en las instalaciones de los templos,
especialmente del Imperio Nuevo, en los que se renda culto al rey bajo la forma de
estatuas asociadas con l y dedicado a los dioses. El objeto tanto de los templos como
de los ritos era la conservacin de la monarqua como forma de gobierno y la vida
eterna para el rey (esto es lo que se pretende expresar mediante la cifra Millones de
Aos) como monarca y soberano del Alto y Bajo Egipto, del Egipto unificado.
Aunque solemos hablar de ellos como templos funerarios reales, en realidad
estaban consagrados de una forma concreta al dios Amn con quin el monarca se
fusionaba en la muerte mediante la presencia de imgenes suyas dentro de sus propios
santuarios. Cada uno de los templos funerarios era en realidad un templo de Amn en
el que la forma de un faran determinado haba establecido su residencia. Las cmaras
centrales del fondo contenan la imagen de Amn y que no era accesible al pueblo.

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CONTEXTO POLTICO Y GEOGRFICO: TEBAS Y EL IMPERIO NUEVO


A comienzos del Imperio Nuevo Tebas vivi una fase de gran crecimiento puesto
que haban sido los nomarcas tebanos los que haban logrado expulsar a los hicsos de
Egipto para despus reunificar al pas. Amon-Re se convierte de este modo en el dios
principal y la importancia de su culto se refleja en los templos funerarios. Tebas se
convierte en la ciudad de Amn, llamada Noamn en la Biblia y Dispolis por los
griegos, se equipara en importancia a Helipolis, ciudad donde naci la primera
religin del Egipto unificado.
Tebas se erigi durante el Imperio Nuevo como centro religioso de Egipto, all se
ubicaron las tumbas de los reyes y los centros de culto al dios del Imperio, Amn.
Tebas tambin fue residencia real y capital administrativa. Aunque posteriormente la
capital se trasladara a Memphis, Tebas se mantuvo como centro religioso de hecho ha
sido llamada como la casa de Amn.
Durante el Imperio Nuevo tambin se asume un sistema teolgico nuevo presidido
por Amn en la cspide pero sin desplazar a los dems dioses. Amn se erige como
dios primigenio y creador, el rey omnipresente y dinmico, rey de los dioses y padre
de los reyes que deban velar por el mantenimiento del orden del mundo. Amn-Re,
dios principal de Tebas, fue convertido en el dios del Imperio y su estrecha relacin
con la Casa Real se reflej en las costumbres desarrolladas para su culto. La
administracin de los templos se organiza desde el Estado y el gran poder de los
mismos se manifiesta en sus grandes posesiones. La concepcin del templo funerario,
como ya hemos visto, cambia en esta poca, se separan de las tumbas y se convierten
en zonas de adoracin al dios Amn-Re y al rey vivo que tiene una unin mstica con
l.
La relevancia que adquiere el templo de Medinet Hab se debe a que su pequeo
templo se encontraba ubicado en una zona considerada como el emplazamiento
primigenio, es decir, el primer lugar para los egipcios donde se manifest la creacin.
All se adoraba a Amn-Re bajo la forma de autorrenovacin continua.

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Tal y como se ha afirmado en la parte dedicada a las excavaciones del templo el


edificio ms antiguo es el de la XI dinasta y podra estar relacionado con el deseo de
establecer al dios local Amn como un dios independiente. En la fiesta de las dcadas
Amn-Re se desplazaba desde Karnak hasta Medinet Hab pasando por Luxor para
asegurar mticamente la supervivencia del mundo. Esta es una de las escenas ms
representadas en el templo de Medinet Hab y que veremos ms adelante.
All, en Medinet Hab, levant su templo funerario Ramss III y cerc la
estructura con slidos muros de ladrillo a modo de fortificacin. Ramss III se sinti,
tal como se refleja en las construcciones de su reinado, como el sucesor victorioso de
Ramss II, de hecho, su titulacin es casi idntica a la de este faran. Durante su
reinado el trono fue objeto de muchas rivalidades, de hecho, fue una conspiracin
dentro del harem iniciada por una de sus esposas la que finalizara con su vida.
Durante esta dinasta Egipto perdi el control de Siria mientras que Nubia se liber.

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ARQUITECTURA Y ESTRUCTURA DEL TEMPLO


El templo funerario de Ramss III fue realizado siguiendo de cerca la estructura
del Ramesseum (complejo funerario de Ramss II). El complejo estuvo cercado por
una estructura de slidos muros de ladrillo.
Tal y como observamos en la fotografa area de la pgina 25, el templo ocupaba
la parte central del complejo. Tanto arquitectnica como psicolgicamente el templo,
de trazo ortodoxo, ocupa el lugar ms relevante de toda la construccin. Anexo a l, en
la parte Sur, se encontraba el palacio del rey, su legar de residencia cuando vena del
Bajo Egipto para las veneraciones que se realizaban en Tebas y su participacin en los
festivales religiosos. La estructura estaba cercada con slidos muros de ladrillo a modo
de fortificacin, esta parte de la muralla protectora actualmente se encuentra destruida.
El gran templo de Ramss situado en Medinet Hab se distingue de otros templos
funerarios de Egipto sobre todo por las circunstancias en las que se ha encontrado, la
mayor parte de sus estructuras se conservan en buen estado y las sucesivas
excavaciones han puesto de manifiesto las estructuras subsidiarias y las estructuras
principales.
Medinet Hab se ha revelado, como ningn otro templo egipcio, como un templo
rico tal y como manifiestan las escenas de culto, administracin y enfrentamientos que
se encuentran repartidos en los numerosos relieves histricos que decoran el templo y
que son, realmente, nuestro objeto de estudio. Las grandes riquezas se deben al
momento poltico que atraviesa Egipto durante la poca de construccin del templo.
De esta manera, despus que los faraones del Imperio Nuevo muy aficionados a las
conquistas hubieron acabado con el dominio extranjero de los hicsos extendieron sus
dominios a Nubia, Palestina y Siria y acumularon inmensos botines de guerra con los
que ensalzaron a Amn. Este tema es representado en los relieves del templo funerario
en numerosas ocasiones.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Al Sur del templo se ubicaba el palacio y a los lados del palacio se encontraron
otra serie de estructuras incluyendo zonas administrativas y recmaras para el
aprovisionamiento de grano as como otro templo interno. Este templo ms ntimo
contena estructuras de gran importancia para el templo y la administracin.
Los materiales constructivos del templo son el ladrillo hecho en adobe y los
bloques de arenisca con los que se recubre la estructura de ladrillo. Todos sus
alrededores se encuentran fortificados y en ellos aparecen estructuras con
funcionalidades diversas (establos, almacenes, etc.). El complejo se encuentra rodeado
de una muralla con dos puertas fortificadas (Este y Oeste) por las que se acceda al
recinto. La puerta del Este, accesible desde un canal del Nilo, es probable que sirviese
para la entrada de los personajes ms importantes. La puerta del Oeste es probable que
se utilizara de forma prctica para la entrada del personal del templo.
Las distintas estructuras que conforman el templo deben ser entendidas en
relacin con el entorno. El templo enlazaba directamente con el Nilo a travs de un
canal, esto se debe al papel primordial que tuvieron las procesiones en las festividades
religiosas de la poca. La estatua del dios procesionaba por tierra y por agua.
Aunque en los alrededores del templo encontramos otras construcciones como los
pilonos de acceso, el palacio real e incluso un lago, aqu se enumeran las partes ms
significativas del templo funerario.
Partes ms significativas del Templo de Ramss III (Fotografa pg. 25).

1. Patio
2. Pilono del templo
3. Segundo patio
4. Primera sala hipstila
a. Sala de ofrendas
b. Capilla de dioses menores
c. Capilla de Ramss III divinizado
5. Segunda sala hipstila
6. Tercera sala hipstila
7. Santuario

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Fotografa rea del templo funerario de Ramss III en Medinet Hab

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Exteriormente, como se desarrollar a continuacin, el templo estaba rodeado de


relieves con escenas militares, de caza y el calendario con las festividades religiosas en
el que se establecen ms de sesenta das festivos.
La policroma de los relieves se conserva mejor en la parte noroeste y permite
conocer la grandiosidad de los mismos y el efecto propagandstico que realizaban
ensalzando las victorias del faran y su triunfo sobre los distintos pueblos que trataron
de invadir Egipto en aquellos momentos.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

EXPLICACIN HISTRICA DEL REINADO DE RAMSES II A TRAVS DE


LOS TEMPLO DE MEDINET HAB

Este punto constituye la parte central de esta breve obra. En l, trataremos de


explicar el reinado y la historia del faran Ramss III leyendo e interpretando los
relieves que ste mand tallar sobre las paredes de su templo funerario. Todos estos
relieves e imgenes tienen una clara intencionalidad, ni sus contenidos ni su ubicacin
estn realizados de forma fortuita. Tanto su ubicacin como su temtica y su tamao
pretenden transmitir un mensaje concreto, el de la grandiosidad guerrera del faran, el
del destino que su reinado abre para el Imperio Egipcio y el de la vinculacin del
monarca con los dioses y sobre todo con el dios Amn. Los relieves que rodean el
templo tienen un carcter totalmente propagandstico sobre la vida y el reinado del
faran tal y como iremos viendo a continuacin.
Informacin general que podemos obtener observando la distribucin de los
relieves a lo largo del templo.
En primer lugar y para entender el significado general de los relieves veremos el
plano de la pgina 29 basado en la obra del arquelogo francs Henri
Chevrier1. Los relieves que rodean el recinto nos permiten estudiar, a priori, algunos
elementos.
Cules son las preguntas que deberamos hacernos para comenzar a obtener
informacin sobre el reinado de Ramss III? Unas buenas preguntas y unas
contestaciones basadas en la interpretacin bsica de los relieves y la aplicacin del
sentido comn, nos darn mucha ms informacin estructurada de la que podamos
pensar y sin necesidad de ser historiadores expertos.

Chevrier, Henri, Le temple reposoir de Ramss III Karnak,

Institut Franais d'Archeologie Orientale, 1933.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Pasamos, por tanto, a formularnos unas primeras preguntas generales sobre los
relieves que decoran el templo de Medinet Hab.
-

En primer lugar cules son los temas de mayor importancia?


Responderemos a esta pregunta basndonos en un elemento bsicamente

numrico. El nmero de representaciones que encontramos de un tema o de un


personaje a lo largo del templo. Un mayor nmero de representaciones equivaldr, sin
lugar a dudas, a una mayor importancia y valor del hecho o del personaje que se est
representando.
-

En segundo lugar, cules son los temas que ms interesa destacar de cara a la
opinin pblica?
La respuesta a esta pregunta la encontramos en la propia distribucin y ubicacin

de los relieves a lo largo del templo. Dicha distribucin de los relieves nos dir qu
temas son los que ms interesa que conozca el espectador de este templo funerario.
Los relieves de mayor importancia y tamao estn ubicados en zonas principales de
gran visibilidad y tamao. Existen, sin embargo, relieves de menor impacto visual
colocados en zonas ms secundarias o de acceso ms restringido, menor perspectiva y
por tanto, menor impacto visual sobre el espectador.

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TEMPLO FUNERARIO

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Observando el plano de la pgina 29 con la distribucin de los relieves a los largo del
templo, nos formularemos las preguntas apuntadas anteriormente. A travs de unas
respuestas sencillas obtendremos informacin del reinado de Ramss III, nuestro objeto
de estudio.
La primera pregunta es: Cules son las temticas principales que se representan en las
paredes del templo funerario de Ramss III?
La respuesta, basada en una mera observacin del plano, es la siguiente. Del estudio
de la distribucin de los relieves a lo largo de las paredes del templo, se deduce que
existen tres temas principales. Se enumeran a continuacin:
-

RELIEVES RELACIONADOS CON EL CONTEXTO HISTRICO: Por


contexto histrico entendemos y agrupamos los siguientes temas. El de la vida
poltica en Egipto durante el reinado de Ramss III y el tema de la guerra y la
lucha contra los pueblos externos que llegan a Egipto durante este perodo. Se trata
de uno de los temas ms recurrentes que se repiten secuenciados cronolgicamente
a lo largo de las distintas paredes del templo.
Debido a la importancia que tienen estos relieves realizaremos una breve
distincin dentro de los mismos. De esta manera podemos afirmar que dentro de
los relieves que narran las guerras contra los pueblos invasores existen varias
tipologas.

Estas tipologas se pueden subdividir en los siguientes tipos de

relieves.
Relieves dinmicos que representan las acciones de lucha y
enfrentamientos, es decir, la guerra en s. Se trata de la propia
representacin de las batallas que Egipto libr por tierra y por mar durante
el reinado de Ramss III. Es lo que en la historia Moderna se ha venido
denominando Poltica Exterior.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Relieves que representan el castigo sobre los pueblos vencidos. Si


realizamos una secuenciacin cronolgica, estos relieves representan las
consecuencias que las guerras descritas anteriormente tuvieron para
Egipto. En muchos de estos relieves la temtica es la de la presentacin de
los prisioneros de guerra como ofrendas y trofeos ante las distintas
divinidades egipcias. Por qu? Esto se debe a la creencia de que era
necesario mantener con los dioses buenas relaciones. Los dioses deban
estar satisfechos y este era uno de los principales cometidos del faran. El
faran era el dios en la tierra y el nico que en la intimidad del templo
puede tener un contacto directo con los dioses.
Relieves que representan al faran Ramss III victorioso y triunfante tras
la victoria sobre los pueblos invasores. En ellos, el faran Ramss III, se
presenta como el vencedor de las guerras contra los pueblos extranjeros.
De esta manera, a travs de la guerra y de las victorias, el faran cumpla
una de sus principales misiones, asegurar el orden para el Imperio egipcio.

RELIEVES RELACIONADOS DIRECTAMENTE CON LAS DIVINIDADES


EGIPCIAS, LOS CULTOS RELIGIOSOS Y LAS OFRENDAS A LOS DIOSES.
En todos estos relieves se muestra la concepcin que los egipcios tenan sobre la
religin y sobre los dioses. A pesar de encontrarnos ante una de las religiones ms
complejas que existen, a travs de los relieves, podemos obtener algunos datos
bsicos. Por sus representaciones, su tamao y las propias ubicaciones que los
relieves de los dioses tienen en las representaciones del templo, deducimos que
eran personalidades superiores y que posean un gran poder, un poder inigualable
por ningn hombre en la tierra. Existe una excepcin, la del faran, que es el nexo
de unin entre lo terrenal y lo divino, entre los hombres y los dioses. Es muy
significativo que las proporciones de los relieves del faran se equiparen a la de los
dioses mientras que el resto de los seres humanos, se representa a muy pequea
escala.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Los relieves relacionados con el culto y las divinidades tambin pueden agruparse
en varios grupos segn su temtica:

Relieves en los que el faran Ramss III realiza ofrendas a los dioses con
la finalidad de ganar el favor de los mismos. Las ofrendas y el culto a los
dioses en Egipto se realizan bajo el principio do ut des que traducido al
castellano significa Doy para que des, es decir, ofrezco dones y
prisioneros a cambio de conseguir mis peticiones.

Relieves en los que el faran Ramss III realiza actos de culto

propiamente dicho ante los dioses.


Relieves en los que el faran Ramss III recibe vida de los dioses y de
esta manera se consolida como el representante divino en la tierra.
Relieves con las representaciones tpicas y recurrentes en toda la historia
de Egipto del libro de los muertos y del ms all.

RELIEVES RELACIONADOS CON LAS FESTIVIDADES RELIGIOSAS: Estos


relieves representan los cultos extraordinarios, se trata de grandes las festividades
que con carcter excepcional se realizaban en Egipto. Podemos decir que los cultos
en Egipto se dividen en culto diario o cotidiano y culto extraordinario. El culto
diario es que se realiza cada da ante la estatua de la divinidad. Es un culto clave
para mantener la paz entre los hombres y los dioses. Sin embargo, las grandes
fiestas que encontramos representadas en este templo, representan alguno de los
momentos ms grandes e importantes en la vida y funcin de los templos. Las
fiestas se componen de distintos actos y en ellas se permite de forma excepcional
el acceso del pueblo llano al templo. Es en este momento cuando el patio abierto
del templo adquiere un papel importante. Es el nico momento en el que el dios
sale del templo y procesiona en unas andas especiales en forma de barca y con las

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

que se simboliza el movimiento del asemejndolo al movimiento del sol. El dios va


colocado en el interior de una hornacina y no se ve, en su salida del templo es portado
por los sacerdotes puros. En este templo nos encontramos con dos tipos de relieves
sobre las festividades:

Relieves en los que se representa el calendario festivo de Egipto.


Relieves en los que se representaba la fiesta de Opet en la que se
realizaba el traslado entre templos del dios Amon.
Los relieves relacionados con el culto a los dioses son de gran importancia, el faran
necesita y busca el apoyo de los dioses, puesto que estos sern sus aliados en la lucha y
en la guerra. Al mismo tiempo, el faran es de cara a los hombres, un dios en la tierra
alimentado por la propia fuerza de los dioses.
-

RELIEVES RELACIONADOS CON ACTIVIDADES COTIDIANAS:

A lo largo del templo se encuentran relieves de vida y actividades cotidianas


protagonizadas por el faran Ramss III, se trata de un tipo de relieves minoritarios
pero que es bastante frecuente en las representaciones que realizaban los egipcios.
Aunque este no es el caso, muchas de las profesiones de la poca estn perfectamente
documentadas por las pinturas que los egipcios realizaban. A modo de ejemplo y por
sus representaciones conocemos, por ejemplo, cmo eran los oficios de panadero, los
talleres, la siembra y la recoleccin e incluso el oficio de los embalsamadores. En el
templo de Medinet Hab existe un relieve de vida cotidiana del faran, es aquel en el
que se representa a Ramss III cazando toros salvajes, este relieve adems de una
actividad de ocio o cotidiana del faran trata de trasmitir una imagen de heroicidad del
faran tal y como explicaremos ms adelante en la figura de la Pgina 81.

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Anlisis de la historia del reinado de Ramss III a travs de los relieves de su


templo funerario. Los relieves como fuente de informacin histrica.
Esta es la parte central de la obra. En ella utilizaremos como fuente de informacin los
relieves histricos. Como ya adelantbamos al principio, los relieves histricos son
fuentes histricas y las fuentes histricas son la materia prima de la Historia.
Tal y como se expuso en la parte de esta obra relativa a las fuentes de informacin
histrica, nuestro objeto de estudio son los relieves, y estos relieves son una fuente de
informacin primaria. Para poder trabajar con estos relieves como fuentes de informacin
histrica, debemos interrogarlos correctamente, de este modo, los relieves nos
aportarn la informacin que queremos conseguir. Hay que matizar que aunque los
relieves del templo de Medinet Hab son un valioso testimonio histrico, un estudio en
profundidad no puede hacerse slo con esto. Para ello deberemos utilizar todas las
fuentes de informacin, ya sean grficas o escritas, que estn a nuestro alcance.
Nosotros nos basaremos especficamente en los relieves como testimonio histrico y
trataremos de averiguar a travs de ellos cules fueron las caractersticas y los hechos que
marcaron Imperio Nuevo y el reinado de Ramss III. Las caractersticas ms
significativas s que se encuentran representadas en esta obra, y constituyen un testimonio
histrico de gran vala sobre el reinado de dicho faran.
A continuacin se exponen las preguntas ms importantes que debemos realizarnos a
la hora de interrogar una fuente histrica. No se trata de observar los relieves como obras
de arte sin ms, sino de tratar de obtener de los mismos una informacin bsica sobre lo
acaecido en la poca o sobre la interpretacin que las personas de otros tiempos hicieron
de los hechos.
Las finalidades y los datos que tratamos de obtener con las preguntas que se formulan
son los siguientes:

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Conocer los hechos sobre los que nos informan los relieves: Para dar respuesta a
estos hechos las preguntas que debemos formularnos son las siguientes: Qu
hechos se narran?, Cmo?, Por qu?

Conocer las personas que aparecen en el documento: Qu personajes aparecen?,


Cmo se representan?, Qu se dice de ellos?, Existen una condicin de
igualdad en el tratamiento de los distintos personajes histricos?

Conocer el desarrollo de las actividades que se representan: Qu tipo de


actividades se representan? Son actividades polticas, econmicas, religiosas,
culturales?

Conocer informacin sobre las instituciones de la poca: Qu instituciones


aparecen?, De qu tipo?, Cmo estn estructuradas?, etc.

Conocer datos concretos de la poca: Es posible conocer datos concretos en


esta obra?, en caso afirmativo De qu tipo son y cmo deben clasificarse?

Conocer la intencionalidad con que fueron realizados: Qu nos quieren


transmitir y cul es su intencin?, Por qu?, A qu o a quines hace referencia?,
Qu actitudes reflejan?, etc.

A continuacin se presenta una tabla con los relieves elegidos para realizar este
estudio. Para su eleccin se han tenido en cuenta los siguientes elementos:
- Repeticin de los temas representados: Se han escogido algunos de los relieves con
temas ms repetitivos. Tal y cmo se ha explicado anteriormente, son los que tienen
mayor relevancia y a travs de los cules se pretende comunicar un mensaje al espectador
de esta obra.
- La ubicacin de los mismos en las paredes del templo: Se han escogido los relieves
con mejor ubicacin ya que son los que tienen una mayor visin e impacto visual.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

TIPO DE RELIEVE

IMGENES QUE REPRESENTAN


Figura 2 (Pgina 38): Relieves de la pared exterior Oeste del templo.
Es un relieve secuencial muy significativo puesto que en l se reflejan
las distintas escenas guerreras que se desarrollan en este momento
histrico. Para su estudio pormenorizado, este relieve, se ha
subdividido en las figuras que se detallan a continuacin y que
representan distintos momentos secuenciados de la guerra.
Figura 2A (Pgina 39): Representa la lucha de Ramss III contra los
sirios y libios.

RELIEVES DE
GUERRA

Figura 2B (Pgina 42): Regreso de Ramss III victorioso tras su


triunfo ante sirios y libios.
Figura 2C (Pgina 44): Ramss III persiguiendo a los libios
derrotados.
Figura 2D (Pgina 46): Ramss III matando a un jefe libio.
Figura 2E (Pgina 48): Ramss III revisando tropas de la guerra
contra los libios.
Figura 3 (Pgina 51): La gran batalla naval. Ramss III vencedor de la
tropa filistea.
Figura 4 (Pgina 58): Ramss III presenta a los cautivos ante Amn.
Figura 5 (Pgina 65): Es un relieve de gran tamao y en l aparece

RELIEVES DE
CULTO Y

Ramss III oficiando ante varios dioses.


Figura 6 (Pgina 80): Fiesta de Opet. La barca con el dios sale del

DIVINIDADES

templo.

RELIEVES DE

Figura 7 (Pgina 84): Es una escena de vida cotidiana del faran. Se

VIDA COTIDIANA

trata de una escena de caza.

DEL FARAN

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

El primer relieve que vamos a estudiar es el relieve de la pared exterior Oeste del
templo. Se trata de un relieve de grandes dimensiones y con un carcter secuencial muy
significativo puesto que en l se detallan cronolgicamente las distintas escenas guerreras
que se desarrollan en este momento histrico. Para su estudio pormenorizado el relieve se
ha subdividido en las figuras que se detallan en el cuadro de la pgina 36 y que a
continuacin se irn explicando.
Este relieve que vemos en la pgina 38 y que hemos denominado Figura 2 lo hemos
obtenido realizando un dibujo del relieve en el que se perfilan en negro sobre blanco las
figuras que aparecen representadas en l. Se trata de una tcnica muy simple pero que
ayuda a centrarnos de forma ms fcil en la imagen sobre la que deseamos obtener
informacin. En los relieves tallados sobre piedra y donde la policroma se ha perdido,
como ocurre en este caso, resulta muchas veces complicado obtener mentalmente una
imagen clara de lo que se ha representado. Los perfiles se difuminan con mucha facilidad
y de esta manera perdemos gran parte de la informacin del relieve. He utilizado esta
tcnica sencilla para que sea ms fcil visualizar las acciones y los distintos elementos
que se estn representando.
A primera vista el relieve nos muestra una escena de guerra. Esta escena est
evidenciada por un primer carro de guerra que est aplastando a una serie de personas, es
una accin de lucha propiamente dicha. Aparecen tambin la lucha directa en tierra con
arco y lanza, los prisioneros de guerra atados, etc.
El relieve de la Figura 2, aunque trata secuencialmente el tema de la guerra, las luchas
y los enfrentamientos, se ha divido en cinco partes para realizar sobre ellos un anlisis
independiente y un estudio ms pormenorizado. Las representaciones muestran el
desarrollo temporal de la guerra y no son simplemente una imagen fija. El transcurso de
la batalla se muestra yendo desde la parte superior del registro hacia la parte inferior.
Comenzaremos la explicacin del contenido de los relieves con el estudio de la Figura 2A
(Pgina 39).

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU
TEMPLO FUNERARIO

Figura 2: Ramss III luchando contra sirios y libios

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Anlisis de la Figura 2A
El primer dato que debemos tratar de extraer del relieve es el de conocer el hecho
sobre el que nos informa. Las primera respuesta que tenemos que tratar de obtener es la
que responde a la pregunta Qu hechos se narran? Evidentemente nos encontramos ante
una accin blica y guerrera. Este relieve nos muestra un momento de una batalla. La
persona que se realza sobre el carro de guerra y que domina la situacin en la lucha es el
faran (crculo 1), bajo su carro de combate aparecen agolpadas un montn de personas al
borde de la muerte por aplastamiento (crculo 2), en un tercer plano (crculo 3), aparecen
las inscripciones narrativas sobre los hechos.
El faran en este relieve muestra su fuerza y superioridad en la guerra. Es una forma
de hacer propaganda de sus capacidades y cualidades como guerrero. Por este motivo, su
figura aparece triunfante levantada sobre el carro de guerra mientras que los enemigos se
representan ya derrotados en la lucha y prcticamente aplastados bajo su carro de
combate.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Quines son estos enemigos? Aunque no tenemos muchos datos ya que parte del
relieve se ha perdido, en la representacin de los enemigos del faran vemos un personaje
con la barba picuda, normalmente son los hombres sirios quienes llevan este tipo de
barba, de manera que a priori, podemos concluir que Ramss III est luchando contra los
sirios.
Este relieve constituye un valioso documento para conocer cmo eran las acciones de
guerra, las tcticas y las armas tanto ofensivas como defensivas. En esta figura aparecen
representados dos tipos de armas: El carro de dos ruedas tirado por un caballo y el arco.
El carro de dos ruedas, tal y como refleja el relieve, es un vehculo ligero. Est hecho en
madera, tal y como se aprecia en las ruedas, cuero (tal y como se observa en las bridas de
las que se tira del caballo) y es probable que tuviese algunos elementos de metal. El carro
sobre el que monta el faran ocupa un lugar principal en esta escena de guerra Por qu?
La contribucin principal del carro al arte de la guerra fue la movilidad que ofreca con el
elemento sorpresa que comportaba, permita la realizacin de ataques a gran velocidad,
adems los guerreros disparaban flechas al tiempo que el carro atravesaba las lneas
compactas del enemigo. Aunque tal y como apreciamos en la imagen el carro no presenta
ningn tipo de proteccin, una vez rotas las lneas del enemigo servira para hostigar y
perseguir a los soldados dispersos. En este relieve se nos muestra como evidente el
beneficio que los egipcios sacaron del caballo como animal que tira del carro y cuya
ayuda parece indispensable en el arte de la guerra.
Entre el armamento que utilizaban destacan el arco y las flechas. El arco aparece
claramente representado en las manos del faran sobre el carro de combate. Se trata de un
arma de alto alcance muy importante. Parece que est realizado en madera en su totalidad
y que es ligeramente convexo en los dos extremos. Por lo que observamos en el relieve,
parece tratarse de un arma de gran potencia.
Una vez identificadas las personas y las armas que aparecen en el documento debemos
preguntarnos Cmo se representan?, Qu se dice de ellos?, Existe una condicin de

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

igualdad? Nos encontramos ante una imagen enorme del soberano sobre su carro que
ocupa la mayor parte del espacio destinado a la representacin. Los enemigos aparecen
derrotados y son representados como personajes minsculos en un espacio minoritario del
relieve. La lgica visual interna y el mensaje ideolgico ganan as verosimilitud. En esta
representacin nos encontramos con una caracterstica bastante frecuente en toda
representacin egipcia: el tratamiento a escala. El tratamiento a escala constituye junto
con la iconografa uno de los principales recursos de la expresin ideolgica. Incluso en
aquellos casos en los que las figuras estn realizadas en su proporcin natural, las escenas
se organizan en torno a unas figuras principales que son las que adquieren el
protagonismo. En este relieve, el faran domina la escena tanto por su ubicacin y
dinamismo en la misma como por las proporciones de su tamao. El faran subido en el
carro de combate tiene una actitud de superioridad respecto a los enemigos que aparecen
reducidos, aniquilados y en su mayora yacentes. Se trata de hacer propaganda poltica
sobre las cualidades guerreras del gran soberano egipcio.
Para responder a la pregunta acerca de si es posible conocer datos concretos de esta
poca, hay que afirmar, que en el relieve de la figura que estamos viendo, las distintas
hazaas se acompaan de relatos que poseen un elevado carcter potico (crculo 3) y que
se caracterizan por sus componentes religiosos-polticos. Estos relatos dedican ms
tiempo a las alabanzas retricas que a la descripcin minuciosa. Los relatos que adornan
el templo ayudan al experto a conocer ms sobre estas batallas y los pueblos a los que se
enfrentaron, los sirios (que ya habamos identificado anteriormente por la representacin
de su barba picuda) y los libios. La importancia de la guerra durante este perodo queda
claramente manifiesta.
A travs de las inscripciones se revela que durante el reinado de Ramss III la
situacin blica fue amenazadora. El Imperio hitita se desmembr como consecuencia de
las invasiones y ataques de los Pueblos del Mar que asolaron las costas de Asia Menor
y Chipre. Por mar y por tierra los diversos grupos tnicos recorrieron las costas
dirigindose hacia Egipto. El ataque de los libios se produjo en dos ocasiones y pudieron
ser rechazados en una batalla donde se combin el uso de la fuerza naval y terrestre.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

En cuanto a la pregunta sobre la intencionalidad con que fueron relacionados los


relieves la pregunta ya ha quedado contestada con lo todo lo que se ha venido
exponiendo. Nos encontramos ante un relieve que realza con intencionalidad clara la
heroicidad del faran en la guerra y su superioridad respecto a los pueblos con que se
enfrenta.
Por otro lado, ya hemos comentado que Ramss III pudo sentirse como el sucesor
victorioso de Ramss II y as trat de expresarlo en los relieves de su templo funerario.

Anlisis de la Figura 2B

Este relieve nos narra las consecuencias de las acciones de guerra desarrolladas en la
Figura 2A que hemos visto anteriormente. La escena representa el regreso victorioso de

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIN HISTRICA: EL REINADO DE


RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Ramss III tras la guerra. El faran regresa de la guerra subido sobre su carro de combate
(crculo 1) y seguido de sus tropas (crculo 3) y de los prisioneros de guerra (crculo 2).
En ltimo plano, (crculo 4), aparecen las inscripciones narrativas sobre los hechos.
A travs de esta escena se muestra el triunfo y el botn de Ramss III tras su victoria
ante los sirios y libios. Los hechos se narran dando un papel principal al faran Ramss
III que de nuevo aparece montado sobre su carro y acompaado del resto de su tropa a su
regreso de la guerra. El relieve muestra a Ramss III como el vencedor de las batallas y
con ello se conjura el peligro que representan las invasiones de los pueblos extranjeros
hacia Egipto. Los prisioneros humillados aparecen tras el soberano como botn de guerra
y agarrados por el cuello para evitar que se escapen. La representacin del enemigo
aniquilado y atado tras el faran es una representacin que se repite a lo largo de la
iconografa del templo y muestra la humillacin que Egipto inflinge a sus enemigos.
Se trata de una iconografa en forma de propaganda poltica a travs de la cual se
demuestra el sometimiento de distintos pueblos al poder de Egipto y al faran en una
etapa de guerras.
En cuanto a los prisioneros representan los distintos pueblos sometidos por Egipto.
Los prisioneros tienen caractersticas raciales distintas, se trata de pueblos diferentes, tal
y como se demuestra por sus rasgos faciales y por sus vestimentas. Egipto se presenta
como el Imperio que somete al resto de los pueblos, es el contraste del vencedor frente a
los vencidos.
Respecto al botn de guerra en este relieve slo encontramos representados a los
prisioneros. Por qu son tan importantes? Qu supone un botn de guerra? Para el
Imperio Egipcio, al igual que ocurre en el resto de la Historia, el botn de guerra
enriqueca el tesoro real y aumentaba la potencia econmica de los templos. Tanto con la
mano de obra como con las riquezas se podan realizar grandes obras arquitectnicas,
entre ellas, templos como el que estamos estudiando y dedicados a los dioses. A travs de
este relieve vemos tambin como hace su aparicin el imperialismo egipcio, entendido

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

como la voluntad de conquistar nuevos pases y de saquear al enemigo como forma de


enriquecimiento.

Anlisis de la Figura 2C
En esta ocasin el faran vuelve a ocupar el lugar central de relieve (crculo 1) tanto
por su tamao como por la accin que representa. Al igual que en la Figura 2A nos
volvemos a encontrar con un relieve de carcter blico en el que el faran protagoniza la
escena central. Se realza la figura del faran en actitud de lucha contra los pueblos
invasores, la mayora de los enemigos aparecen sometidos. Los enemigos de Egipto en la
lucha (crculo 2) se representan en dos niveles. Por un lado, estn siendo sometidos

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

directamente por el faran, bajo su pie aparece la cabeza de uno de los derrotados. Por
otro lado, los invasores aparecen con lanzas clavadas. El faran en esta ocasin lucha en
tierra con lanza y escudo, dos de los elementos bsicos ms tradicionales y extendidos en
el arte de la guerra y que eran usados por otros pueblos guerreros. El escudo es un arma
que asegura su proteccin personal y cuyo uso est testimoniado desde el perodo
protodinstico. Los enemigos aparecen desprotegidos, sin armamento, lo que nos indica
que los egipcios eran superiores en el arte de la guerra y en el desarrollo del armamento.
Los frisos ornamentales de la parte superior poseen unos grandes jeroglficos (crculo
4) que califican a Ramss III como guerrero, los signos de esta ornamentacin grfica
siguen por la cornisa y rodean toda la periferia del templo. A travs de los textos
sabemos que con Ramss III en el trono los libios realizaron varias ofensivas contra el
Imperio y que en todas estas ocasiones fueron derrotados tal y como nos cuentan los
relieves. La situacin de Egipto se vio empeorada porque entre las invasiones libias se
produjeron los ataques de los Pueblos del Mar, que deban ser bastante fuertes porque
no slo impulsaron el movimiento de numerosos pueblos del Egeo, sino que barrieron al
Imperio hitita que siempre haba destacado en las artes de la guerra.
El relieve vuelve a ser totalmente propagandstico y muestra la superioridad del
Imperio egipcio. Este relieve, tanto por su tamao como por su policroma, estaba hecho
para ser visto desde una gran distancia. Ramss III domina la accin con victoriosa
serenidad y acribilla sin piedad a sus enemigos que ya estaban, tal y como muestra el
relieve, bastante diezmados.
En esta escena de lucha el faran aparece bajo la proteccin de los dioses. Sobre su
cabeza se encuentra la diosa buitre, Nekhbet (crculo 3). En este caso el buitre despliega
sus alas sobre la cabeza del faran como seal de su proteccin al soberano en la guerra.
Esta diosa constituye una parte permanente de la iconografa del templo. El faran se
representa en toda la iconografa llevando el tocado Nemes, por qu? Se trata de un
tocado que utilizaban los faraones egipcios, en sustitucin de las pesadas y voluminosas
coronas. Es normal por tanto que la utilice en una escena de guerra ya que a diferencia de
las coronas se trata de una pieza ligera y cmoda. Se trata de un tocado que cubra

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totalidad de la cabeza, cayendo verticalmente por detrs de las orejas, y amarrndose con
un nudo cerca de la nuca. Se fijaba a la cabeza adems con una diadema con dos cobras
o buitres en la frente, el uraeus, emblema protector de los faraones que eran los nicos
que podan portarlo como atributo de realeza.

Anlisis de la Figura 2D
En este relieve nos encontramos con una sola escena destacada (crculo 1) y con
una serie de inscripciones (crculo 2). En la escena aparece el faran aniquilando a un
jefe libio con una lanza. El relieve se ha destacado y sacado del conjunto de las

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escenas de guerra con una intencin clara, es un relieve ejemplarizante. Muestra de


forma muy grfica el castigo a los invasores a los enemigos de Egipto, la mejor forma
de hacerlo es mediante la matanza de los jefes, ya que como superiores son los
protectores de sus pueblos y su matanza supone el caos y la desproteccin.
Al igual que en el resto de los relieves la figura del faran se realza y es de mayor
tamao que la del jefe libio, el faran es ms corpulento, sus brazos y sus espaldas son
mucho ms robustas que las del jefe libio en un intento propagandstico de mostrar su
superioridad. La derrota del jefe libio simboliza la destruccin de la organizacin y la
victoria sobre el enemigo.
Este relieve, representativo de la matanza de un jefe, se acompaa de una
inscripcin (crculo 2) en la que se enumera, una a una, la aniquilacin de todos los
jefes de los pueblos que invadieron Egipto durante estos aos. Se trata de una serie de
inscripciones dirigidas a los principales pueblos del Norte que son los que trataron de
invadir Egipto durante esta poca. No falta la alusin a los dioses, de hecho se afirma
que gracias a la ayuda de estos se han podido apresar a los jefes de los pueblos
invasores1:
Respira, respira Oh poderoso Rey,
Horus poderoso danos aire,
T puedes darnos vida:
El jefe principal de los Khatti, es nuestro prisionero,
El jefe del enemigo Tjeker,
los sardanos del mar,
el jefe de los beduinos,
los Turkesh del mar,
el jefe del enemigo filisteo

The Epigraphic Survey, Medinet Habu II, Later Historical


Records of Ramses III (Chicago, 1932)
1

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Esta inscripcin relata la situacin belicosa que vive Egipto, tal y cmo nos cuenta, la
situacin que vive Egipto en esta poca es bastante amenazadora. No obstante, el faran y
los egipcios, se sienten bajo la proteccin de los dioses y consideran que estos pueden
darles fuerza y proteccin aliento de vida. El hombre en Egipto estaba rodeado de
dioses, el hombre no estaba solo y estos dioses eran representaciones visibles de figuras
poderosas que se movan por el mundo con un poder sobredimensionado. Los egipcios y
sobre todo el faran se sienten protegidos por los dioses.

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Anlisis de la Figura 2E
Esta figura es la ltima de las que aparece en este relieve secuenciado. En ninguna
parte de la Figura 2E nos encontramos con escenas dinmicas de la guerra en s
misma. Nos encontramos ante una escena en la que el conflicto ya ha finalizado. De
hecho, este relieve nos muestra las consecuencias del conflicto.

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Qu nos cuentan estos relieves? En la parte superior (crculo 1), Ramss III,
aparece revisando los carros, las tropas de la guerra y el botn de la guerra contra los
libios que hemos ido viendo en los relieves anteriores. Esta accin es realizada
directamente por el faran porque el botn es un elemento muy importante para l y
para su corte. Se trata adems de algo muy codiciado. Los botines de guerra son uno
de los elementos ms importantes con los que en gran parte se realizaron las grandes
construcciones arquitectnicas del Imperio Nuevo, el botn representa la riqueza.
En la escena inferior (crculo 2), nos encontramos una escena en bajo relieve en la
que se identifican varios escribas (pluma y rollo para escribir) ante un montn de
manos amontonadas. Esta escena se denomina el cmputo o recuento de manos. De
quin? Por qu? Es razonable que si nos encontramos en el final de una guerra estas
manos pertenezcan a los enemigos vencidos. Los soldados de guerra egipcios cortaban
las manos a sus enemigos vencidos y muertos en batalla, luego las amontonaban ante
el rey en forma de trofeo y los escribanos realizaban el recuento de las mismas.
Esta accin tiene un doble significado. Por un lado, es una forma de
contabilidad, a travs de ella se pretende conocer el nmero de enemigos aniquilados
que eran contados y anotados por los escribas, en base a ello se premiaba
posteriormente a los funcionarios por su vala y por la proteccin que con estas
muertes se estaba asegurando al pueblo egipcio. Aunque en este relieve no aparece, los
soldados han cortado tambin el falo de los enemigos y llevan por ello la contabilidad
por partida doble, al estilo antiguo egipcio. El nmero de bajas sirve como base para
calcular las primas que se ofrecern a los soldados y los derechos de campaa, de ah,
la minuciosa contabilidad que estn realizando los escribas.
El escriba es una figura muy apreciada en Egipto ya que muy poca gente saba
escribir, el trabajo del escriba es considerado como accin digna, elevada y de calidad.
Tanto la funcin como la tcnica de la escritura son actividades relacionadas con la
religin, la monarqua y la lite de la sociedad.

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Por otro lado y ms all de la accin del recuento con fines administrativos y de
recompensa, este relieve no difiere de los anteriores en cuanto a su intencin
propagandstica. El recuento de manos de los enemigos es una forma impactante
visualmente de representar y demostrar la superioridad de Egipto sobre los pueblos
vencidos.
Como ya hemos apuntado en los relieves anteriores estos ocupan un papel
fundamental como elemento propagandstico. El relieve histrico se configura as
como un elemento ms en la maquinaria estatal, mostrando los grandes logros del
Imperio egipcio ante sus sbditos y ante los extranjeros. Es una forma de mostrar las
grandezas de Egipto y el poder, la autoridad y la fuerza del faran.

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Figura 3: La gran batalla naval. Ramss III vencedor de los Pueblos del Mar. 1

Dibujo extrado del Journal of Near Eastern Studies, Harold H. Nelson (1943)

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Anlisis de la Figura 3
En primer lugar haremos una breve introduccin a la ubicacin de este relieve. El
relieve se encuentra situado en la parte exterior del muro Norte del templo de Medinet
Hab, se trata, por tanto, de una zona muy bien situada y con una gran perspectiva visual.
Podemos afirmar que existe una clara intencionalidad en su ubicacin. Este relieve est
hecho para impactar y para ser visto por el mayor nmero de personas posibles.
Para poder obtener informacin del relieve y ordenar los datos que este nos muestra
vamos a realizarle las mismas preguntas que anteriormente hicimos con los relieves de la
Figura 2. En primer lugar debemos preguntarnos: Qu hechos se narran? Procederemos
a contestar la pregunta interpretando de manera sencilla el relieve.
Evidentemente nos encontramos, de nuevo, ante una accin blica. La diferencia con
el relieve de la Figura 2 es que en este caso nos encontramos ante una batalla naval, no
terrestre. La escena de la batalla naval es una de las muchas escenas de la Guerra contra
los Pueblos del Mar. Se trata, probablemente, de uno de los primeros ejemplos de relieve
egipcios cuya temtica es la de una batalla naval.
El relieve de la batalla naval no es homogneo, est compuesto por partes bien
diferenciadas que podemos identificar a simple vista. Para tratar de entender el relieve
dividiremos la escena en cuatro partes que hemos identificado con unos crculos
numerados para que nos sea ms fcil realizar un anlisis de la escena visual.
-

Crculo 1: Nos muestra la batalla naval propiamente dicha y ocupa la parte


superior izquierda del relieve y la ms amplia.

Crculo 2: Aparece en gran tamao la figura del faran con el arco y disparando
flechas bajo la proteccin de la diosa buitre que sobrevuela su cabeza. El faran
est apoyado y protegido por un grupo de arqueros que dispara ante l. Estas
figuras ocupan la parte derecha del relieve.

Crculo 3: Aparecen las inscripciones narrativas sobre los hechos.

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Crculo 4: Incluye un grupo de personas bien ordenadas, vestidas y en muchos


casos armadas. Se trata, por tanto, de personas del pueblo egipcio, no enemigos y
cercanas al faran. Es muy probable que se trate de la Corte, los guardaespaldas
del farn y parte de su ejrcito. Ocupa la parte baja del relieve.

Este relieve representa una batalla naval. Es una nueva escena de guerra que debe
entenderse, al igual que la Figura 2, como un testimonio ms de la poca tan convulsa y
guerrera que vive Egipto durante esta etapa de su Historia. El relieve nos muestra una
nueva batalla en la que Egipto es invadido por el Nilo y por ello la batalla se desarrolla en
un medio distinto, el agua. En el relieve podemos ver como los pueblos invasores son
masacrados por los egipcios que les estaban esperando (Crculo 1). Se trata, como
veremos ahora por la disposicin de los elementos del relieve y como corroboran tambin
las inscripciones que veremos ms adelante, de una incursin desastrosa para los
Pueblos del Mar, que es como se denomina de forma genrica a este grupo de pueblos
que asol Egipto durante esta poca. El momento histrico que se refleja es el de la
invasin de los mal denominados, por los propios egipcios, Pueblos del Mar. La
denominacin "Pueblos del Mar se debe a Emmanuel DeRouge, conservador del Louvre
y sucesor de Champollion en la ctedra de arqueologa egipcia del Collge de Francia, la
utiliz a mediados del siglo XIX para englobar a los distintos pueblos que aparecan en
algunos textos egipcios, que descubri Jonh Baker Greene, en Medinet Habu, de finales
del Imperio Nuevo.
Sobre el armamento y los barcos de guerra podemos hacer un breve estudio en base a
las imgenes que nos proporciona este relieve. En ellos, las embarcaciones de guerra de
los Pueblos del Mar se representa portando unos los espolones con forma de cabeza de
pjaro en la proa (estos espolones se encuentran marcados con un crculo en el relieve).
Los pjaros son un motivo recurrente en el arte de estos pueblos en el siglo XII a.C.,
habindose encontrado vasijas y recipientes con forma estilizada de pjaro. Esta
decoracin es similar a la utilizada por los micnicos o en Creta y Chipre, por lo que
mayoritariamente se les atribuye un origen Egeo. Asimismo, la avanzada tecnologa naval
de estos pueblos es otro de los motivos por los cules se piensa que su origen es egeo. En

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cuanto a la representacin que se realiza de los navos egipcios estos aparecen portando
una cabeza de leona, animal africano, en la proa.
A principios de la XX Dinasta Egipto se ve afectado por un fenmeno muy mal
conocido y que se origin en el Egeo a comienzos del S.XII. Los textos de Medinet Hab
nos hablan de todo este movimiento y de las distintas oleadas de invasiones que sufri el
Imperio Egipcio. A estos pueblos se les atribuye el protagonismo de todo el movimiento
catastrfico del Prximo Oriente puesto que fuerzan las fronteras y avanzan hasta el Delta
del Nilo. El modo defectuoso con el que los egipcios se refieren a la historia de estos
pueblos nos priva de muchos datos. En cuanto al pueblo que aparece en este relieve
parece ser que se trata de los llamados Peleset por los egipcios, los filisteos de los que
habla la Biblia y que dieron su nombre a Palestina. Este pueblo al no conseguir invadir el
Valle del Nilo permaneci en una zona costera de la regin que an hoy conserva su
nombre.
Este relieve constituye un valioso documento para conocer cmo eran las acciones de
guerra, las tcticas y las armas tanto ofensivas como defensivas. Nos encontramos ante
uno de los primeros testimonios histricos sobre los barcos y el armamento de guerra. Por
tanto, hay que pasar a formularse preguntas que los propios relieves contestan.
En primer lugar, qu tipo de barcos nos encontramos? La forma de distinguir los
barcos egipcios que aparecen en los relieves de los barcos de los Pueblos del Mar es
bastante sencilla. Se diferencia en la propia manera en la que se realizan las
representaciones. En las embarcaciones egipcias reina el orden (tal y como podemos ver
en la parte inferior del crculo 1). En las embarcaciones de los enemigos de Egipto reina
el caos y el desorden (parte media del crculo 1).
La embarcacin egipcia es una embarcacin de vela. Las velas estn recogidas sobre
el mstil que ocupa el centro de la embarcacin que se mantiene al mismo tiempo en
perfecto estado. Los remos y el mstil (bajo el arquero en la parte derecha) mantienen su
ubicacin y por tanto los guerreros de Egipto mantienen el control del barco sobre el que
se encuentran luchando. Es una forma de demostrarnos que ellos manejan las artes de la
guerra y que se mantienen en la batalla y ante el enemigo en orden y por tanto, en una

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posicin de fuerza. Sobre la barca egipcia aparecen varios arqueros disparando flechas
con el arco (arma ya vista en la Figura 2) contra los enemigos de Egipto. En esta
embarcacin todos sus ocupantes permanecen en la posicin que les corresponde y no
existen bajas ni personas cayendo por la borda tal y como vemos en las embarcaciones de
sus enemigos. Otra de las diferencias es la de los espolones de los barcos, los barcos
egipcios llevan un espoln con una cabeza de leona mientras que los barcos de los
Pueblos del Mar llevan espolones con cabeza de pato.
Respecto a los barcos de los Pueblos del Mar la nica similitud con los egipcios es
que son barcos de vela. Las representaciones los muestran como barcos en los que reina
el desorden y el caos. Uno de los elementos ms significativos es que ninguno de los
barcos enemigos mantiene los remos en su sitio. Los barcos del enemigo luchan sin
control ante la superioridad de las tropas egipcias. En el barco de los Pueblos del Mar ha
desaparecido el timn y el mstil ya no est firmemente colocado, por lo tanto, tras perder
el control de sus embarcaciones estn siendo sometidos por los egipcios. De hecho, en
esta representacin, uno de los barcos de los Pueblos del Mar aparece volcado. En la
mayora de estos barcos encontramos muchos soldados extranjeros que yacen ya muertos
o heridos de gravedad, es muy significativo que en la mayora de los barcos hay
enemigos cayendo por la borda. Los soldados egipcios han abordado algunos barcos de
los Pueblos del Mar (podemos apreciarlo en la esquina superior izquierda del relieve) y
han cogido a los soldados prisioneros que aparecen sentados alineados en la barca egipcia
bajo los arqueros. Este relieve que secuencia cronolgicamente la batalla finaliza en la
escena inferior afirmando la victoria egipcia frente a los Pueblos del Mar.
El relieve representa los rasgos propios que definen el arte egipcio. El enemigo se
representa vencido y en estado de sufrimiento, su representacin es desordenada y catica
y su tamao inferior al de los egipcios. Esto se contrapone con el orden de Egipto, que
transmite fuerza y superioridad. Se trata de una caracterstica muy extendida y que se
repite en numerosas ocasiones, sobre todo, cuando se trata de representar escenas de
guerra.

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Qu armas nos encontramos en esta escena de guerra? Respecto al armamento que se


utiliza (arco, flecha y escudo protector) no existen diferencias con lo que hemos visto
hasta ahora en la Figura 2. El mejor testimonio de este relieve es el de la marina egipcia.
Es un testimonio importante porque a pesar de que Egipto no fue un pueblo naval como
lo pudieron ser griegos o fenicios, desarrollaron su flota y durante el Imperio Nuevo, tal y
como vemos en este relieve, pudieron competir en el medio acutico contra los invasores.
En este caso, la flota que encontramos representada es la flota del Nilo, se trata de barcos
de vela y ligeros para poder navegar hasta Nubia y atravesar sin problemas los rpidos de
las cataratas.
Adems de la batalla en s, en el relieve aparecen otra serie de representaciones. En el
Crculo 2 vemos en gran tamao la figura del faran con el arco y disparando flechas bajo
la proteccin de la diosa buitre que sobrevuela su cabeza (es el mismo caso que nos
encontramos en la Figura 2). El faran en este relieve aparece, por un lado, como figura
activa en la batalla, es el faran guerrero que con su participacin en la batalla salva a su
Imperio de las invasiones de los enemigos y por otro, como el vencedor directo de los
Pueblos del Mar. Esta es la idea que la representacin de este relieve trata de transmitir.
Nos encontramos de nuevo con una propaganda a favor del faran que destaca su fuerza y
superioridad en la guerra. Es una forma de alabar de nuevo los triunfos del faran. La
figura del faran aunque no est en el centro de la batalla es representada como la figura
principal de este relieve, el faran es el guerrero divino que salvaguarda al mundo
egipcio. El jeroglfico (crculo 3 del relieve) presenta al faran en la batalla con la
siguiente descripcin:
El dios perfecto que es el dios Montu en Egipto,
y cuya potencia es tan fuerte como la de Baal en los pases brbaros,
ser con brazos fuertes y corazn intrpido, altivo y astuto en su poder,
muro capaz de cubrir el Delta para que ningn pas lo ataque,
el Rey, el seor de los dos pases,
Usimara el amado de Amn,
Ramss soberano de Helipolis 1
1

The Epigraphic Survey, Medinet Habu I, Earlier Historical Records of

Ramses III (OIP 8; Chicago, 1930)

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Este texto nos permite afirmar que tanto la composicin grfica como la literatura
epigrfica de los relieves se corresponden. De nuevo queda claramente representada la
exaltacin del faran como figura predominante y elegida por los dioses para la salvacin
de Egipto. Esto lo realizan de una forma potica y propagandstica.
A diferencia de los relieves de la Figura 2 aqu el faran aparece con una corona. Tal y
como se puede apreciar es el nico personaje de los numerosos que aparecen en el relieve
que la lleva. Por qu? Porque la corona egipcia era uno de los smbolos distintivos de los
faraones y dioses del Antiguo Egipto. En este relieve, a diferencia de los anteriores, el
faran ya no lleva el tocado Nemes sino la Corona Azul o Jepresh. Es un tipo de corona
que podra estar relacionada con la energa necesaria para gobernar. La guerra era una
actividad muy importante para la economa egipcia en la antigedad. Por ello es habitual
que se utilice en representaciones en las que los faraones aparecen involucrados en
escenas de combate contra pases extranjeros. El faran se encuentra protegido, adems
de por Nekbeht, la diosa buitre, por un grupo de arqueros que lo precede. Est
acompaado por la Corte y por parte de su ejrcito (crculo 4) que llevan ya prisioneros a
algunos de los capturados en la batalla que aparecen arrodillados expresndose, de nuevo,
la superioridad egipcia.

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Figura 4: Ramss III presenta victorioso a los prisioneros de guerra ante Amn

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Anlisis de la Figura 4
Este relieve tambin se encuentra situado en la cara exterior Sur del templo. Al
igual que en los casos anteriores nos encontramos con un relieve colocado
estratgicamente para ser visto por el mayor nmero posible de personas.
Qu nos cuenta? En este relieve nos encontramos a Ramss III presentando
victorioso a los prisioneros de guerra ante Amn. En el relieve encontramos tres grupos
de figuras:
-

La figura de la derecha: El dios Amn.

La figura del centro de la representacin: El faran Ramss III.

El grupo de prisioneros que procesiona tras el faran para ser presentados ante el
dios Amn.

Comencemos a preguntarnos por la figura del dios Amn. Cmo sabemos que est
representado al dios Amn? Pues bien, en primer lugar por su tamao, su ubicacin en el
relieve y por la temtica. Respecto a su tamao podemos afirmar que es la figura de
mayores proporciones y que adems aparece levantada sobre un pedestal. Esto demuestra
cierta superioridad sobre el faran. En cuanto a la temtica, deducimos que es un dios
puesto que el a l a quien el faran le est presentando a los prisioneros de guerra.
Por qu se representa en forma de hombre? No es nada anormal que los egipcios
representen a algunos de sus dioses con cuerpos y rostros humanos. De hecho, el dios
Amn, era representado con la forma de un hombre de piel negra o azul o como un
carnero. En otras ocasiones, como ocurre en este relieve, se lo representa como un
hombre con dos grandes plumas de avestruz sobre la cabeza. Nos encontramos por tanto
ante la representacin humana de Amn con dos largas plumas verticales de avestruz
sobre su cabeza. La figura del dios Amn aparece portando en sus manos dos de los
elementos caractersticos de los dioses, en una mano empuaba el cetro o bastn de
mando, y en la otra el Ank o llave de la vida. El Ank es smbolo de la vida eterna,

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conecta el tiempo de los humanos con la eternidad. Se asemeja a una llave y se le


considera la llave de la vida eterna despus de la muerte.
Por qu nos encontramos ante un relieve tan explcito en el que el faran presenta a
los prisioneros de guerra ante el dios Amn? Este relieve es un buen ejemplo de la vida
tan ritualizada que llevaban los soberanos de Egipto. Se trata de una vida llena de
movimientos y actos religiosos concretos necesarios para mantener el orden del mundo.
Todos los restos arqueolgicos y representaciones del faran que encontramos en Egipto
nos llevan a ratificar la idea del faran como una persona dotada de sacralidad y
divinidad. Este relieve que estamos viendo nos muestra la figura del faran muy cercana
a la del dios. El faran aparece dotado de una divinidad y se lo representa como una
persona muy alejada del mundo de los humanos y cercana al mundo de los dioses.
Fsicamente el faran se representa, en cuanto a tamao, en un plano de bastante igualdad
con el dios. Temticamente la funcin que est realizando el faran va ms all de su
funcin como gobernador, ya que trata de ganar el favor de los dioses para Egipto. Es
decir, el faran es representado realizando acciones que se consideran clave para el
mantenimiento del orden en el mundo. El faran se representa en este relieve ms cercano
al mundo de lo divino que al mundo de lo humano, de hecho, su relacin con lo humano
se caracteriza por una clara distancia. Esta cierta divinidad del faran se plasma en todos
los relieves del templo de Medinet Hab. En las representaciones de la figura del faran
nos encontramos ante una persona que rene, de manera total e indisoluble, el dominio de
lo religioso, lo civil y lo militar. Todo lo que suceda en el pas le era atribuido: las
crecidas del ro, la bonanza econmica, la justa aplicacin de leyes o las victorias
militares, etc.
Cmo nos presenta el relieve al faran? En este relieve Ramss III aparece
representado con los materiales simblicos que caracterizan al soberano en Egipto. En
primer lugar y al igual que en la Figura 3, el faran se presenta con corona. La corona
constitua uno de los smbolos de poder de la divinidad. Al igual que en el relieve anterior
el tipo de corona que lleva es la corona azul tocada con una pequea cobra uraeus, que
trata de simbolizar su proteccin frente a la destruccin de los enemigos. En la mano
izquierda el faran aparece portando un elemento, cul es? Podra tratarse de un cetro

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RAMSS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

que es el elemento que solan portar los faraones en las apariciones oficiales. En algunos,
casos el faran en vez de cetro lleva un arma, normalmente el cuchillo curvo o la maza de
piedra.
El faran tiene la mano derecha libre y con ella est realizando un gesto de
presentacin de los prisioneros ante Amn. El tamao del faran en el relieve es muy
similar al del dios Amn, la diferencia respecto al tamao radica en que la figura del dios
Amn se eleva sobre un pedestal. Esta similitud en el tamao de las representaciones
deben de reafirmarnos en la idea de que durante el Imperio Nuevo la figura del faran es
importantsima y sigue siendo el dueo absoluto de Egipto, gobierna casi con poderes
absolutos. El tratamiento a escala caracterstico del arte egipcio aparece claramente
representado. El mdulo que engloba al dios Amn y al faran triplica al de los enemigos
que representados en un tamao bastante inferior y se presentan arracimados y atados.
La teologa poltica de la poca podemos deducirla de esta representacin y hace al
faran hijo corporal de Amn. El faran vive en contacto con los dioses tal y como nos
muestra este relieve y sirve de enlace entre el mundo de la divinidad y los sbditos de
Egipto.
En esta escena en la que el faran presenta sus favores al dios Amn ofrecindole los
prisioneros de guerra, el faran se presenta como un militar preocupado dado al deporte y
a las artes de la guerra y que dirige las campaas exteriores. No obstante, la ideologa
faranica exige el faran dedique parte de los recursos y de su tiempo a los dioses. Los
recursos y el botn de guerra son utilizados tanto para la construccin de obras civiles
como religiosas. El faran debe testimoniar su devocin a los dioses con ofrendas y actos,
es lo que nos encontramos en este relieve. El faran realiza la presentacin de prisioneros
ante Amn y al mismo tiempo es muy probable que de constancia de que sern utilizados
como mano de obra para realizar grandes construcciones religiosas.
Qu personas aparecen tras el faran? Cmo se representan? Vamos a responder a
esta pregunta de una forma breve ya que se trata de una respuesta bastante compleja y
que requiere del uso de fuentes complementarias. Hay que poner este relieve en relacin

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con el resto de Figuras que hemos ido viendo. Los relieves anteriores nos han hablado
de las guerras y los enfrentamientos que est viviendo Egipto. Por tanto, qu puede
ofrecer el faran al dios Amn? A travs de este relieve y por la forma en que se los
representa, atados, vemos que se trata de un grupo de prisioneros de guerra. Su escala de
representacin es tres veces menor que la del faran y el dios Amn, puesto que no se
trata, en absoluto, de personajes importantes que merezcan ser resaltados.
Qu datos nos aporta este grupo de prisioneros? Los prisioneros de este relieve
constituyen un valioso testimonio histrico puesto que evidencia la llegada a Egipto de
una amplia variedad pueblos con caractersticas tnicas distintas. Es decir, podemos
afirmar, basndonos en las diferencias raciales de los prisioneros, que el Imperio egipcio
sufri en esta poca oleadas de invasiones procedentes de zonas diversas. Los prisioneros
que se presentan ante el faran llevan sus respectivos peinados y trajes tpicos. Los tipos
raciales son muy difciles de explicar. Se trata de un tema complicado incluso cuando se
estudia utilizando las fuentes escritas como base. La denominacin que les asignan los
egipcios Pueblos del Mar es bastante confusa y entorpece los estudios sobre este tema,
de por s, bastante mal conocido. El anlisis y el intento de realizar una sntesis sobre los
pueblos que asolaron Egipto durante esta poca es bastante complejo.
Una de las representaciones ms caractersticas de estos pueblos las encontramos en
los azulejos que decoraban las paredes de los interiores del palacio de Medinet Hab. Se
trata de lozas de vidriado polcromo de unos 25 cm de alto por 7 cm de ancho. La entrada
al palacio estaba decorada en sus bordes inferiores derecho e izquierdo con imgenes de
los enemigos.
Tratar de realizar un estudio a travs de las imgenes en este caso es muy complicado,
a travs de ella, lo nico que podemos afirmar es lo que hemos venido diciendo hasta
ahora, que Egipto sufri oleadas de invasiones de distintos pueblos y que esto se constata
en las diferencias raciales de los prisioneros que nos encontramos representados.
Para dar esta breve explicacin nos basaremos en las fuentes escritas y an as se
constatar las dificultades que existen para conocer a estos pueblos. La inscripcin de

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Ramss III en Medinet Hab menciona los siguientes pueblos entre los atacantes: Peleset,
Tjeker, Shekelesh, Denyen y Weshesh. El papiro Harris aade a esta lista los shardana. El
problema a la hora de abordar este estudio es que las propias fuentes difieren. De este
modo, la lista que proporciona Medinet Hab1 difiere tambin de la que proporciona el
templo de Karnak. Tan solo aparece repetido el nombre de un pueblo, los shekelesh,
aunque es bastante probable que los shardana participasen en la contienda tanto del lado
de Ramss III como de los enemigos de Egipto.
Quines son estos pueblos que aparecen nombrados en las fuentes?
Los Peleset: Parece ser que son los filisteos de los que habla la Biblia, el parecido
onomstico facilit la identificacin. Se trata de una de las pocas ideas slitas que se
tienen acerca de los Pueblos del Mar.
Los Tjeker: Su origen parece estar en Asia Menor, su vinculacin con los Peleset es
tan grande que son difcilmente distinguibles. Hay autores que consideran que debi
existir una gran diferencia entre ellos ya que los Peleset no eran navegantes mientras
que los Tjeker realizaban numerosas incursiones acuticas sobre sus enemigos.
Los Denyen: Estn vinculados a Asia Menor o al menos as lo parece. Existe una
teora que los vincula con los Danuna de las cartas de Tell el Amarna. Tambin se
mantiene su vinculacin con los aqueos por la similitud de su nombre con los danoi,
forma alternativa utilizada para la denominacin de los griegos micnicos.
Los Shekelesh: Han sido puestos en relacin con la isla de Sicilia donde los griegos a
su llegada se habran encontrado con una poblacin llamada siculoi. Algunos autores
han propuesto que Sicilia fue su lugar de llegada pero que su origen era Anatolia.

Inscripcin grabada en el segundo pilono del templo funerario de Ramss


III, en Medinet Habu (Tebas, orilla occidental). Traduccin de James B.
Pritchard, Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament,
Princeton, 1950 (ed. esp., Barcelona, 1966).

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Los Weshesh: Se trata del ms enigmtico de los pueblos que se nombran.


Tradicionalmente se ha aceptado una vinculacin con la Wilusha de los textos hititas
situada en la Pennsula de Anatolia pero existe falta de informacin acerca del tema.
Tras el estudio de las fuentes nos encontramos ante una serie de explicaciones
especulativas, la falta de documentos, informacin y elementos de juicio impiden que se
realicen avances en este campo de estudio. Podemos concluir afirmando que resulta
complicado atribuir una identificacin segura a ninguno de ellos.
Tebas aparece simblicamente ante el espectador como el baluarte que defenda al
Egipto del Imperio Nuevo contra los agentes de la decadencia poltica, moral y cultural.
Es precisamente este dato el que s podemos constatar en los relieves que estamos
estudiando, a travs de la propaganda poltica que realizan.

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Figura 5: Ramss oficiando ante los dioses

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Anlisis de la Figura 5
Nos encontramos ante uno de los relieves exteriores que decoran la cara Sur del
templo de Medinet Hab. Es un relieve de gran tamao y de temtica distinta a los que
hemos ido viendo hasta el momento.
Para comenzar su estudio nos formularemos las preguntas pertinentes. Qu hechos
se narran?, Cmo?, Por qu? El relieve nos presenta a Ramss III realizando oficios
religiosos ante varios dioses. De hecho, hemos dividido el relieve en seis escenas que se
corresponden con los seis oficios religiosos que realiza Ramss III ante los distintos
dioses. Antes de entrar a realizar un anlisis algo ms pormenorizado de cada unos de
ellos, veremos algunos de los rasgos generales. Lo primero que llama la atencin a simple
vista, en relacin con los vistos hasta ahora, es la ausencia de escala. Qu significa esto?
Pues que en los relieves que slo aparecen el faran y los dioses ambos personajes estn
representados con la misma escala, es decir, sus categoras son equiparables. Por este
motivo, los dioses y el faran a la hora de ser representados son igualmente tratados. Nos
encontramos con una representacin de la figura del faran ms cercana al mundo de los
divino que al mundo de los humanos. Esto nos lleva a preguntarnos es el faran un dios
en sentido estricto? En este mismo relieve podemos encontrar una respuesta. El hecho de
que el soberano aparezca retratado a la altura de los dioses no significa que sea
exactamente un dios. Este hecho hay que entenderlo como una exaltacin que el faran
desea hacer de s mismo ya que a la monarqua faranica le interesa hacer sentir a la
poblacin que su poder es sobrehumano. Qu funciones le corresponden al faran como
gobernador? Este relieve nos muestra que sus funciones van mucho ms all de las
puramente gubernamentales. El faran es el responsable del correcto funcionamiento de
la economa, de la poltica, de la guerra y en definitiva del Imperio. El faran es la piedra
angular para el correcto funcionamiento del mundo y por ello, debe ganarse el favor de
los dioses.
Por tanto, el hecho de que el soberano se represente como un dios no equivale a que
sea un dios en el sentido estricto de la palabra. El faran debe tambin ganarse el favor de
los dioses (tal y como vemos en este relieve) y esto lo sita en una posicin de cierta

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inferioridad respecto a los mismos. Podemos afirmar que existe una cierta jerarquizacin
y distancia entre lo que es el dios y lo que es el faran. En el Imperio egipcio al faran no
se le atribuyen directamente los milagros como tales, estos se deben a los dioses. De
hecho, el faran pide constantemente favores a los dioses y les realiza ofrendas porque l
mismo no los puede hacer milagros. As, aunque el faran es considerado como un dios
en la tierra, existe una cierta diferencia entre este y los dioses. El faran es representado
en estos relieves como una persona que tiene una va directa de comunicacin con la
divinidad. Es una persona tocada por un cierto halo de divinidad, no es un dios, pero
tampoco es una persona humana corriente. Participa a la vez de la condicin humana y
divina, no es ni dios ni hombre.
Cundo adquiere el faran este carcter divino? Podemos afirmar que el faran no
nace con la condicin divina. No existen representaciones de Ramss III como prncipe
en las que sea equiparado a los dioses. Por tanto, podemos afirmar, que es el propio
ejercicio del poder el que dota al faran de la divinidad (en este sentido nos encontramos,
por tanto, ante una divinidad relativa, no absoluta). Adems el faran debe ganarse
constantemente el favor de los dioses ya que una de sus principales funciones es la
garantizar el orden del Universo. De hecho, cuando el Imperio tiene problemas, se
culpabiliza directamente al faran puesto que se considera que es ste el que ha dejado de
cumplir sus funciones con los dioses y por ello el Imperio est siendo castigado. Este es
el motivo de que el faran se represente en muchas ocasiones (como podemos ver en este
relieve que estamos estudiando) realizando ofrenda a los dioses y cumpliendo con sus
funciones de mediador entre lo divino y lo humano.
Qu partes componen el relieve de la Figura 5 que estamos analizando? El relieve
se ha dividido en seis partes y cada una de ellas se corresponde con ofrendas
independientes que el faran Ramss III oficia ante distintos dioses. Aunque el templo de
Medinet Hab est principalmente dedicado al dios local Amn, considerado en Tebas
como el creador y que acab convirtindose en el dios estatal del Imperio Nuevo, en los
relieves de este templo aparecen representadas otras muchas divinidades. Como sabemos,
los egipcios tenan una religin politesta aunque en distintos momentos y lugares pudiese
existir el predominio de un dios concreto. En Egipto se adoraban, tal y como vemos en

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este relieve, a numerosos dioses, de ah que el historiador Herodoto, afirmase en el S.V


a.C que los egipcios eran el pueblo ms religioso del mundo, hasta en sus huertos y
granjas les nacen dioses, afirmaba con irona. Las escenas del relieve son las siguientes:
1- Ramss III ofreciendo incienso ante Jonsu.
2- Ramss III presentando ofrendas ante dos dioses.
3- Ramss III con Uadyet tras l ofrece vino a Herishef y a Hathor.
4- Ramss III ofreciendo incienso a Nekhbet.
5- Ramss III ceremoniando ante Jnum y Menhit.
6- Ramss III con Hathor tras l realiza una ofrenda a Thot y a Maat
1. Ramss III ofreciendo incienso ante Jonsu.

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Para el estudio de esta primera parte del relieve nos realizaremos las siguientes
preguntas: Qu personajes aparecen?, Cmo se representan?, Qu se dice de ellos?,
Existen una condicin de igualdad? Algunas de estas preguntas ya han sido contestadas
con la reflexin que hemos realizado en la introduccin, no obstante, se har una sntesis.
Sobre los personajes que aparecen en este relieve identificamos al faran Ramss III,
que ya hemos ido viendo en el resto de los relieves. Aparece ataviado con el tocado
Nemes y su figura se asemeja con la del dios, poseen la misma escala, se los equipara. No
obstante el dios Jonsu aparece de pie sobre un pedestal y el faran es el personaje que se
muestra en una actitud de ofrecimiento al dios (nos encontramos ante una cierta
jerarquizacin como hemos visto anteriormente).
El dios al que se realiza la ofrenda es Jonsu por qu a este dios? Cmo lo
reconocemos? Al dios se lo reconoce por sus atributos. En este caso nos encontramos
ante un dios con rostro humano y que est coronado por el disco lunar (luna creciente) y
tocado con el uraeus (pequea cobra que constituye un emblema protector) y una coleta
lateral tal que podemos ver saliendo el lado izquierdo de su cabeza. En sus manos
sostiene un cetro sobre el que podemos ver que cae un mayal hacia delante. Por qu se
representa a Jonsu en este relieve? Quin es este dios? Jonsu es el hijo de Amn y de
Mut y formaba con ellos la triada adorada en Tebas (lugar donde nos encontramos). Su
nombre proviene de las palabras placenta (j) y rey (nsu), siendo por tanto su significado
el de La Placenta Real. As representaba la placenta que envolva al rey protegindolo
dentro del seno materno. Se entenda que el soberano se identificaba con el Sol y la
placenta se asociaba a la mujer, a la luna y a sus ciclos.
Cmo identificamos la ofrenda que est realizando? La parte del relieve donde
debera verse la ofrenda est borrada, cmo sabemos entonces que est ofreciendo
incienso? Pues por una simple comparativa con el relieve justamente inferior al que
estamos viendo (enumerado con el nmero 4), se trata de la misma ofrenda. La
identificamos porque en nuestro relieve nos queda un fragmento del humo que desprende

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la ofrenda y podemos identificarla por la simetra de los relieves, por el tamao y la


similitud.
Por qu se realiza esta ofrenda? El incienso es un perfume que tuvo y tiene en la
actualidad una gran importancia en el culto. Su naturaleza aromtica, su volatilidad y
sutileza lo convierten en el vehculo adecuado para entrar en contacto con los dioses. Se
considera un perfume de origen divino, el aroma del pas del dios, y que tena la cualidad
de apaciguar con su aroma a la serpiente del uraeus que aparece en la frente de la
divinidad. Existen numerosas inscripciones que muestran la importancia que los egipcios
dieron al incienso en el culto.
2. Ramss III presentando ofrendas ante dos dioses.

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Entre los personajes que aparecen en este relieve identificamos al faran Ramss III,
aparece ataviado con la corona azul (que hemos ido viendo en relieves anteriores) y cuya
figura en tamao se asemeja con la del dios, poseen la misma escala, se los equipara. No
obstante, el dios aparece sentado en un trono sobre un pedestal acompaado de su esposa
y ante ellos el faran es el personaje que adopta de nuevo una actitud de ofrecimiento.
En este relieve se han perdido los elementos que identifican propiamente a los
dioses, por lo tanto, no podemos hablar de ellos. Lo que s podemos hacer es una serie de
reflexiones generales que son atribuibles al resto de los relieves. Estos relieves nos
muestran cul era la visin oficial que se tena de la sociedad. La sociedad estaba
formada por los dioses, el faran y el resto de la humanidad. Pero esta humanidad, tal y
como vemos en estos relieves religiosos, est ausente en la mayora de las
representaciones. La historia y la religin se representan en Egipto como una interaccin
entre el faran y los dioses. Ello se debe en parte a una serie de reglas que rigen la
compatibilidad de los distintos tipos de figuras en la representacin y el contexto en que
puedan representarse.
El faran actuaba como mediador entre el dios y los hombres y por este motivo en
este relieve aparece realizando ofrendas ante distintas divinidades con el fin de ganarse su
favor en beneficio de la humanidad. El faran representa a los dioses ante la humanidad y
a la humanidad ante los dioses. Aparece tambin como ejemplar viviente del dios en la
tierra y reencarnaba el papel creador de dios poniendo orden en el caos. El faran era el
responsable del bienestar de su pueblo y asume sus preocupaciones pero al mismo
tiempo, como vemos en este relieve, realza su estatus ante su pueblo, identificndose con
los dioses. En virtud de su oficio, y como nos muestran los relieves de Medinet Hab, el
faran era un ser diferente al resto de los mortales y su papel como gobernador difera de
acuerdo con el contexto en el que actuaba.

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3. Ramss III con Uadyet tras l ofrece vino a Herishef y a Hathor.

En este relieve continuamos viendo como el culto del faran a las divinidades era
uno de los elementos que caracterizaban la religin oficial de Egipto. El culto se
fundamentaba en la reciprocidad, el faran se preocupa por el bienestar de los dioses y
los dioses generosamente daban sus favores al faran y por consiguiente a la humanidad,
a los sbditos del Imperio que el faran gobernaba. La naturaleza casi comercial de
estas relaciones aparece claramente constatada y se muestra con total franqueza en estos
relieves.
En este relieve volvemos a encontrarnos con el faran Ramss III ataviado con el
tocado Nemes y realizando una ofrenda a los dioses.
En primer lugar pasemos a reconocer a los dioses a travs de sus atributos. En este
relieve se representan tres dioses. Comenzaremos a describir el que se representa en la

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parte central de la escena, sobre un trono y un pedestal y por tanto el que adquiere mayor
importancia. Este dios es el dios egipcio Herishef cmo lo reconocemos? Pues por los
atributos y forma en la que es representado. Posee con cuerpo humano, cabeza de carnero
con cuernos horizontales retorcidos y corona atef con el disco solar. La corona atef es una
de las forma ms complejas de corona que encontramos en Egipto. Su base es la corona
Blanca que se acompaa de dos plumas de avestruz. Los atributos del dios Herishef
constituyen una de las partes ms llamativas de este relieve. Herishef es considerado el
dios de la justicia y la libertad.
Es muy normal que en Egipto se adore a los animales bajo la forma de los de dioses.
En este caso nos encontramos con un dios humano con cabeza de carnero. A lo largo de
la historia el carnero ha sido un animal muy importante tanto en la mitologa como en las
religiones y en muchas numerosas religiones se ha asociado con dios. El carnero fue muy
venerado por los antiguos egipcios tanto por su fertilidad como por sus atributos de
guerra. Existen varios dioses que toman elementos de los carneros, entre ellos se
encuentra Herishef. Las referencias escritas y las inscripciones sobre este dios son
escasas, por este motivo desconocemos exactamente cul es su naturaleza es posible que
tuviese un carcter dual entre lo hostil y la proteccin.
Junto al dios egipcio Herishef nos encontramos con la diosa Hathor, su esposa, se
representa como una mujer que porta sobre su cabeza un par de cuernos liriformes que
encerraban el disco solar. Se la considera la diosa del amor, de la alegra, de la danza y
las artes musicales.
En la escena, tras el faran, aparece otra diosa cuya funcin parece ser, segn la
postura que adopta en el relieve, la de presentar al faran ante los dioses. Quin es esta
diosa? Se trata de la diosa Uadyet puesto que se representa como figura femenina con el
ureo y la corona roja del Bajo Egipto, la diosa adopta la funcin de proteccin de la
persona del rey y por ello aparece tras el faran.
Sobre la ofrenda que el faran ofrece a los dioses podemos afirmamos que se trata de
vino Por qu? En primer lugar, por la propia forma de la vasija, son pequeos

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recipientes de formas redondeadas que se utilizaron para portar este lquido tan preciado.
En segundo lugar, porque el vino era la bebida ms codiciada, la que se utilizaba para los
festejos y las celebraciones y por tanto, la mejor bebida para hacer una ofrenda a los
dioses. Se sabe que las bebidas esenciales de los egipcios eran el agua, la cerveza y el
vino. La cerveza era una de las bebidas ms populares y a la que tena acceso la mayora
de la poblacin. El vino, sin embargo, era una bebida que no estaba al alcance de las
clases plebeyas puesto que requera la posesin de viedos, el trabajo de la tierra y las
vasijas e instalaciones donde realizar la fermentacin. Se trata por tanto de una bebida
ms lujosa digna de ser ofrecida a los dioses.
4. Ramss III ofreciendo incienso a Nekhbet

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Este relieve es muy similar al primero que hemos analizado, de hecho volvemos a
encontrarnos con Ramss III realizando una ofrenda de incienso. La diferencia radica en
el receptor de la ofrenda, que en este relieve, es la diosa Nekbeth. A esta diosa tambin la
identificamos por sus atributos. Se la representa como una mujer con una corona blanca
del Alto Egipto, lleva en su mano derecha un cetro con loto que sola ser portado por las
diosas. En la mano izquierda porta el Ank o llave de la vida. Esta diosa, junto con la
cobra Uadyet (Wadjet) de Buto, fue adoptada como una de las dos divinidades tutelares
del Egipto unificado. Desde el Imperio Antiguo se identific a Nejbet con la Corona
Blanca del Alto Egipto. Se trata de diosas protectoras que simbolizan un Egipto unido y
protegido por el faran. En algunos relieves, como los vistos anteriormente (Figura 2E y
Figura 3), se la ve con las alas desplegadas sobre el faran simbolizando un con un gesto
maternal la proteccin al faran.
Por este motivo es normal que una de las ofrendas que se representa en este relieve
vaya dedicada a esta diosa protectora del faran en la guerra, a la divinidad que protege al
Imperio Egipto unificado.
Uno de los rasgos ideolgicos del arte egipcio, que podemos constatar tanto en este
relieve como en todos los que hemos ido analizando, es el de la idealizacin
omnipresente. Las figuras principales de los relieves se representan de una forma ideal, la
mayora de las veces la edad elegida para dicha representacin es la de la madurez
juvenil. Las mujeres y diosas son representadas siempre como jvenes esbeltas. No
podemos olvidar que las representaciones de los templos muestran el mundo abstracto, la
ideologa egipcia del ms all y la importancia de los dioses y las divinidades que viven
en un mundo idealizado por el hombre.

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5. Ramss III ceremoniando ante Khum y Menhit.

En este relieve volvemos a encontrarnos con la figura de Ramss III con el tocado
Nemes realizando una ofrenda al dios Jnum y a su esposa Menhit. El dios vuelve a
presentarse sentado sobre un trono que se alza en un pedestal y acompaado de su esposa.
Identificamos a los dioses por sus atribuitos. El dios Jnum es representado como un
hombre con cabeza de carnero. Porta el cetro uas o was que en Egipto es un smbolo de la
dominacin y el poder y que es llevado comnmente por los dioses de los distintos
perodos de la historia egipcia. Por qu se realiza una ofrenda a este dios? Porque es un
dios relacionado directamente con la vida y con la creacin, es lo que los egipcios

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denominan una deidad creadora. Estaba en estrecha relacin con el Nilo y con la creacin
de la vida y se vinculaba a la primera catarata, siendo creencia comn que Jnum
controlaba la inundacin del Nilo. Las inundaciones estacionales del ro Nilo fueron la
base de la rica economa agraria en Egipto, sin ellas no hubiera sido posible el desarrollo
de una agricultura y una economa tan prspera.
Adems, su esposa, la diosa Menhit era una diosa de la guerra que daba poder y calor
a los guerreros y protega y guiaba al faran durante las batallas. Se trata de una diosa
importante ya que como hemos ido viendo a lo largo de los relieves del templo, la guerra
es el tema ms recurrente de los que se representan. Menhit era representada como una
mujer con cabeza de len coronada con un disco solar y portadora del Ank y es de esta
forma como la encontramos representada en este relieve.
Respecto a la ofrenda que el faran est realizando es muy posible por la forma de la
vasija que se ofrece que se trate de un contenedor de perfumes y ungentos. Los
ungentos y perfumes fueron un elemento imprescindible en la cultura egipcia, por qu?
Porque Egipto es un pas seco y caluroso en extremo, existen cantidad de zonas
prcticamente desrticas. Los ungentos tenan un alto porcentaje de grasas y eran una
necesidad para el cuidado de la piel ya que servan para hidratarla y suavizarla. Es lgico
que aadieran elementos aromticos a estos ungentos, en parte por placer, y en parte
para disimular el olor a rancio que, sin duda, tendran los aceites y grasas. As, los
perfumes jugaron un importante papel a la hora de mitigar los olores corporales y
ambientales derivados del calor. Desde las primeras dinastas los perfumes y ungentos
resultaron indispensables en los ritos de los templos. La calidad y el exotismo de los
perfumes egipcios hicieron que fueran conocidos en todo el mundo antiguo. El clima de
Egipto favorece el crecimiento de multitud de flores y plantas aromticas silvestres que
eran utilizadas para aromatizar los ungentos. Pero adems, los egipcios cultivaron otras
muchas especies en sus jardines, a veces, importadas desde otros pases.

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6. Ramss III con Hathor tras l realiza una ofrenda a Thot y a Maat

En este ltimo relieve nos encontramos con el faran Ramss III realizando una
nueva ofrenda ante los dioses. Lleva sobre su cabeza el Jeperesh o corona azul de tipo
ceremonial y que era utilizada en numerosas ocasiones para realizar las ofrendas ante los
dioses. Aparece vestido, al igual que en el resto de los relieves, con la vestimenta tpica
del faran que sola constar de una falda corta bordada en oro y algunas con piedras
semipreciosas. Se trata de una vestimenta fresca que dejaba el torso al aire y que sola
estar elaborada en lino, uno de los materiales ms frecuentes en la elaboracin de los
vestidos por tratarse de una tela bastante fresca.

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En este caso la diosa Hathor de la que ya se ha hablado en el relieve 3 presenta al


faran ante los dioses. A qu dioses se les realiza la ofrenda? Volvemos a identificar a
los dioses por sus atributos. El dios que aparece sentado en el trono sobre un pedestal es
Thot, dios de la escritura y del conocimiento. Se lo representa como un hombre con
cabeza de ibis. El ibis fue una de las aves ms sagradas para los egipcios porque los
libraba de los reptiles tras la retirada de las aguas que segua a la crecida del Nilo. En este
caso se lo representa portando la corona Atef y portando en una mano el Ank y en la otra
un cetro, el aws, smbolo del poder.
El dios Thot aparece acompaado de su esposa la diosa Maat que aparece
representada como una mujer de pie y llevando sobre la cabeza plumas de avestruz, sobre
una de sus manos porta la llave de la vida y con la otra realiza un gesto de saludo. La
diosa Maat representa los conceptos de justicia universal, equilibrio y armona csmicos
que imperan en el mundo desde su origen. Maat, ms que una divinidad, es un principio
universal. Se trata de una figura, por los conceptos que representa, muy ligada a la
persona del faran en un sentido religioso y moral. El faran, como suprema encarnacin
de la justicia tanto humana como divina, deba encargarse tanto de propiciar el
predominio de Maat como de luchar por tratar de conseguir la prosperidad y el
bienestar de su pueblo. Estaban estrechamente vinculados puesto que ambos eran guiados
por los mismos principios. Los principios del Orden, la Verdad y la Justicia.

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Figura 6: La fiesta de Opet

En este relieve nos encontramos con la representacin de una festividad religiosa. Se


trata de uno de los temas ms representados a lo largo de los relieves del templo de
Medinet Hab. El hecho de estas numerosas representaciones de festividades religiosas
podra deberse a que Medinet Hab se considera el lugar de emplazamiento de la colina
primigenia, es decir, el lugar donde se manifest la creacin.
Nos encontramos por tanto ante una escena de culto. A diferencia de todos los
relieves anteriores en esta escena nos encontramos con que el principal participante no es
el faran sino un grupo de personas que porta algo sobre sus hombros. Qu est
representando este relieve? Hay algn personaje digno de representacin? Pues s, en
este relieve de forma oculta aparece un dios, este es un relieve que muestra un culto
religioso. Podemos afirmar que en Egipto existieron dos tipos de culto, los cultos diarios

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o cotidianos y los extraordinarios o grandes festividades. El culto diario era el que se


realizaba cada da ante la divinidad en el templo y que era necesario para el
mantenimiento de la paz y el orden en el mundo. Frente a este tipo de culto nos
encontramos con las grandes fiestas anuales o cultos extraordinarios que eran los que se
celebraban excepcionalmente y con finalidades concretas. En ellos participaba todo el
pueblo egipcio. Era el momento grande de la vida grande del templo y se trataba de
fiestas que adoptaban distintos actos. Ser solamente durante estas fiestas cuando se
permita el acceso al templo del pueblo egipcio.
En este relieve a simple se representa a una serie de hombres que portan una barca en
la que se ubica una hornacina. Qu significado tiene este relieve? Qu nos est
contando?
Uno de los elementos ms llamativos de este relieve es el del grupo de personas que
aparece portando la barca con la hornacina. Quines son? Cmo se los representa? Lo
ms significativo a primera vista es que a este grupo de porteadores se los representa de
la misma manera, con los mismos rasgos fsicos, la misma vestimenta y el mismo
peinado. Deducimos que se trata de un grupo de sacerdotes puesto que estn portando la
imagen del dios en una hornacina y en Egipto, solamente la clase formada por los
sacerdotes podan realizar actos religiosos y de culto. Los sacerdotes eran en Egipto los
delegados del soberano para realizar el culto en su nombre y por este motivo aparecen
portando la imagen del dios.
Una vez que sabemos que se trata de sacerdotes deberemos avanzar un poco ms en
nuestro anlisis qu tipo de sacerdotes estn representados en este relieve? Sabemos que
la clase sacerdotal en Egipto era bastante amplia y que estaba clasificada mediante un
estricto escalafn jerrquico. Este escalafn indicaba distintas atribuciones y estaba
establecido desde los tiempos antiguos. Entre los distintos escalafones nos encontramos
con sacerdotes lectores, sacerdotes puros, padres del dios, profetas y sumos sacerdotes.
Estos ltimos eran designados directamente por el faran para el ejercicio de sus
funciones. Cul de estas clases de sacerdotes aparece representada en esta imagen?

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Para deducirla diremos en principio que se trata de un grupo relativamente numeroso


y que en la representacin de los mismos no hay nada destacado, aparecen todos vestidos
iguales y rapados. Esto nos indica que no se trata por tanto de una de las clases
sacerdotales ms altas. En segundo lugar aparecen como portadores o cargadores, aunque
eso s, de la imagen del dios. Por este motivo podemos afirmar que se trata de una de las
sacerdotales de menor grado. Qu grupo sacerdotal era el ms bajo de Egipto? Se trataba
de los llamados sacerdotes puros o wab, un grupo sacerdotal ms o menos amplio cuya
misin era la de atender las necesidades directas de la divinidad y de realizar los ritos de
sus purificaciones. El hecho de que aparezcan con las cabezas rapadas simboliza la
pureza y la limpieza. Era muy normal que los egipcios se afeitasen las cabezas, de hecho,
el pueblo egipcio fue uno de los primeros en practicar sistemticamente la depilacin
tanto masculina como femenina. Para ellos, la ausencia de bello representaba a la
humanidad que se opona al resto de los animales simbolizados por poseer una gran
cantidad de pelo. Era normal que los egupcios despus de raparse la cabeza la cubrieran
con vistosas pelucas, no obstante, esto no ocurra entre los sacerdotes puros wab. En
este relieve podemos verlos con las cabezas rapadas como smbolo de limpieza y de
pureza.
En la parte superior del relieve, sobre los sacerdotes, nos encontramos con una
hornacina sobre unas andas en forma de barca. Qu significado tiene sto? Como ya
hemos visto nos encontramos ante una escena de culto extraordinario. Se trata de la fiesta
de Opet.
Durante la fiesta de Opet dios Amn sala procesionando desde su templo en Karnak
y se diriga al templo de Luxor que se encontraba situado a unos 3 Km. de distancia
aproximadamente. Se trataba de un viaje mstico y simblico en el que Amn acuda al
encuentro de su esposa Mut con la intencin de unirse a ella y regenerarse. Dentro de este
acto simblico el dios se desplazaba en direccin Sur hacia el lugar donde se produca la
necesaria y beneficiosa crecida del Nilo, de este modo, con la regeneracin de Amn, se
renovaban simultneamente las fuerzas de la naturaleza. Y es que para los egipcios los
dioses se parecen mucho a los seres humanos, los dioses crecen, mueren y renacen
porque ellos poseen una concepcin cclica del tiempo y de la vida. La diferencia

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fundamental entre los hombres y los dioses reside en su capacidad de renacer y en los
poderes que tenan respecto a los hombres. En este relieve, por tanto, nos encontramos
con el momento en que el dios Amn durante la fiesta de Opet sale de su templo en
procesin para encontrarse con su esposa. Esta es la parte de la procesin que se realiza
por tierra (el regreso a su templo lo realizaba por agua aprovechando el momento de la
crecida del ro Nilo).
Por qu en este relieve no se nos muestra la imagen del dios Amn? Por qu va
dentro de una hornacina? A diferencia de la Figura 4 donde vimos al faran Ramss III
presentando una serie de prisioneros al dios Amn y pudimos ver a este dios con las
plumas de avestruz sobre su cabeza, ahora la imagen del dios no se nos muestra vetada en
el interior de una hornacina. El motivo por el que no se nos muestra al dios, elemento de
mayor importancia en el relieve, lo tenemos narrado en las propias paredes del templo.
Las inscripciones rezan que Amn es el dios que no puede ser visto con ojos mortales,
Amn es invisible tanto para los dioses como para los hombres, se trata de un dios
antiguo, personificacin de lo oculto y del poder creador asociado al abismo primitivo.
El faran sin embargo, por encontrarse en el punto intermedio entre el mundo divino
y el humano, s que poda tener acceso a la imagen de Amn (Figura 4) que, sin embargo,
no podra ser visto por el resto de los hombres. A travs de esta comparativa se nos
muestra de nuevo el trato y la concepcin divina que tena el faran entre los hombres.
Sabemos por la importancia que alcanz esta festividad que la comitiva de la fiesta
de Opet era muy amplia y estaba encabezada por el faran, sumos sacerdotes, comitivas
de bailarinas, etc. Sin embargo, en este fragmento del relieve slo vemos a los sacerdotes
portando la barca con la hornacina del dios Amn en andas.

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Figura 7: Ramss III cazando toros salvajes

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En este relieve nos encontramos a Ramss III cazando toros salvajes. Se trata de un
tipo de relieve poco usual en el que el faran no est realizando ni actos guerreros ni de
culto a los dioses, nos encontramos ante una temtica que corresponde a su vida privada.
La actividad de la caza era uno de los privilegios de los que gozaba el faran. El motivo
de la aparicin de este relieve podra deberse a la imitacin que Ramss III hace del
templo funerario de Ramss II en el que tambin nos encontramos con un relieve similar
a este. Es un relieve que se encuentra ubicado en una de las paredes exteriores del templo
y con el que Ramss III imita el Ramesseum tal y como ocurre con el resto de la
arquitectura funeraria de este templo. Es bastante probable que Ramss III se sienta como
un rey guerrero y sucesor del ltimo faran guerrero, Ramss II. De hecho, los rasgos de
la batalla de Kadesh que representa Ramss II en su templo son copiados en las
representaciones guerreras que se realizan en el templo funerario de Medinet Hab.
El relieve nos muestra de nuevo al faran Ramss III pero en un acto de cacera.
Estos relieves se ubican en la parte posterior del primer pilono del templo en dos registros
hbilmente desarrollados ya que se trata de un espacio estrecho.
En esta representacin el faran se vuelve a mostrar en una actitud de superioridad,
volvemos a encontrarlo subido sobre un carro con ruedas tirado por un caballo y con el
brazo levantado en actitud amenazante. Se trata de un registro excepcional en el que
Ramss III persigue a unos toros salvajes, parece ser que se trata de una raza arcaica de
toros que subsista en ciertos sectores pantanosos. Este relieve vuelve a ensalzar la fuerza
victoriosa del faran que ataca sin miedo a estos enormes animales con una enorme lanza.
Aunque la temtica es distinta, la caza en vez de la guerra, la idea que se desea
constatar en este relieve es la misma, se trata de transmitir la fuerza, la valenta y la
superioridad del faran. Junto a la superioridad del faran se representa la fuerza de estos
animales y los sntomas de agona de aquellos toros que ya han recibido el ataque del
faran. Los animales esperan la muerte entre los juncos a los que han acudido a
resguardarse. La angustia de la muerte de este animal se representa junto a un lago o
estanque donde peces y pjaros aparecen alarmados.

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A pesar de que en este relieve el personaje principal y heroico es el faran que se


enfrenta a una bestia por lo general, el faran no corra peligro en sus partidas de caza.
Cmo lo sabemos? Pues porque en la parte inferior y usando el tratamiento tpico de
escala aparecen una serie de sbditos que le estn ayudando en la cacera, su funcin era
la de acorralar el toro en un cercado y era all donde los animales solan recibir la muerte
cazados por el faran.

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